Comprender el rango dinámico en el audio

Comprender el rango dinámico en el audioComprender el rango dinámico en el audio

When it comes to getting a great song master, one of the key terms to understand is dynamic range. While the term can refer to many things, we'll break down exactly what dynamic range is and how you can incorporate it properly in your sessions below. Let's jump into it!

¿Qué es el rango dinámico en audio?

En su forma más pura, el rango dinámico en la producción musical es simplemente la diferencia en decibelios (dB) entre los sonidos más silenciosos y los más fuertes en una mezcla o archivo de audio. Por lo tanto, las canciones con un rango dinámico amplio tendrán una mayor diferencia entre el sonido más fuerte y el más silencioso en comparación con las canciones con una calidad de sonido más consistente.

Dynamic range can also refer to the loudest and quietest sounds hardware or audio systems can properly represent. The bottom range of this value is called the noise floor. The noise floor is the amount of noise that a piece of gear naturally creates. Every piece of gear has some sort of noise level that should be accounted for during the mixing process.

No se puede evitar el ruido de fondo ni siquiera con un equipo tan sencillo como un cable de audio, pero es importante reconocerlo para poder crear una mezcla lo más limpia posible.

Para un instrumento musical o un sistema de cableado, el rango dinámico es, por tanto, la distancia entre el ruido de fondo y el pico más alto del sonido. Los sonidos que superan el rango dinámico de un equipo se vuelven incómodos, lo que se conoce como distorsión.

En otras palabras, el rango dinámico es la distancia entre lo más silencioso y lo más fuerte. En la producción musical, los ingenieros de audio tienen en cuenta constantemente el rango dinámico en sus decisiones de grabación, mezcla y masterización.

¿Cómo se cambia el rango dinámico?

Generalmente, el rango dinámico se altera mediante el proceso de compresión. Los compresores reducen la diferencia del rango de volumen en el sonido más alto y el más bajo, alterando así la dinámica general y el rango dinámico de una pista.

During the mastering process, engineers utilize compressors and ultra-powerful compressors called limiters to shape dynamic ranges. As a result of bringing up the softest passages in a piece of music, compression also has the effect of making processed signals louder.

Hay que tener en cuenta que hay extremos en ambas direcciones: Los rangos dinámicos demasiado amplios pueden ser deliciosamente dinámicos pero carecer de la sonoridad necesaria para una experiencia auditiva estándar. Por otro lado, un rango dinámico estrecho podría estar demasiado comprimido, haciendo que una canción sea incómodamente ruidosa y carezca de la energía de la dinámica original.

¿Cuánto rango dinámico podemos escuchar?

It's worth noting that the range of human hearing is limited to a maximum dynamic range. Generally speaking, the maximum dynamic range for humans is about 120 dB between the softest signal we can detect, and when distortion starts to create physical pain.

Compression is very much needed in order to help satisfy our maximum range. For instance, the maximum dynamic range for analog audio is somewhere between 50 and 60 dB. However, digital audio is a whole different ball game.

El rango dinámico teórico de la cuantificación de 20 bits de audio digital sin titulación es de 120 dB. Superando ese límite, el rango dinámico teórico del audio digital de 24 bits ofrece 144 dB de rango dinámico, gran parte del cual el oído humano no puede detectar, ya que nuestro umbral está en 120 dB.

Como hay tanta variedad entre las salidas de nivel más bajo y más alto de una canción, el rango dinámico variará de una pista a otra.

No hay una clave mágica para encontrar el rango dinámico ideal de tu pista, pero entender la relación entre la compresión de audio y cómo afecta a tu señal te ayudará a encontrar el punto óptimo para cualquier grabación en particular.

¿Cuál es la diferencia entre rango dinámico y SNR?

SNR significa relación señal/ruido, y a menudo se contrapone al rango dinámico. Aunque estos términos se suelen utilizar indistintamente, no son necesariamente lo mismo. La relación señal/ruido es esencialmente la distancia entre los picos medios de una señal y el ruido de fondo.

A diferencia de la relación señal/ruido, el rango dinámico no depende necesariamente de una señal: El límite más bajo de un rango dinámico es simplemente el sonido más suave que no tiene una salida distorsionada.

