4 elementi che fanno un successo sicuro

4 elementi che fanno un successo sicuro4 elementi che fanno un successo sicuro

Venerdì 15 giugno, Taylor Swift ha pubblicato la sua ultima canzone, "You Need to Calm Down", il secondo singolo dal suo settimo album in studio, "Lover". Insieme all'uscita del suo primo singolo del 2019, 'ME!', questo significa l'inizio della nuova "era" della Swift (come i suoi fan amano chiamarla), che porta temi e immagini di colori pastello, arcobaleni, orgoglio, alleanza LGBTQ+, e un'estetica generale positiva e allegra - un netto contrasto con l'era oscura e tagliente del suo ultimo album, 'Reputation'.

Il singolo è stato un successo per la Swift, generando un'eccitazione da record per l'album - ma a parte la voce impertinente della Swift e la linea di basso synth, cosa rende 'You Need to Calm Down' così dannatamente orecchiabile e piacevole che l'ho suonato a ripetizione per quattro giorni di fila?

Esploriamo gli elementi di produzione e le idee liriche e strutturali che rendono il nuovo singolo della Swift un successo.


1. Il coro

Chi sapeva che scrivere un gancio orecchiabile potesse essere semplice come sovrapporre un mucchio di armonie senza testo sull'accordo di tonica maggiore? Il glorioso coro di voci sovrapposte della Swift che canta ripetutamente "oh oh" è la perfezione del pop. È facile da memorizzare ed è cantabile - due delle componenti più importanti di un buon ritornello pop. Puoi cantare il ritornello a memoria dopo un solo ascolto.

Questo non è un nuovo territorio per la Swift - ha scritto molti ritornelli geniali nel corso della sua carriera di cantautrice, che ora si estende per oltre un decennio. Anche il ritornello del suo singolo precedente, 'ME!', presenta un gancio con pochissime parole ("me-hee-hee / oo-hoo-hoo"), abbellito da - avete indovinato - pile di armonie. Il gancio del suo ultimo grande successo, 'Delicate', ripete "isn't it" più e più volte senza nemmeno cambiare nota - e funziona ancora.

La prova delle influenze autoproclamate della Swift (Paul McCartney, Bruce Springsteen) è chiara - alcuni dei più famosi cantautori del nostro tempo hanno utilizzato le melodie più semplici per costruire ganci iconici. Dalla quintessenza della melodia "na na na" che tutti conosciamo di "Hey Jude" dei Beatles (scritta da McCartney), al gancio melodico di apertura guidato dal synth di "Born In the USA" di Springsteen, la Swift ha imparato dai migliori in termini di arte della scrittura di canzoni pop.


2. Usare i colloquialismi dei giorni nostri a suo vantaggio

Se hai chiesto a tua madre di non "tirarti l'ombra", c'è una buona possibilità che lei probabilmente non sappia cosa intendi - ma la Swift sa che lo sai. Utilizza queste frasi familiari della generazione di oggi in tutta la sua canzone per connettersi con il suo pubblico di riferimento.

Gli esempi includono riferimenti a Twitter ("dillo in un tweet, è una scappatoia"), "devi solo prendere più posti" (una frase per dire a qualcuno di "sedersi" perché quello che sta dicendo è ridicolo) e, naturalmente, "puoi semplicemente non calpestare i nostri camici".


3. La progressione di accordi più semplice possibile

Abbiamo tutti sentito la famosa citazione di Harlan Howard, "La musica country non è altro che tre accordi e la verità" - ma per scrivere questa canzone, Swift ne aveva bisogno solo di due.

Swift trascorre letteralmente l'intera canzone passando dall'accordo di uno o di tonica (Re Maggiore) all'accordo di quattro (Sol Maggiore). Passare dall'accordo di quattro all'accordo di uno è una progressione di due accordi molto comune e ampiamente usata che è anche conosciuta come "cadenza plagale", a causa della sua popolarità negli inni (quasi ogni "amen" alla fine di un inno è impostato su una cadenza plagale).

Anche se usare solo due accordi può diventare noioso se non si hanno le melodie e gli elementi di produzione giusti, Swift mantiene questa progressione creando comunque una canzone orecchiabile e dinamica con versi, ritornelli e un ponte contrastanti.

Ci vuole un grande cantautore per far suonare interessante una canzone con pochi accordi. Quando Christine McVie dei Fleetwood Mac ha ricordato la prima volta che ha sentito Stevie Nicks (una delle altre grandi influenze della Swift) suonare una versione grezza di 'Dreams', ha pensato che fosse una canzone "noiosa" che aveva "solo tre accordi e una nota nella mano sinistra". Ma dopo che il compagno di band Lindsey Buckingham "ha modellato tre sezioni di accordi identici, facendo suonare ogni sezione in modo completamente diverso", McVie ha visto la canzone sotto una nuova luce. Se c'è una cosa che la musica pop ci ha insegnato, è che non c'è bisogno di un sacco di accordi per fare una buona canzone.


4. Sottolineature politiche

La Swift è stata a lungo criticata per essere rimasta in silenzio su questioni politiche, e ha preso la decisione di rompere questo silenzio con un lungo post su Instagram nell'ottobre del 2018 prima delle elezioni di metà mandato, parlando dei diritti LGBTQ+ e del razzismo, e appoggiando anche due candidati al Congresso, Phil Bredesen e Jim Cooper, per le mid-terms del Tennessee. La Swift ha continuato con un altro post politico dando il via al Pride Month, esortando il senatore Lamar Alexander a sostenere l'Equality Act. Ha anche esortato i suoi fan a firmare la sua petizione per il sostegno del Senato della legge.

Ora, sta esprimendo il suo supporto LGBTQ+ nella sua musica per la prima volta, con un verso che chiama i contestatori omofobi ("Sunshine on the street at the parade / But you would rather be in the dark ages, making that sign / Must have taken all night"). Invece di parlare agli "odiatori" in generale, lei sta mandando un messaggio specifico con questi testi, il suo video musicale e la sua petizione a sostegno della comunità LGBTQ+. Questa canzone si distingue rispetto all'altra sua musica e dà la possibilità agli ascoltatori di connettersi più profondamente con le questioni che gli stanno a cuore.

I temi e le sfumature della nuova era della Swift stanno rendendo i fan (e i critici) tutt'altro che tranquilli - e questo singolo significa un nuovo capitolo per lei come artista e cantautrice. Non sappiamo come sarà questo nuovo album, ma la mia ipotesi è che ci saranno molti altri successi della Swift.

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