Compresión del bus de mezcla: La guía completa para principiantes

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El proceso de añadir compresión a toda la mezcla se conoce como compresión del bus de mezcla .

El bus de mezcla, que es otro término que la gente utiliza para describir la sección de salida de su DAW, es donde fluye cada pieza de audio en tus sesiones antes de ser enviada a tu interfaz y a tus altavoces.

Algunas personas también se refieren a esta sección como el bus estéreo o el bus maestro.

Una de las mejores maneras de elevar una mezcla que está casi lista es inyectarle un poco de compresión. Una compresión del bus de mezcla bien ajustada puede hacer que tus mezclas suenen más cohesionadas y emocionantes, a la vez que controla cualquier dinámica fuera de control.

Además, la compresión del bus de mezcla proporciona ese "pegamento" del que siempre se oye hablar a los ingenieros.

¿Adivina qué?

Tampoco necesitas comprar un costoso compresor de hardware para pegar tu bus de mezcla. Puedes simplemente lanzar el compresor de serie en tu DAW y empezar a experimentar.

Sin embargo, en realidad, la compresión del bus de mezclas no es un proceso que se haga a la ligera. Un pequeño error puede echar por tierra todo lo que has trabajado con tanto ahínco para tu mezcla hasta ese momento.

Por esta razón, vamos a sumergirnos y a enseñarte todo lo que necesitas saber sobre la compresión del bus de mezcla, para que nunca más tengas que dudar.

Los mayores errores de compresión del bus de mezcla

Según nuestra experiencia, la mejor manera de enseñar a la gente las técnicas de mezcla es empezar por lo que no hay que hacer.

Veamos algunos errores comunes que cometen los ingenieros de mezcla cuando aplican la compresión del bus de mezcla.

Reducción de la ganancia en gran medida

¿Cuánta reducción de ganancia es demasiada?

Bueno, para empezar, tu aguja no debería estar rebotando por todas partes cuando comprimes tu bus estéreo. La mayoría de las veces, 1-2 dB de compresión serán suficientes.

Si observas que algunos picos de la mezcla siguen sobresaliendo, vuelve a la mezcla y arregla el instrumento en cuestión.

Utilización de los ajustes de alta proporción

Como la compresión del bus de mezcla afecta a toda la mezcla , la sutileza es crucial.

Lo último que quieres es una compresión agresiva que haga añicos tu preciosa y dinámica mezcla. La mayoría de las veces, una relación de 2:1 será suficiente. Si tu compresor lo permite, te recomendamos que reduzcas la relación a 1:5:1 .

Uso de los ajustes de ataque y liberación rápidos

No se me ocurre ninguna vez que haya utilizado un tiempo de ataque rápido en mi compresor del bus de mezcla.

Los tiempos de ataque rápidos tienen la desagradable costumbre de eliminar la información transitoria que puede hacer que tus mezclas tengan garra. Cuando ajustas el tiempo de ataque demasiado rápido, le quitas la vida a tu mezcla.

Nadie quiere un panqueque plano de una mezcla.

Dicho esto, no hay reglas de oro cuando se trata de los ajustes de ataque y liberación. Realmente depende de la canción. Algunas mezclas requerirán tiempos de ataque ligeramente más rápidos que otras.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, se recomienda un ataque medio o lento.

La mejor manera de ajustar el tiempo de ataque es empezar muy despacio (por encima de los 100 ms) y acelerarlo hasta que empiece a oír los picos transitorios, y entonces redúzcalo.

Si eres nuevo en las mezclas, escuchar cómo este ajuste afecta a tu sonido puede ser difícil. Para combatir esta incertidumbre, puedes reducir tu umbral hasta que obtengas alrededor de 10-15dB de reducción de ganancia, lo que hará que las alteraciones en tu tiempo de ataque sean más obvias.

Una vez que hayas encontrado el tiempo de ataque adecuado, puedes reducirlo a 1-2 dB.

