Teksten of muziek: Wat komt eerst?

Teksten of muziek: Wat komt eerst? Teksten of muziek: Wat komt eerst?

Het is een vraag die veel aan songwriters wordt gesteld: schrijf je eerst muziek of eerst teksten?

Er is geen pasklaar antwoord op deze vraag. Zet tien songwritingteams in een kamer en je krijgt evenveel antwoorden. Het kan een kwestie van persoonlijke voorkeur zijn, maar ook van de omstandigheden; vastzitten in een lawaaierige busterminal met alleen een notitieboekje kan je bijvoorbeeld op het idee brengen om eerst teksten te schrijven.

In dit artikel gaan we een diepe duik nemen in de verschillende benaderingen van hoe je songs schrijft, en hoe elke benadering subtiel de ontwikkeling van een song kan beïnvloeden.

De eerste aanpak met teksten

Het grootste deel van Elton John's vroege catalogus was eerst tekstueel geschreven. Zijn medewerker Bernie Taupin zou een volledige tekst schrijven, en Elton John zou die zetten. Ze schreven samen vele songs nog voor ze elkaar persoonlijk ontmoetten, en zelfs dan gingen ze verder met een 'words-first' samenwerking. We gaan nu kijken naar deze volbloed aanpak.

Het schrijven van teksten is een ambacht dat een leven lang kan worden bestudeerd en beoefend. De truc bij het schrijven van goede teksten is om ruimte te laten voor de muziek om haar rol te spelen (woordspeling bedoeld). Soms betekent dit dat je een mooie regel moet opofferen om te voorkomen dat het te vol wordt, maar dat hoort bij het vak van songwriter.

Het eerste wat je moet vaststellen bij de eerste benadering van de tekst is je thema, idealiter in de vorm van een titel. Waar gaat het liedje over? Wat probeer je te zeggen? Welke emotie(s) wil je overbrengen?

Het is belangrijk om te weten waar je heen gaat om er te komen. Er is niets mis met noodling (tekstueel of muzikaal), maar op een bepaald punt moet je aan je reis beginnen.

Als je je thema hebt bepaald, is het tijd om een paar tekstideeën te schetsen. Dat kunnen tekstfragmenten zijn, interessante dingen die je hebt opgemerkt over je thema, of willekeurige woorden. Noteer alles; je kunt later altijd terugkomen om het te bewerken. Ik schrijf het liefst met pen en papier; woorden en tekstideeën kunnen op die manier gemakkelijker over de pagina worden gegooid. Een alternatief voor het opschrijven van teksten is om ze op te nemen in een spraakmemo (handig als je de hond uitlaat). Misschien bedenk je ondertussen zelfs een melodie en begin je het liedje gewoon te zingen. Dan wordt het meer een hybride aanpak (zie hieronder), maar dat is niet erg!

tekst of muziek komt eerst

Nu je een aantal woorden rond een thema hebt, begin je na te denken over de structuur van je liedje. Wordt het de typische couplet-refrein vorm? Of een minder gebruikelijke AABA-structuur? De structuur zelf doet er niet toe, maar het liedje moet er wel een hebben. Anders is het alsof je een huis probeert te versieren voordat het gebouwd is.

Nu is het tijd om te gaan schrijven, en je woorden om te zetten in songteksten. Als je voor de couplet-refrein vorm kiest, raad ik je aan te beginnen met het refrein, omdat dat het deel is dat de meeste mensen zich zullen herinneren. Op dit punt is het vermeldenswaard dat je niet het hele lied in één keer perfect hoeft te schrijven. Het is niet ongebruikelijk om 'proefteksten' te gebruiken in plaats van echte, als je weet dat je iets wilt maar er niet helemaal je vinger op kunt leggen. Ik stel me graag voor dat Katie Perry eerst de tekst 'tuna fish and apple pie' schreef voordat ze besloot tot 'Baby, you're a firework' .

Als je tevreden bent met je refrein, schrijf je een couplet. Als dat een beetje vorm heeft, schrijf dan de resterende coupletten (denk aan de less-is-more-benadering die hierboven is genoemd). Zorg ervoor dat de lengte van de regels en het aantal lettergrepen overeenkomen voor de corresponderende regels in elk couplet. Als je structuur andere secties heeft, zoals een brug, ga je gang en schrijf je daar ook meer tekst voor.

Gefeliciteerd - je hebt een hele tekst! Leg hem aan de kant en gun jezelf wat tijd om er vanaf te zijn, ook al voelen sommige stukjes niet helemaal goed. Je hersenen zullen het liedje op de achtergrond blijven verwerken terwijl je doorgaat met je dag. Als je dan terugkomt bij je notitieblok, heb je een frisse kijk en kun je de tekst bijwerken om de dingen gewoon te laten schrijven (te veel woordspelingen? mijn excuses...).

Voor- en nadelen van de "Lyrics First"-benadering:

+ Je hebt een duidelijke, doordachte tekst die de oren van je publiek zal vangen.

- Als je eerst alle teksten schrijft, is er misschien geen ruimte voor de muziek om uit te drukken wat je probeert te zeggen.

