Wat is een Theremin en hoe werkt het?

Wat is een Theremin en hoe werkt het? Wat is een Theremin en hoe werkt het?

Heb je ooit gedroomd van een muziekinstrument dat bespeeld kon worden zonder enig lichamelijk contact? Gelukkig bestaat de theremin. Een muzikant bespeelt de illusoire theremin door gewoon zijn handen over een elektromagnetisch circuit te bewegen, waardoor het volume en de toonhoogte worden aangepast, afhankelijk van de positionering.

Hoewel dit instrument niet superbekend is, heeft het de weg geëffend voor veel van de synthesizers en geluiden waar we vandaag de dag van houden. In dit artikel geven we antwoorden op de vragen "Wat is een theremin?" en "Hoe werkt een theremin?", zodat je kunt genieten van dit mysterieuze en magische instrument.

Wat is een Theremin?

De theremin is een mysterieus instrument, een overblijfsel van vintage horror en sci-fi soundtracks, en een out-of-the-box keuze die precies de juiste touch kan toevoegen aan je volgende productie. De theremin wordt beschouwd als 's werelds eerste elektronische instrument en heeft de weg geëffend voor de digitale muziek zoals we die vandaag kennen.

Dit instrument maakt gebruik van elektriciteit om twee primaire schakelingen te produceren - één die de toonhoogte verandert, en een andere die het volume verandert. Deze parameters worden gecontroleerd door twee antennes, met een lusantenne en een andere rechtopstaande rechte antenne, vergelijkbaar met die op een radio.

Elke schakeling produceert een reeks elektromagnetische golven. Om toonhoogte te produceren maakt de ene schakeling gebruik van een paar afgestemde radiofrequente oscillatoren, waaronder een vaste oscillator en een variabele oscillator. Door je handen in een bepaalde richting rond de antennecontroles te bewegen, wordt een audio-uitvoer geproduceerd die vaak wordt vergeleken met een hybride van saxofoon en snaarinstrument.

Hoewel dit instrument moeilijk te identificeren kan zijn, zult u merken dat het in een aantal partituren en liederen wordt gebruikt en vandaag de dag door klassieke componisten wordt uitgevoerd.

Hoe werkt een Theremin?

De theremin is uniek onder de elektronische instrumenten; de uitvoerder raakt het instrument niet aan tijdens het spelen. De opstelling is relatief eenvoudig en bestaat uit twee antennes die verbonden zijn met een houten kistje met twee knoppen: één voor de toonhoogte en één voor de amplitude of het volume.

Het opvoeringsconcept is ook betrekkelijk eenvoudig, maar vereist vaardigheid en goede oren om het onder de knie te krijgen. De uitvoerder past de toonhoogte en het volume aan door zijn hand dichter of verder weg van de antennes te bewegen. Hier is een klassiek voorbeeld van de spookachtige theremin uit Bernard Herrmann's baanbrekende score, de sci-fi film The Day the Earth Stood Still uit 1951. Nee, niet de Keanu Reeves remake.

De innerlijke werking van de machine

Het menselijk lichaam is zelf een elektromagnetisch organisme. Iedereen heeft een meetbaar elektromagnetisch veld dat het omringt. Ons lichaam is dus in staat elektriciteit te geleiden en elektrische ladingen op te slaan.

De twee antennes van de theremin staan in verbinding met oscillerende circuits op radiofrequentie. Eén oscillator heeft een vaste frequentie, terwijl de andere een variabele frequentie heeft. Door zijn eigen elektromagnetisch veld in te brengen, verstoort de uitvoerder de oscillaties van de theremin. De theremin meet het verschil tussen de oscillatoren met vaste en variabele frequentie en vertaalt dit in een audiosignaal. Als dat klinkt als magie, dan komt dat omdat het dat ook is.

