Qué son las LUFS: La guía completa para principiantes

Qué son las LUFS: La guía completa para principiantesQué son las LUFS: La guía completa para principiantes

¿Alguna vez has escuchado una canción que rápidamente se ha puesto tan alta que has tenido que correr a bajar el nivel de los auriculares? Esta situación puede ser, como mínimo, molesta, pero hoy en día es menos probable que experimentes un gran cambio de volumen gracias al desarrollo de los LUFS.

Los LUFS son unidades de sonoridad que presentan una de las formas más precisas de medir la sonoridad del audio reproducido en servicios de streaming, películas y televisión. Pero, ¿qué son exactamente los LUFS? Y ¿cómo podemos utilizarlos para medir con precisión la sonoridad durante la mezcla y la masterización?

A continuación, detallaremos todo lo que necesitas saber sobre LUFS para que puedas crear una sonoridad de audio ideal mientras construyes tus ritmos. ¡Vamos a sumergirnos en ello!

¿Qué son las LUFS?

Las LUFS son unidades de sonoridad de audio. El acrónimo significa unidades de sonoridad relativas a la escala completa. Esencialmente, es una forma estándar de medir el audio que combina la sonoridad percibida por el oído humano y la intensidad real de una señal de audio.

Los LUFS permiten a los profesionales de la industria establecer estándares de sonoridad media para aplicaciones en cine, televisión, radio y servicios de streaming. Dos piezas de música o audio con el mismo nivel de LUFS deberían tener el mismo volumen percibido. Por eso, es fácil que puedas mezclar toda tu biblioteca musical sin tener que hacer ajustes manuales significativos en los niveles de volumen.

Todas las plataformas prefieren las lecturas de LUFS para ayudar a mantener la experiencia auditiva de sus usuarios. A todos los efectos, LUFS es la forma más precisa de medir el audio, ya que tiene en cuenta la percepción humana, a diferencia de otras unidades de producción de audio como RMS.

La importancia de las LUFS

Los LUFS son increíblemente útiles para crear un sonido estándar y consistente para todas las cosas de audio. Aunque las diferentes aplicaciones de audio requerirán estándares variados en la escala de LUFS, puedes confiar en que la mayoría de las salidas de audio se someten a algún tipo de proceso de normalización. La normalización de la sonoridad simplemente facilita que diferentes piezas de audio tengan el mismo nivel medio.

Así, cuando pases de una canción a otra en Apple Music o Spotify, no tendrás que ajustar el volumen en consecuencia. El nivel objetivo ya se tiene en cuenta durante el proceso de masterización para dar cuenta de las necesidades de cada servicio de streaming.

El uso de LUFs es una forma mucho más precisa de cinta métrica de audio que el uso de algo como las medidas de pico. Aunque tener en cuenta las medidas de pico máximas es importante para evitar el clipping durante la mezcla y la masterización, no te va a dar una lectura precisa de los niveles consistentes de una pieza musical. Por estas razones, cualquier diseñador de sonido dependerá en gran medida de la lectura de LUFS de una composición para tener una idea clara del nivel de sonoridad de una señal de audio.

LUFS Vs. RMS

Las LUFS son la medida de oro actual para los niveles de audio, pero no son la única unidad de sonoridad que existe. En la producción musical, también puedes encontrarte con lecturas RMS. A diferencia de las mediciones de pico real, el RMS lee el volumen constante de la salida de audio, al igual que el LUFS. Son las siglas de Root Mean Square (raíz cuadrada), y esencialmente, RMS mide el volumen medio de una sección o de toda la duración de un clip.

Esta tecnología se sigue utilizando hoy en día en los principales sistemas de audio. Por ejemplo, Ableton Live muestra la medición RMS (indicada por los niveles de color verde claro) y el volumen de pico (indicado por el verde oscuro):

medidor rms

Aunque esta es una forma bastante precisa de medir la sonoridad, la utilización de LUFS como unidades de sonoridad estándar suele ser superior, ya que LUFS tiene en cuenta la sonoridad percibida de la música junto con la lectura media del audio.

Los LUFS son capaces de analizar un archivo de audio con mayor precisión utilizando las curvas de Fletcher Munson. Estas curvas, también conocidas como contornos de sonoridad iguales, describen la relación física de la percepción del sonido.

