LUFS VS. dB: ¿Cuál es la diferencia?

LUFS VS. dB: ¿Cuál es la diferencia? LUFS VS. dB: ¿Cuál es la diferencia?

Como productor musical, compositor, podcaster o cualquier persona en el mundo del audio, es importante entender la diferencia entre LUFS y dB. Estas unidades de sonoridad de audio suelen confundirse entre sí, y aunque son similares, no son exactamente lo mismo.

Afortunadamente, a continuación detallaremos las principales diferencias entre los dos tipos de unidades de sonoridad y también compartiremos algunas aplicaciones prácticas de cada unidad. De este modo, podrás entender fácilmente cuándo es mejor utilizar una unidad en lugar de la otra. ¡Vamos a ello!

¿Qué es un decibelio?

¿Qué es un decibelio? Un decibelio es una unidad de sonoridad que mide la intensidad o energía del sonido. Los decibelios representan la cantidad de presión atmosférica creada por el propio sonido, y los sonidos de mayor intensidad se correlacionan con un mayor índice de sonoridad percibida. En general, una medida de 0 dB es la unidad de sonido más pequeña que es perceptible por el oído humano.

En la producción musical, verás que los decibelios aparecen una y otra vez como una forma estándar de medición. Por ejemplo, encontrarás mediciones de decibelios integradas en los faders y los medidores de tu DAW . Puedes ver las barras verdes que indican la sonoridad medida en dB en Ableton Live:

medidor de decibelios

El verde oscuro representa los niveles máximos de los decibelios, mientras que el verde claro muestra los decibelios medios dentro de una sección.

¿Cómo se miden los decibelios?

Los decibelios se miden utilizando dos métricas diferentes: la frecuencia y la amplitud. La frecuencia mide el número de vibraciones de un sonido y también determina el tono de una señal de audio. La amplitud es la intensidad de la señal de audio.

También cabe mencionar que la intensidad de los decibelios aumenta exponencialmente. Por tanto, 10 dB son 10 veces más fuertes que 0 dB. El volumen general de los decibelios aumenta drásticamente a medida que un sonido se hace más fuerte. Los decibelios y la medición del volumen se utilizan en todo el proceso de producción musical. Tendrás que vigilar los decibelios durante la grabación, la producción, la mezcla y la masterización, aunque durante el proceso de masterización también tendrás que vigilar el medidor de LUFS.

Durante la masterización, llevar un control de los niveles máximos de decibelios y del nivel medio es fundamental para crear una pista sólida. La cantidad media de decibelios medida durante un periodo de tiempo se conoce como RMS , que sirvió como estándar para medir el volumen hasta el desarrollo de LUFS.

¿Qué son las LUFS?

LUFS se puede considerar como una vara de medir para el audio que se utiliza para crear una experiencia de audio coherente en la radio, el cine, la televisión y los puntos de venta de música. Son las siglas de unidades de sonoridad relativas a la escala completa. También son la forma más reciente y precisa de medir el audio.

También puede ver LUFS descrito como LKFS, que es un acrónimo de loudness K-weighted, relativo a la escala completa. Tanto si ves esta unidad de sonido representada como LUFS o loudness K-weighted relative to full scale, ambas representan lo mismo.

Las diferentes salidas de audio tienen un nivel LUFS estándar y algoritmos LUFS para que no experimentes una diferencia de volumen impactante al pasar de una canción a otra. El algoritmo LUFS crea una experiencia de escucha suave y consistente para los usuarios y altera el audio en consecuencia, por lo que es tan importante tener en cuenta el estándar LUFS de una plataforma mientras se masteriza.

¿Cómo se miden las LUFS?

Las LUFS son un tipo más amplio de unidad de sonoridad. Los LUFS miden la sonoridad media de una pieza de audio, midiendo la sonoridad durante un periodo de tiempo determinado. La medición de la sonoridad con LUFS también tiene en cuenta la sonoridad percibida. Esto significa que LUFS no sólo tiene en cuenta la sonoridad real del audio percibida a través de los decibelios, sino que también tiene en cuenta cómo percibe el sonido el oído humano.

Según la forma en que el sonido llega al oído humano, ciertas frecuencias suenan naturalmente más fuertes que otras. La diferencia de percepción utilizada con LUFS se perfila a través de la curva de Fletcher Munson:

curva de fletcher munson

Este gráfico describe los contornos del audio en todo el espectro de frecuencias. Como podemos ver, hay una diferencia en cómo se perciben los sonidos a lo largo del espectro de frecuencias. Este mismo fenómeno explica por qué podemos oír sonidos bajos más fuertes que otros mientras disfrutamos de la música.

Por lo tanto, el uso de LUFS es el estándar dorado de sonoridad, ya que esta medida combina nuestra percepción con la salida de audio real. Al combinar estos dos importantes parámetros, podemos crear la unidad de sonoridad percibida más equilibrada para el oído humano. Normalmente utilizarás LUFS cuando configures el volumen de una pieza de audio. En la producción musical, esto significa que no tocarás LUFS hasta que estés listo para masterizar la mezcla .

Puedes medir un LUFS con un medidor de LUFS en tu DAW. Un medidor de LUFS suele mostrar tanto los LUFS integrados como los de corta duración para ofrecerte una visión clara de tu sonido. Los LUFS integrados representan la sonoridad media del sonido a lo largo del tiempo, mientras que los LUFS a corto plazo se limitan a tener en cuenta una sección corta de audio.

¿Debe utilizar LUFS o DB?

Tanto los decibelios como las LUFS miden el sonido, así que ¿cómo saber qué medida utilizar? Sobre el papel, las LUFS y los decibelios parecen ser el mismo fenómeno. Al fin y al cabo, tanto los decibelios como las LUFS son más o menos iguales, ya que 1 LUF es aproximadamente 1 DB. Ambos se utilizan para caracterizar el volumen. Aunque estas unidades de sonoridad tienen una relación de 1 a 1 en el audio, se siguen utilizando para cosas diferentes.

Los decibelios son una herramienta más amplia utilizada para medir el volumen en prácticamente cualquier aplicación de audio o sonido. Los LUFS, por su parte, se utilizan principalmente en el proceso de masterización. Son el medidor de sonoridad más preciso que tenemos hoy en día, pero se utilizan menos fuera del mundo de los ingenieros de audio.

Cuando se trata de normalizar la música y cualquier otro tipo de audio, los LUFS son el estándar de sonoridad. De hecho, es importante tener en cuenta que varias plataformas de streaming tienen diferentes niveles estándar de LUFS propios:

Cuadro de normalización LUFS

Los LUFS tienen probablemente más aplicaciones prácticas cuando se trata de normalizar el audio. Sin embargo, los decibelios son una forma más amplia de medir el sonido en general. Una cosa es segura: entender la diferencia y las similitudes entre los decibelios y los LUFS es esencial para cualquiera que quiera hacer carrera en el mundo del audio.

Como puede ver, LUFS y DB son formas de medición totalmente diferentes. Aunque ambas se utilizan para medir la sonoridad, cada una proporciona una lectura diferente para una variedad de aplicaciones. No pierdas de vista estas formas útiles y distintas de medir la sonoridad.

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