Una relación señal/ruido optimizada significa simplemente que la señal de un equipo fluye lo suficiente como para contrarrestar el ruido inevitable que se produce al utilizar un equipo. En el nivel más básico, una buena relación señal/ruido es cuando tu señal en directo está por encima del suelo de ruido.

El rango dinámico puede utilizarse de forma más amplia para distinguir los puntos más suaves y más fuertes medidos en una mezcla.

Rango dinámico por género

Curiosamente, el rango dinámico ideal varía un poco según el género. Un estudio reveló que el rango dinámico de géneros populares como la música pop, el rap o el rock suele ser menor que las muestras de géneros clásicos como la ópera y la orquesta.

In some ways, this makes a lot of sense. Many listeners are seeking a smooth and boosted listening experience with optimal volume that flows from one song to the next.

Los oyentes de música clásica, en el otro extremo, pueden hacer notar la diferencia en las grabaciones de interpretación. Ansían los matices en las señales y, por lo tanto, estarán más dispuestos a sacrificar decibelios si eso significa que pueden escuchar los entresijos de una pieza concreta con un rango dinámico más amplio.

El mayor rango dinámico medio, con diferencia, se encuentra en las grabaciones de voz. Con el pop y el rock y el extremo más alto del espectro, nuestras voces habladas en bruto están en la otra cara de la moneda.

One thing is for sure. The way we process source sounds and digital sounds is entirely different. We crave different types of dynamic ranges depending on what we're listening to.

Rango dinámico y masterización

A lot of mastering boils down to using compression to find the perfect dynamic range for any particular track, but that can be easier said than done. A basic mastering session flows from equalization , to compression , to limiting , but each of these steps can be broken down into smaller subsets.

La masterización puede ser sencilla, pero eso no significa que sea fácil. Este último paso de la producción musical requiere dar un último pulido a un sonido y crear una experiencia auditiva suave sin aplastar la dinámica que da a una pista su carácter innato.

Los riesgos de descuidar el rango dinámico de una canción son claros: los que comprimen tanto una señal que su rango dinámico se vuelve prácticamente inexistente corren el riesgo de chupar la vida de la canción o incluso de crear una distorsión innecesaria.

En el otro extremo del espectro, se puede tener un rango dinámico demasiado amplio con muy poca compresión, lo que lleva a una interpretación difícil de escuchar, demasiado dinámica y, en algunos casos, poco pulida.

La cuestión es que encontrar un rango dinámico óptimo no es un proceso lineal. Más bien va a variar mucho en función del sonido que intentes conseguir y de las capacidades de tu sistema.

Learning how to evaluate and produce an optimal dynamic range for any song can take years of training, focused listening experience. Thankfully, you can use services like Emastered to do the heavy lifting for you. Our algorithms are optimized to find the perfect dynamic range for your music so that you can dependably create polished, effortless mastered music .

La guerra del volumen y el futuro de la música

En los últimos 30 años, la cantidad de compresión y limitación que se utiliza tanto en las actuaciones como en las canciones de estudio se ha vuelto indudablemente más ruidosa. Esto ha creado una división entre los músicos, a menudo denominada "la guerra de la sonoridad", y ha llevado a muchos a suplicar que les devuelvan su complejidad dinámica.

The idea is that the cultural reduction in dynamic range, and therefore amplified loudness, has caused us to lose nuances in a song's mix. Dynamic complexity is flattened as we continue to compress at a higher rate. It's also worth noting that most streaming services also employ their own form of normalization so that it isn't too loud moving from one track to the next.

Gran parte de la división de la sonoridad surgió del desarrollo de nuevos géneros como el hip hop y el Nu-metal en los años 90. A diferencia de las generaciones anteriores de música, estos géneros emergentes daban prioridad a una mayor fluctuación del sonido, con un volumen menos uniforme en todo momento. ¿El resultado? La necesidad de una mayor compresión.

As genres shifted, our taste did, too. The early 2000s were full of experimentation in sound, which also might've contributed to our increased use of compression. Regardless of your opinions on the loudness wars, it's clear that our musical tapes don't just shape what we listen to, they also directly inform how we choose to produce, mix, and master music.

The preferred dynamic range of today might not be the same sound of tomorrow. And that's precisely what makes music so exciting. Enjoy fine-tuning your track's dynamic range to bring out the best in your music.

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