Esto es una simplificación excesiva, pero una discrepancia entre las lecturas de LUFS y las de pico o RMS es que el oído humano puede escuchar más fácilmente las frecuencias medias que las de rango bajo. Por lo tanto, es posible tener una mezcla con una lectura de sonoridad media o RMS alta y un nivel de LUFs bajo.

Podrías tener muchos bajos en la pista, lo que hace subir el volumen medio, pero como es más difícil para el oído humano percibir esas diferencias que, por ejemplo, un instrumento de rango medio como la guitarra, el nivel de LUFs acaba siendo más bajo.

Por eso la mezcla y la masterización no se limitan a la sonoridad: un gran ingeniero de sonido tiene en cuenta la dinámica, la percepción humana y el equilibrio general de niveles entre todas las pistas.

Objetivos de sonoridad de LUFS para diferentes sitios de streaming

Ten en cuenta que las distintas plataformas de streaming normalizarán a distintos valores de LUFS. Es esencial que los productores de música y los ingenieros de audio sean conscientes de estas diferencias al mezclar y masterizar para producir niveles de sonoridad óptimos para los servicios de streaming.

No es raro tener masters separados para diferentes aplicaciones de audio. Aquí tienes una guía general de LUFS para los sitios de streaming más populares. No son necesariamente objetivos, pero es importante entenderlos en el contexto de la mezcla. Por ejemplo, en el caso de Spotify, tu música se reducirá si es más fuerte que -14 LUFS.

Spotify: -14 LUFS

Apple Music: -16 LUFS

Amazon Music: -9 a -13 LUFS

Youtube: -13 a -15 LUFS

Deezer: -14 a -16 LUFS

CD: -9 LUFS

Soundcloud: -8 a -13 LUFS

Cuando se trata de preparar una mezcla para los servicios de streaming, las filosofías de los ingenieros varían de un lado a otro. Dicho esto, es esencial equilibrar los niveles correctamente y tener en cuenta las especificaciones de sonoridad LUFS para que los oyentes puedan experimentar el audio con el mismo nivel de contraste dinámico en todas las plataformas.

Diferentes tipos de LUFS: LUFS integradas, a corto plazo y momentáneas

Cuando mires un medidor de LUFS, verás varios valores diferentes. A continuación te explicamos los diferentes tipos de LUFS para que puedas entender bien los medidores de sonoridad.

tipos de lufs

LUFS integrado

El LUFS integrado está diseñado para analizar una cantidad específica de audio y proporcionar una lectura precisa y promedio del LUFS. Este valor medio de LUFS es uno de los valores más importantes utilizados en el proceso de masterización.

LUFS a corto plazo

Los LUFS de corta duración analizan una sección más corta de un archivo de audio, en lugar de los LUFS integrados, que están diseñados para observar un panorama más amplio. Por ejemplo, es de esperar que los valores de LUFS a corto plazo sean diferentes entre una estrofa y un estribillo , ya que suele haber un amplio rango dinámico entre estas dos secciones.

LUFS momentáneo

Las LUFS momentáneas son la medida más a corto plazo de las LUFS. Estas instantáneas pueden ayudar a proporcionar una lectura precisa de LUFS para momentos individuales en una pista, pero no son representativas de la lectura general de LUFS de la pista. Es posible registrar lecturas de LUFS idénticas con LUFS a corto plazo y momentáneas, pero esto es menos probable con la LUFS de sonoridad integrada más holística.

La guerra del ruido

No se puede hablar de LUFS o de niveles de masterización sin hablar de las guerras de la sonoridad. Aunque gran parte de esta filosofía obsoleta se ha mitigado gracias a los procesos de normalización de las plataformas de streaming, es importante hablar de la historia que hay detrás de este fenómeno.

Antes de la normalización, existía la creencia generalizada de que una canción "más fuerte" casi siempre sonaba mejor. Por lo tanto, muchos ingenieros de masterización trataban de hacer mezclas con el mayor volumen posible para ayudar a que una pista brillara. El rango de sonoridad de la música era muy variado, ya que la adaptación de la sonoridad no estaba estandarizada a través de una plataforma de audio.

Sin embargo, cuando las plataformas de streaming crearon procesos de normalización para que las canciones se reprodujeran al mismo nivel, ser "alto" importaba mucho menos. Si tu canción es más alta que el umbral de Spotify, por ejemplo, la plataforma se limitará a bajar el nivel medio de tu canción.