De la misma manera, debe utilizar un tiempo de ataque más lento, también debe utilizar un tiempo de liberación más lento. Un tiempo de liberación rápido puede dar lugar a un fenómeno conocido como "bombeo".

Esto ocurre cuando un compresor libera demasiado rápido, haciendo que el final de una nota o sílaba sea más fuerte que su transitorio. Aunque a los productores de EDM y a las ratas de gimnasio les encanta el bombeo, no es algo que debas procurar con la compresión del bus de mezcla, ya que puede hacer que tu mezcla suene totalmente antinatural.

Si el tiempo de liberación es demasiado rápido, puede incluso producirse una distorsión.

Para facilitarle la vida, le recomendamos que busque un compresor que tenga un ajuste de liberación automática. Un ajuste de auto-liberación elimina todo el pensamiento de la ecuación, ya que basa la liberación en la señal de entrada.

Si no tienes un compresor estéreo con botón de auto-liberación, deberías hacer lo posible por ajustar el tiempo de liberación al tempo de tu pista. De este modo, ayudarás a tu compresor estéreo a respirar con tu mezcla.

De manera similar a la forma en que establece su tiempo de ataque lento, puede establecer su tiempo de liberación comenzando con una liberación más lenta y aumentando gradualmente el tiempo hasta que sienta que está respirando con el tempo de su canción.

Fijar el tiempo correcto de ataque y liberación es lo que se siente. ¡Te garantizamos que lo sabrás cuando lo consigas!

Utilizar un tiempo de liberación demasiado lento

Por desgracia, los tiempos de liberación ultralentos pueden ser tan peligrosos como los ultrarrápidos.

En lugar de capturar los picos y añadir pegamento a toda la mezcla, un compresor de bus con un tiempo de liberación ultralento y 2dB de reducción de ganancia sólo hará que tu pista sea 2dB más suave de lo que era antes.

La aguja del compresor debería volver a 0 al ritmo de la canción.

Un buen truco para ayudar con esto es medir el tiempo de su liberación a la caja o el bombo. Si la aguja vuelve a 0 dB entre estos golpes de tambor, sabrás que estás en el punto de mira.

¿Cuándo debo poner mi compresor de bus en la mezcla?

Cuándo debo poner mi compresor de bus en la mezcla

Uno de los errores más comunes que vemos cuando se trata de la compresión del bus de mezcla es cuando un ingeniero decide aplicarla.

Verás que muchos ingenieros de masterización abogan por la precaución a la hora de poner un compresor de bus en la mezcla. Sin embargo, hay muchos grandes ingenieros de mezcla que consiguen discos con un sonido increíble con compresores de bus de mezcla.

La clave está en poner el compresor en la mezcla antes y mezclar con él. De este modo, puedes conseguir que el compresor responda mientras mezclas.

Me atrevería a decir que ni siquiera te molestes en poner un compresor de bus en tu mezcla si estás muy metido en el proceso de mezcla.

Piensa en ello.

Cuando pones un compresor en una mezcla que ya has terminado, lo único que haces es alterar la mezcla que has elaborado con tanto cuidado.

También me atrevería a decir que no pongas un compresor de bus de mezcla si planeas enviarla a un ingeniero de masterización o a un servicio de masterización como eMastered. Uno de los principales objetivos de la masterización es dar a tu mezcla ese último toque de pegamento, volumen y emoción.

Hay dos circunstancias en las que recomendaría poner un compresor de bus de mezcla al final de una mezcla:

  • Estás masterizando una canción para otra persona
  • Te gusta experimentar y quieres escuchar cómo sonaría la compresión del bus de mezcla.

Ahora que ya sabes cuándo utilizar un compresor de bus de mezcla, vamos a ver cómo puedes configurar uno.

Cómo configurar un compresor de bus de mezcla

Cómo configurar la compresión de Mixbus

Quieres encontrar ajustes de compresión del bus de mezcla que funcionen la mayor parte del tiempo y estamos aquí para ayudarte.