Een korte geschiedenis van de Theremin

Om de theremin te begrijpen, moeten we teruggaan in de tijd naar twee plaatsen: de USSR en Queens, New York, in 1954. Leon Theremin was een jonge Russische wetenschapper die de dichtheid van gassen in een kamer bestudeerde. Het verhaal gaat dat hij nieuwsgierig was wat er zou gebeuren als hij een geluidssignaal zou toevoegen om de metingen van het apparaat aan te geven. Het muzikale apparaat was dus oorspronkelijk bedoeld om radiofrequentie te gebruiken om de eigenschappen van gassen te meten.

Toen hij dat deed, besefte Theremin dat het toestel niet alleen reageerde op de dichtheid van de gassen in een kamer. Het toestel reageerde op de relatieve positie van zijn lichaam, en hij kon een griezelig, ontlichaamd timbre produceren door met zijn hand heen en weer te zwaaien. Zo, door de magie van elektromagnetisme, was de raadselachtige theremin geboren! Hier is de maestro zelf die zijn creatie bespeelt.

Het Europese en Amerikaanse publiek wist het niet, maar Mr. Theremin leidde een dubbelleven: dat van uitvinder en Sovjet-spion. Toen Theremin zijn magisch apparaat aan Vladimir Lenin voorstelde, was Lenin onvoorstelbaar onder de indruk. Theremin begon al snel rond te toeren in Europese landen en de Verenigde Staten, waar hij door de nieuwigheid van zijn uitvinding op belangrijke plaatsen als fabrieken en octrooibureaus kon komen. Hij kon dan verslag uitbrengen over de activiteiten aan de ambtenaren thuis.

Maar uiteindelijk begon Theremin's dubbelleven hem in te halen. De FBI zette hem op een controlelijst, en in 1938 vluchtte hij spoorloos uit de VS, om pas in 1991 terug te keren, kort voor zijn dood in 1993.

Vier jaar voor de Russische Theremin naar de VS vluchtte, werd Robert Moog geboren in New York City. In 1949 bouwde de tiener Moog een theremin aan de hand van plannen die hij vond in een exemplaar van het tijdschrift Electronics World. Moog was gefascineerd door de theremin, en die fascinatie was het zaadje dat de baanbrekende uitvindingen ontkiemde die Moog zou bedenken, waaronder de modulaire synthesizer en vele andere. Je zou dus kunnen zeggen dat er zonder Theremin geen Bob Moog zou zijn.

Moog creëerde uiteindelijk enkele massa-versies van het instrument. Tot op de dag van vandaag kun je genieten van modellen zoals de Moog Etherwave theremin. Moog creëerde ook de spin-off thereminofoon.

Niet zo snel, Virtuoos

Kort nadat de Theremin in de VS was aangekomen, werd het instrument in licentie gegeven aan RCA voor massaproductie. RCA bepaalde dat iedereen de theremin kon spelen en bracht het als dusdanig op de markt, terwijl de waarheid allesbehalve zo was.

De theremin heeft geen frets, geen snaren, geen toetsen, of stemknoppen. Het is ongeveer zo ver van een conventioneel instrument als je kunt krijgen, dat is een deel van zijn aantrekkingskracht. Met dat in gedachten, is de theremin speler ongelooflijk vaardig, aangezien hij of zij alleen kan vertrouwen op zijn of haar persoonlijk gevoel voor toonhoogte om het spel te leiden. De toonhoogte en het volume worden met een snelle handbeweging veranderd, zodat het ongelooflijk moeilijk is om dit instrument met precisie te bespelen.

Jammer genoeg heeft de theremin geen groot publiek van gebruikers aangetrokken, voornamelijk door de inherent moeilijke aard van het instrument. Het is ongelooflijk moeilijk om de parameters van de toonhoogteregeling en de volumeregeling onder de knie te krijgen, en het onconventionele geluid van het instrument zorgt er niet voor dat het een groot deel van de muziekmarkt verovert.

