Moet je mixen terwijl je produceert?

Moet je mixen terwijl je produceert?Moet je mixen terwijl je produceert?

Tegenwoordig stellen veel mensen zich het muziekproductieproces graag voor in meerdere fasen. Terwijl arrangeren, tracken, mixen en masteren allemaal onderdelen zijn van het werk met specifieke overwegingen, zijn er een paar vage lijnen, ongeacht of je werkt met een DAW of een hardware setup. De begin- en eindstappen vallen in het echte leven nooit samen. Je zou bijvoorbeeld nooit doorgaan met het arrangeren van een track als die zich al in de masteringfase bevindt. Mixen is echter uniek. Zodra je begint met opnemen, vindt er een subtiele vorm van mixen plaats. Als je je te veel op het mixen concentreert, kan dat je creativiteit tijdens de mix- en inspiratiefase in de kiem smoren, omdat je dan een ander deel van je hersenen gebruikt. Een technisch perfect nummer is misschien niet leuk, en daarom is het zo belangrijk om een balans te vinden. In dit artikel gaan we het hebben over hoeveel je je moet concentreren op mixen tijdens het produceren, als je dat al doet, en of het zin heeft om deze twee productieprocessen samen te voegen.

Combineren van processen

Een interessant gegeven dat we vaak zien is de unieke manier waarop mensen deze processen benaderen op basis van genre. Als je bijvoorbeeld elektronische muziek maakt, dan zul je waarschijnlijk je muziek mixen terwijl je bezig bent. De elementen en geluiden van goede dansmuziek komen vaak voort uit een combinatie van EQ, compressie, automatisering en sound design tools. Deze tools zijn wat de meeste traditionele technici zouden beschouwen als mixing tools, ook al zijn ze noodzakelijk in de vroege productiefases. In folk, jazz of andere meer conventionele muziekvormen zijn de lijnen veel duidelijker. Een folkzanger en gitarist, bijvoorbeeld, zullen zich waarschijnlijk concentreren op het geschikt maken van de arrangementen en de opnamen, zodat de mixing engineer zich later kan bezighouden met het mixen van de partijen met behulp van EQ, compressie, reverb, enz.

Wanneer mixen onderweg een gevaarlijk spel is

Velen van ons die in audio werken zijn perfectionisten van het soort. Natuurlijk willen we dat onze muziek zo goed mogelijk klinkt, en dat is een bewonderenswaardig streven. Maar vaak vergeten we daardoor het grotere geheel. Soms besteden we te veel tijd aan het oppoetsen van een klein element of stukje van het plaatje in plaats van tijd te besteden aan het in elkaar passen van alle puzzelstukjes. In plaats van te werken aan de melodieën, de overgangen, de akkoorden en het arrangement als geheel, concentreren we ons misschien op het geluid van een snaredrum en tweaken we dat met behulp van EQ en compressie tot we denken dat het de perfecte staat heeft bereikt. Helaas wordt dat eindeloze tweaken een verspilling van tijd omdat we het grotere plaatje volledig gemist hebben. Je hebt de perfecte snare misschien wel in je eentje gemixt, maar de vraag of die "perfect gemixte snare" in de mix past of niet, is buiten beschouwing gelaten. Deze voorbarige benadering van mixen kan niet alleen schadelijk zijn, maar is ook een stuk minder leuk. Te veel tijd besteden aan het mixen voordat je een nummer hebt afgemaakt kan ook het creatieve proces ondermijnen. Het is zo makkelijk om afgeleid te worden door het maken van geluid terwijl je eigenlijk aandacht aan je arrangement zou moeten besteden. Ik denk dat dit een van de belangrijkste redenen is waarom producers worstelen met het afmaken van muziek. Natuurlijk, als je naar je arrangement luistert en je snare voelt aan alsof hij op en neer stuitert in volume, dan hoef je jezelf niet te weerhouden om er een compressor op te gooien. Probeer gewoon het chirurgische mixen met rust te laten totdat je alle elementen onder de knie hebt.

Neem alles wat je online ziet met een korreltje zout

Hoewel de belangrijkste reden waarom mensen vaak te vroeg mixen te maken heeft met perfectionisme, is het soms ook het gevolg van beïnvloeding. Amateur producers zullen vaak de toppers in het spel aan het werk zien in sessies met extreem ingewikkelde mixketens die al vroeg in hun mixen opduiken.

We vergeten soms dat veel van deze producers of ingenieurs tientallen jaren de tijd hebben gehad om hun vak en hun workflow te ontwikkelen.

Een van de grootste fouten die producers vaak maken, is dat ze hun sessies beginnen met het laden van tonnen plugins en effecten om de mensen te evenaren tegen wie ze opkijken. Er zijn hier een paar problemen:

  • Elke mix is anders, wat betekent dat een reeks plugins die één producer gebruikt, misschien niet werkt voor jouw mix
  • Mensen missen vaak de redenen achter de keuzes die de producers en mixtechnici maken, dus maken ze die gewoon omdat ze het gevoel hebben dat ze moeten

Stop meteen met het vullen van je mixbus met plugins

Sommige producers slaan het mixen graag helemaal over en besluiten een heleboel plugins op de mixbus of het uitgangskanaal te gooien voor ze het nummer af hebben. De misvatting is dat je dan sneller en luider kunt spelen.

