¿Qué es el MIDI? Una guía completa de esta herramienta de software vital

¿Qué es el MIDI? Una guía completa de esta herramienta de software vital¿Qué es el MIDI? Una guía completa de esta herramienta de software vital

Si te estás introduciendo en el mundo de la producción musical, es posible que te encuentres con términos desconocidos como MIDI. MIDI significa interfaz digital de instrumentos musicales y, aunque a priori no signifique mucho para ti, es una de las herramientas de creación de ritmos más potentes que encontrarás.

A continuación descifraremos el mundo del MIDI para que puedas empezar a incorporar instrumentos y secuencias MIDI en tu DAW . Al final de este artículo, sabrás todo lo que hay que saber sobre MIDI, ¡así que pongámonos manos a la obra!

¿Qué es el MIDI?

¿Qué es el MIDI? El MIDI o interfaz digital para instrumentos musicales es una forma de traducir la información musical digital a través de equipos de hardware. Puede que aún te preguntes "¿qué es el MIDI?", pero no te preocupes: es mucho menos complicado de lo que crees.

Cuando un productor musical moderno toca una tecla en un dispositivo MIDI, como un teclado o un launchpad, el controlador MIDI envía la información directamente a su ordenador. Esa información se importa directamente a tu estación de trabajo de audio digital para que tu posición crucial se guarde dentro de tu sesión.

Sin embargo, un mensaje o comunicación MIDI contiene mucho más que la posición o colocación de una nota. Tu DAW también guardará otros bits de información comunicados a través del controlador MIDI, como la fuerza con la que el productor pulsó la tecla, a qué velocidad, y si tocó una sola nota o varias.

Los datos MIDI son prácticos para una producción rápida, ya que puedes transferir información de forma intuitiva a través de un controlador MIDI con sólo tocar tus instrumentos de hardware.

Una cosa a tener en cuenta es que el MIDI en sí mismo no contiene ningún sonido; es sólo información. Por lo tanto, si tu teclado MIDI o tu interfaz MIDI no tienen sonidos incorporados, no van a producir ningún sonido por sí mismos. En cambio, estas herramientas se utilizan para tener más control sobre los instrumentos y sonidos digitales que tienes en tu DAW. Por ejemplo, este rollo de piano MIDI está controlando el "super-sub drone bass", que es uno de los instrumentos virtuales de serie de Ableton Live:

cómo es el midi

Algunos sintetizadores y otros instrumentos de hardware pueden ser compatibles con MIDI, lo que significa que puedes trasladar la información de sonido y expresión directamente desde el instrumento a tu sesión digital.

También es una tecnología relativamente nueva: el MIDI fue conceptualizado oficialmente por el legendario Dave Smith y el fundador de Roland, Ikutaro Kakehashi, en 1983, como una forma de estandarizar la comunicación entre sintetizadores. Hoy en día, la tecnología MIDI puede utilizarse para cualquier instrumento MIDI. Con dispositivos MIDI como controladores, launchpads, teclados, guitarras e incluso instrumentos de viento, el cielo es hoy el límite.

¿Cuáles son las ventajas de MIDI?

Los datos MIDI han ampliado los horizontes de lo que es posible para los productores electrónicos de muchas maneras. Aquí tienes algunas de las ventajas del MIDI que pueden inspirarte para adoptar esta tecnología esencial.

Los datos MIDI se pueden transferir a cualquier pista

Cuando tocas notas en un dispositivo MIDI, estás creando un archivo midi lleno de información para comandar instrumentos electrónicos dentro de tu DAW. Sin embargo, la diversión no acaba ahí: los comandos MIDI pueden traducirse dentro de tu DAW colocando clips MIDI en varias pistas.

Por ejemplo, si ya has tocado el bajo con notas MIDI pero también quieres que tu sintetizador siga las mismas notas, no tienes que volver a tu teclado MIDI. Simplemente puedes reutilizar el archivo MIDI de la pista del bajo y pegarlo en la pista de tu sintetizador. Las pistas MIDI son fáciles de editar y trasladar a todos los instrumentos musicales digitales para lograr un flujo de trabajo de producción eficiente.

