¿Qué es el doblaje?

¿Qué es el doblaje?¿Qué es el doblaje?

Si estás metido en el proceso de producción musical, es casi seguro que te hayas topado con el término "overdubbing". Pero, ¿qué significa exactamente esta palabra? ¿Cómo se hace y cuándo conviene utilizar esta técnica?

Puede que incluso ya hayas utilizado un proceso de sobregrabación en tus grabaciones sin darte cuenta.

En este artículo vamos a profundizar en qué es el overdubbing y cómo utilizarlo con eficacia. Con un poco de suerte, acabarás el artículo con algunas herramientas creativas que podrás probar en tu próxima sesión.

¿Qué es exactamente el doblaje?

El doblaje es el proceso de grabar una parte, o varias, en una interpretación ya grabada.

Un ejemplo muy sencillo sería el de un vocalista que graba su voz mientras canta con una pista de karaoke.

La omnipresente función Dueto de TikTok es esencialmente una forma muy básica de sobregrabación, más aún cuando los creadores invitan a otros usuarios a cantar junto con su actuación (¿recuerdas el musical Bridgerton?).

De hecho, con tanta música producida hoy en día en DAW, las sobregrabaciones son muy habituales.

Así que es eso, pero ¿cómo surgió el overdubbing?

Breve historia del doblaje

Algunos de los primeros ejemplos de sobregrabación se remontan a principios del siglo XX, cuando artistas y discográficas tomaban material pregrabado y le añadían otros instrumentos para crear una nueva grabación de audio.

Les Paul fue un pionero en los primeros tiempos del overdubbing, utilizando un torno de disco modificado para crear sonidos superpuestos en una sola grabación.

Pero era un asunto rudimentario, hasta la invención de la cinta magnética. Esto dio lugar a la grabación multipista, que abrió muchas más oportunidades de sobregrabar.

Sobregrabación frente a grabaciones en directo

sobregrabación vs. grabación en directo

Antes de adentrarnos en los entresijos del overdubbing, merece la pena echar un vistazo a la diferencia entre el overdubbing y la grabación en directo, y cómo puedes combinar ambos enfoques para que se adapten mejor a tu estilo.

Grabación en directo

En las grabaciones en directo, aunque utilices varios micrófonos y canales para distintos instrumentos, no tienes la posibilidad de volver atrás y arreglar las notas del teclado o el relleno de la batería.

Si lo que se graba es una actuación en directo, también habrá ruido ambiente del público en los micrófonos del escenario.

Enfoque del doblaje

En su forma más extrema, el overdubbing empezaría con una pista de clic y grabarías cada instrumento de uno en uno hasta tener todas las partes grabadas.

Si eres un músico solista que toca (o programa) todos los instrumentos tú mismo, este es el enfoque que adoptarías, muy parecido al que hizo Terence Trent D'Arby con su tercer álbum 'Symphony Or Damn'.

Híbrido

Sin embargo, lo mejor suele ser un enfoque híbrido, sobre todo cuando se graba música popular.

Con este método de grabación, el productor o ingeniero graba primero los "ingredientes esenciales" de la canción como un conjunto en directo. Por lo general, se trata de la sección rítmica (batería, bajo y guitarra rítmica), a menudo con una voz guía aproximada del cantante para guiar a todos por las distintas secciones.

Una vez grabadas estas pistas básicas, comienza el proceso de grabación. Esto implica grabar partes adicionales, incorporar otros músicos (por ejemplo, músicos de cuerda o una sección de vientos), añadir efectos de sonido y grabar las voces "reales".

¿Sobregrabación o grabación multipista?

Cabe señalar que el overdubbing también es una grabación multipista, pero lo contrario no es cierto.

Una actuación en directo puede captarse en una grabación multipista sin utilizar sobregrabaciones. Esto facilita el proceso de mezcla y puede ayudar a filtrar el público y otros ruidos no deseados de la grabación.

El proceso de sobregrabación, por su propia naturaleza, requiere el uso de la grabación multipista.

¿Qué técnica es mejor?

Ambas opciones tienen sus ventajas y sus inconvenientes, por lo que la elección de la grabación en directo o de la sobregrabación dependerá del tipo de música que vayas a grabar.

Algunos estilos se prestan mejor a ser grabados "en directo". Por ejemplo, la música clásica, el jazz y los pequeños grupos acústicos.

