LUFS vs RMS: ¿Cuál usar y por qué?

LUFS vs RMS: ¿Cuál usar y por qué?LUFS vs RMS: ¿Cuál usar y por qué?

Si te dedicas al mundo del audio, es importante que entiendas la diferencia entre las distintas unidades de sonoridad. Dos de los tipos más comunes que encontrarás son los niveles LUFS y RMS, pero ¿cómo se comparan LUFS y RMS? Aunque ambas unidades de sonoridad proporcionan valiosas fuentes de información, sirven para realizar mediciones distintas.

A continuación, detallaremos las diferencias y similitudes entre LUFS y RMS para que puedas utilizar cada unidad de sonoridad con confianza. ¡Vamos a sumergirnos en ello!

¿Qué es el RMS?

RMS es una unidad para medir el audio. Significa "root mean square", que se refiere a la fórmula utilizada para calcular el RMS. Básicamente, la medición RMS se define por los niveles medios de sonoridad a lo largo de una pista o clip de audio. El nivel R MS se utilizó durante mucho tiempo como estándar, aunque ahora se sustituye por los valores LUFS cuando se trata de producir masters que suenen agradables en las salidas de streaming.

Medición de RMS

Un medidor RMS calcula la potencia media de la señal de un clip de audio. Probablemente sigas utilizando los medidores RMS mientras mezclas música , aunque seguirás necesitando los medidores LUFS a lo largo del proceso de masterización. Por ejemplo, puedes encontrar medidores RMS en Ableton Live:

Medición RMS

El verde oscuro representa el nivel de pico RMS y el verde claro muestra la sonoridad RMS media a lo largo del tiempo.

¿Qué son las LUFS?

¿Qué son los LUFS? Esta forma de medición relativamente nueva es el nuevo estándar de oro para medir la sonoridad. Significa unidades de sonoridad relativas a la escala completa. También es posible que veas LUFS expresado como LKFS, que significa sonoridad, ponderada en K, en relación con la escala completa. Estos términos son sinónimos entre sí, aunque la expresión como LUFS es más común.

Los LUFS son similares a los RMS en el sentido de que tienen en cuenta la sonoridad media. Sin embargo, los LUFS también tienen en cuenta la sonoridad percibida al medir la sonoridad del audio. La sonoridad percibida se basa en la forma en que los seres humanos oyen naturalmente el sonido.

Dado que la percepción humana puede afectar a los niveles de audio y a la sensación de una señal de audio, los LUFS suelen ser la forma estándar de medición. En resumen, los LUFS miden la sonoridad media teniendo en cuenta nuestra percepción del sonido.

Medición de LUFS

El LUFS puede expresar un rango de sonoridad a través de la sonoridad integrada o del LUFS a corto plazo. La sonoridad integrada de LUFS está diseñada para calcular el valor medio de potencia o sonoridad a lo largo de un fragmento específico de audio. La lectura de LUFS a corto plazo, por otro lado, muestra los valores máximos de LUFS en el momento.

Puedes medir el LUFS utilizando un medidor de LUFs para medir la sonoridad en tu DAW. Estos medidores toman el nivel medio de volumen de la sección especificada y crean una lectura basada en la curva de Fletcher Munson:

Curva Fletcher Munson

Esto describe con precisión cómo el oído humano percibe una señal de audio en todo el espectro de frecuencias. Debido a la forma en que las ondas sonoras llegan a nuestros oídos, ciertas frecuencias son más fáciles de percibir para nosotros. Por ejemplo, oímos de forma natural las frecuencias medias más fuertes que los sonidos ultrabajos o altos.

Por lo tanto, una mezcla perfectamente "equilibrada" no sonará necesariamente equilibrada para el oído humano, ya que oímos más fuerte los sonidos de rango medio. Nuestra percepción de los niveles de audio cambia en función de la frecuencia o el tono, por eso es tan importante el matiz del LUFS.

La masterización y la guerra del volumen

Para entender el desarrollo de RMS y LUFS, tenemos que dedicar tiempo a entender la guerra de la sonoridad. Antes de la popularización de los servicios de streaming, muchos ingenieros de audio decidieron empezar a masterizar sus canciones con el mayor nivel de decibelios posible. La idea que subyace es que, por lo general, percibimos el sonido más fuerte como algo mejor, así que cuanto más fuerte sea la canción, más destacará entre el resto de tu biblioteca musical.

La guerra del volumen también puede ser la causa de algunas pérdidas de audición, ya que los oyentes se ven obligados a ajustar manualmente el nivel de volumen de la música, ya que puede ser completamente diferente de una pista a otra.

Afortunadamente, la era de los servicios de streaming como Apple Music y Spotify mitigó esto creando un proceso llamado normalización. Hoy en día, las plataformas de streaming ajustan algorítmicamente el nivel de LUFS de la música para que las pistas individuales no varíen mucho en decibelios, independientemente del género de las canciones que estés escuchando. Los oyentes también pueden disfrutar de un mayor rango dinámico , ya que las canciones no son aplastadas por el uso excesivo de la compresión durante el proceso de masterización.

Esto ha cambiado el ambiente de la producción musical y ha promovido mezclas y masters más dinámicos. Aquí tienes un rápido gráfico de la normalización de LUFS por punto de venta de streaming como referencia:

Cuadro de normalización de LUFS

Sólo por esta razón, es increíblemente importante que los músicos y los ingenieros de audio sean conscientes de la sonoridad del audio durante todo el proceso de creación. Estos estándares de nivel máximo establecidos por las plataformas de streaming sólo se utilizarán durante el proceso de masterización, pero con un panorama de escucha ecualizado, los LUFS han actualizado efectivamente la forma en que creamos música para mejor. Una canción no es buena porque esté alta, es excelente porque es una canción excelente.

RMS y LUFS: ¿Cuál es mejor?

Entonces, ¿hay que medir el sonido con RMS o LUFS? En resumen, depende, pero el estándar LUFS está ampliamente aceptado como el faro de oro en la televisión, el cine, la música y las emisoras de radio. Si estás masterizando en la época actual, no hay forma de evitar usar la medición LUFS. En última instancia, esto es lo mejor, ya que la normalización LUFS ha revitalizado el rango dinámico en el sonido y ha hecho que la experiencia auditiva sea más suave para el oyente cotidiano.

Dicho esto, al comparar el RMS con el LUFS, el LUFS es todavía relativamente nuevo. Los niveles RMS pueden seguir siendo una medida útil a la hora de producir y mezclar. LUFS puede ser el sistema de medición superior, ya que tiene en cuenta las limitaciones del oído humano, pero eso no significa que no debas entender los niveles RMS y la escala LUFS.

Por lo tanto, tanto RMS como LUFS son formas valiosas de unidades de sonoridad. Aunque cada medida de sonoridad tiene su propia aplicación, ambos términos son importantes para entender si trabajas en la industria del cine, la televisión, la radio o la música.

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