MIDI capta un sonido más "vivo"

Uno de los avances más importantes que una interfaz MIDI puede proporcionar a un productor electrónico es un sonido más "vivo". En lugar de pasar horas de tediosa programación intentando convertir un sonido producido digitalmente en uno en vivo, los datos MIDI te permiten reproducir esos sonidos digitales en vivo.

Puede que no parezca una gran diferencia, pero el uso de un teclado MIDI puede ahorrar a los productores horas de tiempo y energía. Los dispositivos MIDI hacen que los instrumentos musicales electrónicos cobren vida sin necesidad de equipos adicionales.

Los controladores MIDI son increíblemente versátiles

Los controladores pueden ayudar a introducir dispositivos MIDI externos, como sintetizadores, en tu sesión digital y también pueden ayudarte a utilizar los instrumentos y efectos que ya están en tu DAW. Estas herramientas son increíblemente útiles y pueden servir como una suite de producción única una vez que aprendas a enviar datos MIDI desde tu interfaz MIDI a tu sesión.

Puedes editar los datos MIDI después de grabarlos

¿Por qué MIDI? Porque te ayuda a tocar perfectamente sin tener que esforzarte demasiado. Después de tocar tu parte MIDI, puedes editar la secuencia de notas dentro del piano roll de tu DAW. De este modo, puedes editar cualquier punto de datos MIDI. Ya sea la colocación de la nota, la duración de la misma o incluso la intensidad con la que se toca, los canales MIDI son increíblemente flexibles.

La conexión MIDI es perfecta para los entusiastas de los sintetizadores

Además de ayudarte con los instrumentos virtuales, el MIDI también puede ayudarte a trasladar sin problemas algunos de tus dispositivos hardware favoritos a tu DAW. Siempre que tu dispositivo sea compatible con MIDI y tengas un cable y una interfaz MIDI, puedes enviar directamente el sonido de tu hardware a tu sesión.

¿Qué son los mensajes MIDI?

Los mensajes MIDI o puntos de datos MIDI son todas las piezas de información que se traducen desde un controlador MIDI a un DAW. Aunque los diferentes controladores pueden traducir diferentes tipos de datos MIDI, aquí tienes algunos de los principales mensajes MIDI que puedes esperar que un dispositivo comunique a tu sesión. Todos estos tipos de expresiones pueden ser capturados a través de archivos MIDI siempre y cuando tengas un dispositivo compatible.

  • Activación de la nota
  • Velocidad
  • Cambio de parámetros
  • Presión de la nota
  • Pitch bend: Los controles de pitch bend controlan el tono de un sonido y se ven comúnmente en sintetizadores o controladores de teclado.
  • Cronometraje

Algunas interfaces MIDI permiten elegir entre el procesamiento mono y el poli. El procesamiento mono separa cada nota en un canal MIDI individual. Por otro lado, los archivos poly MIDI convierten todos los mapeos (incluso si se conmutan múltiples parámetros o notas) en una única secuencia.

Aunque los archivos poly MIDI tienen menos datos, no tienes tanto control como con un archivo MIDI mono en tu DAW.

Estos son algunos de los puntos de datos más comunes que se mapean automáticamente dentro de muchos dispositivos MIDI, pero ten en cuenta que también puedes mapear los controles de un dispositivo de hardware MIDI a parámetros dentro de tu DAW.

En Ableton, si seleccionas el botón "MIDI" en la esquina superior derecha, podrás ajustar estos mapeos y verlos en acción en tiempo real:

clave midi

Aunque el MIDI tiene un sinfín de ventajas, es importante recordar que, como todo lo demás, las secuencias MIDI y los instrumentos MIDI externos tienen algunas desventajas. Quizás la mayor es que los archivos MIDI pueden ser bastante grandes, por lo que pueden comprometer la CPU de tu ordenador o atascar tu sesión, dependiendo de tus especificaciones.

