¿Qué es la ecualización en la música y cómo utilizarla?

¿Qué es la ecualización en la música y cómo utilizarla?¿Qué es la ecualización en la música y cómo utilizarla?

Cuando se habla de herramientas cruciales para la mezcla y la producción musical, la ecualización suele ser la primera en aparecer. Y aunque pueda parecer una herramienta de mezcla bastante sencilla, es un tema ENORME que resulta sorprendentemente complejo cuando lo desglosas.

Para ayudarte a comprender este proceso de mezcla fundamental, vamos a explicarte todo lo que necesitas saber sobre los ecualizadores y los plugins de ecualización.

¿Qué es un ecualizador?

ecualizador de música

La ecualización, o 'EQ' para abreviar, es una forma básica de procesamiento de audio que nos permite ajustar el nivel de volumen de una sola frecuencia o un rango de frecuencias de un sonido o señal de audio específicos. En esencia, la ecualización permite manipular el tono o el timbre de un sonido, curando sus imperfecciones y acentuando sus lados buenos.

El proceso de ecualización comienza con el recorte de las frecuencias no deseadas y el aumento de las que suenan bien, todo ello para equilibrar los sonidos de forma que se compenetren bien en la mezcla.

Cuando trabajamos con la ecualización, lo hacemos en el rango de la audición humana. El oído humano puede oír desde unos 20 Hz hasta 20 kHz . Normalmente, los ingenieros dividen estas frecuencias en diferentes rangos del espectro de audio cuando trabajan con la ecualización.

He aquí un pequeño desglose de la división del espectro de frecuencias:

  • Subgraves (20-60Hz) - Estas frecuencias superbajas son las más bajas en el rango de la audición humana. Puedes oírlas presentes en los subgraves o en los bombos superbajos. Las frecuencias subgraves son muy potentes y requieren mucho cuidado. Es muy difícil para nuestros oídos captar las frecuencias subgraves en altavoces que no tienen subwoofers, así que asegúrate de que si decides ecualizarlas en tu sistema, realmente puedas escucharlas.
  • Medios bajos (60-250Hz) - Los medios bajos proporcionan calidez y plenitud en una mezcla. Aquí se encuentran los bajos y el bombo, así como las frecuencias más bajas de las guitarras, las voces, los sintetizadores y los teclados. Este rango es necesario para que las mezclas suenen grandes, aunque requiere cuidado para eliminar el barro.
  • Medios (250Hz-1,5kHz) - Esta gama de frecuencias específica está en el centro de la audición humana. Potenciar un instrumento en este rango de frecuencias puede proporcionar presencia. Sin embargo, un refuerzo excesivo en los medios puede resultar abrumador para el oyente.
  • Medios superiores (1,5-6,6kHz) - Puedes dar a tus instrumentos presencia y claridad en el rango superior de frecuencias. Sin embargo, al igual que con los medios, hay que tener mucho cuidado al potenciar los medios superiores. Un aumento excesivo de esta gama de frecuencias puede dificultar la escucha de la pista.
  • Agudos (6,6-20kHz) - En las frecuencias altas es donde encontrarás brillo y aire. Potenciar estas frecuencias agudas puede ayudar a que las guitarras acústicas brillen o a que las voces se sitúen en lo alto de la mezcla. Sin embargo, también encontrarás toneladas de ruido de alta frecuencia en este rango. Las guitarras eléctricas suelen tener muchos silbidos aquí arriba, que pueden sonar ásperos cuando se potencian.
espectro de frecuencias eq

¿Cómo funciona un ecualizador?

Aunque hay miles de plugins de ecualización diferentes, todos con botones y mandos únicos, el funcionamiento fundamental del ecualizador es prácticamente el mismo en todos los casos. Veamos un ecualizador paramétrico estándar, que tiene más controles que un ecualizador gráfico .

En un ecualizador paramétrico encontrarás unos cuantos controles principales:

  • Filtros
  • Pendiente
  • Q Valor
  • Frecuencia
  • Ganar

Filtros

Las herramientas más fundamentales de un ecualizador son los filtros . Puedes modificar el funcionamiento de tu ecualizador en función del tipo de filtro que utilices.

