4 elementen die een trefzekere hit maken

4 elementen die een trefzekere hit maken 4 elementen die een trefzekere hit maken

Op vrijdag 15 juni bracht Taylor Swift haar nieuwste nummer uit, 'You Need to Calm Down,' de tweede single van haar 7e studioalbum, 'Lover.' Samen met de release van haar eerste 2019 single, 'ME!', betekent dit het begin van Swift's nieuwe "tijdperk" (zoals haar fans het graag noemen), dat thema's en beeldspraak van pastelkleuren, regenbogen, trots, LGBTQ+ bondgenootschap, en een algehele positieve en vrolijke esthetiek draagt - een schril contrast met het donkere en edgy tijdperk van haar laatste album, 'Reputation.'

De single was een succes voor Swift en zorgde voor recordopwinding voor het album - maar wat maakt 'You Need to Calm Down', afgezien van Swifts brutale zang en synthesizerbaslijn, zo verdomd catchy en feel-good dat ik het al vier dagen achter elkaar op repeat heb gedraaid?

Laten we eens kijken naar de productie-elementen en de lyrische en structurele ideeën die van Swifts nieuwe single een hit maken.


1. Het refrein

Wie wist dat het schrijven van een pakkende hook zo eenvoudig kon zijn als het leggen van een aantal tekstloze harmonieën over het grote tonic akkoord? Swifts glorieuze koor van gestapelde stemmen die herhaaldelijk "oh oh" zingen, zorgt voor popperfectie. Het is makkelijk te onthouden en het is zingbaar - twee van de belangrijkste onderdelen van een goed poprefrein. Je kunt het refrein al na één keer luisteren uit je hoofd zingen.

Dit is geen nieuw terrein voor Swift - ze heeft al heel wat geniale chorus hooks geschreven in de loop van haar songwriting carrière, die nu meer dan een decennium omspant. Het refrein van haar vorige single, 'ME!', heeft ook een hook met heel weinig tekst ("me-hee-hee / oo-hoo-hoo"), verfraaid door - je raadt het al - stapels harmonieën. De hook van haar laatste grote hit, 'Delicate,' herhaalt "isn't it" keer op keer zonder zelfs maar van noot te veranderen - en het werkt nog steeds.

Het bewijs van Swifts zelfverklaarde invloeden (Paul McCartney, Bruce Springsteen) is duidelijk - enkele van de meest gerenommeerde songwriters van onze tijd hebben de eenvoudigste melodieën gebruikt om iconische hooks te construeren. Van de typische "na na na na"-melodie die we allemaal kennen van The Beatles' 'Hey Jude' (geschreven door McCartney), tot de door synths aangedreven melodieuze openingshook van Springsteens 'Born In the USA', Swift heeft geleerd van de besten als het gaat om de kunst van het popsongschrijven.


2. Gebruikt moderne spreektaal in haar voordeel

Als je je moeder vraagt om je niet in de schaduw te stellen, is de kans groot dat ze niet weet wat je bedoelt - maar Swift weet dat je dat wel weet. Ze gebruikt deze bekende zinnen van de huidige generatie in haar liedje om contact te maken met haar doelgroep.

Voorbeelden zijn verwijzingen naar Twitter ("zeg het in een tweet, dat is een uitvlucht"), "je moet gewoon even gaan zitten" (een zin die bedoeld is om iemand te vertellen dat hij "moet gaan zitten" omdat wat hij zegt belachelijk is) en natuurlijk, "kun je niet op onze toga's gaan staan".


3. De eenvoudigst mogelijke akkoordprogressie

We hebben allemaal wel eens de beroemde uitspraak van Harlan Howard gehoord: "Country muziek is niets anders dan drie akkoorden en de waarheid" - maar om dit lied te schrijven had Swift er maar twee nodig.

Swift wisselt letterlijk het hele liedje tussen het een-akkoord of tonisch akkoord (D majeur) en het vier-akkoord (G majeur). Van het vier-akkoord naar het een-akkoord gaan is een zeer gebruikelijke en wijdverbreide twee-akkoord progressie die ook bekend staat als een "plagale cadens," vanwege zijn populariteit in hymnen (bijna elk "amen" aan het eind van een hymne is ingesteld op een plagale cadens).

Hoewel het gebruik van slechts twee akkoorden saai kan worden als je niet de juiste melodieën en productie-elementen hebt, houdt Swift deze progressie aan de gang terwijl ze toch een pakkend en dynamisch liedje maakt met contrasterende coupletten, refreinen, en een brug.

Je moet een groot liedjesschrijver zijn om een liedje met maar een paar akkoorden interessant te laten klinken. Toen Christine McVie van Fleetwood Mac zich de eerste keer herinnerde dat ze Stevie Nicks (een van Swifts andere grote invloeden) een ruwe versie van 'Dreams' hoorde spelen, dacht ze dat het een "saai" nummer was met "slechts drie akkoorden en één noot in de linkerhand". Maar nadat bandlid Lindsey Buckingham "drie secties maakte van identieke akkoorden, waardoor elke sectie totaal anders klonk," zag McVie het nummer in een nieuw licht. Als er één ding is dat de popmuziek ons heeft geleerd, dan is het wel dat je niet veel akkoorden nodig hebt om een goed nummer te maken.


4. Politieke ondertoon

Swift is lang bekritiseerd voor het zwijgen over politieke kwesties, en ze maakte de beslissing om dit stilzwijgen te doorbreken met een lange Instagram-post in oktober van 2018 vóór de tussentijdse verkiezingen, waarbij ze zich uitsprak over LGBTQ + rechten en racisme, en ook twee Congreskandidaten, Phil Bredesen en Jim Cooper, voor de Tennessee mid-terms onderschreef. Swift vervolgde met een andere politieke post ter aftrap van Pride Month, waarin ze senator Lamar Alexander opriep om de Equality Act te steunen. Ze riep haar fans ook op om haar petitie te tekenen voor steun van de Senaat voor het wetsvoorstel.

Nu spreekt ze voor het eerst haar LGBTQ+ steun uit in haar muziek, met een couplet waarin ze homofobe demonstranten uitscheldt ("Sunshine on the street at the parade / But you would rather be in the dark ages, making that sign / Must've took all night"). In plaats van de "haters" in het algemeen aan te spreken, stuurt ze een specifieke boodschap met deze teksten, haar videoclip en haar petitie ter ondersteuning van de LGBTQ+ gemeenschap. Dit nummer valt op in vergelijking met haar andere muziek en geeft luisteraars de kans om zich meer te verbinden met zaken waar ze om geven.

De thema's en ondertonen van Swifts nieuwe tijdperk maken fans (en critici) allesbehalve kalm - en deze single betekent een nieuw hoofdstuk voor haar als artiest en songwriter. We weten niet hoe dit nieuwe album zal klinken, maar ik denk dat er nog veel meer hits van Swift zullen volgen.

Breng je songs tot leven met mastering van professionele kwaliteit, in enkele seconden!