También es un error común pensar que los instrumentos MIDI son instrumentos en el sentido de que llevan sonido. Los controladores no tienen necesariamente sonidos incorporados, sólo están diseñados para transmitir información. Teniendo esto en cuenta, puede que no tenga sentido adquirir un instrumento MIDI o un instrumento compatible si simplemente estás buscando otro instrumento para añadir a tu colección.

Si decides utilizar señales y dispositivos MIDI, es imprescindible que te asegures de que estás contento con tu hardware de música digital. Sería de gran ayuda que tuvieras un montón de instrumentos virtuales que te entusiasmara utilizar con tu posible controlador antes de salir corriendo a comprar un dispositivo compatible con MIDI. De lo contrario, es posible que te encuentres con costes inesperados después de conseguir tu controlador. Al fin y al cabo, tu controlador MIDI sólo es tan útil como los instrumentos de software con los que lo utilices.

Los diferentes tipos de equipos MIDI

Para entender el MIDI, es importante hacer un balance de los tipos de equipos de producción musical que sirven como instrumentos MIDI viables. Echa un vistazo a algunas de estas piezas de equipo estándar MIDI.

Cables MIDI

Como su nombre indica, los cables MIDI son cables diseñados para conectar dispositivos de hardware al ordenador mediante una conexión por cable. La mayoría de los cables MIDI modernos tienen una conexión USB que se conecta directamente al dispositivo y luego a los puertos USB de tu ordenador o a un adaptador compatible.

También es posible que veas cables MIDI de la vieja escuela con forma circular y cinco clavijas pequeñas. Este tipo de cable MIDI se llama cable DIN de 5 pines. Mientras que la mayoría de los dispositivos nuevos utilizan MIDI 2. o, los dispositivos de hardware más antiguos se conectan a través de los DIN de 5 pines.

Puertos MIDI

Cuando utilices un dispositivo MIDI, verás puertos de entrada, salida y "thru". Los puertos "Thru" son más útiles si quieres utilizar un único dispositivo MIDI para transmitir información a través de toda una red de dispositivos compatibles con MIDI. Esto puede ser útil para actuaciones en directo o simplemente para una producción eficiente.

Las salidas MIDI son las que transmiten la información de un dispositivo de hardware a un DAW o sistema de audio mediante un cable MIDI. Las entradas MIDI son capaces de recibir información MIDI desde un dispositivo externo. Ten en cuenta que tu DAW puede o no captar automáticamente una entrada MIDI.

Muchos controladores modernos son plug and play, pero muchas veces tendrás que ir a las preferencias para alinear ciertos controladores. Es posible que también tengas que asignar manualmente ciertos parámetros dentro de tu DAW antes de que estés listo para usar tu dispositivo MIDI.

Interfaces MIDI

Las interfaces MIDI son similares a las interfaces de audio, ya que te ayudan a conectar dispositivos de hardware directamente a tu estación de trabajo de audio digital. Sin embargo, estas interfaces se centran exclusivamente en las configuraciones MIDI, y suelen albergar múltiples entradas y salidas MIDI para facilitar la transmisión. Algunas interfaces MIDI incluyen tanto conexiones MIDI de 5 pines como otras más modernas.

Archivos MIDI y el Piano Roll

Los archivos MIDI son la expresión digital de lo que se toca en un controlador de hardware. Estos archivos suelen colocarse en una pista de instrumento de software. Ten en cuenta que si el archivo no está vinculado o cargado con un instrumento digital, no escucharás nada.

Esto se debe a que los archivos MIDI están hechos para transmitir la expresión a los instrumentos. Podrías tomar el mismo archivo MIDI y añadirlo a una nueva pista de instrumento de software, y ambas salidas reproducirían la misma expresión siempre que la configuración MIDI sea la adecuada. Se necesita una señal de audio real e información MIDI para producir sonido.

