Qu'est-ce qu'un thérémine et comment fonctionne-t-il ?

Qu'est-ce qu'un thérémine et comment fonctionne-t-il ?Qu'est-ce qu'un thérémine et comment fonctionne-t-il ?

Avez-vous déjà rêvé d'un instrument de musique dont on pourrait jouer sans aucun contact physique ? Heureusement, le thérémine existe. Un musicien joue de l'illusoire thérémine simplement en déplaçant ses mains sur un circuit électromagnétique, ce qui permet de régler le volume et la hauteur du son en fonction du positionnement.

Bien que cet instrument ne soit pas très connu, il a ouvert la voie à de nombreux synthétiseurs et sons que nous aimons aujourd'hui. Dans cet article, nous répondrons aux questions "Qu'est-ce qu'un thérémine ?" et "Comment fonctionne un thérémine ?" afin que vous puissiez profiter de cet instrument mystérieux et magique.

Qu'est-ce qu'un thérémine ?

Le thérémine est un instrument mystérieux, une relique des bandes-son vintage d'horreur et de science-fiction, et un choix hors du commun qui pourrait apporter la bonne touche à votre prochaine production. Il est considéré comme le premier instrument électronique au monde et a ouvert la voie à la musique numérique telle que nous la connaissons aujourd'hui.

Cet instrument utilise l'électricité pour produire deux circuits primaires : un qui modifie la hauteur du son, et un autre qui modifie le volume. Ces paramètres sont contrôlés par deux antennes, l'une en forme de boucle et l'autre droite et verticale, semblables à celles d'une radio.

Chaque circuit produit une série d'ondes électromagnétiques. Pour produire la hauteur du son, le circuit utilise une paire d'oscillateurs radiofréquence accordés, dont un oscillateur fixe et un oscillateur variable. En déplaçant vos mains dans une direction particulière autour des commandes de l'antenne, vous obtenez une sortie audio qui est souvent comparée à un hybride de saxophone et d'instrument à cordes.

Bien que cet instrument puisse être difficile à identifier, vous constaterez qu'il est utilisé dans un certain nombre de partitions musicales, de chansons et qu'il est interprété par des compositeurs classiques aujourd'hui.

Comment fonctionne un thérémine ?

Le thérémine est unique parmi les instruments électroniques ; l'interprète ne touche pas l'instrument lorsqu'il joue. L'installation est relativement simple et consiste en deux antennes reliées à une boîte en bois munie de deux boutons : un pour la hauteur et un pour l'amplitude ou le volume.

Le concept de la performance est également relativement simple, mais il faut du talent et une bonne oreille pour le maîtriser. L'interprète règle la hauteur et le volume en rapprochant ou en éloignant sa main des antennes. Voici un exemple classique du thérémine obsédant de la partition révolutionnaire de Bernard Herrmann, le film de science-fiction de 1951 Le jour où la terre s'arrêta . Non, pas le remake de Keanu Reeves.

Le fonctionnement interne de la machine

Le corps humain est lui-même un organisme électromagnétique. Tout être humain est traversé par un champ électromagnétique mesurable. Ainsi, notre corps est capable de conduire l'électricité et de stocker des charges électriques.

Les deux antennes du thérémine se connectent à des circuits oscillants à radiofréquence. Un oscillateur a une fréquence fixe, tandis que l'autre a une fréquence variable. En interjetant son propre champ électromagnétique, l'interprète perturbe les oscillations du thérémine. Le thérémine mesure la différence entre les oscillateurs à fréquence fixe et variable et la traduit en un signal audio. Si cela ressemble à de la magie, c'est parce que c'en est une.

Une brève histoire du thérémine

Pour comprendre le thérémine, nous devons remonter le temps jusqu'à deux endroits : l'URSS et le Queens, New York, en 1954. Leon Theremin est un jeune scientifique russe qui étudie la densité des gaz dans une chambre . L'histoire raconte qu'il était curieux de savoir ce qui se passerait s'il ajoutait un signal audio pour indiquer les mesures de l'appareil. Ainsi, l'appareil musical était initialement destiné à utiliser la radiofréquence pour mesurer les propriétés des gaz.

Ce faisant, Theremin se rendit compte que l'appareil réagissait à plus que la simple densité des gaz dans une chambre. L'appareil réagissait à la position relative de son corps, et il pouvait produire un timbre étrange et désincarné en agitant sa main d'avant en arrière. Ainsi, par la magie de l'électromagnétisme, l'énigmatique thérémine est né ! Voici le maestro lui-même jouant sa création.

Le public européen et américain ne le sait guère, mais M. Theremin mène une double vie : celle d'un inventeur et d'un espion soviétique. Lorsque M. Theremin présente son appareil magique à Vladimir Lénine, ce dernier est incroyablement impressionné. Peu après, Theremin commence à faire le tour des pays européens et des États-Unis, où la nature inédite de son invention le place dans des endroits aussi importants que les usines et les offices de brevets. Il pouvait ensuite rendre compte de ses activités aux fonctionnaires de son pays.

