Cos'è un Theremin e come funziona?

Cos'è un Theremin e come funziona? Cos'è un Theremin e come funziona?

Avete mai sognato uno strumento musicale che possa essere suonato senza alcun contatto fisico? Per fortuna, il theremin esiste. Un musicista suona l'illusorio theremin semplicemente muovendo le mani su un circuito elettromagnetico, regolando così il volume e il controllo dell'altezza a seconda del posizionamento.

Anche se questo strumento non è molto conosciuto, ha aperto la strada a molti dei sintetizzatori e dei suoni che amiamo oggi. In questo articolo, forniremo risposte a "Cos'è un theremin?" e "Come funziona un theremin?" in modo che tu possa godere di questo misterioso e magico strumento.

Cos'è un theremin?

Il theremin è uno strumento misterioso, una reliquia delle colonne sonore horror e fantascientifiche vintage, e una scelta fuori dagli schemi che potrebbe aggiungere il tocco giusto alla tua prossima produzione. È considerato il primo strumento elettronico al mondo e ha aperto la strada alla musica digitale come la conosciamo oggi.

Questo strumento usa l'elettricità per produrre due circuiti primari: uno che altera l'altezza e un altro che altera il volume. Questi parametri sono controllati da due antenne, con un'antenna ad anello e un'altra verticale, simile a quella di una radio.

Ogni circuito produce una serie di onde elettromagnetiche. Per produrre l'intonazione, l'unico circuito utilizza una coppia di oscillatori a radiofrequenza accordati, tra cui un oscillatore fisso e un oscillatore variabile. Muovendo le mani in un particolare lontano intorno ai controlli dell'antenna si produce un'uscita audio che è spesso paragonata a un ibrido di sassofono e strumento a corda.

Anche se questo strumento può essere difficile da identificare, troverete che è usato in un certo numero di spartiti musicali, canzoni ed eseguito da compositori classici oggi.

Come funziona un Theremin?

Il theremin è unico tra gli strumenti elettronici; l'esecutore non tocca lo strumento durante l'esecuzione. Il setup è relativamente semplice e consiste in due antenne collegate a una scatola di legno con due manopole: una per il pitch e una per l'ampiezza o volume.

Anche il concetto di performance è relativamente semplice, ma richiede abilità e grandi orecchie per essere padroneggiato. L'esecutore regola il tono e il volume avvicinando o allontanando la mano dalle antenne. Ecco un esempio classico del theremin ossessionante dalla partitura rivoluzionaria di Bernard Herrmann, il film di fantascienza del 1951 The Day the Earth Stood Still . No, non il remake di Keanu Reeves.

Il funzionamento interno della macchina

Il corpo umano è esso stesso un organismo elettromagnetico. Tutti hanno un campo elettromagnetico misurabile che lo circonda. Così, i nostri corpi sono in grado di condurre l'elettricità e di immagazzinare cariche elettriche.

Le due antenne del theremin si collegano a circuiti oscillanti a radiofrequenza. Un oscillatore ha una frequenza fissa, mentre l'altro ha una frequenza variabile. Iniettando il proprio campo elettromagnetico, l'esecutore interrompe le oscillazioni del theremin. Il theremin misura la differenza tra gli oscillatori a frequenza fissa e variabile e la traduce in un segnale audio. Se questo suona come una magia, è perché fondamentalmente lo è.

Una breve storia del Theremin

Per capire il theremin, dobbiamo viaggiare indietro nel tempo in due luoghi: l'URSS e Queens, New York, nel 1954. Leon Theremin era un giovane scienziato russo che studiava la densità dei gas in una camera . Secondo la storia, era curioso di sapere cosa sarebbe successo se avesse aggiunto un segnale audio per indicare le misurazioni del dispositivo. Quindi, il dispositivo musicale era originariamente destinato a utilizzare la radiofrequenza per misurare le proprietà dei gas.

Facendo questo, Theremin si rese conto che il dispositivo stava reagendo a qualcosa di più della semplice densità dei gas in una camera. Il dispositivo rispondeva alla posizione relativa del suo corpo, e poteva produrre un timbro inquietante e disincarnato agitando la mano avanti e indietro. Così, per la magia dell'elettromagnetismo, nacque l'enigmatico theremin! Ecco il maestro stesso che suona la sua creazione.

Il pubblico europeo e americano non lo sapeva, ma il signor Theremin conduceva una doppia vita: quella di inventore e di spia sovietica. Quando Theremin presentò il suo dispositivo magico a Vladimir Lenin, Lenin rimase inimmaginabilmente impressionato. In breve tempo, Theremin cominciò a girare per i paesi europei e gli Stati Uniti, dove la natura innovativa della sua invenzione lo collocava in luoghi importanti come fabbriche e uffici brevetti. Poteva quindi riferire le attività ai funzionari in patria.