Music First Benadering

Als het schrijven van muziek meer jouw ding is, dan zul je je waarschijnlijk meer aangetrokken voelen tot de muziek als eerste benadering. Vergeet niet om ruimte te laten voor de teksten om hun werk te doen (tenzij je Dream Theater bent). Je hebt misschien een biljoen ideeën die uit je muzikale genie-geest willen ontsnappen, maar ze hoeven niet allemaal in één liedje te worden verwerkt.

Het proces van de music first benadering is vergelijkbaar met wat hierboven werd besproken. Als je gaat zitten om te werken denk dan na over het emotionele landschap van je liedje. Hoe ga je dat overbrengen in de akkoordenstructuur en het harmonische landschap? Welke vorm zal de melodie aannemen? Hoe zal het tempo dit alles beïnvloeden?

Schets vervolgens enkele muzikale ideeën. Dat kunnen akkoordenschema's zijn, een gitaarrif, of een baslijn (of alle drie). Het is een goed idee om deze schetsen in een voicerecorder te gooien die je altijd bij de hand hebt (god zegene de voice memo app!). Er is niets erger dan een goede melodie bedenken en die dan vergeten terwijl je naar je computer rent om Logic op te starten. Ik vind het leuk om gewoon te beginnen met opnemen en wat aan te rommelen om te zien wat eruit komt. Op mijn Zoom h1n recorder kan ik markers toevoegen aan het bestand zodat het makkelijk is om de beste stukjes te vinden als ik het importeer in mijn DAW.

beginnen met teksten of muziek

Nogmaals, structuur is belangrijk. Je moet weten wat je aan het bouwen bent voordat je begint! Als je eenmaal de structuur hebt bepaald, begin dan met het uitwerken van de verschillende secties. Er is geen goede of foute manier om dit te doen; je kunt eerst de zangmelodie schrijven en dan de akkoorden bedenken die daarbij passen, of andersom. Terzijde: hier is enige basiskennis van muziektheorie je vriend. In plaats van een heleboel akkoorden uit te proberen om te zien of ze onder de melodie werken, zul je weten wat werkt en wat niet.

Als je in de hip hop werkt, is de beat waarschijnlijk het eerste wat je bedenkt. De legendarische producer Timbaland werkt graag aan nieuwe nummers op een beat, die hij en zijn productieteam vervolgens met muziek aankleden, voordat hij er teksten aan toevoegt.

Geef je hersenen ten slotte de tijd om zich van het liedje af te houden, zodat ze nieuwe ideeën voor je kunnen bedenken. Stuur het dan naar je tekstschrijver (dat ben jij misschien) om er teksten aan toe te voegen.

Voor- en nadelen van de Music First-benadering

Je zult waarschijnlijk eindigen met een zeer zingbare melodie en/of hook.

- Een melodie ontwikkelen voordat de tekst geschreven is, kan betekenen dat je een eigenzinnige, gedenkwaardige regel mist.

De hybride aanpak

Beide bovengenoemde benaderingen hebben de weg afgelegd van het eerste idee tot de voltooiing zonder enige interactie tussen de twee elementen. Een meer gebruikelijke techniek mixt en matcht de twee, zodat beide tegelijk worden ontwikkeld.

Deze methode is typisch als je zowel de tekstschrijver als de componist bent, of als je een co-writer hebt die in dezelfde kamer zit als jij. In deze situatie zal er nog steeds iets op de eerste plaats komen; de inspiratie kan een regel zijn, of een zin, of een paar pakkende akkoorden gespeeld op een akoestische gitaar. Wat het ook is - tekst of muziek eerst - maakt niet uit. Het gaat erom synergie te creëren en ideeën op elkaar af te stemmen (of op jezelf als je alleen bent).

De stappen die je neemt om op deze manier te schrijven zijn dezelfde als hierboven. Beslis over het emotionele pad dat het liedje zal nemen; bedenk de structuur; bouw de secties; neem een pauze; verander woorden, verander akkoorden, en tweak tot je tevreden bent. Het mooie van deze aanpak is dat elk element het andere kan blijven inspireren terwijl je schrijft. Lennon en McCartney begonnen op deze manier liedjes te schrijven, en ik denk dat je kunt zeggen dat ze het goed voor elkaar hadden.

Voor- en nadelen van de hybride aanpak

Muziek en tekst gaan moeiteloos in elkaar over.

- Je zou in een eindeloze draaimolen kunnen belanden van verschillende riffs en tekstideeën uitproberen, en het liedje nooit afmaken.

Songteksten, of poëzie?