A continuación, un breve desglose de los tipos de filtros más comunes:

Filtro de paso alto

filtro paso alto en eq

Un filtro de paso alto, también conocido como filtro de corte de graves, filtra las frecuencias bajas sin afectar a las altas. Los filtros de paso alto son ideales para eliminar las frecuencias bajas innecesarias o no deseadas.

Filtro de paso bajo

filtro paso bajo en eq

Un filtro de paso bajo, también conocido como filtro de corte alto, es el polo opuesto a un filtro de paso alto, filtrando las frecuencias de gama alta y dejando la gama baja sin afectar. Los filtros pasa-bajos son ideales para retrasar los sonidos en una mezcla o para eliminar las frecuencias altas no deseadas.

Campana

filtro de campana en eq

Un filtro de campana es una herramienta estándar para realzar o cortar frecuencias. Puedes ajustar el número de frecuencias a las que afectan los filtros de campana utilizando el control "Q", del que hablaremos más adelante.

Un filtro de campana será su recurso para dar forma a su tono y esculpir sus sonidos.

Estante

filtro shelving en eq

Un filtro de estantería o shelving puede aumentar o cortar todas las frecuencias por encima o por debajo de un punto elegido. Un filtro shelving es una gran elección si quieres manipular tu tono de la forma más amplia posible. Por ejemplo, los ingenieros suelen utilizar aumentos de frecuencias altas para dar brillo y aire a las voces.

Muesca

filtro notch en eq

Los filtros Notch, también conocidos como filtros EQ band-stop, eliminan quirúrgicamente las frecuencias en un rango de frecuencia muy estrecho .

Los ingenieros suelen utilizar filtros notch para eliminar las resonancias no deseadas de la sala que se producen al grabar en entornos no tratados.

Pendiente

pendiente eq

Algunos tipos de filtro, como los filtros de paso alto, los de paso bajo y los estantes, utilizan controles de pendiente para indicar al ecualizador la agresividad con la que debe impactar un sonido por encima o por debajo de su frecuencia de esquina. La pendiente se mide con "dB por octava". Un número de dB alto creará una pendiente más pronunciada.

Por ejemplo, las pendientes de 6 dB o 12 dB son estupendas para obtener roll-offs suaves y transparentes. Sin embargo, si necesitas eliminar por completo todo lo que está por encima o por debajo de un determinado punto, lo mejor es una pendiente más pronunciada, como la de 24 dB por octava o 96 dB por octava.

Q Valor

valor q en el ecualizador musical

El valor 'Q', que significa 'factor de calidad', es el ancho de banda de una banda de ecualización.

Un valor de Q mayor que 1 le dará un ancho de banda mucho más ajustado, permitiéndole ser selectivo con sus aumentos y cortes. Por otro lado, un valor Q inferior a 1 te dará un ancho de banda mucho más amplio y musical.

CONSEJO PROFESIONAL: Es mejor utilizar un ancho de banda estrecho para el corte y un ancho de banda más amplio para el refuerzo.

Frecuencia

El enfoque principal de su banda de ecualización se controla mediante el control de la frecuencia . Eligiendo una frecuencia, como por ejemplo 1kHz, puedes determinar dónde quieres hacer aumentos y cortes.

Sin embargo, los filtros no son perfectos.

Incluso si eliges 1kHz para tu frecuencia y utilizas un valor Q estrecho, un ecualizador siempre afectará a las frecuencias circundantes en cierta medida. Es muy importante tener esto en cuenta cuando se ecualizan diferentes señales o la pista en su conjunto.

Ganar

Con el control de ganancia, puedes determinar cuánto volumen cortas o aumentas con tu banda o filtro. La ganancia se mide con 'dB'.

Un valor positivo de dB indicará un aumento , mientras que un valor negativo de dB indicará un corte .

Ecualización aditiva y sustractiva

eq aditivo y sustractivo

Durante mucho tiempo ha habido un debate en la comunidad de mezcladores sobre cuál de estos enfoques de ecualización es mejor. A continuación, le ofrecemos un pequeño desglose de lo que puede esperar de cualquiera de estos enfoques de ecualización:

  • La ecualización aditiva es el proceso de potenciar las frecuencias de una fuente de audio para acentuar ciertas bandas que se desea hacer más prominentes.
  • La ecualización sustractiva es el proceso de atenuar las frecuencias de una fuente de audio para limpiar o eliminar los rangos de frecuencia innecesarios.

