Wat is looping in muziek en hoe gebruik ik het?

Wat is looping in muziek en hoe gebruik ik het? Wat is looping in muziek en hoe gebruik ik het?

Als je ooit naar een nummer hebt geluisterd en je afvroeg hoe de band steeds weer hetzelfde geluid of deel kon spelen, dan is de magie die je hoort waarschijnlijk een techniek die looping heet. Of het nu gaat om elektronische muziek, hiphop of pop; veel van de coolste geluiden en samples worden in een loop gezet. Hieronder bespreken we hoe looping populair werd en hoe je zelf muziek in een loop kunt zetten met looper pedalen of looper plugins.

Wat is looping in muziek?

Looping is het herhalen van een deel van een nummer met behulp van een looper, pedaal of plugin. De term "looping" vindt zijn oorsprong in de reel-to-reel bandmachines. Voordat er digitale audio was, namen technici bands op met een band op rol. Ze maakten een loop van een stuk band en haalden dat door de bandmachine, speelden het herhaaldelijk af en namen het vervolgens op. 

Tegenwoordig kun je gewoon delen knippen en plakken in je digitale audiowerkstation en dan zoveel takes opnemen als je wilt. Maar toen de analoge band nog het standaardformaat was, moest je de band fysiek met een scheermesje doorsnijden en weer aan elkaar plakken om bewerkingen uit te voeren. Je kunt je voorstellen dat het toen veel geduld en zorg vergde om je liedjes te maken. 

Een geschiedenis van looping in muziek en populaire muziek die loops gebruikt

Enkele van de vroege pioniers van looping in rock en populaire muziekproductie waren Jimi Hendrix, The Beatles, Pink Floyd en Frank Zappa in de jaren 1960. Looping begon echter nog eerder dan in de jaren 1960 met de elektro-akoestische muziekbeweging in de jaren 1940. Musici als Pierre Schaeffer en Halim El-Dabh begonnen muziek te maken door akoestische instrumenten te combineren met elektronische geluiden. Het resultaat was een soort muzikale collage.

Looping kunstenaars in de jaren 1940

El-Dabh gebruikte voor het eerst een magnetische draad om op te nemen, in plaats van een magnetische band. Volgens een soortgelijk concept als bij magneetband wordt een magneetdraad over een opnamekop getrokken, die met behulp van magnetische velden een audiosignaal creëert. El-Dabh verknipte magneetdraad en later magneetband om verschillende muziekstukken aan elkaar te plakken. Avant-garde kunstenaar John Cage verknipte 600 verschillende geluiden voor zijn stuk "The Williams Mix". Daarna monteerde hij ze weer op nieuwe tapesporen.

Looping kunstenaars in de jaren 1960 en daarna

Naarmate de opnametechnologie evolueerde en verbeterde, begonnen muzikanten het magneetbandformaat naar een nieuw terrein te brengen door de kop en de staart aan elkaar te plakken en de bandlus herhaaldelijk af te spelen, waardoor het op een nieuw spoor werd gedubd. Deze compositiestijl werd veel gebruikt door dub-artiesten als King Tubby en later, in de jaren 1970, door hip-hop artiesten als Grandmaster Flash.

In 1963 begon componist Terry Riley met het maken van "ostinato-muziek", oftewel op loops gebaseerde muziek. Hij bouwde een hardware-instrument om tape in loop te zetten door twee gesynchroniseerde bandmachines te gebruiken. Hij noemde het de Time Lag Accumulator en gebruikte het om jazztrompettist Chet Baker op te nemen, evenals verschillende loops van orgels en andere instrumenten. Dit is in wezen een voorbeeld van een van de eerste gevallen van sampling, en de Time Lag Accumulator was een van de eerste hardware loopers.

Frank Zappa

Frank Zappa was beïnvloed door Halim El-Dabh en gebruikte tapeloops om het unieke geluid van zijn band, de Mothers of Invention, te vormen. Zappa's geluid was een mix van verschillende genres, van musique concrete tot R&B tot jazz en vroege rock n' roll, waarbij elektrische gitaargeluiden werden gecombineerd met fragmenten van politiek commentaar en live-optredens.

Hij gebruikte tape niet alleen als opnameformaat en als praktisch hulpmiddel in de studio, maar ook als een volledig instrument op zich. Zijn muziek is een inspiratiebron geweest voor vele hedendaagse artiesten, van Kraftwerk tot Primus tot Bobby Sanabria, en omvat een breed scala aan genres en muziekstijlen.

The Beatles

Het is onmogelijk om over de geschiedenis van tapeloops - of eigenlijk de geschiedenis van muziek in het algemeen - te praten zonder The Beatles te noemen. Hun album Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band uit 1967 gebruikte veel verschillende opname- en live-uitvoeringsmethoden om enkele van de meest baanbrekende nummers in de populaire muziek te maken.

Beschouwd als een van de eerste conceptalbums, gebruikte het veel herhaalde elementen en patronen, evenals verschillende audio-effecten zoals reverb en tape delay.