Al hacerlo, se sacrifica gran parte del rango dinámico de una canción, lo que le quita mucho carácter y profundidad. Es mucho más fácil conservar el rango dinámico en una melodía menos comprimida, por lo que algunos ingenieros de masterización no comprimen cerca del umbral LUFS para diferentes salidas de audio.

La normalización ha hecho que la escucha sea más agradable para el oyente medio y ha salvado muchos oídos. Aunque los ingenieros tienen que adaptarse a los nuevos niveles, la calidad de una canción dependerá mucho más de la propia canción, no de su volumen.

Cómo medir el LUFS

La mejor manera de medir el LUFS es utilizar un plugin de medición de LUFS para poder obtener una visión precisa de los niveles de audio a través de los medidores de LUFS. Estos plugins están diseñados para evaluar el audio utilizando niveles de volumen promedio y la percepción de la sonoridad basada en la Curva de Fletcher Munson.

Los LUFS muestran diferentes tipos de sonoridad, incluyendo la sonoridad integrada, la sonoridad a corto plazo y la sonoridad momentánea, todas ellas descritas anteriormente. Todas estas mediciones deben tenerse en cuenta al leer los medidores de LUFS. Al medir los LUFS, lo que se pretende es crear una mezcla equilibrada pero dinámica con suficiente sonoridad para cumplir con las especificaciones individuales de las diferentes salidas de audio.

Ten en cuenta que los medidores de tu DAW no necesariamente tienen en cuenta el LUFS, ya que suelen estar diseñados para proporcionar lecturas RMS, por lo que es muy importante tener un plugin de medición de LUFS a tu disposición.

Los mejores plugins de medición de LUFS

Sin más preámbulos, aquí están algunos de los mejores plugins de medición de LUFS a tener en cuenta. Todos estos plugins proporcionan lecturas precisas de LUFS para que puedas producir una mezcla con el máximo nivel de sonoridad en relación con las especificaciones de salida, a la vez que conservas el rango dinámico en tus pistas.

Medidor de sonoridad de YouLean

Loudness Meter by YouLean es gratuito, aunque también hay una versión de pago del plugin. La interfaz es limpia, fácil de usar y, lo más importante, precisa. Con el plugin, serás capaz de escanear instantáneamente los picos reales, el rango dinámico, y ver a corto plazo junto con la medición integrada de LUFS.

NIVELES al dominar la mezcla

Este limpio plugin de medición LUFS de Mastering the Mix te proporciona mucha información a un precio increíblemente razonable. La interfaz de usuario limpia hace que sea fácil de identificar los problemas con la pista, y el plugin incluso ir tan lejos como para ofrecer sugerencias específicas para la limpieza de su balance de la pista, por lo que es una potencia especialmente para los principiantes.

Dentro de la intuitiva interfaz, puedes comprobar los picos, el rango de sonoridad, el campo estéreo y, por supuesto, medir con precisión tus LUFS. También hay un modo de espacio de graves para comprobar los niveles de graves, que puede ser especialmente útil para los productores de EDM o electrónica.

Medidor de sonoridad WLM de Waves

Otra gran opción es WLM Loudness Meter de Waves . Este plugin tiene un gran precio y una interfaz limpia y fácil de entender para que puedas obtener rápidamente una lectura con un rápido vistazo al plugin. Tiene un número de preajustes tanto para la música como para el cine para que puedas adaptar fácilmente tu audio a tus necesidades. La interfaz se centra en mostrar el LUFS a corto plazo, el LUFS integrado y el rango dinámico, aunque hay un montón de controles de ajuste fino para un maestro meticuloso.

Emastered

No todos los productores musicales deben o quieren masterizar su música. Por desgracia, contratar a un ingeniero de sonido en el estudio para artistas independientes puede suponer un gran gasto, especialmente si estás empezando. Por suerte, también hay otra alternativa de calidad y económica para masterizar tus mezclas.

Puedes utilizar herramientas como Emastered , que emplean un algoritmo muy eficaz diseñado por ingenieros ganadores del Grammy para masterizar tu música. Nuestra suite de masterización de alta sintonía garantiza que no perderás calidad por una fracción del coste de las horas en el estudio.

Entender el LUFS es una parte esencial para ampliar tus conocimientos como productor o ingeniero musical. La medición de LUFS facilita a los ingenieros la creación de un audio uniforme en todas las plataformas y, con la medición de la sonoridad y un poco de experiencia, tú también puedes hacerlo.

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