Aunque seguramente querrás tener en cuenta el hecho de que tus ajustes cambiarán de una canción a otra, este método te dará un punto de partida por defecto.

#1 Utiliza un ataque más lento y un tiempo de liberación medio

Tiempos de ataque más lentos, entre 50 y 100ms, y tiempos de liberación medios o de liberación automática.

CONSEJO PROFESIONAL: Una de las mejores formas de establecer los tiempos de liberación es mirar el medidor de reducción de ganancia. Aunque es importante escuchar cómo reacciona el compresor a la mezcla, puedes observar el medidor de reducción de ganancia para ver si rebota o "respira" al ritmo de la mezcla. Si es así, es probable que estés en el punto de mira.

#2 Establezca su proporción

Empieza con una proporción de 2:1. Si ves que tu compresor no es lo suficientemente transparente para tu mezcla o que la relación 2:1 no encaja con la dinámica de tu canción, puedes bajarla a 1:5:1.

#3 Reducir el umbral

Baje el umbral hasta que esté bajando entre 1 y 2 dB durante las partes más ruidosas de la canción.

#4 Escuchar cada parte de la canción

¿Cómo reacciona el compresor a tu mezcla durante el estribillo frente a la estrofa?

¿El compresor bombea o respira?

¿Oyes distorsión cuando enciendes el compresor del bus de mezcla?

No tengas miedo de automatizar los ajustes durante las diferentes secciones para tener en cuenta los cambios de dinámica a lo largo de la canción.

¿Qué tipo de compresor es mejor para la compresión del bus de mezcla?

Una de las preguntas más comunes que vemos cuando se trata de la compresión del bus de mezcla es

¿Qué tipo de compresor debo utilizar en mi mezcla?

Es importante tener en cuenta que hay muchos tipos diferentes de compresores y muchas diferencias sonoras únicas entre ellos. Algunos son más adecuados para la compresión del bus de mezcla que otros. Hay algunas razones principales por las que son diferentes, incluyendo:

  • Los distintos compresores utilizan diferentes tipos de circuitos (circuitos emulados en las versiones de los plugins)
  • Los diferentes compresores tienen controles y constantes de tiempo únicos

Hay cuatro tipos principales de compresores que se utilizan para la compresión del bus de mezcla, incluidos los compresores FET (transistores de efecto de campo), VCA (amplificador controlado por tensión), de tubo de mutación variable y ópticos.

Por supuesto, también puedes optar por procesadores digitales que no emulen estos tipos de compresores de bus, aunque para que te hagas una idea de las características sonoras que proporcionan, nos limitaremos a hablar de los compresores modelados por ahora.

FET

FET

Los FET utilizan un transistor único que controla la cantidad de reducción de ganancia. Este transistor funciona de forma muy parecida a como lo hace una válvula, aunque no es frecuente que los ingenieros de masterización utilicen estos compresores para el bus de mezcla en comparación con los modelos ópticos y VCA.

Hay varias razones para ello.

Para empezar, los compresores FET suelen ser más brillantes y tienen una calidad de sonido muy centrada . Si bien esto puede ser genial para conseguir que los instrumentos se asienten bien en una mezcla, no es muy agradable cuando empiezas a aplicar la compresión sobre toda una mezcla.

En segundo lugar, los compresores FET pueden lograr tiempos de ataque increíblemente rápidos en comparación con los otros tres tipos de compresores, por lo que muchos ingenieros los consideran limitadores.

Por supuesto, eso no quiere decir que no puedas usarlos en tu bus de mezcla, aunque requieren mucho más cuidado y atención que los otros tres si no quieres aplastar tu dinámica.

VCA

VCA

Los compresores VCA también son muy coloridos en términos de calidad de sonido. Sin embargo, el color que se obtiene de estos compresores no es el mismo que el sonido brillante y centrado del FET.

