Wat is een audio-interface en waarom je er een nodig hebt

Wat is een audio-interface en waarom je er een nodig hebt Wat is een audio-interface en waarom je er een nodig hebt

Je bent klaar om je te storten op het maken van je eigen muziek. Je hebt een heel internet vol informatie gelezen over DAW's, plug-ins en software-instrumenten. Je bent er helemaal klaar voor! Dan lees je wat meer over studioapparatuur en sta je voor een ontmoedigende vraag: wat is een audio-interface? Iets anders om te kopen? Misschien wel, misschien niet.

In dit artikel behandelen we wat audio interfaces zijn; hoe ze werken; hoe ze verschillen van geluidskaarten; de verschillende soorten audio interface-aansluitingen; of je een speciale audio interface nodig hebt; hoe je hem op je computer aansluit; en tenslotte, maar zeker niet het minst belangrijk, welke van de vele audio interfaces je moet kopen. Voor degenen onder u die graag artikelen doorbladeren (u weet wie u bent...) is er ook een FAQ sectie aan het eind. Lees verder om alles te weten te komen...

Wat is een audio-interface?

In de eenvoudigste bewoordingen is een audio-interface een apparaat dat op je computer wordt aangesloten en waarmee je audio in en uit de computer kunt krijgen. Elke computer heeft een audio-interface (soms ook wel geluidskaart genoemd); zo hoor je een ding telkens als er een schattig hondenfilmpje op YouTube wordt gezet. Het is ook de manier waarop mensen naar je kunnen luisteren als je een Zoom-gesprek voert - via de microfoon die het geluid opvangt. Maar de geluidskaart in je computer is ontworpen voor persoonlijk gebruik, niet voor geluid van productiekwaliteit, en zo begon de opkomst van de externe audio-interface.

Om wat technischer te worden, deze magische kleine doosjes nemen analoge signalen en zetten ze om in digitale audio die uw DAW-software kan begrijpen. Het doet hetzelfde proces in omgekeerde richting, zodat je je opname kunt afspelen op externe monitorluidsprekers.

De meeste audio-interfaces hebben line-level in- en uitgangen, en microfoonvoorversterkers. Extra voorzieningen zijn onder meer digitale uitgangen en ingangen, midi-in/uitgangen, en "combo connectors"; ingangen waarmee zowel XLR- als 1/4"-aansluitingen mogelijk zijn.

Hoe werkt een audio-interface? (Wat zit er in een audio-interface?)

Een snelle zoektocht naar audio-interfaces leert u hoeveel soorten er op de markt zijn, allemaal met verschillende specificaties en configuraties. Verwarrend, niet? Gelukkig zijn ze in wezen allemaal uit dezelfde mal geboren.

Ingangen en uitgangen

Met de ingangen kunt u opnemen met ¼ inch instrumentkabels (voor instrumenten) en XLR-kabels (voor microfoons). Het aantal ingangen van je audio-interface bepaalt hoeveel sporen je tegelijk kunt opnemen.

Een singer-songwriter wil bijvoorbeeld een zangopname en een akoestische gitaar tegelijk opnemen. Een eenvoudige twee-in/twee-uit audio-interface is dan voldoende voor het project. Iemand die een volledig gemicrofoonde drumopstelling wil opnemen voor sessiewerk op afstand, zal meer ingangen nodig hebben.

Uitgangen stellen u in staat externe luidsprekers aan te sluiten, idealiter studiomonitors, met een vlakke respons om een nauwkeurig beeld te schetsen van hoe uw muziek klinkt. Sommige interfaces hebben meerdere uitgangsmogelijkheden, bijvoorbeeld voor het mixen in surround sound of het gelijktijdig versturen van audio naar verschillende bestemmingen. Bedenk hoeveel uitgangen je nodig hebt wanneer je een audio-interface kiest.

Veel fabrikanten bieden verschillende versies van hetzelfde type audio-interface aan. Meestal hangen de verschillen af van het aantal in- en uitgangen dat elke interface biedt.

Ingangen en uitgangen hebben elk aparte regelaars voor hun respectieve niveaus, zodat u het ingangssignaal van uw overijverige (lees: luide) gitarist met gemak kunt aanpassen.