Hoewel RCA er misschien een beetje naast zat wat betreft de aantrekkingskracht van dit instrument op de massamarkt, staat het vandaag de dag nog steeds hoog aangeschreven bij componisten en is het geliefd bij uitvoerders die bereid zijn de tijd en moeite te investeren die nodig is om muziek te maken met dit apparaat.

De popularisering van de Theremin

De theremin heeft een thuis gevonden in filmmuziek, hedendaagse klassieke muziek en rockgroepen. Terwijl hij in New York was, onderwees Theremin de virtuoos van zijn instrument, Clara Rockmore. Hier is Clara Rockmore die de beroemde cello solo, "De Zwaan" van de Franse componist Camille Saint-Saëns uitvoert:

Let goed op de bewegingen van haar handen in dit fragment. Zie je hoe haar rechterhand het vibrato van een snaarinstrument op de toets nabootst? Haar linkerhand regelt het volume, of expressie in MIDI, van het instrument. Prachtig. Clara Rockmore wordt beschouwd als 's werelds meest gevierde theremin musicus.

Bernard Herrmann was niet de eerste componist die de mysterieuze krachten van de theremin aanwendde om onstoffelijke reacties in filmmuziek teweeg te brengen. De grote Hongaarse componist Miklos Rózsa verwerkte de theremin in zijn cues voor de Alfred Hitchcock film Spellbound uit 1945. Blijkbaar gaf Hitchcock twee adviezen aan Rózsa, waarvan er één was om "een 'nieuw geluid' te vinden voor de paranoia die het onderwerp van de film vormde". Dat nieuwe geluid kwam in de vorm van de theremin.

Toch heeft het bizarre timbre van de theremin altijd al een aantrekkingskracht uitgeoefend op mensen met een bizarre, wilde geest. The White Stripes, een van de meest invloedrijke rockbands die rond de vorige eeuwwisseling ontstonden, verwerkten het sweeping geluid van de theremin in hun tune "Little People" van hun gelijknamige album uit 1999. Luister maar eens naar de subtiele bewegingen van de theremin tijdens de coupletten van dit nummer.

Moderne spelers zijn nog steeds te vinden in mensen als Carolina Eyck en Lydia Kavina, hoewel het vinden van een hedendaagse speler een uitdaging kan zijn.

Hoe speel ik een Theremin

Veel beginnende spelers gaan er ten onrechte van uit dat het bespelen van een theremin vrij eenvoudig moet zijn. Het instrument bestaat immers slechts uit twee antennes over een elektromagnetisch veld en wordt alleen met het menselijk lichaam bespeeld.

Dit instrument is echter ongelooflijk moeilijk te bespelen met controle. De nabijheidssensoren, het toonhoogtecircuit en het volumecircuit zijn allemaal zeer delicaat. Om de toonhoogte, de toon en het volume onder de knie te krijgen, moet je de fijne spiercoördinatie beheersen en een sterk oor hebben.

Het leren van de grondbeginselen van het instrument kan heel wat oefenuren in beslag nemen. Als je eenmaal een basiskennis hebt opgebouwd van de handbewegingen die nodig zijn om muziek te maken, kun je met je handen gaan werken om een preciezere articulatie en dynamiek te creëren.

Thereminspelers raden aan dat je voeten ongeveer 12 centimeter uit elkaar staan tijdens het spelen. Vergeet niet dat een lichte beweging van het hoofd, de armen of de rug ook de vaste oscillator en de variabele oscillator kan beïnvloeden. Je moet dus stil en geconcentreerd blijven terwijl je met het radiofrequentieveld werkt.

Theremin Types

Er zijn verschillende soorten theremins, en het instrument heeft geleid tot een golf van doe-het-zelf-instrumenten, gemaakt van vacuümbuizen tot LEGO-steentjes. Aangezien het apparaat gebruik maakt van gewone radiogolven, kan het geluid op vele manieren worden gemaakt.

