Usar un vocoder para algo más que las voces

Usar un vocoder para algo más que las vocesUsar un vocoder para algo más que las voces

Los vocoders son una de las mejores herramientas para dar a tu mezcla un toque electrónico elevado al instante. Por suerte, estos plugins suelen venir con los DAW o, al menos, pueden adquirirse a un precio muy asequible. Aunque los vocoders se utilizan principalmente por su característico procesamiento vocal tipo robot, tienen muchas aplicaciones. A continuación, desglosaremos los vocoders y te mostraremos cómo incorporarlos a tus mezclas.

¿Qué es un vocoder?

Para empezar, es importante entender qué es un vocoder. En su forma más sencilla, el vocoder puede dividirse en dos elementos: una portadora y un modulador. Un vocoder toma un sonido portador y lo altera con la información armónica del sonido modulador.

La señal del modulador se divide en diferentes bandas o puntos en los que el sonido portador se altera a lo largo del espectro de frecuencias. Dependiendo de la información armónica que presente el sonido modulador, el vocoder sube o baja estas bandas, produciendo ese sonido tipo Daft Punk que todos conocemos y amamos.

Desglose de las partes de un vocoder

Antes de dar un buen uso a tu vocoder, puede ser útil desglosar las partes principales para que puedas informar de tu sonido de forma eficiente. Aquí tienes algunos de los principales elementos que debes identificar:

  • Transportista: Determina el tipo de portadora. La portadora puede ajustarse a una fuente externa (como un sintetizador, como se muestra arriba), un modulador, ruido o un ajuste de seguimiento de tono.
  • Perilla sin voz : Representa algunas de las sibilancias en su sonido portador. Por ejemplo, en las voces, pueden ser sonidos de "s", "p" o "t". El vocoder ajusta automáticamente este valor a -inf para que no se escuchen, pero en el caso de que quieras más claridad en el sonido, podrías empezar a introducir estas frecuencias.
  • Bandas : Es el número de bandas que quieres que utilice el vocoder al alterar la señal. En general, cuantas más bandas estén disponibles, más claro será el sonido original.
  • BW : Es el ancho de cada filtro dentro del vocoder.
  • Profundidad : Es la profundidad a la que quieres que lleguen los cortes de cada banda de filtro al procesar tu señal. La profundidad va de la mano con el ataque y la liberación, respectivamente.
  • Formantes : Las perillas de formantes utilizan filtros para alterar el tono de su sonido.
  • Seco/Húmedo: Esto representa la cantidad de señal procesada que se mezcla con el sonido original.

Una de las mejores maneras de comprender las partes individuales anteriores es experimentar. Una vez que tengas tu vocoder configurado con un ruido portador y un modulador, juega con cada parámetro para escuchar cómo afectan los diferentes ajustes al sonido.

Cómo usar un vocoder

Ahora que sabemos qué es un vocoder y cómo funciona, es hora de empezar a experimentar. A continuación, te mostraré un par de formas de incorporar un vocoder a tus sesiones. Utilizaré Ableton Live para esta demostración, pero puedes replicar resultados similares en cualquier DAW.

Método 1: Modular una voz

La modulación es probablemente el uso más reconocible de un vocoder. En este método, establecerás el tipo de portadora como "externa" para que dos sonidos (en este caso, un sintetizador y una voz) interactúen entre sí. Para empezar, acabo de grabar una nota de voz que suena así:

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También elegí un sintetizador de stock que suena así por sí solo

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A continuación, fui a mi pista que tiene la nota de voz y coloqué el vocoder. Puse el tipo de portador en "externo" y seleccioné el sintetizador.

¡Voilà! Suena así:

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Como puedes ver, también he jugado con los ajustes de banda y formantes. Siéntase libre de jugar con su configuración y adaptar su sonido como mejor le parezca.

Método 2: Modulación de instrumentos y melodías

Otra forma de utilizar un vocoder es para modular otros instrumentos y líneas melódicas. Puedes hacerlo con el método tradicional anterior, pero también puedes utilizar el tipo de portadora "moduladora" para que el vocoder procese un sonido a través de sí mismo y así conseguir un mayor interés y control.

Vamos a utilizar una línea de bajo para este ejemplo. Aquí, he trazado una línea de bajo básica con un instrumento de bajo estándar. Suena así:

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A continuación, puedo añadir un vocoder a la pista y establecer el tipo de portador como "modulador". Esta acción procesará los bajos a través del propio vocoder. Me adelanté y lo puse a 20 bandas y dejé los otros ajustes donde están.

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Como puedes ver, este uso del vocoder es más sutil. Sin embargo, creo que merece la pena probar el tipo de portadora y los ajustes. En mi caso, el vocoder puede servir como una forma única de recortar algunas de las frecuencias de gama alta que no necesito en mi línea de bajo, manteniendo la mayor parte de la sensación intacta.

Método 3: Modular la batería

Este caso de uso del vocoder es tan simple como efectivo. No es ningún secreto que muchos productores de EDM y otros productores utilizan el ruido blanco en sus mezclas para dar interés al color. Este método toma ese principio y lo automatiza utilizando el vocoder, dando a tus baterías un poco más de potencia y presencia.

Para este ejemplo, he cogido un sencillo bucle de batería inspirado en los 80. Suena así sin procesar:

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A partir de ahí, añadí un vocoder y configuré el tipo de portadora como "ruido". A continuación, jugué con la perilla de seco/húmedo para obtener una mezcla que me gustara.

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Puede que no parezca una gran diferencia, pero realmente se nota la diferencia en el contexto de una mezcla. Aquí tienes un ejemplo de automatización del mando dry/wet del vocoder mientras se reproduce el bucle de batería y la línea de bajo.

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Como puedes ver, el ruido automatizado puede ayudar a los sonidos a nadar y crear interés en toda la mezcla.
En definitiva, los vocoders son herramientas maravillosas para tener en tu arsenal de diseño de sonido. Espero que esto te acerque un poco más a la creación de sonidos más interesantes y complejos.

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