Matériel ou plugins : Lequel est le meilleur et pourquoi ?

Matériel ou plugins : Lequel est le meilleur et pourquoi ?Matériel ou plugins : Lequel est le meilleur et pourquoi ?

L'un des débats sans fin dans le monde de l'audio est celui qui oppose les plugins au matériel.

Il ne fait aucun doute que les producteurs et les ingénieurs veulent le meilleur de leurs installations audio. Bien sûr, avec la récente résurgence du matériel analogique, de nombreux producteurs et ingénieurs se demandent si l'investissement en vaut la peine.

Malheureusement, il n'y a pas de réponse simple.

Il y a certainement quelque chose de magique à travailler avec du matériel analogique. C'est une expérience tactile qui procure l'excitation de l'inattendu que l'on ne trouve pas dans le monde numérique.

Cependant, vous perdez les avantages d'un flux de travail numérique rapide et la précision constante que vous obtenez avec les plugins.

Alors, lequel des deux est le meilleur ?

Plongeons dans le vif du sujet et explorons les différences dans notre guide sur les plugins et le matériel informatique.

Un argument contre le matériel

Artéfacts et bruit

Artéfacts et bruit

Autrefois, les ingénieurs de mixage avaient des équipes d'assistants de studio qui s'assuraient que le matériel était à la hauteur. Ces professionnels savaient que toute pièce de matériel analogique cassée ou non entretenue pouvait être synonyme de problèmes pour les projets passant par le studio.

Une pièce d'équipement analogique en mauvais état peut introduire des bruits ou des artefacts indésirables. Et comme vous n'avez pas d'équipe d'assistants pour vous aider à gérer l'entretien et les réparations constantes dont ces pièces complexes ont souvent besoin, vous courez le risque d'avoir un équipement instable qui transmet ces éléments négatifs.

N'oubliez pas que chaque fois que vous faites passer de l'audio par un équipement analogique, il s'agit d'un passage en temps réel. Cela signifie que toute erreur en cours de route ne peut être modifiée. Un mauvais rebond doit être rebondi.

Redoutable rappel

Si vous avez déjà eu à rappeler un mixage sur une console analogique, vous savez à quel point le processus peut être frustrant.

Passer une heure ou plus à remettre chacun des faders et des boutons au bon endroit juste pour faire un léger ajustement aux voix de fond quelques heures avant de devoir sortir la piste pour le mastering peut être un ennui majeur.

Comme je l'ai déjà dit, vous n'avez probablement pas non plus d'équipe d'assistants pour effectuer ce travail fastidieux à votre place, ce qui signifie que vous devrez consacrer des heures de votre temps précieux à le faire vous-même.

Redoutable rappel

Si vous avez déjà fait rebondir votre mixage et que vous voulez y apporter des modifications, vous devrez revenir aux notes que vous avez prises pour le remonter sur la console. Oh attends, tu n'as pas oublié de prendre de bonnes notes, n'est-ce pas ?

Essayer de rappeler un mixage entièrement construit, en particulier un mixage moderne qui comporte souvent une centaine de pistes ou plus, peut s'avérer très pénible. De plus, vous ne parviendrez presque jamais à obtenir le même son que celui de votre mixage original, en raison des petites bizarreries et nuances propres aux appareils analogiques.

Lorsque vous travaillez avec du matériel analogique, le son de vos réglages est celui qu'ils produisent à ce moment-là. Essayer de les recréer à la perfection est presque impossible.

Moins intuitif

Passez derrière n'importe quelle console ou rack de matériel analogique dans un studio, et vous trouverez un énorme réseau de câbles.

Ces nombreux éléments matériels sont acheminés vers une baie de brassage à l'aide de câbles de brassage. Une fois que tout est physiquement acheminé, vous devez entrer dans votre station de travail audionumérique et acheminer tout votre matériel externe vers les bons canaux.

Comme pour le rappel d'un mélange, ce processus peut prendre de nombreuses heures et peut être extrêmement décourageant.