Alla fine, però, la doppia vita di Theremin cominciò a raggiungerlo. L'FBI lo aveva inserito in una lista di controllo e nel 1938 fuggì dagli Stati Uniti senza lasciare traccia, per non tornare fino al 1991, poco prima della sua morte nel 1993.

Quattro anni prima che il Theremin russo fuggisse dagli Stati Uniti, Robert Moog era nato a New York City. Nel 1949, l'adolescente Moog costruì un theremin dai piani trovati in una copia della rivista Electronics World. Moog era affascinato dal theremin, e questa fascinazione fu il seme che fece germogliare le invenzioni rivoluzionarie che Moog avrebbe sognato, compreso il sintetizzatore modulare e molte altre. Quindi si può dire che senza Theremin non ci sarebbe stato Bob Moog .

Infatti, Moog finì per creare alcune versioni prodotte in serie dello strumento. È possibile godere di modelli come il theremin Moog Etherwave fino ad oggi. Moog ha anche creato il thereminophone spinoff.

Non così in fretta, Virtuoso

Poco dopo l'arrivo del Theremin negli USA, lo strumento fu dato in licenza alla RCA per la produzione di massa. La RCA stabilì che chiunque poteva eseguire il theremin e lo commercializzò come tale, mentre la verità era tutt'altro.

Il theremin non ha tasti, né corde, né chiavi, né pioli per l'accordatura. È quanto di più lontano da uno strumento convenzionale si possa avere, il che è parte della sua attrazione. Con questo in mente, il suonatore di theremin è incredibilmente abile dato che lui o lei può contare solo sul suo personale senso dell'intonazione per guidare il suo gioco. I controlli dell'intonazione e del volume vengono alterati con un rapido movimento della mano, quindi è incredibilmente difficile suonare questo strumento con precisione.

Purtroppo, il theremin non ha raccolto un grande pubblico di utenti, principalmente a causa della natura intrinsecamente difficile dello strumento. È incredibilmente difficile padroneggiare i parametri di controllo dell'intonazione e del volume del dispositivo, e il suono non convenzionale dello strumento non gli ha dato una grande quota del mercato musicale.

Anche se la RCA può essere stata un po' fuori di testa riguardo all'attrattiva di questo strumento sul mercato di massa, è ancora oggi molto apprezzato dai compositori e amato dagli esecutori disposti a mettere il tempo e lo sforzo necessari per creare musica con questo dispositivo.

La divulgazione del Theremin

Il theremin ha trovato una bella casa nelle colonne sonore dei film, nella musica classica contemporanea e nei gruppi rock. Mentre era a New York, Theremin insegnò alla virtuosa del suo strumento, Clara Rockmore. Ecco Clara Rockmore che esegue il famoso assolo di violoncello, "The Swan" del compositore francese Camille Saint-Saëns:

Presta molta attenzione ai movimenti delle sue mani in questo estratto. Vedi come la sua mano destra imita il vibrato di uno strumento a corda sulla tastiera? La sua mano sinistra controlla il volume, o espressione in MIDI, dello strumento. Bellissimo! Clara Rockmore è considerata la musicista di theremin più famosa al mondo.

Bernard Herrmann non è stato il primo compositore a fare appello ai misteriosi poteri del theremin per suscitare risposte disincarnate nelle colonne sonore dei film. Il grande compositore ungherese Miklos Rózsa incorporò il theremin nei suoi spunti per il film Spellbound del 1945 di Alfred Hitchcock. Apparentemente, Hitchcock diede due consigli a Rózsa, uno dei quali era di trovare "un 'nuovo suono' per la paranoia che costituiva il soggetto del film" . Quel nuovo suono arrivò sotto forma di theremin.

Tuttavia, il timbro bizzarro del theremin ha sempre richiamato i più strani e selvaggi. I White Stripes, uno dei gruppi rock di maggior impatto che sono emersi alla fine del secolo scorso, hanno incorporato il suono travolgente del theremin nel loro brano "Little People" dal loro album omonimo del 1999. Ascolta le sottili spazzate del theremin durante le sezioni dei versi di questo brano.

Si possono trovare ancora oggi giocatori moderni in persone come Carolina Eyck e Lydia Kavina, anche se ammettere che trovare un giocatore contemporaneo può essere una sfida.

Come suonare un theremin

Molti principianti assumono erroneamente che suonare un theremin dovrebbe essere abbastanza facile. Dopo tutto, lo strumento consiste solo di due antenne attraverso un campo elettromagnetico e viene suonato solo con il corpo umano.

