Fundamentos del sonido envolvente

Fundamentos del sonido envolventeFundamentos del sonido envolvente

¿Ha ido alguna vez al cine y ha sentido el rugido de un avión volando por encima de usted? ¿Y qué tal si se te eriza el vello de la nuca al oír los pasos del asesino detrás de ti? O tal vez hayas sentido escalofríos mientras escuchas a tu grupo favorito en el coche mientras la batería y la percusión bailan alrededor de tu vehículo.

Todos ellos son ejemplos modernos de sonido envolvente, pero sus orígenes se remontan a la década de 1940. Gracias a Walt Disney, la película de animación Fantasía fue el primer intento documentado de lograr una experiencia envolvente completa durante la visualización en directo.

Al ser la tecnología tan nueva, la mezcla de sonido envolvente no llegó a las proyecciones posteriores. Hasta unos diez años después, la película "This Is Cinerama" no utilizó con éxito el sonido envolvente a escala comercial. Hoy en día, el sonido envolvente nos rodea (no es un juego de palabras).

¿Para qué sirve el sonido envolvente?

El sonido envolvente se utiliza principalmente para ofrecer al oyente una experiencia espacial que sitúa los sonidos a su alrededor. Le hace sentir que está junto a las fuentes de sonido, en lugar de limitarse a escucharlas.

Hemos avanzado mucho desde los años 50. La tecnología de sonido envolvente está presente de alguna forma en la mayoría de los hogares modernos, y la gente sigue encontrando nuevos usos para ella cada día. Por supuesto, el cine en casa es lo primero que nos viene a la mente cuando pensamos en una experiencia de audio envolvente. Pensar en películas con coches que pasan a toda velocidad, explosiones que llenan la habitación y disparos que pasan zumbando son ejemplos básicos de sonido envolvente. Pero la madriguera del conejo va mucho más allá.

Diferentes tipos de sonido envolvente

Hemos mencionado cómo el audio multicanal puede dar vida a una película, pero hay muchos usos para el sonido envolvente más allá del cine. Los medios interactivos como los videojuegos (especialmente las experiencias de RV) son un excelente ejemplo del poder del audio inmersivo. Imagínate esto: estás jugando, a punto de entrar en una espeluznante cueva en busca de un tesoro, cuando de repente sientes un estruendo y oyes unos crujidos detrás de ti. Una trampa.

Sin el sonido envolvente, esta experiencia sería plana o inexistente, negando tanto al desarrollador como al jugador una experiencia verdaderamente envolvente. Por suerte, el audio envolvente no se limita a los juegos y las películas. También hay muchos usos en la música que pueden dar vida a una pieza. Técnicas como la panorámica y la manipulación del campo estéreo permiten a los productores y a sus oyentes disfrutar del lujo moderno que supone el sonido envolvente.

Cómo funciona el sonido envolvente

Ha llegado el momento de explicar cómo funciona todo. La mejor manera de empezar a explicar los fundamentos del sonido envolvente es empezar por los canales.

Cuando te refieres a los canales de sonido envolvente, hay tres números a los que debes prestar atención. Estos números representan los altavoces del sistema de sonido envolvente. Por ejemplo: si te encuentras con un sistema de sonido envolvente llamado "7.1.2", ese sistema incluiría siete altavoces principales, un subwoofer y dos altavoces de altura. Los altavoces principales son los responsables del trabajo más pesado cuando se trata de un sistema de sonido envolvente. Estos altavoces se encargan de posicionar la mayor parte de los sonidos en una gama de frecuencias.

Luego viene el segundo número, o el número de subwoofers dentro del sistema. Los subwoofers son los responsables de los grandes estruendos y los tonos graves que se escuchan (y se sienten) en las producciones modernas.

Por último, y menos habitual que los anteriores, es el último número de un sistema de sonido envolvente. Este último número representa el número de altavoces montados en el techo o que disparan hacia arriba presentes en el sistema. Esta última capa de sonido abre la puerta a una mezcla aún más detallada y precisa. Sin embargo, toda esta grandeza del sonido envolvente no sería posible sin el software adecuado y el receptor que lo acompaña. Dolby Atmos es uno de los principales proveedores de software de sonido envolvente y un gran ejemplo del proceso correcto.

¿Por qué es importante el sonido envolvente?

Después de considerar todo esto, es posible que aún se pregunte "¿Por qué es importante el sonido envolvente?". La importancia radica en la continua superación de los límites cuando se trata de crear experiencias de audio envolventes.

Sin el sonido envolvente, nuestras películas, juegos, música y experiencias en vivo se limitarían a un simple audio de dos canales, lo que reduciría la forma en que podemos interpretar y experimentar el arte. El sonido envolvente también puede utilizarse para sanar y relajar al oyente. La música binaural utiliza diferentes frecuencias en cada oído para producir un efecto calmante que puede liberar diversas emociones. Las grabaciones ambientales pueden provocar los mismos efectos, envolviéndole en un lavado de frecuencias calmantes que le ayuden a dormir, concentrarse o relajarse.

Cómo utilizar el sonido envolvente para mejorar sus producciones

Es habitual que la mayor parte del audio se produzca en un simple formato estéreo, pero las posibilidades que puede ofrecer una configuración de sonido envolvente son ilimitadas.

En medios como el cine y la televisión, los diálogos pueden situarse en el centro y reservar los sonidos ambientales para los altavoces de los canales laterales y todo lo que esté por debajo de los 100hz, más o menos, para el subwoofer. En el caso de los juegos, los sonidos pueden activarse desde zonas específicas, lo que indica al jugador que puede haber algo para él.

En la música, la colocación adecuada de los bajos puede engullirte, y otros elementos se pueden panoramizar a izquierda y derecha para crear acordes y melodías arrolladoras. Esto está lejos de los límites del sonido envolvente. Estamos al principio de las posibilidades sonoras gracias al audio inmersivo. Seguirá siendo una herramienta sin explotar para muchos y seguro que impulsará la música moderna y el diseño de sonido.

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