O que é um Theremin e como é que funciona?

O que é um Theremin e como é que funciona? O que é um Theremin e como é que funciona?

Já alguma vez sonhou com um instrumento musical que pudesse ser tocado sem qualquer contacto físico? Felizmente, o theremin existe. Um músico toca o teremin ilusivo simplesmente movendo as suas mãos sobre um circuito electromagnético, ajustando assim o volume e o controlo do tom em função do posicionamento.

Embora este instrumento não seja super bem conhecido, abriu o caminho para muitos dos sintetizadores e sons que hoje amamos. Neste artigo, vamos dar respostas a "O que é um theremin" e "Como funciona um theremin" para que possa desfrutar deste instrumento misterioso e mágico.

O que é um Theremin?

O theremin é um instrumento misterioso, uma relíquia de horror vintage e de bandas sonoras de ficção científica, e uma escolha pronta a usar que poderia dar o toque certo à sua próxima produção. É considerado o instrumento electrónico mais antigo do mundo e abriu o caminho para a música digital tal como a conhecemos hoje em dia.

Este instrumento utiliza electricidade para produzir dois circuitos primários - um que altera o passo, e outro que altera o volume. Estes parâmetros são controlados por duas antenas, com uma antena de laço e outra de recta vertical, semelhante à de um rádio.

Cada circuito produz uma série de ondas electromagnéticas. Para produzir passo, o circuito utiliza um par de osciladores de radiofrequência sintonizados, incluindo um oscilador fixo e um oscilador variável. Mover as mãos numa determinada distância em torno dos comandos da antena produz uma saída áudio que é muitas vezes comparada com um saxofone e um instrumento híbrido de cordas.

Embora este instrumento possa ser difícil de identificar, descobrirá que é utilizado numa série de partituras, canções, e interpretado hoje em dia por compositores clássicos.

Como funciona uma Theremin?

O teremin é único entre os instrumentos electrónicos; o intérprete não toca no instrumento enquanto actua. A configuração é relativamente simples e consiste em duas antenas ligadas a uma caixa de madeira com dois botões: um para o passo e outro para a amplitude ou volume.

O conceito de desempenho é também relativamente simples mas requer habilidade e grandes ouvidos para dominar. O artista ajusta o tom e o volume movendo a sua mão para mais perto ou para mais longe das antenas. Eis um exemplo clássico do assombroso theremin da partitura pioneira de Bernard Herrmann, o filme de ficção científica de 1951 The Day the Earth Stood Still . Não, não o remake do Keanu Reeves.

O funcionamento interno da máquina

O próprio corpo humano é um organismo electromagnético. Toda a gente tem um campo electromagnético mensurável que o circula. Assim, os nossos corpos são capazes de conduzir electricidade e armazenar cargas eléctricas.

As duas antenas do theremin ligam-se a circuitos oscilantes em radiofrequência. Um oscilador tem uma frequência fixa, enquanto o outro tem uma frequência variável. Ao interjectar o seu próprio campo electromagnético, o artista interrompe as oscilações do teremin. O teremin mede a diferença entre os osciladores de frequência fixa e variável e traduze-a num sinal áudio. Se isso soa a magia, é porque basicamente é.

Uma breve história do Theremin

Para compreender o theremin, precisamos de viajar no tempo para dois lugares: a URSS e Queens, Nova Iorque, em 1954. Leon Theremin era um jovem cientista russo que estudava a densidade de gases numa câmara . Como conta a história, ele estava curioso sobre o que aconteceria se acrescentasse um sinal áudio para indicar as medidas do dispositivo. Assim, o dispositivo musical destinava-se originalmente a utilizar a frequência de rádio para medir as propriedades do gás.

Ao fazê-lo, Theremin percebeu que o dispositivo estava a reagir a mais do que apenas à densidade dos gases de uma câmara. O dispositivo reagiu à posição relativa do seu corpo, e ele podia produzir um timbre sinistro e desencarnado acenando com a mão para a frente e para trás. Assim, pela magia do electromagnetismo, nasceu o enigmático theremin! Aqui está o próprio maestro a tocar a sua criação .

Pouco o público da Europa e da América sabia, mas o Sr. Theremin levou uma vida dupla: a de inventor e espião soviético. Quando Theremin apresentou o seu dispositivo mágico a Vladimir Lenine, Lenine ficou impressionado de forma inimaginável. Em breve, Theremin começou a visitar os países europeus e os Estados Unidos, onde a natureza inovadora da sua invenção o colocou em lugares tão importantes como fábricas e gabinetes de patentes. Podia então relatar as actividades aos funcionários em casa.

