Qué es un bus maestro y cómo utilizarlo en tus mezclas

Qué es un bus maestro y cómo utilizarlo en tus mezclasQué es un bus maestro y cómo utilizarlo en tus mezclas

Encontrarás un bus maestro en cada DAW que utilices. El bus maestro está ahí para sumar todas tus fuentes en una mezcla final que sale de tus altavoces. Puedes pensar en él como la etapa final de tu sesión antes de que el audio se envíe a tu interfaz.

Aunque la definición puede parecer bastante sencilla, es importante saber cómo gestionar el bus maestro y el procesamiento del bus maestro para que la mezcla suene bien en general.

Tomar malas decisiones en el bus maestro es una forma segura de afectar negativamente a toda la mezcla.

La pregunta que te puedes hacer es,

¿Cómo utilizo mi bus maestro y qué tipos de procesamiento del bus maestro debo utilizar con precaución?

Para responder a tus preguntas, sigue leyendo mientras te explicamos todo lo que necesitas saber sobre el uso del bus maestro para crear la mezcla perfecta.

¿Qué es un bus maestro?

Antes de entrar en materia, es importante entender qué es un bus maestro.

En casi todos los mezcladores de DAW, encontrarás un bus maestro que actúa como el bus estéreo final donde van todas las pistas antes de ser enviadas a la interfaz y a los altavoces.

Todos tus buses de mezcla, como el bus de batería o el bus vocal, así como todos tus canales auxiliares, se enrutan aquí eventualmente. Algunas personas se refieren al bus maestro como el bus estéreo, el bus de mezcla o el 2-bus. Sin embargo, como es posible crear un bus de mezcla que no sea el canal estéreo final antes de la salida, nos gusta mantenerlos separados.

También es crucial tener en cuenta que, aunque el bus maestro resume todas las pistas de tu sesión, también es una pista propia, lo que significa que tienes espacio para los plug-ins en las inserciones y un fader maestro para ajustar el nivel.

Hay muchos ingenieros que utilizan el procesamiento adicional del bus maestro para influir en toda la mezcla.

¿Por qué debo prestar atención a mi autobús principal?

El bus maestro es esencialmente el sonido que tendrá el archivo estéreo cuando se rebote la mezcla de la sesión. Como es representativo del producto final, cualquier problema de nivel o dinámica se acabará escuchando.

A menudo se da el caso de que los problemas que se oyen en el bus maestro son problemas dentro de la mezcla que hay que volver a tratar individualmente. Algunas de las formas más básicas de la mezcla, como el escalonamiento de la ganancia y el espacio libre, a menudo se pasan por alto hasta que la gente ve sus medidores parpadeando en rojo en el master.

Si bien todo esto es extremadamente importante para tener en cuenta a la hora de crear una mezcla profesional, también hay muchas otras cosas que puedes hacer para dar forma al tono de toda la mezcla.

La gente a menudo se refiere a esto como procesamiento del bus de mezcla o procesamiento del bus maestro. Como el procesamiento del bus de mezcla afecta a todas las pistas a la vez, puedes hacer cambios gigantescos con el más mínimo ajuste.

Vamos a repasar algunas formas de enfocar el procesamiento del bus de mezcla para conseguir una mezcla sana y emocionante.

Vigilar los niveles

Como hemos dicho antes , muchos ingenieros acaban pasando por alto sus niveles, especialmente los mezcladores principiantes e intermedios que se encuentran demasiado metidos en el mundo de los plug-ins como para preocuparse por algo que parece tan mundano.

Incluso después de añadir unas cuantas pistas juntas en tu mezcla, tus niveles pueden cambiar sustancialmente. Los novatos en la producción de audio a menudo no se dan cuenta de que esto es un problema hasta mucho más tarde.

Clipping

Si tus niveles son demasiado altos en el bus maestro, obtendrás un sonido de recorte duro, que se pegará a tu mezcla cuando la rebotes. Y no, este no es el tipo de clipping bueno que se oye a menudo en la producción musical.

Una cosa que puedes hacer es bajar tu fader maestro hasta que consigas que tus niveles estén en un lugar saludable. Sin embargo, aunque esta solución rápida puede funcionar si tienes poco tiempo, no es la mejor manera de gestionar tus niveles.