De plus, tout paramètre que vous souhaitez modifier après avoir imprimé vos signaux traités nécessitera un rappel complet.

Si vous travaillez dans un home studio et que vous n'avez qu'une seule pièce d'équipement analogique, les inconvénients ne sont peut-être pas si graves. Cependant, plus vous utilisez de matériel, moins la configuration de votre studio est intuitive.

Reliance AD/DA

Même le meilleur équipement analogique ne peut donner le meilleur de lui-même sans une conversion AD/DA de qualité supérieure.

De nombreux producteurs utilisent la conversion AD/DA parce que l'impression de votre son analogique à l'entrée peut être assez risquée. Si vous n'avez pas une grande expérience de l'utilisation du matériel, il est facile de faire des erreurs, comme surcompresser vos voix ou utiliser de mauvais choix d'égalisation qui peuvent faire du processus de mixage un véritable cauchemar.

Si vous êtes libre d'ajouter autant de traitement que vous le souhaitez pendant la phase de mixage, vous ne pouvez pas retirer le traitement une fois qu'il est déjà présent dans vos signaux.

AD_DA Reliance

Pour limiter ces risques, les producteurs et les ingénieurs de mixage font souvent passer leurs pistes par une conversion AD/DA pour les envoyer de leur ordinateur au matériel. Après avoir passé plusieurs fois par un convertisseur, il devient facile d'entendre l'impact qu'il a sur votre audio.

Aujourd'hui, un convertisseur AD/DA haut de gamme sera transparent, même après plusieurs passages. En revanche, les interfaces de mauvaise qualité peuvent introduire une coloration indésirable, écraser la dynamique ou modifier la réponse en fréquence d'un signal lors de chaque conversion.

Le plus souvent, un plugin de haute qualité peut sonner aussi bien qu'un matériel de milieu de gamme après être passé par quelques étapes de conversion de bas niveau.

Un argument en faveur des plugins

Les plugins de haut niveau ont une excellente qualité sonore

L'une des principales raisons pour lesquelles les ingénieurs préfèrent le matériel aux plugins est qu'ils pensent que les plugins n'ont tout simplement pas un aussi bon son. Si cela a pu être le cas dans les premiers temps, lorsque le traitement numérique en était à ses débuts, ce n'est plus le cas avec les logiciels modernes.

Je ne vais pas mentir. 

La première génération de plug-ins souffre d'un grand nombre des mêmes problèmes que ceux rencontrés dans les premiers enregistrements numériques.

Si les sons de ces vieux enregistrements numériques n'ont pas bien vieilli, les itérations des plugins utilisés ont fait un bon bout de chemin.

Les plugins de haut niveau ont une excellente qualité sonore

 Les plugins sont désormais aussi importants que n'importe quelle pièce de matériel vendue sur le marché. Depuis plus de quelques décennies maintenant, les développeurs de plugins consacrent énormément de temps, d'argent et d'énergie à la création de plugins de qualité supérieure que les ingénieurs talentueux peuvent utiliser avec plaisir.

Cependant, comme nous le savons, tous les plugins ne se valent pas. Il existe certainement de nombreux plugins de mauvaise qualité qui n'ont rien à envier au matériel analogique.

Cela dit, la technologie moderne de modélisation du matériel est plus sophistiquée qu'elle ne l'a jamais été, permettant aux développeurs de plug-ins d'émuler les caractéristiques souhaitables des circuits analogiques.

On pourrait également affirmer que la fabrication du matériel informatique commence à s'affiner.

Grâce à de meilleures procédures de contrôle de la qualité et aux tolérances modernes des composants, la cohérence du matériel est meilleure qu'elle ne l'a jamais été.

Essentiellement, avec des techniques de modélisation aussi efficaces dans la conception des plug-ins modernes, la différence entre le matériel réel et l'émulation de ce matériel n'est pas quelque chose qui va faire ou défaire votre mixage.

Les plugins ne coûtent pas cher

Les plugins sont tout simplement moins chers.

Prenons l'exemple de l'UAD 1176. Ce compresseur matériel est sans doute l'une des pièces les plus emblématiques du marché actuel.