Los archivos MIDI suelen expresarse a través de un rollo de piano digital, que es esencialmente una representación digital de un teclado. Dentro de esta interfaz, puedes editar notas individuales según sea necesario:

archivos midi

Aunque este archivo MIDI se utiliza para una batería, se expresa a través de la interfaz del piano roll.

El piano roll sirve como un tipo de secuenciador MIDI y es bastante intuitivo de ajustar. Aunque con las pistas de percusión, como se muestra arriba, sigue siendo bastante fácil editar las pistas MIDI, ya que los secuenciadores MIDI siguen estando separados por ritmo. Puedes pensar en las interfaces como un cruce entre las cajas de ritmos digitales y la configuración de los teclados electrónicos.

Controladores MIDI

Los controladores MIDI están diseñados para emular la sensación y el aspecto de un instrumento de hardware, aunque las teclas o controles individuales transmiten datos MIDI y pueden asignarse a cualquier sonido. Estos controladores contienen diferentes puntos de datos de expresión dentro de cada nota MIDI, lo que te permite transmitir toda la información posible de un dispositivo de hardware directamente a tu DAW.

MIDI externo y sintetizadores

Los sintetizadores y equipos de la vieja escuela suelen utilizar la versión antigua de MIDI con cables DIN de 5 pines. Tendrás que utilizar una interfaz MIDI para conectar estas herramientas a tu DAW, pero el sonido del hardware merece la pena. La mayoría de estos dispositivos tienen sonidos integrados, por lo que no es necesario emparejarlos con un instrumento virtual. Sin embargo, es posible que tengas que instalar un controlador de hardware para ciertos equipos.

Paquetes de acordes MIDI

Al igual que un productor puede invertir en paquetes de muestras, tú puedes invertir en paquetes de acordes o melodías MIDI de varios proveedores de audio. Estos paquetes contienen diferentes plantillas MIDI que puedes arrastrar y soltar en cualquier pista de instrumento virtual, lo que te facilita la construcción de un ritmo prometedor, incluso si los acordes no son tu fuerte.

La diversión no se limita a los acordes: Ableton Live 11 contiene una sección titulada "grooves", que sirve para arrastrar y soltar archivos MIDI destinados a añadir un poco de dinamismo a los archivos de batería. Puedes crear fácilmente grooves rápidos con estas herramientas plug-and-play y utilizarlas con muestras o cualquier instrumento virtual.

Ajuste de MIDI en tu DAW

Aprender a usar un teclado MIDI es una cosa, pero ¿cómo editar la información MIDI en tu DAW? Para editar las notas MIDI grabadas, lo mejor es empezar por el rollo de piano. Poder ajustar las notas o la expresión de las mismas es, sin duda, la mayor ventaja de utilizar MIDI. Aquí tienes algunas formas de actualizar cada canal MIDI en tu DAW.

Edición de notas

Dentro de tu configuración MIDI, es bastante sencillo ajustar la longitud de cada nota, dónde se encuentran las notas individuales y el tiempo de cada nota. Un secuenciador MIDI suele permitirte hacer clic y arrastrar para ajustar las notas, pero tu DAW también puede proporcionar teclas rápidas para realizar ajustes eficaces y comunes. Por ejemplo, Ableton tiene un botón de "Legato". Cuando tus notas MIDI están seleccionadas y haces clic en el botón, la interfaz extiende automáticamente todas las notas para que se extiendan unas a otras.

edición de notas midi

Octavas

Esta es otra característica relacionada con la edición de notas, pero la mayoría de los canales y secuenciadores MIDI facilitan el movimiento de notas de una octava a la siguiente. Esto hace que sea muy fácil crear profundidad y capas a lo largo de una mezcla, manteniendo la cohesión del proyecto. En Ableton, puedes resaltar todas las notas de un archivo MIDI con CTRL+A y desplazarlas una octava hacia arriba o hacia abajo con SHIFT+ las flechas hacia arriba o hacia abajo.

