De geschiedenis van de Fender Stratocaster

De geschiedenis van de Fender StratocasterDe geschiedenis van de Fender Stratocaster

Noem de woorden "elektrische gitaar," en er is weinig discussie over welk model de meeste gitaristen in gedachten zullen hebben: de iconische Fender Stratocaster. Ontelbare muzikanten in alle genres hebben van de Strat hun favoriete gitaar gemaakt. Hier zijn een paar van de populairste gitaristen die er ooit een hebben omgehad:

  • Jeff Beck (met zijn kenmerkende tremolo bar gebruik)
  • Buddy Holly (een van de eersten die een Strat als zijn hoofdgitaar nam) Jimi Hendrix (wie zou Woodstock ooit kunnen vergeten?)
  • Eric Clapton (een toegewijd Strat-gebruiker vanaf het midden van de jaren 1970)
  • David Gilmour (voornamelijk een Strat-speler gedurende zijn hele carrière)
  • Buddy Guy (een bluesman met een missie)

Met zo'n lijst, moet er een goede reden zijn waarom de Stratocaster hun favoriete gitaar was. In het geval van Buddy Holly, ruilde hij een Gibson Les Paul in om er een te bemachtigen. Volgens de legende waren het lichtere gewicht, het futuristische (voor die tijd) ontwerp en de speelbaarheid van de Strat de redenen waarom hij de overstap maakte. Dit zijn dezelfde redenen waarom veel gitaristen tot op de dag van vandaag de voorkeur geven aan een Stratocaster. De Stratocaster (vaak een 'Strat' genoemd) heeft een lange en fascinerende geschiedenis, en hij blijft een van de meest populaire elektrische gitaarmodellen op de markt. Vandaag gaan we kort in op de geschiedenis van de Stratocaster. We gaan ook in op zijn evolutie door de vele veranderingen sinds zijn introductie in de vroege jaren 1950. Dus trek een Strat aan, plug in, zet je versterker harder, en let's go!

De begindagen (1951 - 1965)

In het begin van de jaren 1950 was Fender een klein maar groeiend gitaarbedrijf dat zijn stempel wilde drukken in het naoorlogse tijdperk. Onder leiding van Leo Fender, had zijn bedrijf al eerder succes geboekt met de Telecaster en de Precision Bass. Om zeker te zijn, beide zijn nog steeds legendarische instrumenten in hun eigen recht. Al in 1951 begonnen Leo en zijn team met de ontwikkeling van de opvolger van de Telecaster. Fender's doel was eenvoudigweg om de volgens hem best mogelijke gitaar te bouwen, zowel vanuit functioneel oogpunt als ook vanuit het oogpunt van de fabrikant. De eerste Fender Stratocaster werd begin 1954 aan de wereld onthuld. Het was een van de eerste productiegitaren die - wat nu beschouwd wordt als - 'standaard' kenmerken op een elektrische gitaar bood. Eén daarvan is de drie precies gestemde pickups, aangestuurd door een drieweg keuzeschakelaar. Een andere innovatie was een revolutionair tremolo brugsysteem dat uitzonderlijke prestaties bood met een goede stemstabiliteit. De marktreactie op Fender's nieuwe elite gitaar was in het begin wat traag. Toch werd de Stratocaster tegen het einde van het decennium door verschillende prominente gitaristen gebruikt. Deze optiek vergrendelde de plaats van de Strat in de markt en toonde extreme belofte voor de toekomst. Mijlpalen die de Strat in deze periode doormaakte zijn onder andere:

  • 1954: Eerste productiemodellen uitgebracht, met esdoorn halzen uit één stuk (met inbegrip van de toets)
  • 1958: Elzenhout zou uitsluitend worden gebruikt als klankhout voor de body; de vorm van het halsprofiel evolueerde van een 'V' naar een 'D' die dunnere proporties had
  • 1959: Braziliaans palissander toegevoegd voor de toets; drielaags slagplaat toegevoegd als standaard uitrusting.

