Lyrics or Music: Which Comes First?

Lyrics or Music: Which Comes First?Lyrics or Music: Which Comes First?

Het is een vraag die veel aan songwriters wordt gesteld: schrijf je eerst muziek of eerst teksten?

Er is geen pasklaar antwoord op deze vraag. Zet tien songwritingteams in een kamer en je krijgt evenveel antwoorden. Het kan een kwestie van persoonlijke voorkeur zijn, maar ook van de omstandigheden; vastzitten in een lawaaierige busterminal met alleen een notitieboekje kan je bijvoorbeeld op het idee brengen om eerst teksten te schrijven.

In this article we're going to take a deep dive into the different approaches of how to write songs , and how each one can subtly affect the development of a song.

De eerste aanpak met teksten

Het grootste deel van Elton John's vroege catalogus was eerst tekstueel geschreven. Zijn medewerker Bernie Taupin zou een volledige tekst schrijven, en Elton John zou die zetten. Ze schreven samen vele songs nog voor ze elkaar persoonlijk ontmoetten, en zelfs dan gingen ze verder met een 'words-first' samenwerking. We gaan nu kijken naar deze volbloed aanpak.

Lyric writing is a craft that can be studied and practiced for a lifetime. The trick to writing good lyrics is to leave space for the music to play its part (pun intended). Sometimes this may mean sacrificing a great line to avoid over-crowding, but that's part of the craft of songwriting.

Het eerste wat je moet vaststellen bij de eerste benadering van de tekst is je thema, idealiter in de vorm van een titel. Waar gaat het liedje over? Wat probeer je te zeggen? Welke emotie(s) wil je overbrengen?

Het is belangrijk om te weten waar je heen gaat om er te komen. Er is niets mis met noodling (tekstueel of muzikaal), maar op een bepaald punt moet je aan je reis beginnen.

Once you've settled on your theme it's time to sketch out some lyric ideas. They can be fragments of lines, interesting things you've noticed about your theme, or random words. Jot everything down; you can always come back and edit later.

I prefer writing using pen and paper; words and lyrical ideas can more easily be thrown around the page that way. An alternative to writing lyrics down is to record them in a voice memo (handy if you're walking the dog). You may even come up with a melody while you're doing so and just start singing the song. Then it becomes more of a hybrid approach (see below), but that's ok!

tekst of muziek komt eerst

Nu je een aantal woorden rond een thema hebt, begin je na te denken over de structuur van je liedje. Wordt het de typische couplet-refrein vorm? Of een minder gebruikelijke AABA-structuur? De structuur zelf doet er niet toe, maar het liedje moet er wel een hebben. Anders is het alsof je een huis probeert te versieren voordat het gebouwd is.

Now it's time to start writing, and craft your words into lyrics. If you're opting for the verse-chorus form, I'd recommend starting off writing lyrics for the chorus since that's going to be the part most people will remember. At this point it's worth mentioning that you don't have to get the entire song written perfectly in one go. It's not uncommon to use 'dummy lyrics' in place of real ones when you know you want something but can't quite put your finger on it. I like to imagine that Katie Perry first wrote the lyric 'tuna fish and apple pie' before deciding on 'Baby, you're a firework' .

Once you're happy with your chorus, go ahead and write a verse . When that's in some sort of shape, write any remaining verses (bearing in mind the less-is-more approach mentioned above). Be sure to make the line length and syllable count match up for the corresponding lines in each verse. If your structure has other sections, like a bridge , go ahead and write more lyrics for them too.

Congratulations -you have an entire lyric! Put it to one side and give yourself some time away from it, even if some bits don't feel quite right. Your brain will continue to process the song in the background as you go about your day. When you come back to your notebook you'll have a fresh perspective and can tweak away to get things just write (too many puns? I apologize...).

Voor- en nadelen van de "Lyrics First"-benadering:

+ You have a clear, well thought out lyric that will catch the ears of your audience.

- Als je eerst alle teksten schrijft, is er misschien geen ruimte voor de muziek om uit te drukken wat je probeert te zeggen.

Music First Benadering

Als het schrijven van muziek meer jouw ding is, dan zul je je waarschijnlijk meer aangetrokken voelen tot de muziek als eerste benadering. Vergeet niet om ruimte te laten voor de teksten om hun werk te doen (tenzij je Dream Theater bent). Je hebt misschien een biljoen ideeën die uit je muzikale genie-geest willen ontsnappen, maar ze hoeven niet allemaal in één liedje te worden verwerkt.

