Was ist ein Theremin und wie funktioniert es?

Was ist ein Theremin und wie funktioniert es? Was ist ein Theremin und wie funktioniert es?

Haben Sie schon einmal von einem Musikinstrument geträumt, das ohne jeglichen Körperkontakt gespielt werden kann? Zum Glück gibt es das Theremin. Ein Musiker spielt das illusorische Theremin, indem er einfach seine Hände über einen elektromagnetischen Schaltkreis bewegt und so die Lautstärke und die Tonhöhe je nach Position regelt.

Obwohl dieses Instrument nicht sehr bekannt ist, hat es den Weg für viele der Synthesizer und Sounds geebnet, die wir heute lieben. In diesem Artikel geben wir Antworten auf die Fragen "Was ist ein Theremin?" und "Wie funktioniert ein Theremin?", damit Sie dieses geheimnisvolle und magische Instrument genießen können.

Was ist ein Theremin?

Das Theremin ist ein mysteriöses Instrument, ein Relikt aus alten Horror- und Sci-Fi-Soundtracks und eine unkonventionelle Wahl, die Ihrer nächsten Produktion genau den richtigen Touch verleihen könnte. Es gilt als das früheste elektronische Instrument der Welt und ebnete den Weg für digitale Musik, wie wir sie heute kennen.

Dieses Instrument verwendet Elektrizität, um zwei primäre Schaltkreise zu erzeugen - einen, der die Tonhöhe verändert, und einen, der die Lautstärke verändert. Diese Parameter werden von zwei Antennen gesteuert, einer Rahmenantenne und einer aufrechten geraden Antenne, ähnlich wie bei einem Radio.

Jeder Schaltkreis erzeugt eine Reihe von elektromagnetischen Wellen. Um die Tonhöhe zu erzeugen, verwendet der eine Schaltkreis ein Paar abgestimmter Hochfrequenz-Oszillatoren, einschließlich eines festen und eines variablen Oszillators. Wenn Sie Ihre Hände in einer bestimmten Richtung um die Antennensteuerungen herum bewegen, erzeugen Sie eine Tonausgabe, die oft mit einer Mischung aus Saxophon und Streichinstrument verglichen wird.

Obwohl dieses Instrument schwer zu identifizieren ist, wird es in vielen Partituren und Liedern verwendet und von klassischen Komponisten aufgeführt.

Wie funktioniert ein Theremin?

Das Theremin ist unter den elektronischen Instrumenten einzigartig: Der Spieler berührt das Instrument nicht, während er spielt. Der Aufbau ist relativ einfach und besteht aus zwei Antennen, die mit einem Holzkasten mit zwei Reglern verbunden sind: einem für die Tonhöhe und einem für die Amplitude oder Lautstärke.

Das Aufführungskonzept ist ebenfalls relativ einfach, erfordert aber Geschick und ein gutes Gehör, um es zu beherrschen. Der Spieler passt Tonhöhe und Lautstärke an, indem er seine Hand näher oder weiter weg von den Antennen bewegt. Hier ist ein klassisches Beispiel für das eindringliche Theremin aus Bernard Herrmanns bahnbrechender Filmmusik zum Science-Fiction-Film The Day the Earth Stood Still von 1951. Nein, nicht das Remake von Keanu Reeves.

Das Innenleben der Maschine

Der menschliche Körper ist selbst ein elektromagnetischer Organismus. Jeder Mensch wird von einem messbaren elektromagnetischen Feld durchströmt. Daher ist unser Körper in der Lage, Strom zu leiten und elektrische Ladungen zu speichern.

Die beiden Antennen des Theremins sind an Schwingkreise mit Hochfrequenz angeschlossen. Ein Oszillator hat eine feste Frequenz, während der andere eine variable Frequenz hat. Indem der Musiker sein eigenes elektromagnetisches Feld einbringt, stört er die Schwingungen des Theremins. Das Theremin misst die Differenz zwischen den Oszillatoren mit fester und variabler Frequenz und wandelt sie in ein Audiosignal um. Wenn sich das wie Magie anhört, dann ist es das auch.

