La historia de la Fender Stratocaster

La historia de la Fender StratocasterLa historia de la Fender Stratocaster

Si se mencionan las palabras "guitarra eléctrica", no hay duda de cuál es el modelo que suele venir a la mente de la mayoría de los guitarristas: la icónica Fender Stratocaster. Innumerables músicos de todos los géneros han hecho de la Strat su guitarra preferida. He aquí algunos de los guitarristas más populares que se han atado una:

  • Jeff Beck (con su característico uso de la barra de trémolo)
  • Buddy Holly (uno de los primeros en adoptar una Strat como guitarra principal) Jimi Hendrix (¿quién podría olvidar Woodstock?)
  • Eric Clapton (un devoto usuario de la Strat desde mediados de los años 70)
  • David Gilmour (principalmente tocando la Strat durante toda su carrera)
  • Buddy Guy (un bluesman con una misión)

Con esa lista, tiene que haber una buena razón para que la Stratocaster sea su guitarra preferida. En el caso de Buddy Holly, cambió una Gibson Les Paul para hacerse con una. La leyenda dice que el peso más ligero de la Strat, su diseño futurista (para la época) y su facilidad de ejecución fueron las razones por las que hizo el cambio. Estas son las mismas razones por las que muchos guitarristas prefieren una Stratocaster hasta el día de hoy. La Stratocaster (a menudo llamada "Strat") tiene una larga y fascinante historia, y sigue siendo uno de los modelos de guitarra eléctrica más populares del mercado. Hoy vamos a echar un vistazo a la historia de la Stratocaster. También abordaremos su evolución a través de sus numerosos cambios desde que se introdujo a principios de la década de 1950. Así que ponte una Strat, enchúfate, sube el volumen de tu amplificador y ¡vamos!

Los primeros días (1951 - 1965)

A principios de la década de 1950, Fender era una pequeña pero creciente empresa de guitarras que buscaba hacerse un hueco en la era de la posguerra. Dirigida por Leo Fender, su empresa había tenido éxito anteriormente con la Telecaster y el bajo Precision. Sin duda, ambos siguen siendo instrumentos legendarios por derecho propio. Ya en 1951, Leo y su equipo comenzaron a desarrollar el sucesor de la Telecaster. El objetivo de Fender era simplemente construir lo que él consideraba la mejor guitarra posible, tanto desde el punto de vista funcional como desde el punto de vista del fabricante. La primera Fender Stratocaster se presentó al mundo a principios de 1954. Fue una de las primeras guitarras de producción que ofrecía lo que ahora se considera como características "estándar" en una guitarra eléctrica. Una de ellas son las tres pastillas de voz precisa, controladas por un selector de tres vías. Otra innovación fue un revolucionario sistema de puente trémolo que ofrecía un rendimiento excepcional con una buena estabilidad de afinación. La reacción del mercado a la nueva guitarra de élite de Fender fue algo lenta al principio. Aun así, a finales de la década, la Stratocaster era presentada por varios guitarristas destacados. Estas ópticas afianzaron el lugar de la Strat en el mercado y se mostraron extremadamente prometedoras para el futuro. Los hitos por los que pasó la Strat en este periodo incluyen:

  • 1954: Salen a la venta los primeros modelos de producción, con cuellos de arce de una sola pieza (que incluían el diapasón)
  • 1958: El aliso se utiliza exclusivamente como madera para el cuerpo; el perfil del mástil evoluciona de una "V" a una "D" de proporciones más finas.
  • 1959: Se añade el palosanto brasileño para el diapasón; se añaden los golpeadores de tres capas como equipamiento de serie

La era de la CBS (1965 - 1985)

Gracias al éxito de la Stratocaster, Leo Fender vendió su empresa a la CBS en 1965 por 13 millones de dólares. El cambio de propiedad condujo a varios cambios en el diseño de la producción. Algunos fueron bien recibidos, mientras que otros no. Algunas de las modificaciones menos populares se debieron simplemente a la reducción de los costes de fabricación, pero a menudo fueron percibidas como de baja calidad por las legiones de clientes de Fender. Muchos clientes fieles a Fender consideran esta época como el punto más bajo tanto de la Stratocaster como de la compañía. Cambios esenciales en el diseño y el producto durante la era CBS:

  • 1964: Cambio del logotipo en el cabezal del diseño original de los "espaguetis".
  • 1965: Regreso del diapasón de arce; ampliación del tamaño de la pala; adición del logotipo "F" a la placa de fijación del mástil
  • 1968: Se sustituyen los afinadores Kluson por los de estilo "F"; se cambia el logotipo de la pala de la cabeza; se añade el palosanto de India como opción de diapasón; se cambia la composición del acabado de nitrocelulosa a poliuretano
  • 1971: La fijación del mástil de cuatro tornillos se sustituye por una configuración de tres tornillos; se introduce el diseño de ajuste de la varilla de braguero "estilo bala".
  • 1977: El selector de pastillas de cinco vías se convierte en equipo estándar, permitiendo a los músicos conseguir las configuraciones de pastillas "intermedias" (puente y medio, mástil y medio) que no eran posibles con el interruptor original de tres vías.
  • 1983: Regreso del cabezal más pequeño, de estilo vintage, y de la fijación del mástil de cuatro tornillos.

La era de Fender Musical Instrument Corporation (FMIC) (desde 1985 hasta la actualidad)

Varios empleados de Fender volvieron a comprar Fender a la CBS en 1985 para devolver a la empresa su gloria anterior. Una gran parte de ese plan consistía en introducir más mejoras en la Stratocaster. En su mayor parte, la compañía ha tenido un éxito significativo con esos esfuerzos hasta el día de hoy. Desde 1985 se han lanzado muchos submodelos nuevos de la Strat. Esta acción permitió a Fender disponer de toda una gama de Strats para satisfacer las diferentes necesidades de la clientela. Fender sigue realizando actualizaciones y cambios en toda la línea de productos Stratocaster, y cada nivel recibe nuevas y mejores características. Entre los acontecimientos notables durante el período de la FMIC se incluyen:

  • La ampliación de los diferentes niveles de modelos, sobre todo la línea Standard (llamada Player Series a partir de 2020), que se producen en México
  • Presentación de numerosos modelos fabricados en EE.UU. en las instalaciones de Corona, CA (la ubicación original de Fullerton no formaba parte del acuerdo de recompra de CBS)
  • Varios modelos específicos para artistas con una amplia gama de guitarristas notables, incluyendo: Eric Clapton, Jimi Hendrix, Stevie Ray Vaughan, Jimmie Vaughan, Yngwie Malmsteen, Robert Cray, Jeff Beck

Conclusión:

La Stratocaster ha tenido sus altibajos a lo largo de sus 60 años de vida. Desde sus humildes comienzos en la sede original de Fender en Fullerton, California, hasta el actual conglomerado FMIC, la Stratocaster ha sobrevivido para seguir siendo una de las guitarras de producción más populares -si no la más popular- disponibles en la actualidad.

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