In werkelijkheid is deze benadering van mixen afleidend en beperkend. Bovendien, als je arrangement of mix om te beginnen al niet goed klinkt, heeft het geen enkele waarde als je het probeert te "finaliseren" door je master chain te vullen.

We masteren hier bij eMastered vaak nummers met erg weinig headroom, wat meestal het gevolg is van iemand die een compressor of limiter op de mixbus heeft laten staan. Deze nummers laten niet veel ruimte over om mee te werken, wat het moeilijker maakt tijdens het mastering proces.

De voordelen van het scheiden van de processen

Er zijn veel voordelen verbonden aan het creëren van een duidelijke scheidslijn tussen produceren en mixen.

Een professionele mixtechnicus zal waarschijnlijk heel andere vaardigheden hebben dan een producer. Hoewel sommige vaardigheden elkaar kunnen overlappen, zorgt het gescheiden houden van de processen ervoor dat de track optimaal tot bloei kan komen in de verschillende stadia van de figuurlijke lopende band.

Vanuit een traditioneel perspectief, gaat de productiecyclus van een popliedje een beetje als volgt:

  • Songwriting: Het creëren van een centraal thema, het bedenken van een akkoordprogressie, het schrijven van teksten
  • Compositie: Opname instrumenten
  • Arrangeren: Het plaatsen van opgenomen elementen op een tijdlijn, het herschrijven van delen met verschillende instrumenten of geluiden
  • Mixen: Het combineren van de geluiden binnen het arrangement, zodat ze samenwerken en geweldig klinken als een enkel muziekstuk
  • Mastering: Het maken van de laatste aanpassingen om het lied klaar te maken voor release

Wij zien deze tijdlijn vaak als een trechter.

Aan de top van de trechter is de staat van conceptualiseren en creativiteit. Naarmate je lager in de trechter komt, dichter bij het mastering proces, wordt het veel technischer en meer detail-georiënteerd.

Het belangrijkste hier is dat elk proces er alleen is om te verbeteren wat ervoor kwam, niet om het te veranderen. Een producer, bijvoorbeeld, zal de akkoordenschema's die hij van de songwriter heeft gekregen niet veranderen, net zoals een mixtechnicus een track die hij van een producer heeft gekregen niet zal herschikken.

Als je je eigen muziek schrijft, produceert en mixt, moet je proberen grenzen voor jezelf te creëren. Zeg tegen jezelf dat je pas naar de volgende fase van het proces kunt gaan als je de vorige fase hebt afgerond. In deze zienswijze is mixen een overgangsperiode naar de voltooiing van een nummer en geen verlengstuk van het productieproces.

Door deze processen van elkaar te scheiden, kun je je als producer al in een vroeg stadium vastleggen op je geluid.

Zoals we weten begint een liedje zich pas te openbaren als er meer elementen verschijnen en op elkaar beginnen te reageren. Als we een nummer mixen, moeten we een duidelijk overzicht hebben van die elementen om beslissingen te kunnen nemen. Als we het liedje niet de kans geven zichzelf te openbaren voordat we die beslissingen nemen, hoe kunnen we dan verwachten dat die beslissingen werken?

Als u onderweg moet mixen...

Als je hier zit en denkt,

"Ik kan het gewoon niet helpen. Ik wil NU mijn perfecte mix horen,"

Dan hebben we misschien een oplossing voor u.

De oplossing? Een sjabloon.

Als je een liedje gaat produceren, gebruik dan een vooraf gemaakt sjabloon met routing en basisplugins zoals EQ, compressie, reverb en delay. In dit scenario kun je mixen terwijl je bezig bent, zonder dat je over je hoofd hoeft na te denken en jezelf hoeft af te leiden van het creatieproces. Je zult ook in staat zijn om iets te horen dat dichter ligt bij hoe je mix uiteindelijk zal klinken.

Om een sjabloon te maken, denk je aan de gereedschappen die je voortdurend gebruikt als je aan het mixen bent. Zo heb je bijvoorbeeld altijd een EQ op je zangbus met een hoogdoorlaatfilter en een 1176-achtige compressor om de dynamiek te regelen. Als je weet dat je deze tools toch gaat gebruiken, kun je ze vastzetten in de zangbus op je sjabloon en je vocalen er na de opname naartoe sturen om meteen een 'dichter bij afgewerkt' geluid te krijgen.

Laatste gedachten

Als iemand die werkt in de wereld van muziekproductie en engineering, word ik er vaak aan herinnerd dat regels bedoeld zijn om te breken. Als jij je op je gemak voelt en vertrouwen hebt in het maken van mixbeslissingen tijdens het productieproces, doe het dan vooral! Denk niet dat je jezelf moet beperken alleen maar omdat iemand je dat verteld heeft. Als je de ervaring hebt, kan mixen terwijl je produceert voor jou werken, vooral als je herhaaldelijk mixpatronen ziet opduiken. Maar als je je niet op je gemak voelt bij het mixen of je gooit een plugin op een track alleen maar omdat iemand je dat verteld heeft, stop dan even en vraag jezelf af of het een betere indruk zal maken op je algehele geluid.

Klaar om betere muziek te gaan maken? Ontdek waarom muzikanten eMastered gebruiken om hun audio beter dan ooit te laten klinken op streamingplatforms.

Breng je songs tot leven met mastering van professionele kwaliteit, in enkele seconden!