La mejor manera de gestionar los niveles en el bus de mezcla o en el bus maestro es con el escalonamiento de la ganancia.

En resumen, debes asegurarte de vigilar los niveles en cada etapa del proceso de mezcla.

Si consigues un buen equilibrio de volumen en tu mezcla con un amplio margen de maniobra en el bus de mezcla, tendrás mucho más espacio para trabajar más adelante. Además, a la hora de enviarla a un ingeniero de masterización o de masterizarla con eMastered, tu pista tendrá el nivel correcto para poder utilizar otros tipos de procesamiento.

Medición

Como regla general, recomendamos no dejar que los picos de tu pista superen los -9 dBFS, con un promedio de -18 dBFS. Es fácil leer esto con unos buenos medidores. Además, si sigues esta regla general, tu mezcla sonará más clara y completa.

Procesamiento del bus maestro

Con el procesamiento del bus maestro, puedes afectar a todos los instrumentos, voces y efectos de tu mezcla, utilizando plug-ins como EQ, compresión, saturación y mejora del campo estéreo.

La cuestión es que el procesamiento del bus maestro puede ser un tema muy controvertido, ya que este tipo de procesamiento de la mezcla puede destruir fácilmente una mezcla entera. Muchos productores e ingenieros de mezcla (incluso los más experimentados) pueden acabar con una gran mezcla utilizando el procesamiento del bus de mezcla de forma agresiva.

Si realmente crees que sabes lo que haces y tienes una razón para procesar tu master, hazlo. Puede ser estupendo si quieres acercar tu sonido a una mezcla acabada.

Sin embargo, si sólo lo haces porque alguien en Internet te lo ha dicho, te recomendamos que lo dejes para el proceso de masterización propiamente dicho.

Dicho esto, no hay razón para que no empieces a experimentar con diferentes cadenas de plug-ins en tu master. Comprueba cómo reaccionan las distintas herramientas a tu mezcla de diferentes maneras.

Aquí tienes algunas cosas que puedes probar:

Ecualizador paramétrico

Ecualizador paramétrico

La ecualización es una de las mejores cosas para empezar a procesar tu master, ya que puedes determinar lo que tu mezcla necesita en términos de contenido de frecuencia en su conjunto para acercarse a un sonido pulido y profesional.

Recomendamos utilizar una pista de referencia cuando se realicen ajustes de ecualización en la mezcla. Sin ninguna orientación, es fácil engañarnos y pensar que nuestros medios bajos son turbios o que tenemos que potenciar los altos y bajos para conseguir esos excitantes extremos.

Cuando comparas tu mezcla con una pista de referencia, puedes preguntarte en qué se diferencia tu mezcla de la de referencia.

Tal vez puedas añadir un poco de gama alta porque tu mezcla está sonando aburrida en comparación con la referencia.

Tal vez tu mezcla suene desordenada en los medios y necesite que le quiten un poco alrededor de los 500Hz para darle claridad.

Sea cual sea el caso, es importante que seas delicado al utilizar el ecualizador en tu master, ya que estás afectando a toda la mezcla. Utiliza ajustes de Q amplios e intenta no aumentar o reducir más de 1 a 1,5 dB.

Compresión

Compresión

El último compresor que se aplica a la mezcla completa antes de rebotar es parte del proceso de compresión del bus de mezcla. El objetivo de aplicar la compresión en el master es pegar todas las pistas.

Los compresores VCA son estupendos para esto, ya que son muy limpios y transparentes, pero pueden unir las pistas para que suenen como una unidad única y cohesionada. Por supuesto, también puedes utilizar un compresor Vari-Mu, como una emulación de Fairchild, aunque podría introducir algo de distorsión armónica.

Esto no es necesariamente algo malo, aunque merece la pena tenerlo en cuenta si se busca la transparencia.

Lo verdaderamente importante aquí no es el tipo de compresor o equipo externo que tengas, sino los ajustes que utilices. Empieza con un ataque lento y una liberación automática si tu compresor la tiene. Lo último que quieres es una liberación rápida, ya que podría introducir bombeo en tu mezcla.

Mantén una relación bastante baja, entre 1,5 y 2, y utiliza unos 1-2 dB de compresión.