 Tu en veux un vrai ?

Préparez-vous à débourser environ 2 600 $.

Sinon, la version plug-in de UAD coûte environ 149 $. Vous pouvez même trouver des émulations alternatives d'autres développeurs, comme Waves, pour encore moins cher. 

Les plugins sont abordables

Bien sûr, ce n'est qu'un exemple. Partout où vous regardez, la version plugin sera moins chère. C'est juste la réalité objective. Il est bien moins coûteux de dupliquer un logiciel et de le vendre cent fois qu'une pièce de matériel physique.

De plus, bon nombre des pièces les plus emblématiques du matériel ont été retirées de la production depuis un certain temps. 

Prenez le compresseur/limiteur à tubes Fairchild 670. De nombreux ingénieurs le considèrent comme le grand-père des compresseurs à lampes. Ce compresseur vintage peut être entendu sur certains des disques les plus célèbres du milieu du vingtième siècle.

Si vous voulez mettre la main sur un véritable exemplaire, vous devrez débourser environ 10 000 dollars ou plus, car ces unités ne sont plus produites. 

La version plug-in, en revanche, vous coûtera une petite fraction de ce prix.

Les plugins offrent un soutien à l'automatisation

Les plugins offrent un soutien à l'automatisation

L'un des principaux avantages de travailler dans le monde numérique est l'automatisation.

Les plug-ins permettent l'automatisation.

Si vous souhaitez ajuster les paramètres d'un effet particulier de manière à ce qu'il change au cours du morceau, la possibilité de dessiner dans l'espace les changements plutôt que d'avoir à les "exécuter" en temps réel peut être extrêmement bénéfique.

Les plugins ont des préréglages

Je suis un grand partisan du mélange rapide.

L'une des façons dont je peux mixer rapidement est d'utiliser des présélections .

Les plugins ont des préréglages

Si je suis en train de mixer un album entier, par exemple, et que j'aime tellement la façon dont j'ai traité la voix du chanteur sur une chanson que je veux la traiter de la même façon sur une autre chanson, je peux enregistrer les presets de chacun des plugins de la chaîne vocale et les rappeler dans une autre session pour me donner un point de départ. 

La plupart des plug-ins sont également fournis avec des préréglages de stock réalisés par des ingénieurs chevronnés.

Ceux-ci peuvent être extrêmement utiles lorsqu'on essaie d'apprendre comment un professionnel utiliserait les différents paramètres d'un plugin particulier.

Les plugins permettent une flexibilité d'arrangement

Les plugins permettent une flexibilité d'arrangement

Lorsque vous utilisez des plugins en tant qu'inserts dans votre station audionumérique, vous pouvez réorganiser leur ordre comme bon vous semble. Ce type de flexibilité est un avantage majeur pour le mixage créatif et la conception sonore.

Pour réorganiser l'ordre des processeurs dans le domaine matériel, il faut procéder à une nouvelle mise à jour, ce qui peut vous prendre des heures.

Les plugins fournissent le Tempo-Lock

Presque tous les plug-ins modernes peuvent se verrouiller sur le tempo de votre session.

Lorsqu'il s'agit de plugins basés sur le temps, comme les délais, avoir des caractéristiques précises peut être un énorme avantage.

Un argument en faveur du matériel

Pas d'obsolescence

L'un des problèmes majeurs des plugins est le cas de l'obsolescence.

Si vous travaillez depuis longtemps avec des plug-ins, vous savez probablement à quel point la mise à niveau de votre système d'exploitation peut être effrayante.

Il est possible qu'une mise à jour du système rende vos plugins incompatibles.

Vous risquez de dépenser beaucoup d'argent pour des plugins qui ne fonctionneront pas dans cinq ans, lorsque vous déciderez enfin de vous débarrasser de votre vieil ordinateur et de rattraper les dix mises à jour de Pro Tools que vous avez manquées.