Eine kurze Geschichte des Theremins

Um das Theremin zu verstehen, müssen wir eine Zeitreise an zwei Orte unternehmen: in die UdSSR und nach Queens, New York, im Jahr 1954. Leon Theremin war ein junger russischer Wissenschaftler, der die Dichte von Gasen in einer Kammer untersuchte. Der Geschichte nach war er neugierig, was passieren würde, wenn er ein Tonsignal hinzufügen würde, um die Messungen des Geräts anzuzeigen. Ursprünglich sollte das Musikgerät also Radiofrequenzen nutzen, um die Eigenschaften von Gasen zu messen.

Dabei stellte Theremin fest, dass das Gerät auf mehr als nur die Dichte der Gase in einer Kammer reagierte. Das Gerät reagierte auf die relative Position seines Körpers, und er konnte eine unheimliche, körperlose Klangfarbe erzeugen, indem er seine Hand hin und her bewegte. So wurde durch die Magie des Elektromagnetismus das rätselhafte Theremin geboren! Hier spielt der Maestro selbst seine Schöpfung.

Was das europäische und amerikanische Publikum nicht wusste, war, dass Theremin ein Doppelleben führte: das eines Erfinders und eines sowjetischen Spions. Als Theremin sein magisches Gerät Wladimir Lenin vorstellte, war Lenin unvorstellbar beeindruckt. Kurz darauf begann Theremin, durch die europäischen Länder und die Vereinigten Staaten zu reisen, wo er aufgrund der Neuartigkeit seiner Erfindung an so wichtigen Orten wie Fabriken und Patentämtern zu finden war. So konnte er den Verantwortlichen zu Hause über die Aktivitäten berichten.

Doch schließlich begann Theremins Doppelleben ihn einzuholen. Das FBI setzte ihn auf eine Fahndungsliste, und 1938 floh er spurlos aus den USA, um erst 1991, kurz vor seinem Tod 1993, zurückzukehren.

Vier Jahre bevor das russische Theremin in die USA floh, wurde Robert Moog in New York City geboren. Im Jahr 1949 baute der Teenager Moog ein Theremin nach Plänen, die er in einer Ausgabe der Zeitschrift Electronics World gefunden hatte. Moog war vom Theremin fasziniert, und diese Faszination war der Keim für die bahnbrechenden Erfindungen, die Moog machen sollte, darunter den modularen Synthesizer und viele andere. Man könnte also sagen, dass es ohne Theremin keinen Bob Moog gäbe.

Moog schuf sogar einige serienmäßig hergestellte Versionen des Instruments. Modelle wie das Moog Etherwave Theremin sind bis heute erhältlich. Moog schuf auch das Thereminophon als Ableger.

Nicht so schnell, Virtuose

Kurz nachdem das Theremin in den USA angekommen war, wurde das Instrument an RCA zur Massenproduktion lizenziert. RCA stellte fest, dass jeder das Theremin spielen konnte und vermarktete es als solches, während die Wahrheit alles andere als das war.

Das Theremin hat keine Bünde, keine Saiten, keine Tasten und keine Stimmwirbel. Es ist so weit von einem konventionellen Instrument entfernt, wie man es nur bekommen kann, was einen Teil seines Reizes ausmacht. Das macht einen Teil des Reizes des Theremins aus. Der Theremin-Spieler ist unglaublich geschickt, da er sich nur auf sein persönliches Gefühl für die Tonhöhe verlassen kann, um sein Spiel zu steuern. Die Tonhöhen- und Lautstärkeregler werden mit einer schnellen Handbewegung verändert, so dass es unglaublich schwierig ist, dieses Instrument mit Präzision zu spielen.

Leider fand das Theremin keine große Nutzerschaft, was in erster Linie daran lag, dass das Instrument von Natur aus schwierig ist. Es ist unglaublich schwierig, die Parameter der Tonhöhen- und Lautstärkeregelung des Geräts zu beherrschen, und der unkonventionelle Klang des Instruments verschafft ihm keinen großen Anteil am Musikmarkt.

Auch wenn RCA die Attraktivität dieses Instruments für den Massenmarkt vielleicht etwas zu hoch eingeschätzt hat, wird es heute von Komponisten hoch geschätzt und von Interpreten geliebt, die bereit sind, die Zeit und die Mühe auf sich zu nehmen, die es braucht, um mit diesem Gerät Musik zu machen.