Mic Voorversterkers

Welkom bij het audio wetenschapslaboratorium gedeelte. Deze post is niet de plaats om veel in detail te treden. Het enige dat je hoeft te weten is dat een mic voorversterker schakelingen bevat die een laag niveau microfoon of instrument versterken om het op lijnniveau te krijgen. De kwaliteit van de voorversterker beïnvloedt de kwaliteit van de audio die je opneemt. Ken je het gezegde 'garbage in, garbage out'? Sommige audio interfaces kunnen bogen op ultra-hoge kwaliteit mic voorversterkers en komen met een prijskaartje dat daar bij past. Gelukkig voor je bankrekening is er een scala aan betaalbare audio-interfaces met uitstekende voorversterkers. Een punt om teamtechnologie.

Iets waar je rekening mee moet houden bij het kiezen van een audio-interface is fantoomvoeding. Dit is geen Star Wars prequel, het is een 48 volt signaal dat condensatormicrofoons nodig hebben om te werken. Als je alleen opneemt met een dynamische microfoon heb je dit niet nodig, maar als je een condensatormicrofoon gebruikt, of van plan bent te gaan gebruiken, heb je een 48v Phantom Power schakelaar op je interface nodig.

Audio Omvormers

Voortzetting van onze ontdekkingstocht in het audiolaboratorium... Je moet je audio van de analoge wereld naar het digitale rijk brengen. Uw audio-interface zet het signaal om in iets dat uw computer kan lezen door het tijdens dit proces om te zetten in duizenden kleine samples. Hetzelfde proces vindt plaats aan de andere kant; digitale audio wordt weer omgezet in een analoog signaal en naar je luidsprekers geleid.

Dit is waar bemonsteringsfrequenties en bitdiepte een rol gaan spelen; hoe hoger de bemonsteringsfrequentie en bitdiepte, hoe beter de kwaliteit van de audio (en het resulterende bestand zal ook groter zijn!). En dus, hoe beter je converters zijn, hoe beter de kwaliteit van je geluidsopnamen zal zijn.

Naarmate de technologie voortschrijdt, neemt ook het vermogen van audio-interfaces toe om steeds hogere bemonsteringsfrequenties en bitdieptes te ondersteunen. Sommige gaan tot 24 bit/192kHz, wat als overkill kan worden gezien, als je bedenkt dat CD's en streamingdiensten zoals Spotify 16bit/44kHz gebruiken. Voor een kleine projectstudio is een audio-interface die tot 48kHz ondersteunt dus prima.

Toezicht

Als je aan het opnemen bent, wil je monitoren wat er gebeurt, en elke audio-interface heeft daar een speciale sectie voor. Bij de basis interfaces is dit een volumeknop voor de cue output (meestal gebruik je een hoofdtelefoon) en een knop om de mix tussen de input en output te regelen. Stel dat je bijvoorbeeld een vocalist opneemt op een track die je hebt gemaakt; de vocalist zal een mix willen van zijn stem en de muziek. De mix-knop regelt precies dat.

Latency

Latency? Denk aan de reis die je audio moet maken:

  • In uw interface omgezet van analoog naar digitaal
  • Verzonden van uw interface naar uw computer
  • Verwerkt door je DAW (met effecten, afgespeeld met de rest van het nummer, enz.)
  • Terug van uw computer naar uw audio-interface
  • Eindelijk, terug geconverteerd van digitaal naar analoog

Het is een wonder dat dit alles slechts een fractie van een seconde duurt, maar het is merkbaar, en het is een enorme afleiding voor zowel vocalisten als instrumentalisten. De beste manier om overmatige latency tegen te gaan is door de buffergrootte in je DAW te verkleinen. De buffer bepaalt hoeveel tijd je computer krijgt om alle audio te verwerken. Kleinere getallen staan gelijk aan lagere latency, maar het legt een grotere druk op de verwerkingskracht van je systeem, wat resulteert in pops, dropouts, en soms het omvallen van je opnamesoftware.