Tuttavia, questo strumento è incredibilmente difficile da suonare con controllo. I sensori di prossimità, il circuito del tono e quello del volume sono tutti molto delicati. Per padroneggiare l'intonazione, il tono e il volume, è necessario padroneggiare la coordinazione muscolare fine e avere un orecchio forte.

Imparare le basi dello strumento può richiedere molte ore di pratica. Una volta che hai costruito una comprensione fondamentale dei movimenti della mano necessari per creare musica, puoi iniziare a lavorare con le tue mani per creare articolazioni e dinamiche più precise.

I suonatori di theremin raccomandano che i tuoi piedi siano a circa 12 pollici di distanza mentre suoni. Non dimenticare che anche un leggero movimento della testa, delle braccia o della schiena può influenzare l'oscillatore fisso e l'oscillatore variabile, quindi dovrai essere fermo e concentrato mentre interagisci con il campo di radiofrequenza.

Tipi di theremin

Ci sono diversi tipi di theremin, e lo strumento ha provocato un'ondata di strumenti fai da te fatti da tubi a vuoto a mattoncini LEGO. Poiché il dispositivo utilizza comuni onde radio, il suo suono può essere realizzato in molti modi.

Il theremin più popolare sul mercato oggi è di Moog e si chiama Standard Moog Etherwave. Questo può essere acquistato in versione kit, permettendo agli utenti di personalizzare i circuiti o comprato completamente formato. Questi theremin sono considerati theremin analogici. Troverete anche altri tipi di theremins come:

Theremins ottici

Questi theremin sono simili al tipo tradizionale, anche se invece di un campo elettromagnetico, utilizzano sensori di luce. Questo è uno dei tipi più facili di theremins da fare da casa.

Video Theremins

Le aziende di videogiochi interattivi come Wii e Xbox Connect utilizzano tecnologie simili al theremin in modo che gli utenti possano usare il corpo umano come controller.

Theremins solari

I theremin solari funzionano utilizzando la quantità di luce che entra per creare musica. Questi kit fai da te sono relativamente poco costosi e sono perfetti per l'hobbista in erba del suono del theremin.

FAQ sul theremin

Hai ancora domande senza risposta su questo strumento musicale unico? Ecco alcune domande e risposte comuni per soddisfare il tuo thereminista interiore.

Cos'è un theremin e come funziona?

Un theremin è uno strumento musicale elettronico che viene suonato senza contatto fisico. Un theremin crea il suono muovendo le mani e le dita intorno all'antenna dello strumento per manipolare l'altezza e il tono. Lo strumento è stato inventato fisico russo Lev Sergeyevich Termen (più tardi noto come Theremin) intorno al 1920.

Un theremin è pericoloso?

I theremin non sono tipicamente pericolosi, ma i creatori di theremin fai da te devono fare attenzione a creare i loro dispositivi con un livello di tensione accettabile. I kit di theremin fai da te realizzati con un eccesso di tensione possono essere letali, in quanto questi delicati strumenti devono essere realizzati con la massima cura e conoscenza del background.

Quanto costa un theremin?

Theremins può variare notevolmente nel costo, e di solito sono sul lato più costoso dal momento che sono considerati più di uno strumento di specialità. Un theremin o uno strumento simile al theremin in genere costa ovunque tra $300 e $2000 ai tassi attuali di oggi. Dispositivi fai da te possono essere creati, ma fare un theremin da soli può essere un po' pericoloso.  

Il theremin è difficile da suonare?

Come qualsiasi altro strumento, il theremin richiede tempo per essere padroneggiato. Se speri di diventare un abile suonatore di theremin, dovrai esercitarti regolarmente e immergerti veramente nella forma d'arte stessa. Il theremin è unico in quanto non hai una guida per aiutare il tuo apprendimento: dovrai fare affidamento sul tuo senso dell'intonazione.

Un theremin richiede elettricità?

I theremin si basano sull'elettricità per produrre il suono, quindi avrete bisogno di una fonte di alimentazione nelle vicinanze per creare musica su uno di questi strumenti. Assicurati di utilizzare la fonte di alimentazione con il livello di tensione appropriato per proteggere il tuo strumento e te stesso mentre suoni.

Conclusione

Il theremin è un dispositivo misterioso. Non c'è bisogno di toccarlo per suonarlo, ma bisogna passare ore di pratica per padroneggiarlo. Non si può suonare come una chitarra o un sintetizzatore o una drum machine. Anche se oggi ci sono theremin programmabili (grazie a Robert Moog), il theremin originale non aveva funzioni di accordatura e si affidava solo alle orecchie e alle mani dell'esecutore.

Se state cercando un suono inquietante e disincarnato che sia rilassante e strano allo stesso tempo, non cercate oltre i theremin!

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