Die Popularisierung des Theremins

Das Theremin hat in Filmmusik, zeitgenössischer klassischer Musik und Rockbands ein Zuhause gefunden. Während seines Aufenthalts in New York unterrichtete Theremin die Virtuosin seines Instruments, Clara Rockmore. Hier spielt Clara Rockmore das berühmte Cello-Solo "Der Schwan" des französischen Komponisten Camille Saint-Saëns:

Achten Sie genau auf die Bewegungen ihrer Hände in diesem Ausschnitt. Sehen Sie, wie ihre rechte Hand das Vibrato eines Streichinstruments auf dem Griffbrett nachahmt? Ihre linke Hand steuert die Lautstärke (oder den Ausdruck in MIDI) des Instruments. Wunderschön! Clara Rockmore gilt als die berühmteste Theremin-Musikerin der Welt.

Bernard Herrmann war nicht der erste Komponist, der sich die geheimnisvollen Kräfte des Theremins zunutze machte, um in Filmmusiken körperlose Reaktionen hervorzurufen. Der große ungarische Komponist Miklos Rózsa baute das Theremin in seine Stücke für den Alfred-Hitchcock-Film Spellbound von 1945 ein. Offenbar gab Hitchcock Rózsa zwei Ratschläge, von denen einer lautete, "einen 'neuen Klang' für die Paranoia zu finden , die das Thema des Films bildete" . Dieser neue Klang kam in Form des Theremins.

Dennoch hat die bizarre Klangfarbe des Theremins schon immer die Verrückten und Wilden im Herzen angesprochen. The White Stripes, eine der einflussreichsten Rockbands, die um die Jahrhundertwende aufkamen, setzten den mitreißenden Klang des Theremins in ihrem Stück "Little People" aus ihrem gleichnamigen Album von 1999 ein. Hören Sie sich die subtilen Schwingungen des Theremins während der Strophen dieses Stücks an.

Mit Carolina Eyck und Lydia Kavina gibt es auch heute noch moderne Spielerinnen, obwohl es zugegebenermaßen schwierig sein kann, eine zeitgenössische Spielerin zu finden.

Wie man ein Theremin spielt

Viele Neulinge gehen fälschlicherweise davon aus, dass das Spielen eines Theremins recht einfach sein sollte. Schließlich besteht das Instrument nur aus zwei Antennen über ein elektromagnetisches Feld und wird allein mit dem menschlichen Körper gespielt.

Allerdings ist es unglaublich schwierig, dieses Instrument mit Kontrolle zu spielen. Die Näherungssensoren, der Tonhöhen- und der Lautstärkeschaltkreis sind alle sehr empfindlich. Um Tonhöhe, Klang und Lautstärke zu beherrschen, muss man eine feine Muskelkoordination beherrschen und ein gutes Gehör haben.

Das Erlernen der Grundlagen des Instruments kann viele Übungsstunden erfordern. Sobald Sie ein grundlegendes Verständnis für die Handbewegungen entwickelt haben, die zum Erzeugen von Musik notwendig sind, können Sie damit beginnen, mit Ihren Händen zu arbeiten, um eine präzisere Artikulation und Dynamik zu erreichen.

Theremin-Spieler empfehlen, dass Ihre Füße beim Spielen etwa 12 Zoll auseinander stehen. Vergessen Sie nicht, dass eine leichte Bewegung des Kopfes, der Arme oder des Rückens sich auch auf den festen und den variablen Oszillator auswirken kann; Sie müssen also ruhig und konzentriert sein, während Sie mit dem Hochfrequenzfeld interagieren.

Theremin-Typen

Es gibt verschiedene Arten von Theremins, und das Instrument hat eine Welle von DIY-Instrumenten ausgelöst, die von Vakuumröhren bis zu LEGO-Steinen reichen. Da das Gerät mit gewöhnlichen Radiowellen arbeitet, kann sein Klang auf viele Arten erzeugt werden.