Meer CPU-kracht kan helpen om dit tegen te gaan, maar sommige audio-interfaces bieden directe monitoring (ook wel zero latency monitoring genoemd) die vervelende latency direct aanpakt zonder de prestaties van je computer te beïnvloeden.

Door een kopie van je (voor de computer) audiosignaal rechtstreeks naar de hoofdtelefoonuitgang te sturen, krijg je te horen wat je in real time aan het doen bent. Meer geavanceerde audio-interfaces hebben een regelaar waarmee je kunt kiezen hoeveel van het directe geluid je hoort in vergelijking met het bewerkte (computer) geluid.

MIDI-verbinding

Sommige audio-interfaces bieden ook een MIDI In/Out verbinding met externe apparaten. Dit is superhandig als je niet genoeg poorten op je computer hebt om een speciale MIDI-interface aan te kunnen.

Je kunt een midi-keyboard of een andere midi-controller aansluiten om je software-instrumenten te bespelen via de MIDI in-aansluiting. Met de MIDI out-aansluiting kun je een extern apparaat aansluiten (zoals een keyboard workstation of een synthesizer) en de MIDI van je DAW dat instrument laten 'spelen'.

Invoegen Verbindingen

De mogelijkheid om insert effecten te gebruiken op een inkomend audiosignaal kan helpen bij taken als het toevoegen van een beetje lichte compressie terwijl je een vocal opneemt. Sommige audio-interfaces bieden deze optie.

Chauffeurs

Drivers zijn de kleine stukjes software die ervoor zorgen dat je audio-interface werkt op je set-up, en helpen latency te voorkomen tot het punt waarop je het niet meer merkt. Latency is de vertraging tussen de audio die naar je computer wordt gestuurd,

Wat is het verschil tussen een audio-interface en een geluidskaart?

Dit klinkt alsof het een grap is voor een Mac/PC, maar het is eigenlijk een goede vraag. In wezen doen een geluidskaart en een audio-interface hetzelfde - analoge signalen omzetten in digitale en omgekeerd. Maar geluidskaarten zijn intern gemonteerd, en audio-interfaces zijn extern. Bovendien bieden audio interfaces meer controle over de geluidskwaliteit door zaken als line level analoge inputs, XLR inputs, fantoomvoeding voor je condensatormicrofoon, en de mogelijkheid om meerdere instrumenten tegelijk op te nemen.

Soorten audio-interfaces

Audio-interfaces worden op dezelfde manier met uw computer verbonden als andere randapparatuur: via poorten op uw computer.

USB

USB audio-interfaces zijn geschikt voor podcasters en solo-artiesten/componisten die over het algemeen slechts één bron tegelijk hoeven op te nemen, en moeten horen wat er uit hun DAW komt.

Firewire/Thunderbolt

De betere neefjes van usb, firewire en thunderbolt audio interfaces hebben meestal meer in- en uitgangsmogelijkheden, en kunnen beter overweg met latentie door de grotere signaalbandbreedte.

Wat is de juiste audio-interface?

Of je voor een USB, Firewire of Thunderbolt audio-interface kiest, hangt af van de poorten van je computer en hoe je hem gaat gebruiken. Als je van plan bent om meerdere kanalen tegelijk op te nemen (een volledig drumstel, bijvoorbeeld), kies je best voor een connector met een hogere bandbreedte, zoals Firewire of Thunderbolt. Als je alleen je eigen meesterwerk aan het opnemen bent, is USB voldoende.

Heb ik een audio-interface nodig?

Het antwoord op deze vraag varieert, afhankelijk van hoe je muziek maakt, en tot op zekere hoogte, wat voor soort muziek je maakt. Als je bijvoorbeeld uitsluitend in EDM werkt, en alles wat je maakt is puur sample- en software-instrument-gestuurd (en je vindt het prettig om alleen met koptelefoonmixes te werken), dan is de stereo-uitgang van de ingebouwde geluidskaart die bij je computer is geleverd voldoende.

Het wordt anders als je bij je muziekproductieavonturen ook aan audio-opname doet. Stel dat je als singer-songwriter van plan bent zang op te nemen met een microfoon, of dat je je oude Fender Strat uit de kast wilt halen om een riff te scheuren, dan heb je een manier nodig om dat geluid in je computer te krijgen. Als je beide tegelijk wilt opnemen, heb je twee ingangen nodig om afzonderlijke sporen op te nemen.