Cependant, la double vie de Theremin a fini par le rattraper. Le FBI l'a placé sur une liste de surveillance et, en 1938, il a fui les États-Unis sans laisser de trace, pour ne revenir qu'en 1991, peu avant sa mort en 1993.

Quatre ans avant que le thérémine russe ne fuie les États-Unis, Robert Moog est né à New York. En 1949, l'adolescent Moog construit un thérémine à partir de plans trouvés dans un exemplaire du magazine Electronics World. Moog était fasciné par le thérémine, et cette fascination a été la graine qui a fait germer les inventions révolutionnaires dont Moog allait rêver, y compris le synthétiseur modulaire et bien d'autres. On peut donc dire que sans le thérémine, il n'y aurait pas de Bob Moog .

En fait, Moog a fini par créer des versions de l'instrument produites en série. Aujourd'hui encore, vous pouvez profiter de modèles comme le thérémine Moog Etherwave. Moog a également créé le théréminophone dérivé.

Pas si vite, Virtuose

Peu après l'arrivée du thérémine aux Etats-Unis, l'instrument a été cédé sous licence à RCA pour une production de masse. RCA a déterminé que n'importe qui pouvait jouer du thérémine et l'a commercialisé comme tel, alors que la vérité était tout sauf cela.

Le thérémine n'a pas de frettes, pas de cordes, pas de touches, pas de chevilles d'accordage. Il est à peu près aussi éloigné d'un instrument conventionnel que possible, ce qui fait partie de son attrait. En gardant cela à l'esprit, le joueur de thérémine est incroyablement habile puisqu'il ne peut compter que sur son sens personnel de la hauteur pour guider son jeu. Les commandes de hauteur et de volume sont modifiées d'un simple geste de la main, il est donc très difficile de jouer de cet instrument avec précision.

Malheureusement, le thérémine n'a pas conquis un large public d'utilisateurs, principalement en raison de la nature intrinsèquement difficile de l'instrument. Il est incroyablement difficile de maîtriser les paramètres de contrôle de la hauteur du son et du volume de l'appareil, et le son non conventionnel de l'instrument ne lui confère pas une grande part du marché de la musique.

Bien que RCA ait peut-être été un peu dépassé par l'attrait de cet instrument pour le marché de masse, il est toujours très apprécié des compositeurs d'aujourd'hui et aimé des interprètes prêts à consacrer le temps et les efforts nécessaires pour créer de la musique avec cet appareil.

La popularisation du thérémine

Le thérémine a trouvé une place de choix dans les musiques de films, la musique classique contemporaine et les groupes de rock. Pendant son séjour à New York, le thérémine a enseigné à la virtuose de son instrument, Clara Rockmore. Voici Clara Rockmore interprétant le célèbre solo de violoncelle "Le Cygne" du compositeur français Camille Saint-Saëns :

Portez une attention particulière aux mouvements de ses mains dans cet extrait. Vous voyez comment sa main droite imite le vibrato d'un instrument à cordes sur la touche ? Sa main gauche contrôle le volume, ou l'expression en MIDI, de l'instrument. Magnifique ! Clara Rockmore est considérée comme la plus célèbre musicienne de thérémine au monde.

Bernard Herrmann n'a pas été le premier compositeur à faire appel aux pouvoirs mystérieux du thérémine pour susciter des réponses désincarnées dans les musiques de films. Le grand compositeur hongrois Miklos Rózsa a incorporé le thérémine dans ses répliques pour le film d'Alfred Hitchcock de 1945, Spellbound. Apparemment, Hitchcock a donné deux conseils à Rózsa, dont l'un était de trouver "un 'nouveau son' pour la paranoïa qui constitue le sujet du film". Ce nouveau son est apparu sous la forme du thérémine.

Pourtant, le timbre bizarre du thérémine a toujours attiré les personnes les plus étranges et les plus sauvages. Les White Stripes, l'un des groupes de rock les plus marquants du début du siècle dernier, ont incorporé le son enveloppant du thérémine dans leur chanson "Little People", tirée de leur album éponyme de 1999. Écoutez les balayages subtils du thérémine pendant les sections des couplets de cet air.

On trouve encore aujourd'hui des joueurs modernes comme Carolina Eyck et Lydia Kavina, même s'il est vrai que trouver un joueur contemporain peut être un défi.

Comment jouer du thérémine

De nombreux joueurs débutants supposent à tort que jouer du thérémine devrait être assez facile. Après tout, l'instrument ne consiste qu'en deux antennes à travers un champ électromagnétique et se joue avec le seul corps humain.

Cependant, cet instrument est incroyablement difficile à jouer avec maîtrise. Les capteurs de proximité, le circuit de hauteur et le circuit de volume sont tous très délicats. Pour maîtriser la hauteur, la tonalité et le volume, vous devez maîtriser une coordination musculaire fine et avoir une oreille solide.