Das populärste Theremin auf dem heutigen Markt ist von Moog und heißt Standard Moog Etherwave. Es kann als Bausatz erworben werden, der es dem Benutzer erlaubt, die Schaltkreise anzupassen, oder es kann als komplettes Gerät gekauft werden. Diese Theremins werden als analoge Theremins bezeichnet. Sie finden auch andere Arten von Theremins wie z.B.:

Optische Theremine

Diese Theremins ähneln dem traditionellen Typ, aber statt eines elektromagnetischen Feldes verwenden sie Lichtsensoren. Dies ist eine der einfachsten Arten von Theremen, die man zu Hause selbst herstellen kann.

Video-Thereminen

Unternehmen für interaktive Videospiele wie Wii und Xbox Connect nutzen Theremin-ähnliche Technologien, so dass die Benutzer den menschlichen Körper als Controller verwenden können.

Solar-Thereminen

Solar-Theremins funktionieren, indem sie die einfallende Lichtmenge nutzen, um Musik zu erzeugen. Diese DIY-Bausätze sind relativ preiswert und eignen sich perfekt für angehende Theremin-Bastler.

Theremin-FAQs

Haben Sie noch unbeantwortete Fragen zu diesem einzigartigen Musikinstrument? Hier finden Sie einige allgemeine Fragen und Antworten, um Ihren inneren Thereministen zu befriedigen.

Was ist ein Theremin und wie funktioniert es?

Ein Theremin ist ein elektronisches Musikinstrument, das vor allem ohne Körperkontakt gespielt wird. Ein Thereminspieler erzeugt Klänge, indem er Hände und Finger um die Antenne des Instruments bewegt, um Tonhöhe und Klang zu beeinflussen. Das Instrument wurde um 1920 von dem russischen Physiker Lev Sergeyevich Termen (später als Theremin bekannt) erfunden.

Ist ein Theremin gefährlich?

Theremins sind normalerweise nicht gefährlich, aber Theremin-Bastler müssen darauf achten, ihre Geräte mit einer akzeptablen Spannung zu bauen. Selbstgebaute Theremin-Bausätze mit zu hoher Spannung können tödlich sein, da diese empfindlichen Instrumente mit äußerster Sorgfalt und Hintergrundwissen hergestellt werden müssen.

Wie viel kostet ein Theremin?

Die Kosten für Theremins können stark variieren und sind in der Regel etwas teurer, da sie eher als Spezialinstrument gelten. Ein Theremin oder Theremin-ähnliches Instrument kostet beim heutigen Preisniveau zwischen 300 und 2000 Dollar. Man kann Geräte auch selbst bauen, aber der Selbstbau eines Theremins kann etwas gefährlich sein.  

Ist das Theremin schwer zu spielen?

Wie jedes andere Instrument braucht auch das Theremin Zeit, um es zu beherrschen. Wenn Sie hoffen, ein kunstvoller Thereminspieler zu werden, müssen Sie regelmäßig üben und sich wirklich in die Kunstform selbst vertiefen. Das Theremin ist insofern einzigartig, als dass Sie keine Anleitung haben, die Ihnen beim Lernen hilft - Sie müssen sich auf Ihr Gefühl für die Tonhöhe verlassen.

Braucht ein Theremin Strom?

Theremins benötigen Strom, um Töne zu erzeugen. Sie brauchen also eine Stromquelle in der Nähe, um mit einem dieser Instrumente Musik zu machen. Achten Sie darauf, dass Sie eine Stromquelle mit der richtigen Spannung verwenden, um sowohl Ihr Instrument als auch sich selbst beim Spielen zu schützen.

Schlussfolgerung

Das Theremin ist ein geheimnisvolles Gerät. Man muss es nicht anfassen, um damit zu spielen, aber man muss stundenlang üben, um es zu beherrschen. Man kann es nicht wie eine Gitarre, einen Synthesizer oder eine Drum Machine spielen. Obwohl es heute programmierbare Theremins gibt (dank Robert Moog), hatte das ursprüngliche Theremin keine Stimmfunktion und verließ sich ausschließlich auf die Ohren und Hände des Spielers.

Wenn Sie auf der Suche nach einem unheimlichen, körperlosen Klang sind, der gleichzeitig beruhigend und seltsam ist, dann sind Sie bei den Theremins genau richtig!

Erwecken Sie Ihre Songs mit professionellem Mastering in Sekundenschnelle zum Leben !