De meest populaire theremin die vandaag op de markt is, is van Moog en heet Standard Moog Etherwave. Deze kan worden gekocht in een kit-versie, zodat gebruikers aan te passen circuits of gekocht volledig gevormd. Deze theremins worden beschouwd als analoge theremins. U vindt er ook andere soorten theremins, zoals:

Optische Theremins

Deze theremins zijn gelijkaardig aan het traditionele type, hoewel in plaats van een elektromagnetisch veld, zij lichtsensoren gebruiken. Dit is één van de gemakkelijkste types van theremins om van huis te maken.

Video Theremins

Interactieve videospelletjes zoals Wii en Xbox Connect maken gebruik van theremin-achtige technologieën, zodat gebruikers het menselijk lichaam als controller kunnen gebruiken.

Theremins op zonne-energie

Solar theremins werken door gebruik te maken van de hoeveelheid licht die binnenkomt om muziek te creëren. Deze DIY kits zijn relatief goedkoop en zijn perfect voor de beginnende theremin geluidshobbyist.

Theremin FAQs

Heb je nog onbeantwoorde vragen over dit unieke muziekinstrument? Hier zijn enkele veelgestelde vragen en antwoorden om je innerlijke thereminist tevreden te stellen.

Wat is een theremin en hoe werkt het?

Een theremin is een elektronisch muziekinstrument dat met name zonder lichamelijk contact wordt bespeeld. Een thereminist creëert geluid door handen en vingers rond de antenne van het instrument te bewegen om zo toonhoogte en toon te manipuleren. Het instrument werd rond 1920 uitgevonden door de Russische natuurkundige Lev Sergejevitsj Termen (later bekend als Theremin).

Is een theremin gevaarlijk?

Theremins zijn meestal niet gevaarlijk, maar DIY theremin makers moeten voorzichtig zijn om hun apparaten te maken met een aanvaardbaar spanningsniveau. DIY theremin kits gemaakt met een te hoog voltage kunnen dodelijk zijn, aangezien deze delicate instrumenten met de grootste zorg en achtergrondkennis gemaakt moeten worden.

Hoeveel kost een theremin?

Theremins kunnen sterk variëren in kosten, en zijn meestal aan de duurdere kant, omdat ze worden beschouwd als meer van een speciaal instrument. Een theremin of theremin-achtig instrument kost typisch overal tussen $300 en $2000 aan de huidige tarieven van vandaag. DIY apparaten kunnen worden gemaakt, maar het maken van een theremin op uw eigen kan enigszins gevaarlijk zijn.  

Is de theremin moeilijk te bespelen?

Net als elk ander instrument kost het tijd om de theremin onder de knie te krijgen. Als je hoopt een kundig thereminspeler te worden, moet je regelmatig oefenen, en jezelf echt onderdompelen in de kunstvorm zelf. De theremin is uniek in het feit dat je geen gids hebt om je te helpen bij het leren. Je moet vertrouwen op je gevoel voor toonhoogte.

Heeft een theremin elektriciteit nodig?

Theremins zijn afhankelijk van elektriciteit om geluid te produceren, dus je hebt een stroombron in de buurt nodig om muziek te maken op een van deze instrumenten. Zorg ervoor dat u een stroombron met het juiste spanningsniveau gebruikt om uw instrument en uzelf tijdens het spelen te beschermen.

Conclusie

De theremin is een mysterieus apparaat. Je hoeft het niet aan te raken om ermee op te treden, maar je zult uren moeten oefenen om het onder de knie te krijgen. Je kunt hem niet bespelen zoals een gitaar, synthesizer of drumcomputer. Hoewel er nu programmeerbare theremins zijn (met dank aan Robert Moog), had de oorspronkelijke theremin geen stemfuncties en vertrouwde hij uitsluitend op de oren en handen van de uitvoerder.

Als u op zoek bent naar een griezelig, ontlichaamd geluid dat zowel rustgevend als vreemd tegelijk is, kijk dan niet verder dan theremins!

Breng je songs tot leven met mastering van professionele kwaliteit, in enkele seconden!