Estos amplificadores controlados por tensión aplican una cantidad de ganancia que se deriva de la entrada de audio. Básicamente, la señal de entrada se utiliza como umbral del compresor.

Los VCAs son uno de los tipos de compresores más populares para la compresión de buses y sin duda deberías tener uno en tu arsenal. Algunos de los VCAs de hardware más emblemáticos son el API 2500, el SSL G-Series y el Neve 33609, todos los cuales pueden encontrarse en forma de plug-in.

Variable Mu

Vari Mu

No dejes que el nombre te confunda. Mu", en lenguaje de audio de alta fidelidad, significa "ganancia".

Hay muchos compresores que tienen cadenas de señal con tubos de vacío en ellos, aunque los verdaderos compresores vari-mu utilizan una válvula para ofrecer un estilo único de compresión. Para controlar la cantidad de reducción de la ganancia, reajustan el tubo.

Un gran compresor vari-mu debe ofrecer calidez, suavidad y una ligera pero agradable distorsión armónica. Algunos de los mejores y más emblemáticos nombres del mundo de los vari-mu son el Pendulum ES8, el Manley Variable Mu y los Fairchild 660 y 670.

Óptica

Óptica

Encontrará el sonido del compresor óptico en toda la producción musical moderna, ya que son muy musicales y transparentes. Esto se debe a que los compresores ópticos utilizan circuitos de detectores foto-ópticos para controlar la reducción de ganancia.

Una de las cosas buenas de los comps ópticos es que suelen tener unos componentes mínimos en su interior y unos controles mínimos en el exterior.

Si buscas un compresor limpio y musical que te ofrezca un fácil control tonal y equilibrio, un compresor óptico es un gran punto de partida. Algunos de los modelos más emblemáticos son el Millennia Media TCL2, el Tube-Tech CL2A, el Joemeek SC2 y el Avalon AD2044.

Parámetros de compresión a tener en cuenta

API 2500

Cuando intentas encontrar el compresor adecuado para tu mezcla, es importante tener en cuenta algunos parámetros que puedes encontrar en ellos. Aquí hay algunas cosas que podrías considerar buscar.

Enlace estéreo

Para empezar, quieres que tu compresor reaccione a los canales izquierdo y derecho de la misma manera. Si reacciona más a los picos de la derecha que a los de la izquierda, podrías acabar con una mezcla desequilibrada.

Si trabajas con un compresor dual-mono que no tiene la opción de enlace estéreo, esto puede significar malas noticias para tu mezcla.

Por supuesto, si estás mirando un compresor dual-mono y tiene una opción de enlace estéreo, podría valer la pena invertir en él, ya que no sólo podrás utilizarlo para tu bus de mezcla sino también para las pistas individuales de tu mezcla.

Liberación automática

Uno de los ajustes más útiles del compresor es la liberación automática, que puedes encontrar en varios plugins de compresores. Cuando trabajas con una mezcla muy cargada, especialmente con cambios y transiciones muy complejas, las variaciones dinámicas pueden ser imprevisibles.

Esencialmente, puedes ir y ajustar el tiempo de liberación para que suene suave y natural en una sección, aunque no funcione del todo en otra. Aunque ciertamente podrías automatizarlo a lo largo de la canción, tener un ajuste dependiente del programa como la liberación automática puede facilitarte mucho la vida.

Filtro de cadena lateral

Considera la posibilidad de trabajar con un compresor que tenga incorporado un filtro de cadena lateral. Lo mejor de los filtros de cadena lateral es que ecualizan la señal entrante sin afectar al sonido de la propia señal.

Digamos que tienes un sonido de bombo o bajo muy prominente en tu mezcla. Al filtrar esas frecuencias, para que no lleguen al circuito detector, puedes ayudar a tu compresor a responder de forma más suave.