Ecualización aditiva

La ecualización aditiva es maravillosa para aplicaciones creativas , ya que puede ayudarnos a hacer que una señal de audio sea más interesante para el oyente. Puedes utilizar la ecualización aditiva para acentuar los componentes de frecuencia de una señal y darle sonidos gordos, distintos o presentes. La mayoría de los sonidos tienen un punto dulce, como 100 Hz en un bajo o 3kHz en una caja.

Si quieres mejorar un sonido que crees que tiene alguna carencia , la ecualización aditiva es un buen enfoque.

Ecualización sustractiva

Cuando eliminas ciertas frecuencias mediante la ecualización sustractiva, aportas más espacio libre a tu mezcla. Esencialmente, aumentas el límite máximo de volumen de tus canciones. Al eliminar las frecuencias innecesarias de los instrumentos individuales y añadir ganancia a cada señal, puedes dar a los oyentes la impresión de que tu canción tiene más volumen.

Además, al mezclar, el objetivo final es hacer que cada elemento encaje con el siguiente, de modo que encajen como una unidad cohesionada. Por ejemplo, intentar que un bajo y una guitarra acústica encajen bien puede significar eliminar las frecuencias bajas de la guitarra acústica para dejar espacio a la gama de frecuencias fundamentales del bajo o eliminar los medios superiores del bajo para permitir que la guitarra acústica se corte.

Cuándo y cómo utilizar el ecualizador en la mezcla

Hay varias razones por las que puedes utilizar el ecualizador en la mezcla:

  • Elimina las frecuencias no deseadas o innecesarias de los distintos sonidos
  • Reducir el efecto de enmascaramiento de frecuencias en una mezcla para que se pueda escuchar cada instrumento
  • Realza o acentúa las frecuencias que te gustan
  • Crear un sonido "con efecto"

Eliminación de lo malo

La mejor manera de empezar con la ecualización es eliminando las cosas desagradables.

A menudo me gusta utilizar bandas estrechas para eliminar frecuencias no deseadas. A veces estoy absolutamente seguro de que no quiero un rango de frecuencias específico en una señal concreta en mi mezcla antes incluso de llegar a la mezcla. Para eliminar este contenido, utilizo un ecualizador quirúrgico .

Al eliminar las resonancias de la sala o las frecuencias innecesarias, permitirás que brillen las mejores partes de la señal. Muchos ingenieros y yo nos referimos a esto como "ecualización quirúrgica" porque utiliza cortes muy estrechos .

Si sabes que hay algo que no te gusta de un determinado sonido en tu mezcla, pero tienes problemas para averiguar qué frecuencia te molesta, puedes utilizar la técnica de aumento y barrido .

Sólo tienes que aumentar una banda con un valor Q estrecho y hacer un barrido por el espectro de frecuencias hasta que encuentres la frecuencia que te estaba molestando. Es bueno escuchar los aumentos repentinos de volumen, ya que esto significa que probablemente hubo una gran acumulación de resonancia en la sala en la que se grabó. También es posible que encuentres una señal que suene constantemente mal en una determinada frecuencia que puedas permitirte eliminar.

Una vez que encuentres la frecuencia ofensiva, puedes eliminarla.

DESCARGO DE RESPONSABILIDAD: Hay tantos productores e ingenieros que promueven esta técnica sin preocuparse de explicar cuándo utilizarla. Muchos de esos consejos dicen que hay que utilizar esta técnica en cada pista como parte del proceso de "preparación" antes de pasar a la fase de mezcla. Desgraciadamente, si empiezas a recortar frecuencias sin ton ni son, perderás muchas de las partes buenas de tu señal antes de escuchar cómo podría haber sonado en tu mezcla de forma natural.

Además, mucha gente hace aumentos masivos de banda estrecha y barre alrededor del rango de frecuencias a la caza de frecuencias que suenan mal. Permíteme decirte que todas las frecuencias sonarán mal cuando se realzan 20dB+ usando una banda estrecha, lo que significa que podrías terminar cortando TONELADAS de contenido necesario de tus sonidos. En cambio, ten una intención antes de usar esta técnica. Escucha atentamente tu sonido y pregúntate por qué estás decidiendo utilizar esta técnica antes de hacerlo.

Uso de filtros

Al eliminar el contenido de frecuencia innecesario en su señal, debe comenzar con los filtros. Los filtros son fundamentales para las frecuencias.

