La storia della Fender Stratocaster

La storia della Fender StratocasterLa storia della Fender Stratocaster

Menzionando le parole "chitarra elettrica", c'è poco da discutere su quale modello viene in mente alla maggior parte dei chitarristi: l'iconica Fender Stratocaster. Innumerevoli musicisti di tutti i generi hanno fatto della Strato la loro chitarra preferita. Ecco alcuni dei chitarristi più famosi che ne hanno imbracciato una:

  • Jeff Beck (con il suo caratteristico uso della barra del tremolo)
  • Buddy Holly (uno dei primi ad adottare una Strat come chitarra principale) Jimi Hendrix (chi potrebbe mai dimenticare Woodstock?)
  • Eric Clapton (un devoto utilizzatore di Strat a partire dalla metà degli anni 70)
  • David Gilmour (principalmente un giocatore di Strato per tutta la sua carriera)
  • Buddy Guy (un bluesman con una missione)

Con quel gruppo, ci deve essere una buona ragione per cui la Stratocaster era la loro chitarra preferita. Nel caso di Buddy Holly, ha scambiato una Gibson Les Paul per metterne le mani su una. La leggenda dice che il peso più leggero della Strato, il design futuristico (all'epoca) e la suonabilità furono il motivo per cui fece il cambio. Queste sono le stesse ragioni per cui molti chitarristi preferiscono ancora oggi una Stratocaster. La Stratocaster (spesso chiamata "Strat") ha una storia lunga e affascinante, e rimane tra i modelli di chitarra elettrica più popolari sul mercato. Oggi daremo una rapida occhiata alla storia della Stratocaster. Toccheremo anche la sua evoluzione attraverso i suoi numerosi cambiamenti da quando è stata introdotta nei primi anni '50. Quindi mettiti una Strato, collegala, alza il tuo amplificatore e andiamo!

I primi giorni (1951 - 1965)

Nei primi anni '50, Fender era una piccola ma crescente azienda di chitarre che cercava di lasciare il segno nell'era post-bellica. Guidata da Leo Fender, la sua azienda aveva già avuto successo con la Telecaster e il Precision Bass. Per essere sicuri, entrambi continuano ad essere strumenti leggendari nel loro diritto. Già nel 1951, Leo e il suo team iniziarono a sviluppare il successore della Telecaster. L'obiettivo di Fender era semplicemente quello di costruire quella che secondo lui era la migliore chitarra possibile, sia dal punto di vista funzionale che da quello del produttore. La prima Fender Stratocaster fu presentata al mondo all'inizio del 1954. Fu tra le prime chitarre di serie a offrire quelle che oggi sono considerate caratteristiche "standard" su una chitarra elettrica. Una di queste è la presenza di tre pickup dalla voce precisa, controllati da un selettore a tre vie. Un'altra innovazione era un rivoluzionario sistema di ponte tremolo che offriva prestazioni eccezionali con una buona stabilità di accordatura. La reazione del mercato alla nuova chitarra d'élite della Fender fu inizialmente un po' lenta. Tuttavia, entro la fine del decennio, la Stratocaster fu presentata da diversi chitarristi di spicco. Queste ottiche bloccarono il posto della Strat nel mercato e mostrarono un'estrema promessa per il futuro. Le pietre miliari che la Strat ha attraversato in questo periodo includono:

  • 1954: Primi modelli di produzione rilasciati, con manici in un pezzo d'acero (che includevano la tastiera)
  • 1958: L'ontano doveva essere usato esclusivamente come legno di tono del corpo; la forma del profilo del collo si è evoluta da una 'V' a una 'D' che aveva proporzioni più sottili
  • 1959: Palissandro brasiliano aggiunto per la tastiera; battipenna a tre strati aggiunto come equipaggiamento standard

L'era della CBS (1965 - 1985)

Grazie al successo della Stratocaster, Leo Fender vendette la sua azienda alla CBS nel 1965 per 13 milioni di dollari. Il cambio di proprietà portò a vari cambiamenti nel design della produzione. Alcuni furono ben accolti, mentre altri no. Alcune delle modifiche meno popolari erano semplicemente dovute a costi di produzione più bassi, ma spesso si presentavano come inferiori agli standard a legioni di clienti Fender. Molti fedeli clienti Fender considerano quest'epoca come il punto più basso sia per la Stratocaster che per l'azienda. Cambiamenti essenziali nel design e nel prodotto durante l'era CBS:

  • 1964: Cambio del logo sulla paletta dall'originale design "spaghetti
  • 1965: Ritorno della tastiera in acero; dimensione della paletta allargata; logo 'F' aggiunto alla piastra di fissaggio del collo
  • 1968: Accordatori Kluson sostituiti con lo stile 'F'; un altro cambiamento del logo della paletta; palissandro indiano aggiunto come opzione della tastiera; composizione della finitura cambiata da nitrocellulosa a poliuretano
  • 1971: Attacco del manico a quattro bulloni sostituito da una configurazione a tre bulloni; introduzione del design di regolazione del truss rod 'bullet style'.
  • 1977: Il selettore di pickup a cinque vie diventa attrezzatura standard, permettendo ai giocatori di ottenere le configurazioni di pickup "intermedie" (ponte e medio, manico e medio) che non erano facilmente possibili con l'originale interruttore a tre vie
  • 1983: Ritorno della paletta più piccola in stile vintage e dell'attacco del collo a quattro bulloni

L'era della Fender Musical Instrument Corporation (FMIC) (1985 - oggi)

Diversi impiegati della Fender riacquistarono la Fender dalla CBS nel 1985 per riportare l'azienda al suo precedente splendore. Una grande parte di quel piano significava più miglioramenti alla Stratocaster. Per la maggior parte, l'azienda ha avuto successo con questi sforzi fino ad oggi. Molti nuovi sottomodelli della Strat sono stati rilasciati dal 1985. Questa azione ha dato alla Fender un'intera gamma di Strato per soddisfare le diverse esigenze della clientela. Fender continua a fare aggiornamenti e modifiche all'intera linea di prodotti Stratocaster, con ogni livello che riceve nuove e migliori caratteristiche. Gli eventi degni di nota durante il periodo FMIC includono:

  • L'espansione di diversi livelli di modello, in particolare la linea Standard (chiamata la serie Player a partire dal 2020), che sono prodotti in Messico
  • Introduzioni di numerosi modelli costruiti negli Stati Uniti dall'impianto di Corona, CA (la sede originale di Fullerton non faceva parte dell'accordo di riacquisto dalla CBS)
  • Diversi modelli specifici dell'artista con una vasta gamma di notevoli chitarristi, tra cui: Eric Clapton, Jimi Hendrix, Stevie Ray Vaughan, Jimmie Vaughan, Yngwie Malmsteen, Robert Cray, Jeff Beck

Conclusione

La Stratocaster ha avuto i suoi alti e bassi nel corso dei suoi 60 anni di vita. Dai suoi umili inizi nella sede originale di Fender a Fullerton, CA, all'attuale conglomerato FMIC, la Stratocaster è sopravvissuta per rimanere una delle chitarre di produzione più popolari - se non la più popolare - disponibile oggi.

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