Liedjes als "Strawberry Fields Forever" werden op verschillende snelheden aan elkaar geplakt en "Being for the Benefit of Mr. Kite!" speelde een tapeloop van circusachtige muziekinstrumenten, inclusief achterwaartse secties.

Het laatste nummer van het album, "A Day In The Life", eindigt met een concentrische groove die eindeloos doorloopt op draaitafels zonder dat de naald automatisch terugkeert. Het effect is vreemd en surrealistisch, maar sluit het album gedenkwaardig af.

kraftwerk

De Duitse band Kraftwerk, opgericht in 1970, gebruikte zelfgemaakte instrumenten, een vocoder, elektronische drums die met metalen stokken werden aangeslagen om ritmes te creëren, en samples in nummers als "The Robots" en "Music Non-Stop". Ze hebben vele genres beïnvloed, van synthpop tot post-punk tot funk.

Industriële muziek: Wax Trax! platen en verder

Historisch gezien is looping in populaire muziek vaak gebruikt in andere stijlen dan hiphop, house en andere elektronische muziekgenres. In het begin van de jaren tachtig stimuleerde het in Chicago gevestigde platenlabel Wax Trax! de groei van veel industriële bands die looping en sampling gebruikten via de Fairlight sampler en andere vroege samplerapparaten en -instrumenten.

Bands als My Life With The Thrill Kill Kult, Ministry, Front 242 en KMFDM sampelden andere instrumenten, films en geluidseffecten. Looping en sampling werden gebruikt in nummers als "Headhunter" van Front 242 en "Godlike" van KMFDM.

Ondertussen gebruikte de band Skinny Puppy uit Vancouver in datzelfde tijdperk in Canada samples uit horrorfilms, drummachines, tape looping, vervormde zang gemengd met live performance en instrumenten om nummers als "Assimilate" en "Smothered Hope" te maken.

Een soortgelijk project ontstond onder de naam Front Line Assembly. Hun geluid gaat af en toe richting electronic body music (EBM), met gesampelde en geloopte gitaarriffs, synthesizers, drummachines en percussie. Hun nummers "Resist" en "Mindphaser" belichamen de klassieke geluiden van industriële muziek, met looped gitaren, filmsamples en mechanisch klinkende drumbeats.

Wat is het voordeel van het gebruik van lussen?

Als je songs schrijft met loops, of het nu gaat om een ritme- of instrumentaal gedeelte, hoef je niet het hele nummer door te spelen en kun je gewoon de delen van het nummer gebruiken die je het beste bevallen. Vanuit een productiestandpunt kan muziekcompositie dus sneller en efficiënter verlopen door gebruik te maken van loops.

Met looping kun je ook snel ideeën bedenken en die vervolgens in lagen opbouwen via MIDI of audiotracks in je DAW (Digital Audio Workstation). Er zijn dingen die je met een loop kunt doen die muzikanten misschien niet kunnen spelen tijdens een live-optreden, zoals zeer complexe en gelaagde drums of moeilijke gitaarpartijen. Looping geeft je muziek een gepolijster en preciezer gevoel.

In een live optreden kun je een looper pedaal of een soortgelijk apparaat gebruiken om een drumpartij te lussen en er vervolgens een synthesizer of baslijn overheen te spelen, of om zang te lussen zodat je zelfs als solo-artiest het effect van achtergrondzangers hebt.

Loops vs. samples

Je vraagt je misschien af wat het verschil is tussen loops en samples. De termen zijn vaak verwant, want een loop kan soms bestaan uit een of meer samples, en een sample, of meerdere samples, kunnen in een loop worden opgenomen. Samples zijn echter "gevonden geluiden" of opgenomen geluiden die vervolgens worden versneden en gemanipuleerd, en misschien maar één keer worden afgespeeld. Loops daarentegen zijn zo samengesteld dat ze naadloos kunnen worden herhaald, waardoor het effect ontstaat van een langer muziekstuk of songgedeelte (zoals het herhalen van een couplet of refrein).

Vereiste hardware en software

Welke hardware of software heb je nodig om loops te maken? Misschien vind je dat looper hardware makkelijk te gebruiken is in een live performance setting, maar dat het makkelijker is om het met computersoftware te doen in een studio setting. Het is niet valsspelen om een van beide of beide te gebruiken!

Looper pedalen en looper machines

Zoals we in onze geschiedenis van looping in de muziek vermeldden, waren de eerste loopers magnetische bandmachines. Tegenwoordig zijn er andere opties, zoals de Boss RC-505 MK2 Loop Station , die gewoon op je bureau past.

Met deze looper kun je tot vijf stereosporen opnemen en ze allemaal tegelijk of afzonderlijk afspelen. Er is een ingebouwde ritmegenerator en ingebouwde effecten. Een looper machine als deze is vergelijkbaar met een 4-sporen bandrecorder, maar dan digitaal en met een ingebouwd geheugen om je geluiden op te slaan. Hij heeft ook een USB- en MIDI-aansluiting voor andere hardware of een DAW.