The process of the music first approach is similar to what was discussed above. When you sit down to work, think about the emotional landscape of your song. How will you convey that in the chord structure and harmonic landscape? What shape will the melody take? How will tempo affect all of this?

Next, sketch out some musical ideas. It could be chord progressions , a guitar riff, or a bass line (or all three). It's a good idea to throw these sketches into a voice recorder that you always have at hand (god bless the voice memo app!). There is nothing worse than coming up with a great melody, then forgetting it while you run to your computer to boot up Logic. I like to just start recording and noodle around to see what comes out. On my Zoom h1n recorder I can add markers to the file so it's easy to find the best bits when I import it into my DAW.

beginnen met teksten of muziek

Nogmaals, structuur is belangrijk. Je moet weten wat je aan het bouwen bent voordat je begint! Als je eenmaal de structuur hebt bepaald, begin dan met het uitwerken van de verschillende secties. Er is geen goede of foute manier om dit te doen; je kunt eerst de zangmelodie schrijven en dan de akkoorden bedenken die daarbij passen, of andersom. Terzijde: hier is enige basiskennis van muziektheorie je vriend. In plaats van een heleboel akkoorden uit te proberen om te zien of ze onder de melodie werken, zul je weten wat werkt en wat niet.

If you're working in hip hop then it's likely the beat will be the first thing you cook up. When working on new songs, legendary producer Timbaland likes to come up with a beat , and then he and his production team dress it up with music, before adding lyrics.

Geef je hersenen ten slotte de tijd om zich van het liedje af te houden, zodat ze nieuwe ideeën voor je kunnen bedenken. Stuur het dan naar je tekstschrijver (dat ben jij misschien) om er teksten aan toe te voegen.

Voor- en nadelen van de Music First-benadering

Je zult waarschijnlijk eindigen met een zeer zingbare melodie en/of hook.

- Een melodie ontwikkelen voordat de tekst geschreven is, kan betekenen dat je een eigenzinnige, gedenkwaardige regel mist.

De hybride aanpak

Beide bovengenoemde benaderingen hebben de weg afgelegd van het eerste idee tot de voltooiing zonder enige interactie tussen de twee elementen. Een meer gebruikelijke techniek mixt en matcht de twee, zodat beide tegelijk worden ontwikkeld.

Deze methode is typisch als je zowel de tekstschrijver als de componist bent, of als je een co-writer hebt die in dezelfde kamer zit als jij. In deze situatie zal er nog steeds iets op de eerste plaats komen; de inspiratie kan een regel zijn, of een zin, of een paar pakkende akkoorden gespeeld op een akoestische gitaar. Wat het ook is - tekst of muziek eerst - maakt niet uit. Het gaat erom synergie te creëren en ideeën op elkaar af te stemmen (of op jezelf als je alleen bent).

De stappen die je neemt om op deze manier te schrijven zijn dezelfde als hierboven. Beslis over het emotionele pad dat het liedje zal nemen; bedenk de structuur; bouw de secties; neem een pauze; verander woorden, verander akkoorden, en tweak tot je tevreden bent. Het mooie van deze aanpak is dat elk element het andere kan blijven inspireren terwijl je schrijft. Lennon en McCartney begonnen op deze manier liedjes te schrijven, en ik denk dat je kunt zeggen dat ze het goed voor elkaar hadden.

Voor- en nadelen van de hybride aanpak

Muziek en tekst gaan moeiteloos in elkaar over.

- Je zou in een eindeloze draaimolen kunnen belanden van verschillende riffs en tekstideeën uitproberen, en het liedje nooit afmaken.

Songteksten, of poëzie?

Jim Morrison, frontman van de controversiële rockers The Doors uit de jaren 60, schreef liedteksten. Om preciezer te zijn: hij schreef poëzie, die vervolgens ofwel in songteksten werd omgezet, ofwel op een muzikale achtergrond werd gezet. Poëzie en songteksten, hoewel vergelijkbaar, zijn twee verschillende dingen. Een gedicht is ontworpen om op zichzelf te staan en zichzelf uit te drukken zonder dat er muziek aan te pas komt. Teksten daarentegen vormen de helft van de vergelijking van een lied. Op zichzelf kunnen ze simplistisch lijken, of zelfs kinderachtig. Maar wanneer een tekst op muziek wordt gezet, verdwijnen die tekortkomingen. Soms neemt een componist een gedicht en zet het op muziek, maar dit komt vaker voor in de klassieke muziek.

liedteksten vs poëzie voor muziek

Van poëzie een songtekst maken

Misschien wilt u uw poëzie in liedvorm omzetten. Hoe zou u dat aanpakken?