Eventualmente, porém, a vida dupla de Theremin começou a apanhá-lo. O FBI colocou-o numa lista de vigilância, e em 1938 fugiu dos EUA sem deixar rasto, para só regressar em 1991, pouco antes da sua morte em 1993.

Quatro anos antes da fuga do russo Theremin dos EUA, Robert Moog nasceu na cidade de Nova Iorque. Em 1949, o adolescente Moog construiu um theremin a partir de planos encontrados numa cópia da revista Electronics World. Moog estava fascinado pelo theremin, e este fascínio foi a semente que germinou as invenções revolucionárias que Moog sonharia, incluindo o sintetizador modular e muitos outros. Assim, poder-se-ia dizer, sem Theremin, não haveria Bob Moog .

Na verdade, Moog acabou por criar algumas versões produzidas em massa do instrumento. Pode-se apreciar modelos como o Moog Etherwave theremin até aos dias de hoje. Moog também criou o tereminofone spinoff.

Não tão rápido, Virtuoso

Pouco depois da chegada de Theremin aos EUA, o instrumento foi licenciado à RCA para produção em massa. A RCA determinou que qualquer pessoa podia executar o theremin e comercializá-lo como tal, enquanto que a verdade era tudo menos isso.

O teremin não tem trastes, nem cordas, nem chaves, nem cavilhas de afinação. Está o mais longe possível de um instrumento convencional, o que faz parte da sua atracção. Tendo isso em mente, o tereminista é incrivelmente hábil, uma vez que só pode confiar no seu sentido de afinação pessoal para guiar o seu tocar. Os seus controlos de tom e volume são alterados com uma troca rápida da mão, pelo que é incrivelmente difícil tocar este instrumento com precisão.

Infelizmente, o theremin não conseguiu captar uma grande audiência de utilizadores, principalmente devido à natureza intrinsecamente difícil do instrumento. É incrivelmente difícil dominar os parâmetros de controlo de passo e de volume do aparelho, e o som não convencional do instrumento não lhe dá uma grande quota do mercado musical.

Embora a RCA possa ter sido um pouco exagerada em relação ao apelo do mercado de massas deste instrumento, ainda hoje é altamente considerada pelos compositores e amada pelos intérpretes dispostos a colocar no tempo necessário um esforço para criar música com este dispositivo.

A Popularização do Theremin

O theremin encontrou uma casa e tanto em partituras de filmes, música clássica contemporânea, e bandas de rock. Enquanto esteve em Nova Iorque, Theremin ensinou o virtuosismo do seu instrumento, Clara Rockmore. Aqui está Clara Rockmore interpretando o famoso solo de violoncelo, "The Swan " do compositor francês Camille Saint-Saëns:

Preste muita atenção às moções das suas mãos neste excerto. Veja como a sua mão direita imita o vibrato de um instrumento de cordas no quadro de dedos? A sua mão esquerda controla o volume, ou expressão em MIDI, do instrumento. Bonito! Clara Rockmore é altamente considerada como a mais célebre terapeuta de música do mundo.

Bernard Herrmann não foi o primeiro compositor a invocar os misteriosos poderes do theremin para respostas ilícitas desencarnadas em partituras de filmes. O grande compositor húngaro Miklos Rózsa incorporou o theremin nas suas deixas para o filme de Alfred Hithcock Spellbound de 1945. Aparentemente, Hitchcock deu dois conselhos a Rózsa, um dos quais era encontrar "um 'novo som' para a paranóia que formava o tema do filme" . Esse novo som veio sob a forma do theremin.

Ainda assim, o timbre bizarro do theremin sempre chamou ao estranho e selvagem no coração. The White Stripes, uma das bandas de rock mais impactantes a emergir na viragem do século passado, incorporou o som arrebatador do theremin na sua melodia "Little People" do seu álbum homónimo de 1999. Ouça as varreduras subtis do theremin durante as secções de versos desta música .

Ainda hoje é possível encontrar jogadores modernos em pessoas como Carolina Eyck e Lydia Kavina, embora reconhecidamente encontrar um jogador contemporâneo possa ser um desafio.

Como jogar um Theremin

Muitos jogadores principiantes assumem incorrectamente que jogar um theremin deve ser bastante fácil. Afinal, o instrumento consiste apenas em duas antenas que atravessam um campo electromagnético e é tocado apenas com o corpo humano.

No entanto, este instrumento é incrivelmente difícil de tocar com controlo. Os sensores de proximidade, circuito de passo e circuito de volume são todos muito delicados. Para dominar o passo, o tom e o volume, é necessário dominar a coordenação muscular fina e ter um ouvido forte.