Más que eso, y puedes aplastar los transitorios tan necesarios en tu mezcla.

Si utilizas ajustes más pesados, te recomendamos que lo hagas en paralelo. La compresión en paralelo le ofrece lo mejor de ambos mundos, ya que conserva la dinámica y le proporciona la pegada, la potencia y el sustain de un sonido sobrecomprimido.

Saturación

Saturación de la cinta

Si estás mezclando todo en la caja, usar un poco de saturación al masterizar puede darte esa calidez tan necesaria. Piénsalo así. Antes de los ordenadores, la música se grababa en cinta. Esto significa que cada elemento de cada canción se veía afectado y coloreado con la saturación de la cinta.

Por supuesto, puede que seas un productor que no quiera emular las características de la música de la vieja escuela, y eso está totalmente bien. Incluso una emulación de compresor de hardware te dará un poco de distorsión armónica para dar carácter a tu mezcla, y eso es realmente todo lo que podrías necesitar.

Al igual que con la compresión, es importante ser sutil con la saturación si decides utilizarla. Si la usas en exceso, puedes perder claridad en tu música.

Ampliación del estéreo

Ampliación del estéreo

Si alguna vez te sorprende cómo las mezclas profesionales parecen envolverte cuando las escuchas, lo más probable es que sea porque se les aplicó un tratamiento de mejora del campo estéreo durante la masterización.

El uso de un generador de imágenes estéreo de calidad, como el de iZotope, puede extender las partes correctas de tu mezcla, haciéndola más amplia y grande a la vez que conserva la pegada.

Si hay un consejo que podemos darte en lo que respecta a la ampliación del estéreo (y probablemente ya lo hayas adivinado), es que debes ser sutil.

Exagerar con la ampliación del estéreo puede crear problemas de fase, y tus sonidos pueden empezar a cancelarse entre sí. Te recomendamos que te asegures de haber utilizado la panorámica adecuada o los efectos basados en el tiempo en tu mezcla para que suene más amplia antes de recurrir a esto.

Herramientas que no debes poner en tu maestro

Hasta ahora, hemos repasado un par de herramientas que puedes utilizar para influir en tu mezcla de forma positiva. Sin embargo, hay algunas cosas que debes evitar usar en tu master, entre ellas;

  • Efectos de modulación: flangers, chorus, phasers, etc.
  • Efectos de tono - Cambiadores de tono
  • Efectos basados en el tiempo: retardo y reverberación

Dicho esto, hay algunos ingenieros que juran añadir un poco de reverberación a su bus maestro para poner todos sus instrumentos en un solo lugar. Sin embargo, es un juego peligroso que puede ensuciar los transitorios y dejar una mezcla poco clara e inarticulada. Es mejor utilizar el procesamiento basado en el tiempo al mezclar.

¿Debo dejar el procesamiento del bus maestro a un ingeniero de masterización?

Antes de responder a esta pregunta, hay que tener en cuenta que el procesamiento del bus maestro no es una masterización.

No se limitan a añadir unos cuantos plug-ins para que una mezcla suene bien. Utilizan técnicas increíblemente sofisticadas y el espacio libre que les has dejado para hacer que las mezclas suenen más grandes, más amplias, más atrevidas y con más garra. Se aseguran de que los niveles sean correctos cuando rebotan las versiones finales para que puedas ponerlas en tus servicios de streaming favoritos.

La masterización es mucho más que aumentar el volumen de la mezcla. Un gran ingeniero puede tomar una mezcla que suena un poco aburrida y darle vida, mejorarla y utilizar ciertos efectos de manera sutil para darle vida a la mezcla en general.

Estos ingenieros también deben trabajar en salas pensadas para la masterización, donde las frecuencias son uniformes y cada sonido se puede escuchar con claridad.

Reflexiones finales - Nuevos conocimientos para un mejor sonido

A estas alturas, debería estar bastante claro lo importante que es tu bus maestro para el sonido general de tu pista. Es el último punto del flujo de la señal en tu DAW, y requiere cuidado en todo momento.

Si descuidas el bus maestro, podrías tener una canción con muchos problemas después de rebotar.

Por supuesto, como has leído este artículo y conoces mejor al maestro, sabes exactamente qué errores no debes cometer para que tu música siga sonando lo mejor posible.

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