Cuantización

¿Alguna vez tocas una parte mientras grabas, pero no te sale al 100% el ritmo? No te preocupes, no eres el único. Por suerte, existe una función llamada cuantificación en los DAW. Cuando cuantizas un archivo MIDI o cualquier otra cosa, tu DAW ajustará de forma natural la colocación rítmica de los archivos seleccionados en función de la cuadrícula de tiempo que hayas seleccionado. En resumen, corrige tus errores con sólo pulsar un botón.

Para cuantificar tus archivos MIDI en Ableton, empieza por resaltar todas las notas de un archivo MIDI. A partir de ahí, puedes pulsar CTRL+U para cuantizar las notas. Verás que las notas caen mágicamente en el ritmo, lo que puede facilitarte la producción de forma rápida y eficaz.

Velocidad

La velocidad es la intensidad con la que se toca una nota MIDI. Cuanto más fuerte toques una nota, mayor será el valor de la velocidad. Puedes editar la velocidad de tus pistas MIDI después de grabarlas en tu DAW. Esto puede ser increíblemente útil para crear contraste a lo largo de tu canción.

Transferencia a diferentes pistas

Una de las cosas más importantes que hay que saber sobre MIDI es que puedes transferir un patrón MIDI a otra pista. Sólo tienes que resaltar un archivo MIDI y luego copiarlo y pegarlo en otra pista de instrumento cargada. La edición de un archivo MIDI copiado y pegado no editará el archivo original.

Automatización

No olvides que todos los parámetros de una secuencia MIDI pueden automatizarse, como cualquier otra expresión de tu DAW. Dedicar tiempo a experimentar con estas variables puede ser una gran manera de potenciar tus habilidades de producción musical.

MIDI 2.0: El futuro del MIDI

A pesar de haber permanecido relativamente igual durante los últimos 30 años, la tecnología MIDI nativa sigue siendo una forma fiable de comunicación entre instrumentos. Sin embargo, la llegada de MIDI 2.0 de la siguiente versión de esta tecnología ya está aquí.

La siguiente versión de MIDI que se está popularizando actualmente en instrumentos como el ROLI Seaboard se abrevia como MPE o MIDI Polyphonic Expression. Esta versión más especializada de MIDI promete sacudir la industria musical al ofrecer a los productores un control aún más atento sobre su sonido con una transmisión de información más especializada.

Además de los puntos de datos recogidos por los circuitos secuenciales MIDI habituales, MIDI 2.0 promete recoger simultáneamente información como el timbre, el vibrato y la amplitud. Otras características son una mayor resolución con mensajes MIDI de 16 y 32 bits.

MIDI 2.0 también promete una comunicación bidireccional, lo que significa que tanto los dispositivos de hardware como los de software pueden recibir y emitir información MIDI. Hay que tener en cuenta que MIDI 2.0 fue validado oficialmente por la asociación de fabricantes de MIDI en enero de 202, por lo que la tecnología está, como mínimo, en pañales.

Dentro de MIDI 2.0, también puedes hacer múltiples configuraciones de preajuste para que tu único controlador pueda alternar fácilmente entre la comunicación con un secuenciador de hardware y tus instrumentos digitales. En la actualidad sólo hay un puñado de controladores MIDI 2.0 en el mercado, pero no se sabe cómo será el panorama MIDI dentro de un par de años.

Esperamos que esta guía te haya facilitado la comprensión de "qué es el MIDI" y cómo puedes incorporar fácilmente archivos y dispositivos MIDI a tu música. Una cosa es segura: si quieres avanzar en tu carrera en la industria musical, vas a tener que familiarizarte mucho con la tecnología MIDI.

Afortunadamente, el aprendizaje de MIDI no es demasiado complicado una vez que se han resuelto los aspectos básicos. Disfruta incorporando esta herramienta esencial a tus nuevas creaciones musicales.

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