En als je je oren wilt behoeden voor vermoeidheid of de buren wilt ergeren door externe luidsprekers aan te sluiten, dan heb je een manier nodig om geluid uit het digitale domein te halen en op muurschuddend terrein te brengen. Laat de audio-interface maar komen.

Hoe sluit je een audio-interface aan op je computer?

Dit is meestal een eenvoudige taak, maar computers zijn computers en het kan soms misgaan als de stappen in de verkeerde volgorde worden uitgevoerd. Om jezelf verdriet en tandengeknars te besparen, volg je deze stap-voor-stap handleiding:

  1. Sluit alle toepassingen af
  2. Maak een back-up van uw systeem (dat doet u toch al regelmatig, nietwaar?)
  3. Herstart uw systeem (misschien niet helemaal nodig, maar het geeft uw 'pooter een frisse lei)
  4. Verbind uw interface met uw Mac/PC met de juiste aansluiting. Als je meer dan één optie hebt, kies dan voor die met de hoogste bandbreedte.
  5. Installeer alle drivers die nodig zijn. Normaal gesproken gebeurt dit automatisch, maar het kan zijn dat u de nieuwste driver moet downloaden van de website van de fabrikant.
  6. Zorg ervoor dat je monitors/luidsprekers uit staan. Sluit ze aan op de stereo-uitgang van de interface.
  7. Start je DAW of opnamesoftware. Specificeer de in- en uitgang van de software om deze te routeren naar je nieuwe glimmende audiotoestel.
  8. Kijk of het werkt! Speel dat laatste meesterwerk af waar je aan gewerkt hebt, en dan...
  9. Sluit uw microfoons en/of instrumenten aan op de ingangen van de interface.
  10. Test het ingangssignaal door iets op te nemen via elk kanaal.
  11. Vier het met een dansje. Ik raad een dabbing aan, maar pas op voor microfoonstandaards of sintinstrumenten in de buurt.

Geweldig, maar welke audio-interface moet ik kopen?

De markt biedt audio-interfaces voor elk budget, van minder dan 100 dollar tot vele duizenden van uw zuurverdiende centen. Wees realistisch over wat je van plan bent te doen op audiogebied. Heb je acht In/Out nodig als het alleen jij en je uke zijn, terwijl een twee In/Out voldoende is? Aan de andere kant, als je er vrij zeker van bent dat je volgend jaar live-sessies gaat opnemen met je Cajon/fluit/sitar jam trio, dan laat een vier In/Out ruimte voor groei.

De andere factor waarmee rekening moet worden gehouden is vooruitgang. Poorten raken verouderd, besturingssystemen volgen elkaar op en de technologie verbetert de prestaties van apparaten. Reken op zo'n 5-7 jaar gebruik van je audio-interface voordat de incompatibiliteitsgreenmlins komen aankloppen (firewire poorten, iemand?).

Bepaal wat je nodig hebt van een audio-interface, bepaal je budget en doe je onderzoek.

Fijne opname!

Audio-interface FAQs

Voor alle lezers, en de stugge zielen die helemaal hebben doorgelezen, hier zijn antwoorden op een aantal veelgestelde vragen over alles wat met interface te maken heeft...

Is een mengpaneel een audio-interface?

Dat kan het zijn. Sommige mixers kunnen wel op een computer worden aangesloten, maar dan wordt er specifiek bij vermeld dat het zowel een mixer als een audio-interface is. Een voorbeeld is de Behringer Xenyx Q502

Is een audio-interface de moeite waard?

Als je geluid van productiekwaliteit wilt opnemen, dan zeker. Ja, er zijn verhalen over mensen die een zangstem opnemen op een iPhone en die opname gebruiken om een track te produceren. Maar op een bepaald punt in je muzikale reis zul je waarschijnlijk willen overwegen om te investeren in een interface. En de instapmodellen zijn speciaal ontworpen om de bank niet te breken.

Heb ik een audio-interface nodig als ik niet opneem?