Avec le matériel, la perte de compatibilité n'est pas vraiment une chose. Prenez le câble XLR, par exemple, qui est un produit de base dans les studios depuis des décennies. Si votre matériel utilise des connexions XLR, il est peu probable qu'il devienne inutilisable dans un avenir proche.

Son non-linéaire

Les pièces les plus emblématiques de l'équipement vintage peuvent être modélisées pour le monde numérique, mais ce n'est certainement pas une mince affaire. 

Dave Berners, le scientifique en chef d'Universal Audio, a accordé une interview à Sound on Sound dans laquelle il a évoqué les défis que représente la modélisation d'un équipement vintage. 

Son non-linéaire

Il a fait remarquer que les équipements analogiques ont une bande passante très élevée. L'un des défis les plus importants dans la création de modèles précis est l'émulation du comportement non linéaire. Malheureusement, c'est souvent le son de ce comportement non linéaire qui rend le matériel si désirable en premier lieu.

Plus le comportement d'une pièce de matériel est non linéaire, plus la puissance de traitement nécessaire pour recréer le son sous forme numérique est importante.

Les équipements analogiques d'origine utilisent un mélange de divers composants et pièces électroniques, tels que des tubes, des transistors, des résistances et des condensateurs. Ces composants vieillissent et changent avec le temps, pour finalement présenter un son accidentel qui ajoute beaucoup de valeur ou de qualité à la pièce de matériel.

Dois-je investir dans le matériel informatique ?

Les plug-ins et le matériel offrent tous deux des expériences uniques.

Ceux qui recherchent une solution d'enregistrement moderne et portable se tournent vers les plug-ins, tandis que ceux qui veulent profiter des techniques d'enregistrement vintage et de la chaleur indéniable du son analogique se tournent vers le matériel.

Franchement, la différence sonore n'est pas assez importante pour que j'investisse dans du matériel analogique pour mon installation moderne. Je dispose actuellement d'un Neve Preamp, d'un 1176 et d'un LA-2A, mais je me retrouve souvent à utiliser les itérations de plug-ins plutôt que les appareils eux-mêmes. Bien qu'ils soient certainement amusants à utiliser, je ne dirais pas qu'ils améliorent mes mixages.

 Il est également difficile d'ignorer la gamme d'outils numériques qui ne sont pas disponibles sous forme matérielle.

Pensez à la correction de hauteur polyphonique rendue possible par Melodyne, au casier numérique massif de microphones haut de gamme grâce à Slate Digital VMS, ou aux émulations d'espaces d'enregistrement physiques qui donnent à votre casque le son d'un studio professionnel ou d'une salle d'écoute virtuelle à l'acoustique parfaite grâce à Waves NX. 

J'ai récemment téléchargé iZotope RX pour profiter de l'émulation matérielle de réduction de bruit vintage, et vous ne trouverez certainement pas ses capacités sous la forme de matériel vintage.

Mettre fin au débat entre plugins et matériel informatique

Même si j'aimerais être optimiste et dire que ce débat peut se terminer ici et maintenant, il est réaliste de penser qu'il se poursuivra dans un avenir prévisible. 

Plongez dans n'importe quel forum audio et vous verrez des opinions très tranchées venant des deux côtés. De nombreux soi-disant "experts audio" ne changeront probablement jamais d'avis.

Bien sûr, il y a des arguments valables de chaque côté. Mais en fin de compte, c'est à vos préférences personnelles qu'il revient de déterminer le type d'outils que vous souhaitez utiliser.

J'espère que vous retiendrez de tout ceci que les plugins ne sont pas des logiciels grand public bon marché. Au cours des dernières décennies, des ingénieurs ont réalisé certains des meilleurs albums de tous les temps avec rien d'autre que des logiciels numériques.

Il n'est pas nécessaire de dépenser des milliers de dollars et de remplir votre studio de vieux appareils analogiques pour réaliser un enregistrement de qualité. L'enregistrement numérique a fait des progrès considérables et il existe de nombreuses façons d'utiliser des plugins numériques pour capturer le son vintage que l'on trouve dans le monde analogique.

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