Por ejemplo, muchos ingenieros limpian las voces mediante el paso alto en cualquier punto entre 80Hz y 100Hz . De este modo, eliminan los ruidos innecesarios del micrófono y de los bajos que consumen el espacio libre sin contribuir a la voz.

De la misma manera, muchos ingenieros hacen pases bajos en las guitarras eléctricas distorsionadas para eliminar los extremos superiores ásperos y efervescentes que pueden causar fatiga a los oyentes.

CONSEJO PROFESIONAL: Algunos ingenieros y productores te dirán que pases por alto TODO en tu mezcla. Es un gran consejo si quieres acabar con una mezcla fina y sin vida. Yo digo que sólo uses filtros de paso alto si notas que las frecuencias bajas innecesarias se comen el espacio libre de tu mezcla o se interponen en el camino de los instrumentos que necesitan frecuencias bajas.

Reducir la frecuencia de enmascaramiento

Aunque es un enfoque de la vieja escuela, siempre me ha gustado utilizar el enfoque de asignación de rangos para limitar el enmascaramiento de frecuencias en mis mezclas y hacer más espacio para instrumentos específicos.

La idea de la asignación de rangos es dar a cada elemento importante de la mezcla un lugar para sentarse. Por ejemplo, el bajo de tu sintetizador puede sonar muy bien de 80 a 200 Hz , por lo que cortar frecuencias en otros instrumentos para darle espacio para respirar es una buena idea. También es posible que te guste la presencia y la vanguardia de tus voces, que suenan de 1 a 3 kHz , por lo que cortar otros instrumentos en ese rango para dar a tus voces una bolsa de frecuencias en la que asentarse puede ser un buen enfoque para crear claridad.

Acentuar lo bueno

Una vez que te hayas deshecho de las frecuencias no deseadas y hayas hecho algo de espacio, puedes empezar a realzar las frecuencias agradables en tus distintas señales. Normalmente me gusta utilizar ecualizadores de estilo analógico para acentuar las frecuencias, ya que suelen añadir el color y la calidez que me gustan en mis mezclas.

Antes de empezar a potenciar sin motivo, pregúntate qué quieres potenciar .

Por ejemplo, digamos que tienes una voz que suena limpia y presente, aunque quieres darle un poco más de aire y brillo para que suene como una voz pop de primera línea. En ese caso, podrías utilizar un refuerzo de shelving de unos 10kHz y obtener más frecuencias altas.

CONSEJO PROFESIONAL: No se pueden introducir nuevas frecuencias con la ecualización aditiva. Sólo puedes mejorar lo que ya existe. Por eso es tan importante conseguir un buen sonido durante la fase de grabación. Para añadir contenido frecuencial durante la fase de mezcla, puedes utilizar otros tipos de procesamiento como la saturación y la modulación, de los que hablamos en nuestra guía "Cómo mezclar música ".

Uso del ecualizador como efecto

filtro telefónico en eq

Con la ecualización, puedes hacer que las cosas suenen diferentes. Por ejemplo, puedes filtrar todos los graves y agudos de una voz y dejar intactos los medios para conseguir ese efecto de filtro telefónico .

Incluso puedes considerar la posibilidad de eliminar todo el extremo superior con un filtro de paso bajo para dar a tu señal un sonido de "fiesta al lado" o filtrar el extremo inferior de una señal durante la estrofa antes de volver a introducirlo durante el estribillo para dar más impacto a tu estribillo.

Hay MUCHAS maneras de divertirse con el ecualizador que pueden añadir interés a tus mezclas.

5 consejos para usar el ecualizador como un profesional

#1 Ser intencional

Ser intencional es importante con cada parte de tu mezcla. Lo último que deberías hacer es potenciar y cortar frecuencias sólo porque alguien te lo ha dicho. Cada mezcla es diferente. Algunas mezclas pueden requerir TONELADAS de trabajo de ecualización, mientras que otras no requieren nada en absoluto. Tampoco hay "los mejores ajustes de ecualización" para ningún instrumento.

Depende de ti determinar lo que quieres conseguir antes de alcanzar la Inteligencia Emocional.

Por ejemplo, puedo estar mezclando una guitarra acústica y pensar: "Vaya, esta guitarra suena súper turbia y poco clara. Parece que está obstruyendo los medios bajos y estorbando a mi bajo".