Jim Morrison, frontman van de controversiële rockers The Doors uit de jaren 60, schreef liedteksten. Om preciezer te zijn: hij schreef poëzie, die vervolgens ofwel in songteksten werd omgezet, ofwel op een muzikale achtergrond werd gezet. Poëzie en songteksten, hoewel vergelijkbaar, zijn twee verschillende dingen. Een gedicht is ontworpen om op zichzelf te staan en zichzelf uit te drukken zonder dat er muziek aan te pas komt. Teksten daarentegen vormen de helft van de vergelijking van een lied. Op zichzelf kunnen ze simplistisch lijken, of zelfs kinderachtig. Maar wanneer een tekst op muziek wordt gezet, verdwijnen die tekortkomingen. Soms neemt een componist een gedicht en zet het op muziek, maar dit komt vaker voor in de klassieke muziek.

liedteksten vs poëzie voor muziek

Van poëzie een songtekst maken

Misschien wilt u uw poëzie in liedvorm omzetten. Hoe zou u dat aanpakken?

Je hebt al een emotionele basis. Het eerste waar je naar moet kijken is structuur. De woorden volgen misschien niet de klassieke liedvorm, dus je moet de woorden in passende delen gieten voor de vorm die je kiest. Je moet ook rekening houden met regellengte en symmetrie; elk herhaald deel (een couplet, of een A) moet hetzelfde patroon volgen wat betreft het aantal lettergrepen en klemtonen. Tenslotte heeft de tekst ruimte nodig om de muziek te laten ademen. Niet alles hoeft met woorden te worden uitgedrukt - laat de andere instrumenten hun kant van het verhaal vertellen.

Mijn Perspectief

Hoe zit het met mijn benadering van songwriting? Op het gevaar af de vraag te ontwijken, het antwoord hangt af van waar ik mee bezig ben, en met wie ik werk. Ik ben in de eerste plaats een muzikant, dus neig ik van nature naar het schrijven van muziek en vocale melodieën. Als ik aan stukken voor het theater werk, werk ik samen met collega's, en vaak ruilen we dan wie het eerst gaat. Ik kan een hele tekst krijgen, of alleen een deel van een tekst om te zetten. Ik kom dan met ideeën hiervoor, en stuur de tekst terug voor aanpassingen, misschien terwijl ik het volgende deel alleen als muziek schrijf. Andere keren stuur ik ideeën voor alleen muziek, misschien met ruwe vocalen op basis van een dummy tekst, zodat de tekstschrijver ermee kan spelen. Maar altijd weten we allemaal wat de bedoeling achter het liedje is, en hoe het gestructureerd gaat worden.

Mijn medewerkers hebben me eens opgebiecht dat ze soms teksten schrijven over een bestaand lied heen, waarbij ze het rijmschema, de structuur, enz. gebruiken om de tekst vorm te geven. Ze vertellen me nooit of ze dit hebben gedaan, en vertellen me zeker nooit het liedje (voor het geval de hele zaak terug naar de tekentafel moet). Dit is een handige truc om te gebruiken als je als tekstschrijver met andere muzikanten werkt en je hebt moeite om je ideeën vorm te geven. Het is moeilijker om dit omgekeerd te doen, omdat het moeilijk zal zijn om niet aan het originele liedje te denken als je nieuwe muziek bedenkt, hoe hard je ook probeert!

Voor 'gewone' songwriting kies ik bijna altijd een hybride methode. Voor mij is het moeilijk om de twee te scheiden, en als ik met een tekst op de proppen kom, zal ik die onvermijdelijk in een of andere vorm gaan zingen. Op dezelfde manier, als ik wat aan het rommelen ben en de akkoordenschema's of melodie die tevoorschijn komen mooi vind, zullen de woorden volgen. Hoewel het waar is dat sommige van de beste songs zijn geschreven met behulp van een van de eerste twee benaderingen in dit artikel, is het schrijven van songs uiteindelijk een gezamenlijke ervaring, zelfs als het tussen twee versies van jezelf is.

Conclusie

Songwriting is een kunstvorm waarbij de muziek en de tekst elkaar aanvullen, zodat het lied groter wordt dan de som van de delen. Neem één element weg en je houdt minder dan een halve song over. Het meest waarachtige antwoord op de vraag bovenaan dit artikel is - geen van beide; ze vullen elkaar aan. Net als de vraag of de kip of het ei eerst kwam, is er geen echte manier om die te beantwoorden. En meer ter zake, wie kan het wat schelen? Het gaat uiteindelijk allemaal om het liedje.

Aangezien muziek en tekst even belangrijk zijn in een goed liedje is het een goed idee om te experimenteren met verschillende benaderingen om je schrijven fris te houden. Als je een muzikant bent die alleen liedjes heeft geschreven door eerst de akkoorden te bedenken, probeer dan eens een melodie in een voice-memo te zingen, akkoorden toe te voegen en dan de tekst. Als je je bij het schrijven van songs vooral op de woorden concentreert, probeer dan eerst wat akkoorden te vinden en je ideeën te zingen voordat je de tekst toevoegt. Als je een hybride persoon bent, waarom zoek je dan geen collega die alleen met woorden werkt, en laat je hem of haar uit zijn dak gaan op een compleet liedje voordat jij erin stapt. Op zijn minst leer je iets over je schrijfstijl, en wat voor jou werkt.

Ga verder en schrijf, liedjessmid. De toekomst is aan jou!

Breng je songs tot leven met mastering van professionele kwaliteit, in enkele seconden!