4 éléments qui font un succès assuré

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Le vendredi 15 juin, Taylor Swift a publié sa dernière chanson, " You Need to Calm Down ", le deuxième extrait de son 7e album studio, " Lover ". Avec la sortie de son premier single de 2019, "ME !", cela signifie le début de la nouvelle "ère" de Swift (comme ses fans aiment l'appeler), qui porte des thèmes et des images de couleurs pastel, d'arcs-en-ciel, de fierté, d'allié LGBTQ+, et une esthétique globale positive et joyeuse - un contraste frappant avec l'ère sombre et nerveuse de son dernier album, "Reputation".

Le single a été un succès pour Swift, générant un engouement record pour l'album. Mais à part la voix insolente de Swift et la ligne de basse synthétique, qu'est-ce qui rend "You Need to Calm Down" si accrocheur et si agréable que je l'ai écouté en boucle pendant quatre jours d'affilée ?

Explorons les éléments de production ainsi que les idées lyriques et structurelles qui font du nouveau single de Swift un succès.


1. Le chœur

Qui aurait cru qu'écrire une accroche accrocheuse pouvait être aussi simple que de superposer un tas d'harmonies sans paroles sur un accord tonique majeur ? Le glorieux chœur de voix empilées de Swift chantant "oh oh" de manière répétée est la perfection de la pop. C'est facile à mémoriser et ça se chante - deux des éléments les plus importants d'un bon refrain pop. Vous pouvez chanter le refrain de mémoire après une seule écoute.

Ce n'est pas un territoire nouveau pour Swift - elle a écrit de nombreux refrains géniaux au cours de sa carrière de compositrice, qui s'étend maintenant sur plus d'une décennie. Le refrain de son précédent single, "ME !", comporte également une accroche avec très peu de paroles ("me-hee-hee / oo-hoo-hoo"), embellie par - vous l'aurez deviné - des piles d'harmonies. L'accroche de son dernier grand succès, "Delicate", répète "isn't it" encore et encore sans même changer de note - et ça marche toujours.

Les influences autoproclamées de Swift (Paul McCartney, Bruce Springsteen) sont claires : certains des auteurs-compositeurs les plus célèbres de notre époque ont utilisé les mélodies les plus simples pour construire des accroches emblématiques. De la quintessence de la mélodie "na na na" que nous connaissons tous dans "Hey Jude" des Beatles (écrite par McCartney) à l'accroche mélodique d'ouverture de "Born In the USA" de Springsteen, Swift a appris des meilleurs en termes d'art de l'écriture de chansons pop.


2. Elle utilise les expressions familières modernes à son avantage.

Si vous demandez à votre mère de ne pas vous faire de l'ombre, il y a de fortes chances qu'elle ne comprenne pas ce que vous voulez dire, mais Swift sait que vous le savez. Elle utilise ces expressions familières de la génération actuelle tout au long de sa chanson pour se connecter avec son public cible.

Parmi les exemples, citons les références à Twitter ("dites-le dans un tweet, c'est une échappatoire"), "vous avez juste besoin de prendre plusieurs sièges" (une phrase destinée à dire à quelqu'un de "s'asseoir" parce que ce qu'il dit est ridicule) et bien sûr, "pouvez-vous ne pas marcher sur nos robes".


3. La progression d'accords la plus simple possible

Nous avons tous entendu la célèbre citation de Harlan Howard, "La musique country n'est rien d'autre que trois accords et la vérité" - mais pour écrire cette chanson, Swift n'en a eu besoin que de deux.

Swift passe littéralement toute la chanson à basculer entre l'accord de un ou de tonique (ré majeur) et l'accord de quatre (sol majeur). Le passage de l'accord de quatre à l'accord de un est une progression de deux accords très courante et largement utilisée, également appelée "cadence plagale", en raison de sa popularité dans les hymnes (presque tous les "amen" à la fin d'un hymne sont réglés sur une cadence plagale).

Bien que l'utilisation de deux accords seulement puisse devenir ennuyeuse si vous n'avez pas les bonnes mélodies et les bons éléments de production, Swift maintient cette progression tout en créant une chanson accrocheuse et dynamique avec des couplets, des refrains et un pont contrastés.

Il faut un grand auteur-compositeur pour rendre intéressante une chanson qui ne comporte que quelques accords. Lorsque Christine McVie, du groupe Fleetwood Mac, se souvient de la première fois où elle a entendu Stevie Nicks (l'une des autres influences majeures de Swift) jouer une version brute de "Dreams", elle a pensé que c'était une chanson "ennuyeuse" qui ne comportait "que trois accords et une note à la main gauche". Mais après que son collègue Lindsey Buckingham ait "façonné trois sections à partir d'accords identiques, en faisant sonner chaque section de manière complètement différente", McVie a vu la chanson sous un nouveau jour. S'il y a une chose que la musique pop nous a apprise, c'est qu'il n'est pas nécessaire d'avoir un grand nombre d'accords pour faire une bonne chanson.


4. Sous-entendus politiques

Swift a longtemps été critiquée pour son silence sur les questions politiques, et elle a pris la décision de rompre ce silence avec un long post Instagram en octobre 2018 avant les élections de mi-mandat, s'exprimant sur les droits LGBTQ+ et le racisme, et soutenant également deux candidats au Congrès, Phil Bredesen et Jim Cooper, pour les mi-mandats du Tennessee. Swift a poursuivi avec un autre post politique donnant le coup d'envoi du mois des fiertés, exhortant le sénateur Lamar Alexander à soutenir la loi sur l'égalité. Elle a également exhorté ses fans à signer sa pétition pour que le Sénat soutienne le projet de loi.

Aujourd'hui, elle exprime pour la première fois son soutien à la communauté LGBTQ+ dans sa musique, avec un couplet dénonçant les manifestants homophobes ("Sunshine on the street at the parade / But you would rather be in the dark ages, making that sign / Must've taken all night"). Au lieu de s'adresser aux "haters" en général, elle envoie un message spécifique avec ces paroles, son clip et sa pétition en faveur de la communauté LGBTQ+. Cette chanson se démarque de ses autres morceaux et permet aux auditeurs de se connecter plus profondément aux questions qui les préoccupent.

Les thèmes et les sous-entendus de la nouvelle ère de Swift rendent les fans (et les critiques) tout sauf calmes - et ce single signifie un nouveau chapitre pour elle en tant qu'artiste et auteur-compositeur. Nous ne savons pas à quoi ressemblera ce nouvel album, mais je pense qu'il y aura beaucoup d'autres hits à venir de Swift.

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