Ahora que tengo un objetivo en mente, puedo buscar un ecualizador para atenuar los medios bajos. Puede que potencie una banda y haga un barrido en torno a los 200-400 Hz, buscando el barro del que quiero deshacerme. Una vez que lo elimino, de repente, la guitarra acústica se abre por completo y suena muy bien en la mezcla.

Entiendo que ser intencional requiere mucha energía mental, aunque si confías en tus instintos y escuchas lo que suena bien, podrás tomar las mejores decisiones de mezcla.

#2 Priorizar los recortes a los aumentos

Ahora bien, no estoy sugiriendo que nunca debas hacer boosts con EQ, aunque es mejor atenerse a la práctica de priorizar los cortes sobre los boosts, ya que a menudo puedes obtener el mismo resultado que buscas sin consumir el headroom y hacer que tus instrumentos suenen poco naturales (a menos que estés usando EQ como un efecto).

Al mezclar una canción, tu principal objetivo es conseguir que todos los elementos encajen entre sí. Si cortas las frecuencias de los instrumentos para dejar espacio a otros, conseguirás una mezcla más clara. Una vez que tengas la claridad y la cohesión que buscas, puedes utilizar refuerzos para añadir emoción a tu mezcla.

#3 Aplicar el ecualizador en el contexto de una mezcla

Cuando comencé mi andadura como ingeniero de mezclas, me costó entender la idea de aplicar la ecualización en el contexto de una mezcla y no en un solo.

Siempre me costaba oír lo que estaba haciendo, así que a menudo tomaba el camino más fácil y ponía en solitario la fuente de sonido en la que estaba trabajando para ecualizarla de esa manera. Como resultado, a menudo tomaba decisiones de ecualización que sonaban muy bien cuando la fuente de sonido estaba sola, aunque no encajaba bien en la mezcla. Entonces me pasaba horas dando marcha atrás, intentando averiguar en qué me había equivocado.

NO COMETA ESOS MISMOS ERRORES.

Aplica los cambios de ecualización en el contexto de tu mezcla para que todo suene bien junto. Es posible que tengas que quitar muchos medios bajos de esas guitarras eléctricas para que encajen con todo lo demás. Mientras que en solitario pueden sonar delgadas y débiles, en la mezcla actuarán como el complemento perfecto para el bajo girthy.

Nadie se va a sentar a escuchar tus guitarras en solitario, así que ¿por qué ibas a dedicar tanto tiempo a ecualizarlas en solitario?

Si te cuesta oír esos pequeños aumentos o cortes que haces en el contexto de tu mezcla, sube el instrumento en cuestión unos cuantos dB para poder descifrar los cambios. Una vez que hayas ajustado bien el ecualizador, vuelve a bajarlo.

#4 Ecualización de tus sonidos en mono

Una de las mejores formas de conseguir claridad en la mezcla mediante la ecualización es mezclar en mono. La ecualización y la asignación de rangos en mono te obligan a crear el espacio necesario para cada instrumento sin la distracción de la panoramización en estéreo .

Créanme cuando digo que hace una GRAN diferencia.

#5 Utilizar la automatización

La Inteligencia Emocional NO es una herramienta que se pueda fijar y olvidar.

A veces, determinados ajustes de ecualización son excelentes para una sección específica de la canción, pero suenan mal en otras secciones. Aquí es donde la automatización resulta útil.

Por ejemplo, hace poco trabajé en una mezcla de rock en la que el bajo sonaba muy bien durante las estrofas. Sin embargo, cuando el muro de guitarras entraba en el estribillo, el bajo se perdía un poco. Para remediarlo, automaticé mi ecualizador para dar al bajo un impulso de 800 Hz durante el estribillo.

Esencialmente, pude conseguir un sonido de bajo contundente durante el estribillo sin estropear la mezcla de bajos en las estrofas que tanto me había costado elaborar.

Reflexiones finales

La ecualización es una herramienta muy importante y poderosa que probablemente utilizarás en todas las mezclas. Todos los ingenieros de sonido la utilizan para hacer que su música sea más atractiva. Como es tan importante, es crucial tener una base sólida para utilizarla.

Esperamos que esta guía te haya servido para llevar tu producción musical al siguiente nivel.

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