Een andere optie voor een looper machine is de Roland MC-101 4-track Groovebox , die voornamelijk functioneert als een drummachine, maar programmeerbare pads heeft voor verschillende samples en geluiden, evenals ingebouwde loops, drumkits en instrument presets. Hij heeft ook een ingebouwde sequencer, dus je kunt je loops en samples creëren en ze vervolgens arrangeren en toewijzen aan de pads of ze live on the fly uitvoeren.

Looper pedalen zijn een veelzijdig en eenvoudig instrument voor elke muzikant. Ze zijn geweldig voor instrumentalisten en vocalisten die extra partijen, een extra stem of lagen aan hun nummers willen toevoegen, vooral in een live performance setting. Het Boss RC-1 Loop Station Looper Pedal is een eenvoudig stompbox-achtig pedaal voor gitaristen, bassisten, toetsenisten of zangers. Het geeft je tot 12 minuten continue opname en werkt net als elk ander pedaal op een 9-volt batterij.

Looper Plugins

Als je van plan bent muziek te maken met loops in de studio en je DAW wilt gebruiken, kun je software gebruiken die plugins heet. Sommige looper plugins zijn gratis of hebben een gratis proefversie en andere hebben een eenmalige licentievergoeding of een abonnement.

Sommige looper-plugins zijn bedoeld voor liveoptredens, en andere zijn meer voor gebruik in de studio en bij composities. Met sommige plugins kun je audio importeren en vervolgens opknippen en manipuleren, zoals een sampler. Loop Lab van Stagecraft Software is gemodelleerd naar ouderwetse samplers en mixers in DJ-stijl. Net als bij een tapemachine kun je de snelheid en toonhoogte van je loop bepalen en hem tijdens het spelen manipuleren.

Andere looper plugins zijn meer een software-emulatie van een hardware looper machine, met verschillende tracks en een gebruikersinterface gemodelleerd naar het frontpaneel of de knoppen van de looper machine. Sommige werken met MIDI, zodat je elke loop kunt toewijzen aan een toets op je MIDI-controller keyboard. Met de MSuperLooper van MeldaProduction beschik je over 16 sporen, wat hem zeer geschikt maakt voor live optredens.

De meeste looper-plugins kunnen worden gebruikt met Windows of macOS en zijn te downloaden als VST (Windows) of AU (macOS). Er zijn zelfs looper-plugins verkrijgbaar voor mobiele apparaten met Android, iOS of iPadOS.

Het proces van het loopen van muziek: Een stap voor stap gids

Dus nu weet je wat looping muziek is en welke tools je nodig hebt om je eigen loops te maken. Maar hoe gebruik je die tools? Wat heb je nodig om een goede loop te maken? Hier is een stap-voor-stap gids om je een startpunt te geven:

  1. Begin met het einde in gedachten. Dit betekent dat je ervoor moet zorgen dat het einde van je loop in lijn ligt met het begin van de volgende maat. Laten we zeggen dat je een drumpartij in een loop zet. Als je drumpartij vier maten lang is en begint met een kickdrum, moet je ervoor zorgen dat je het einde van de loop afstemt op de laatste maat voordat de volgende kickdrum begint. Als de loop ook eindigt met een kick drum, zul je, als je die loop herhaalt voor maat vijf tot en met acht, eindigen met een dubbele kick drum.

    Werk je met een hardware looper, gebruik dan de metronoom of Tap Tempo functie om de timing goed te krijgen. Gebruik je een looper-plugin, gebruik dan de click track of Tap Tempo in je DAW.
  2. Plan hoeveel maten je de loop wilt hebben. Het helpt om de lengte van je song en van elke sectie uit te tellen of te timen, en dan uit te rekenen hoe lang de loop moet zijn.
  3. In een DAW kun je audio of MIDI knippen, kopiëren en plakken, net als tekst in een tekstdocument. Meestal is er een trimgereedschap of een gereedschap om het audiogebied bij de afspeelkop (waar de cursor het afspelen start) te splitsen. Zet je raster aan zodat je duidelijk kunt zien hoeveel maten je aan het trimmen bent.
  4. Met een hardware looper, zoals een looper machine of pedaal, is het iets praktischer. Als je looper een Tap Tempo-functie of click track heeft, gebruik je die om de timing te bepalen, zodat je weet waar je het einde van je loop moet knippen. Zodra je de timing hebt bepaald, kun je beginnen met gelaagde geluiden door extra delen te overdubben en dan effecten toe te voegen.

Hoe zit het met het maken van een loop met een MIDI track? Ga in je DAW naar je MIDI sequencer venster, of ga in je looper machine naar je onboard sequencer. Dezelfde principes gelden. Met MIDI is het gemakkelijker om de timing goed te krijgen, omdat je individuele noten kunt bewerken en verplaatsen, en je ze kunt quantiseren of swingen om de timing te manipuleren.

Nu je begrijpt hoe je loops maakt, kun je gemakkelijk je creatieve potentieel als muzikant of producer ontsluiten. Gebruik je fantasie en wees niet bang om te experimenteren met verschillende technieken. Dat is tenslotte hoe sommige van de beste nummers zijn gemaakt.

Breng je songs tot leven met mastering van professionele kwaliteit, in enkele seconden!