De CBS-periode (1965 - 1985)

Mede dankzij het succes van de Stratocaster verkocht Leo Fender zijn bedrijf in 1965 aan CBS voor 13 miljoen dollar. De verandering van eigenaar leidde tot verschillende veranderingen in het productieontwerp. Sommige werden goed ontvangen, andere niet. Sommige van de minder populaire wijzigingen waren gewoon het gevolg van lagere fabricagekosten, maar ze kwamen vaak over als ondermaats bij de legioenen Fender klanten. Veel trouwe Fender klanten beschouwen dit tijdperk als het dieptepunt voor zowel de Stratocaster als het bedrijf. Essentiële ontwerp- en productwijzigingen tijdens het CBS tijdperk:

  • 1964: Logo verandering op de kop van het originele 'spaghetti' ontwerp
  • 1965: Terugkeer van de esdoorn toets; kopmaat vergroot; 'F'-logo toegevoegd aan halsbevestigingsplaat
  • 1968: Kluson stemknoppen vervangen door 'F' stijl; een andere kop logo verandering; Indisch palissander toegevoegd als toets optie; afwerking samenstelling veranderd van nitrocellulose naar polyurethaan
  • 1971: Vier-bouts halsbevestiging vervangen door een drie-bouts configuratie; 'bullet style' ontwerp voor de halspenverstelling geïntroduceerd
  • 1977: Vijf-weg pickup keuzeschakelaar wordt standaard uitrusting, waardoor spelers de 'in-between' pickup configuraties (brug & midden, hals & midden) kunnen bereiken die niet gemakkelijk mogelijk waren met de oorspronkelijke drie-weg schakelaar
  • 1983: Terugkeer van de kleinere, vintage stijl balhoofd en vier-bolt halsbevestiging

Het tijdperk van de Fender Musical Instrument Corporation (FMIC) (1985 - heden)

Enkele Fender-werknemers kochten Fender in 1985 terug van CBS om het bedrijf weer in zijn oude glorie te herstellen. Een groot deel van dat plan betekende meer verbeteringen aan de Stratocaster. Voor het grootste deel is het bedrijf daar tot op de dag van vandaag in geslaagd. Sinds 1985 zijn er veel nieuwe submodellen van de Strat uitgebracht. Deze actie gaf Fender een hele reeks Strats om aan de verschillende behoeften van de klantenkring te voldoen. Fender blijft upgrades en veranderingen aanbrengen aan de hele Stratocaster productlijn, waarbij elk niveau nieuwe en verbeterde functies krijgt. Opmerkelijke gebeurtenissen tijdens de FMIC-periode zijn onder meer:

  • De uitbreiding van verschillende modelniveaus, met name de Standard-lijn (vanaf 2020 de Player Series genoemd), die in Mexico worden geproduceerd
  • Introductie van talrijke in de VS gebouwde modellen van de fabriek in Corona, CA (de oorspronkelijke locatie in Fullerton maakte geen deel uit van de terugkoopdeal van CBS)
  • Verschillende artiest-specifieke modellen met een breed scala aan bekende gitaristen, waaronder: Eric Clapton, Jimi Hendrix, Stevie Ray Vaughan, Jimmie Vaughan, Yngwie Malmsteen, Robert Cray, Jeff Beck

Conclusie

De Stratocaster heeft zijn ups en downs gehad gedurende zijn 60 jarig bestaan. Van zijn nederige begin in Fender's oorspronkelijke Fullerton, CA locatie tot het huidige FMIC conglomeraat, heeft de Stratocaster het overleefd om een van de meest populaire - zo niet de meest populaire - productiegitaren te blijven die vandaag de dag verkrijgbaar zijn.

Klaar om betere muziek te gaan maken? Ontdek waarom muzikanten eMastered gebruiken om hun audio beter dan ooit te laten klinken op streamingplatforms.

Breng je songs tot leven met mastering van professionele kwaliteit, in enkele seconden!