Como ya se ha mencionado, para la música pop (en el sentido más amplio del término) suele ser mejor el enfoque de sobregrabación o híbrido.

Uso práctico de las sobregrabaciones

Hay muchas razones para sobregrabar durante una sesión de grabación. Algunas de las más comunes son:

  • Corregir errores
  • Por mucho que practiques, es muy poco probable que toda la banda toque una canción entera sin cometer errores (a menos que seas Dream Theater). En lugar de hacer que la banda grabe una nueva toma, puedes simplemente sobregrabar la parte que falla. Se acabó el chico del guante de boxeo.
  • Estratificación
  • Otro uso habitual del overdubbing en el proceso de grabación es la superposición de partes, también conocida como doble tracking. Se trata de una técnica habitual en las voces para enriquecer el sonido grabando la misma parte en una pista nueva.
  • También puede superponer la misma parte con diferentes sonidos para conseguir un efecto creativo.
  • Músicos adicionales
  • A veces, una canción requiere instrumentos que no forman parte del arsenal de tu grupo. El overdubbing te permite grabar las pistas básicas y añadirles más color posteriormente.
  • Programación
  • Del mismo modo, si es difícil reunir a toda la banda en una sala al mismo tiempo porque el guitarrista trabaja por las noches, el overdubbing puede ayudar a aliviar la presión de los horarios.
  • Bandas unipersonales
  • Si eres un solista multiinstrumentista, es factible grabar un álbum entero con sobregrabaciones.

Ventajas e inconvenientes del doblaje

ventajas del doblaje

Hay una razón por la que el proceso de sobregrabación ha pasado de la grabación analógica a la digital: tiene muchas ventajas, entre ellas:

  • Corregir errores o tocar piezas técnicamente difíciles.
  • No es necesario que todos los intérpretes estén presentes al mismo tiempo durante el proceso de producción musical.
  • El ingeniero no tiene que esperar a que todos lo hagan bien en la misma toma.
  • Los problemas de distorsión del micrófono pueden controlarse, ya que puedes grabar instrumentos ruidosos de forma aislada.
  • Puedes utilizar el mismo micro con distintos instrumentos y cantantes, aunque sólo tengas uno.
  • Experimentación: puedes superponer partes con diferentes efectos.

Dicho esto, hay que tener cuidado con un par de cosas si haces overdub:

  • Es muy fácil quitarle vida a una actuación. Si cada uno graba su parte por separado, puede perderse parte de la energía que hizo que la canción sonara tan bien.
  • Cuando se hacen capas, la cancelación de fase puede convertirse en un problema. Normalmente, esto puede solucionarse en una DAW retrasando una de las capas un poco, desafinándola y/o invirtiendo la fase de la señal con un plugin.

Cómo doblar

cómo sobregrabar

La forma de abordar la sobregrabación depende de lo que quieras hacer con la interpretación original. Se trata de corregir el material existente, engrosar un sonido o superponer partes con un sonido nuevo?

Si lo que quieres es añadir músicos a la mezcla final, o hacer un doble seguimiento de una parte, debes grabarlos en pistas nuevas.

Si vas a grabar partes por capas, asegúrate de que puedes oír la interpretación original mientras grabas la parte nueva.

Doble seguimiento

La riqueza de sonido de las partes con doble pista es el resultado de ligeras variaciones de tono y tiempo entre las dos pistas. Pero estas diferencias son sutiles, y tendrás que escuchar la parte original con atención para conseguir la sincronización exacta. De lo contrario, sonará como la banda de música del equipo de fútbol de Columbia.

Al hacer doble seguimiento, es inevitable tener que volver atrás y corregir uno o dos errores.

Corregir errores

Si quieres corregir errores, tienes un par de formas de hacerlo. Lo más importante aquí es asegurarte de que el sonido que estás grabando coincide completamente con el audio grabado.

Opción 1: Grabar en una pista nueva

Es muy sencillo. Graba la parte (con suerte) sin errores en una pista nueva y silencia la anterior.

En una DAW, corregir de esta forma no es destructivo, así que siempre podrás volver al original. Sin embargo, acabarás con un montón de pistas innecesarias en tu proyecto, y las cosas pueden complicarse muy rápidamente.

Si eres de la vieja escuela y grabas en cinta, probablemente no tengas el lujo de contar con pistas extra, así que pasa a la opción 2.