A aprendizagem das noções básicas do instrumento pode levar muitas horas de prática. Uma vez construída uma compreensão fundamental dos movimentos das mãos necessários para criar música, pode começar a trabalhar com as mãos para criar articulações e dinâmicas mais precisas.

Os jogadores de Theremin recomendam que os seus pés estejam aproximadamente a 12 polegadas de distância enquanto jogam. Não se esqueça que um leve movimento da cabeça, braços ou costas pode também afectar o oscilador fixo e o oscilador variável, pelo que terá de estar imóvel e concentrado enquanto interage com o campo de radiofrequência.

Tipos de Theremin

Existem diferentes tipos de instrumentos, e o instrumento provocou uma onda de instrumentos de bricolagem feitos de tubos de vácuo para tijolos LEGO. Uma vez que o dispositivo utiliza ondas de rádio comuns, o seu som pode ser realizado de muitas maneiras.

O theremin mais popular no mercado hoje em dia é o Moog e é chamado Standard Moog Etherwave. Este pode ser adquirido numa versão em kit, permitindo aos utilizadores personalizar os circuitos ou comprar circuitos totalmente formados. Estas theremins são consideradas theremins analógicas. Encontrará também outros tipos de theremins, como por exemplo:

Theremins ópticos

Estas theremins são semelhantes ao tipo tradicional, embora em vez de um campo electromagnético, utilizem sensores de luz. Este é um dos tipos de theremins mais fáceis de fazer a partir de casa.

Vídeo Theremins

Empresas de videojogos interactivos como a Wii e Xbox Connect utilizam tecnologias semelhantes às da Wii para que os utilizadores possam utilizar o corpo humano como o controlador.

Têminas solares

Os términos solares funcionam utilizando a quantidade de luz que entra para criar música. Estes kits de bricolage são relativamente baratos e são perfeitos para o jovem tereminista do som.

Theremin FAQs

Ainda tem perguntas por responder sobre este instrumento musical único? Aqui estão algumas perguntas e respostas comuns para satisfazer o seu terapeuta interior.

O que é um theremin e como é que funciona?

Um theremin é um instrumento musical electrónico que é tocado, nomeadamente, sem contacto físico. Um tereminista cria som ao mover as mãos e os dedos à volta da antena do instrumento para manipular o tom e o tom. O instrumento foi inventado pelo físico russo Lev Sergeyevich Termen (mais tarde conhecido como Theremin) por volta de 1920.

Será um theremin perigoso?

Os Theremins não são tipicamente perigosos, mas os criadores do DIY theremin têm de ter o cuidado de criar os seus dispositivos com um nível de voltagem aceitável. Os kits de bricolage de theremin criados com excesso de voltagem podem ser letais, pois estes instrumentos delicados precisam de ser criados com o maior cuidado e conhecimento de fundo.

Quanto custa um theremin?

Os Theremins podem variar muito no custo, e estão normalmente do lado mais caro, uma vez que são considerados mais como um instrumento de especialidade. Um instrumento theremin ou tipo theremin custa tipicamente entre 300 e 2000 dólares, aos preços actuais. Podem ser criados dispositivos de bricolage, mas fazer um theremin por si só pode ser um pouco perigoso.  

Será o theremin difícil de jogar?

Como qualquer outro instrumento, o theremin leva tempo a dominar. Se espera tornar-se um tereminista artístico, terá de praticar regularmente, e mergulhar verdadeiramente dentro da própria forma de arte. O teremin é único na medida em que não tem um guia para ajudar a sua aprendizagem... Terá de confiar no seu sentido de afinação.

Será que um theremin necessita de electricidade?

Os Theremins dependem da electricidade para produzir som, por isso é necessária uma fonte de energia nas proximidades para criar música num destes instrumentos. Certifique-se de que utiliza a fonte de energia com o nível de voltagem apropriado para proteger o seu instrumento, bem como a si próprio, enquanto toca.

Conclusão

O theremin é um dispositivo misterioso. Não é preciso tocá-lo para actuar com ele, mas é preciso passar horas a praticar para o dominar. Não pode tocá-lo como uma guitarra, um sintetizador ou uma máquina de bateria. Embora agora existam theremins programáveis (graças a Robert Moog), o theremin original não tinha características de afinação e dependia apenas dos ouvidos e das mãos do intérprete.

Se procura um som sinistro, desencarnado e ao mesmo tempo relaxante e estranho, não procure mais longe do que os outros!

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