Apprendre les bases de l'instrument peut nécessiter de nombreuses heures de pratique. Une fois que vous avez acquis une compréhension fondamentale des mouvements des mains nécessaires pour créer de la musique, vous pouvez commencer à travailler avec vos mains pour créer une articulation et une dynamique plus précises.

Les joueurs de thérémine recommandent que vos pieds soient écartés d'environ 30 cm lorsque vous jouez. N'oubliez pas qu'un léger mouvement de la tête, des bras ou du dos peut également affecter l'oscillateur fixe et l'oscillateur variable. Vous devrez donc rester immobile et concentré lorsque vous interagirez avec le champ de radiofréquences.

Types de thérémine

Il existe différents types de theremins, et l'instrument a suscité une vague d'instruments DIY fabriqués à partir de tubes à vide ou de briques LEGO. Puisque l'appareil utilise des ondes radio communes, son son peut être réalisé de nombreuses façons.

Le thérémine le plus populaire sur le marché aujourd'hui est celui de Moog et s'appelle Standard Moog Etherwave. Il peut être acheté en version kit, ce qui permet aux utilisateurs de personnaliser les circuits, ou acheté complètement formé. Ces thérémines sont considérées comme des thérémines analogiques. Vous trouverez également d'autres types de thérémines tels que :

Thérémines optiques

Ces thérémines sont similaires au type traditionnel, mais au lieu d'un champ électromagnétique, elles utilisent des capteurs de lumière. C'est l'un des types de thérémine les plus faciles à fabriquer à la maison.

Thérémines vidéo

Les sociétés de jeux vidéo interactifs comme Wii et Xbox Connect utilisent des technologies de type thérémine afin que les utilisateurs puissent utiliser le corps humain comme contrôleur.

Thérémines solaires

Les thérémines solaires fonctionnent en utilisant la quantité de lumière entrante pour créer de la musique. Ces kits de bricolage sont relativement bon marché et sont parfaits pour les amateurs de thérémine en herbe.

FAQ sur le thérémine

Avez-vous encore des questions sans réponse sur cet instrument de musique unique ? Voici quelques questions et réponses courantes pour satisfaire le théréministe qui sommeille en vous.

Qu'est-ce qu'un thérémine et comment fonctionne-t-il ?

Un thérémine est un instrument de musique électronique qui se joue notamment sans contact physique. Un théréministe crée des sons en déplaçant les mains et les doigts autour de l'antenne de l'instrument pour manipuler la hauteur et le ton. L'instrument a été inventé par le physicien russe Lev Sergeyevich Termen (connu plus tard sous le nom de Theremin) vers 1920.

Un thérémine est-il dangereux ?

Les thérémines ne sont généralement pas dangereux, mais les créateurs de thérémines bricolés doivent veiller à créer leurs appareils avec un niveau de tension acceptable. Les kits de thérémine bricolés avec une tension excessive peuvent être mortels, car ces instruments délicats doivent être fabriqués avec le plus grand soin et avec des connaissances de base.

Combien coûte un thérémine ?

Le coût des thérémines peut varier considérablement, et ils sont généralement plus chers car ils sont considérés comme des instruments spécialisés. Un thérémine ou un instrument ressemblant à un thérémine coûte généralement entre 300 et 2 000 dollars au cours actuel. Il est possible de créer des dispositifs bricolés, mais fabriquer un thérémine soi-même peut s'avérer quelque peu dangereux.  

Le thérémine est-il difficile à jouer ?

Comme tout autre instrument, le thérémine demande du temps pour être maîtrisé. Si vous espérez devenir un joueur de thérémine doué, vous devrez vous entraîner régulièrement et vous immerger dans cette forme d'art. Le thérémine est unique en ce sens que vous n'avez pas de guide pour vous aider dans votre apprentissage - vous devrez vous fier à votre sens de la hauteur.

Le thérémine nécessite-t-il de l'électricité ?

Les Theremins utilisent l'électricité pour produire du son. Vous aurez donc besoin d'une source d'alimentation à proximité pour créer de la musique sur l'un de ces instruments. Veillez à utiliser une source d'alimentation avec un niveau de tension approprié afin de protéger votre instrument ainsi que vous-même lorsque vous jouez.

Conclusion

Le thérémine est un appareil mystérieux. Vous n'avez pas besoin de le toucher pour jouer avec, mais vous devrez passer des heures à vous entraîner pour le maîtriser. Vous ne pouvez pas en jouer comme d'une guitare, d'un synthétiseur ou d'une boîte à rythmes. Bien qu'il existe aujourd'hui des thérémines programmables (grâce à Robert Moog), la thérémine originale n'avait aucune fonction d'accordage et dépendait uniquement des oreilles et des mains de l'interprète.

Si vous recherchez un son étrange et désincarné, à la fois apaisant et étrange, ne cherchez pas plus loin que les thérémines !

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