Opción 2: Punch in/out

Antes de que existieran los DAW, grabar en una máquina de cinta significaba no tener opciones de deshacer ni un número ilimitado de pistas. Si se cometía un error, en lugar de volver a grabar toda la parte, muchos músicos simplemente entraban para corregir la metedura de pata y volvían a salir cuando estaba arreglada.

Esto requería destreza por parte del ingeniero para asegurarse de grabar sólo lo necesario y no borrar accidentalmente las partes buenas.

Hoy en día, todos los DAW ofrecen la posibilidad de configurar los puntos de entrada y salida. Incluso si estás diseñando tu propia sesión, tu ordenador se encargará de cuándo empezar y parar la grabación, para que puedas centrarte en la nueva interpretación en lugar de preocuparte por cuándo pulsar el botón de grabación.

El método punch in/out también es una buena forma de crear una sobregrabación corta para no cansar a los cantantes.

En cualquier caso, si utilizas el método de punch in/out, es una buena idea tocar con la pista un poco antes del punto de punch in y seguir tocando un poco después. Esto te ayudará a suavizar los puntos de entrada/salida y a conseguir una interpretación final más fluida.

Opción 3: Tomas alternativas en una vía existente

Algunos DAW permiten grabar tomas alternativas no destructivas sobre una pista existente. En este caso, reproduce el proyecto y graba tantas tomas nuevas de la parte como quieras en la pista original.

Esto es similar al método de fichar y fichar anterior, pero te deja más opciones al final del día. Dependiendo de tu capacidad para tomar decisiones, esto puede ser bueno o malo.

Si utilizas la función de bucle en tu DAW mientras grabas tomas, asegúrate de que está configurada para grabar una nueva toma en cada pasada de ciclo; de lo contrario, grabarás sobre la parte existente.

Si se utiliza este método, es aconsejable limitar el número de tomas alternativas. Esto evitará que el intérprete se agote y hará que el proceso de composición sea menos tedioso.

Comping

Tanto si utilizas tomas alternativas de la misma pista como si creas una pista completamente nueva, tendrás que dedicar tiempo a compaginar las distintas grabaciones en una actuación cohesionada.

En última instancia, la composición de sobregrabaciones es una cuestión de conseguir el equilibrio adecuado entre una interpretación impecable y una gran interpretación. Parafraseando a Voltaire, la perfección es enemiga de lo bueno.

Alternativas al doblaje basadas en software

Alternativas al doblaje basadas en software

Si te da pereza (o no puedes permitirte más tiempo en el estudio de grabación), hay un par de programas que pueden imitar ciertas técnicas de sobregrabación. No son ni de lejos tan buenas como tener a alguien que haga una nueva sobregrabación, pero si estás en un apuro pueden ayudarte.

Copiar y pegar pistas

Si el guitarrista se ha ido a casa por la noche y quieres darle más grosor a la parte, copia la región y pégala en una pista nueva. Desplázala a izquierda y derecha y añade un ligero retardo a un canal. También puedes probar a desafinar muy finamente una pista para evitar la cancelación de fase.

Edición/reajuste

Algunos problemas de sincronización pueden solucionarse con un poco de ratón. Si un cantante o un instrumento ha grabado una nota defectuosa, puedes utilizar un software de corrección de afinación como Melodyne, o el software de corrección de afinación que viene con Logic Pro, para corregir la(s) nota(s). Nuevamente, no es tan bueno como hacer que graben una sobregrabación limpia, pero puede funcionar bien.

Dobladores de software

Tanto Izotope como Waves ofrecen software de doblaje vocal, que imita el efecto de las pistas dobles para añadir riqueza y profundidad a las voces. Aunque sin duda es más rápido que hacer que un cantante cante una línea exactamente igual dos veces, también puede sonar un poco falso, así que procede con cautela.

Conclusión:

El doblaje es una herramienta fantástica que impregna gran parte de la música moderna. Sin ella no tendríamos álbumes como Abbey Road o Nevermind (nota al margen: Kurt Cobain odiaba la idea de doblar sus voces y tuvo que dejarse convencer por el productor Butch Vig).

Sin embargo, con los recursos tecnológicos actuales, que permiten deshacer lo hecho sin límite y contar con un número ilimitado de pistas, es fácil dejarse llevar por los retoques en el estudio y perder la energía que hizo especial a la canción en un principio.

¿Mi consejo? Sobregraba con moderación y deja que la música hable por sí misma.

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