Je hebt al een emotionele basis. Het eerste waar je naar moet kijken is structuur. De woorden volgen misschien niet de klassieke liedvorm, dus je moet de woorden in passende delen gieten voor de vorm die je kiest. Je moet ook rekening houden met regellengte en symmetrie; elk herhaald deel (een couplet, of een A) moet hetzelfde patroon volgen wat betreft het aantal lettergrepen en klemtonen. Tenslotte heeft de tekst ruimte nodig om de muziek te laten ademen. Niet alles hoeft met woorden te worden uitgedrukt - laat de andere instrumenten hun kant van het verhaal vertellen.

Mijn Perspectief

Hoe zit het met mijn benadering van songwriting? Op het gevaar af de vraag te ontwijken, het antwoord hangt af van waar ik mee bezig ben, en met wie ik werk. Ik ben in de eerste plaats een muzikant, dus neig ik van nature naar het schrijven van muziek en vocale melodieën. Als ik aan stukken voor het theater werk, werk ik samen met collega's, en vaak ruilen we dan wie het eerst gaat. Ik kan een hele tekst krijgen, of alleen een deel van een tekst om te zetten. Ik kom dan met ideeën hiervoor, en stuur de tekst terug voor aanpassingen, misschien terwijl ik het volgende deel alleen als muziek schrijf. Andere keren stuur ik ideeën voor alleen muziek, misschien met ruwe vocalen op basis van een dummy tekst, zodat de tekstschrijver ermee kan spelen. Maar altijd weten we allemaal wat de bedoeling achter het liedje is, en hoe het gestructureerd gaat worden.

Mijn medewerkers hebben me eens opgebiecht dat ze soms teksten schrijven over een bestaand lied heen, waarbij ze het rijmschema, de structuur, enz. gebruiken om de tekst vorm te geven. Ze vertellen me nooit of ze dit hebben gedaan, en vertellen me zeker nooit het liedje (voor het geval de hele zaak terug naar de tekentafel moet). Dit is een handige truc om te gebruiken als je als tekstschrijver met andere muzikanten werkt en je hebt moeite om je ideeën vorm te geven. Het is moeilijker om dit omgekeerd te doen, omdat het moeilijk zal zijn om niet aan het originele liedje te denken als je nieuwe muziek bedenkt, hoe hard je ook probeert!

Voor 'gewone' songwriting kies ik bijna altijd een hybride methode. Voor mij is het moeilijk om de twee te scheiden, en als ik met een tekst op de proppen kom, zal ik die onvermijdelijk in een of andere vorm gaan zingen. Op dezelfde manier, als ik wat aan het rommelen ben en de akkoordenschema's of melodie die tevoorschijn komen mooi vind, zullen de woorden volgen. Hoewel het waar is dat sommige van de beste songs zijn geschreven met behulp van een van de eerste twee benaderingen in dit artikel, is het schrijven van songs uiteindelijk een gezamenlijke ervaring, zelfs als het tussen twee versies van jezelf is.

Conclusie

Songwriting is an art form where the music and lyrics complement each other, the song becoming greater than the sum of its parts. Take one element away and you're left with less than half a song. The truest answer to the question at the top of this article is - neither; they both inform each other. Just like the question about whether the chicken or the egg came first, there's no real way to answer it. And more to the point, who cares? It's all about the song in the end.

Since music and lyrics are equally important in a great song it's a good idea to experiment with different approaches to keep your writing fresh. If you're a musician who's only ever written songs by coming up with chords first, try singing a melody into a voice memo, add chords, and then lyrics. If your songwriting process focuses on the words first, try noodling around with some chords and singing around your ideas before adding more lyrics. If you're a hybrid person, why not find a collaborator who only works with words, and let them go nuts on a complete song before you step in. At the very least you'll learn something about your writing style, and what works for you.

Ga verder en schrijf, liedjessmid. De toekomst is aan jou!

Breng je songs tot leven met mastering van professionele kwaliteit, in enkele seconden!