Sin un filtro de cadena lateral, los instrumentos con frecuencias bajas pueden hacer que tu compresor bombee. No quieres que tu mezcla se sienta como si estuviera siendo succionada en el vacío cada vez que la patada golpea.

El API 2500 es uno de mis compresores de bus favoritos que utiliza un filtro de paso alto.

Compresión multibanda

Si ya estás familiarizado con el concepto de ecualización paramétrica, puedes pensar en un compresor multibanda como un procesador dinámico con procesamiento dependiente de la banda.

Con un compresor multibanda, puedes dividir el compresor en varias bandas de ecualización a lo largo del espectro de frecuencias, eligiendo la cantidad de cada banda que comprimes.

Por ejemplo, puedes encontrar que las frecuencias bajas de tu mezcla carecen de control, entre 100 y 250 Hz. Con un compresor multibanda, puedes trabajar específicamente con esta banda e ignorar otras.

Es importante señalar que este tipo de procesamiento requiere un sistema de monitorización de alta calidad. Con demasiada frecuencia, vemos que los ingenieros aficionados intentan utilizar la compresión multibanda en sus mezclas porque creen que tienen un problema en un determinado rango de frecuencias.

Sin embargo, el problema suele tener que ver con su entorno de escucha.

Si no se dispone de una sala con un tratamiento acústico adecuado, es mejor dejar este tipo de procesamiento en manos de un ingeniero de masterización.

¿Qué debe hacer la compresión en mi mezcla?

Cuando se mezcla sin ninguna compresión, los faders son los parámetros que determinan el nivel relativo de cada elemento. Sin embargo, cuando un compresor está en el bus de mezcla, se añade un elemento totalmente nuevo para gestionar la dinámica.

Esto puede ser algo bueno y malo.

Por ejemplo, hay circunstancias en las que puedes sentir que estás luchando con el compresor, especialmente cuando se trata de los elementos más importantes de tu mezcla. El bus de batería o las voces pueden ser los elementos más ruidosos de la mezcla, lo que significa que serán los primeros en cruzar el umbral.

El problema aquí es que podrías tener un compresor en la mezcla y mover los faders de estos elementos en particular hacia arriba sin escuchar una diferencia de nivel relativa porque simplemente estás golpeando el compresor con más fuerza, que a su vez está reduciendo tus niveles con cada aumento.

Entender cómo reacciona un compresor es muy importante si decide utilizar uno en su autobús. Sin embargo, la forma en que reaccionan los compresores también tiene sus ventajas.

Cuando un compresor reduce las señales más fuertes de una mezcla, la consecuencia es que las señales más silenciosas suenan relativamente más fuertes. Esta es la sensación de pegamento de la que hablábamos antes. Estás tomando múltiples elementos que pueden sonar como si estuvieran en sus propios espacios distintos, sin un carácter cohesivo.

Sin embargo, cuando se aprieta ligeramente su rango dinámico, se ayuda a que encajen en un espacio que se siente más como una unidad cohesiva.

Reflexiones finales - Clavando la compresión del bus de la mezcla

Mientras que hay muchos que argumentan que la compresión del bus de mezcla es mejor dejarla a un ingeniero de masterización experimentado, creemos que con la comprensión adecuada de por qué, cómo y cuándo, se puede aplicar una compresión de mezcla saludable para elevar sus mezclas antes de enviarlas a masterizar.

En realidad, no se trata de si usas o no la compresión en la mezcla, sino de cómo la usas. Por supuesto, ahora sabes que demasiada compresión puede arruinar tu mezcla y que tu estilo de mezcla tendrá un impacto importante en los ajustes del compresor que utilices en tu mezcla.

Como en cualquier otro proceso de mezcla, no siempre se puede dar por sentado que se utilizarán los mismos ajustes dos veces.

Equipado con los conocimientos anteriores, te instamos a que pases algún tiempo experimentando con diferentes compresores en tus mezclas y tomes nota de las cualidades que imparten.

Pronto serás un maestro de la compresión del bus de mezcla.

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