Als al je muziek gebaseerd is op software, en je een expert bent in het mixen op een hoofdtelefoon, dan heb je er technisch gezien geen nodig. Maar als je wilt horen hoe je laatste slapping tune klinkt op monitoren, dan heb je een audio interface nodig met luidspreker uitgangen.

Waar zijn de uitgangen op een audio-interface voor ?

Op de eenvoudigste modellen worden deze uitgangen gebruikt om verbinding te maken met studiomonitors, zodat u kunt horen waar u aan werkt. Naarmate u meer ervaring opdoet met audio, hebt u meer mogelijkheden, bijvoorbeeld om een signaal naar een set luidsprekers in een aparte monitorcabine te sturen, of naar externe apparatuur voor externe verwerking.

Kun je een audio-interface op een TV aansluiten?

Technisch gezien zou je de uitgang van je televisie kunnen aansluiten op een ingang van je interface. Maar ja, waarom zou je? Stop met TV kijken en maak wat muziek!

Kan een audio-interface op een telefoon worden aangesloten?

Een paar jaar geleden zou het antwoord nee zijn geweest. Maar tegenwoordig zijn er veel speciale interfaces die verbinding maken met iPads en iPhones. Android gebruikers hebben minder opties, maar er zijn er nog steeds een aantal beschikbaar, zoals de IK Multimedia iRig PRO I/O

Kun je een DAW gebruiken zonder audio-interface?

Absoluut! U kunt de hoofdtelefoonaansluiting van uw laptop of Mac/PC gebruiken om te controleren wat u aan het doen bent. Als je externe bronnen moet opnemen, kun je daarvoor een USB-microfoon gebruiken. En bijna alle speciale midi-controllers kunnen rechtstreeks verbinding maken met je DAW via een USB-poort.

Kun je een versterker als audio-interface gebruiken?

Ik ga nee zeggen, want op dit moment kan dat niet. Maar wie weet wat de toekomst brengt? Misschien komt er over een paar jaar wel een versterker die ook met je DAW kan praten en meerdere inputkanalen aankan.

Wat kan ik gebruiken in plaats van een audio-interface?

Om naar de output van je DAW te luisteren, kan je gewoon de ingebouwde output van je computer gebruiken, hoewel ik ten zeerste aanbeveel om een hoofdtelefoon te gebruiken in plaats van te vertrouwen op de interne luidsprekers. Om externe audio op te nemen, kun je overwegen een USB-microfoon te gebruiken - er zijn een paar geweldige, zoals de Rhode NT-USB condensatormicrofoon.

Heeft een interface invloed op de geluidskwaliteit?

In één woord, ja. Zowel in als uit. Zelfs de eenvoudigste interface zal een grote verbetering zijn ten opzichte van de interne geluidskaart van je computer. Hoe groter het prijskaartje (over het algemeen), hoe beter de microfoonvoorversterkers en converters om je analoge signaal om te zetten in digitale audio, en vice versa, en dus hoe beter de geluidskwaliteit.

Wat is het verschil tussen een goedkope en een dure audio-interface?

Ten eerste, laten we zeggen 'budgetvriendelijk' in plaats van goedkoop... Modellen in het lagere segment hebben minder in- en uitgangen, en nemen op met lagere sample rates. Ze hebben misschien ook geen gebalanceerde line inputs (wat kan resulteren in vervelende ground loops), of zero latency monitoring. Duurdere interfaces zijn meer gericht op professionele opnames, kunnen dus meerdere instrumenten tegelijk opnemen, hebben misschien een of twee dsp's aan boord, of hebben de mogelijkheid om software te mixen voordat ze je DAW bereiken.

Zijn Universal Audio interfaces de moeite waard?

Universal Audio interfaces hebben aantoonbaar een superieure geluidskwaliteit als het aankomt op het omzetten van audio naar het digitale rijk. Ze worden ook geleverd met een hele reeks plugins om die ongerepte audio die je net hebt opgenomen te verwerken, wat zeker een bonus is als je net begint met produceren en geen groot arsenaal tot je beschikking hebt.

Breng je songs tot leven met mastering van professionele kwaliteit, in enkele seconden!