20 canciones en 20 días: cómo aprendí a ser mejor productor

20 canciones en 20 días: cómo aprendí a ser mejor productor 20 canciones en 20 días: cómo aprendí a ser mejor productor

El año pasado decidí que quería aumentar mi producción. No podía dar ningún concierto (gracias, COVID), así que ¿por qué no escribir más música? Me propuse el reto de componer 20 temas en 20 días. Temas completos y acabados. No pequeños garabatos de ideas. No bocetos. Algo que pudiera poner en SoundCloud y que un oyente pudiera reproducir de principio a fin. El objetivo era crear un catálogo de material que pudiera vender a los editores o publicar yo mismo. Tenía un reto, y tenía un objetivo. Podía hacerlo.

Me puse a ello con toda la valentía de un explorador que se lanza a una nueva aventura. El primer día llegué a mi estudio y me senté para empezar. Y entonces me entró el pánico. ¿Podría seguir así durante 20 días seguidos y seguir paseando al perro? ¿Y si algunos días no podía molestarme? ¿Y si las canciones eran una mierda?

Entonces miré mis zapatillas de correr y me di cuenta de que Nike lo resume muy bien: Just Do It.

Es así de sencillo.

Al final del proceso, había aprendido mucho. No sólo sobre los aspectos técnicos de la producción, sino también sobre lo que se necesita para mejorar en el oficio. Y al escribir esto, espero inspirarte y ayudarte en tu camino.

La práctica hace la perfección

Cada día del reto, cuando me sentaba a escribir un nuevo tema, me asaltaba la idea de que no sería lo suficientemente bueno. Entonces caí en la cuenta de que la única forma de mejorar era seguir intentándolo. Que algo sea lo suficientemente bueno o no es un concepto arbitrario, así que tiré ese punto de referencia por la ventana y me centré en practicar mi oficio.

Si lo piensas, aprender a producir música en una DAW es lo mismo que aprender un instrumento "tradicional". Hay capas y capas de habilidades y técnicas que aprender, y cuanto más lo hagas, mejor serás.

Si quieres aprender a tocar el piano, no empiezas con un concierto para piano de Rachmaninoff y te pasas toda la vida aprendiéndolo. No, empiezas, por ejemplo, con "Twinkle Twinkle" y vas desarrollando tus habilidades y técnicas paso a paso, y lo mismo ocurre con la producción.

Así que no te frustres cuando tu música no suene tan pulida como un tema de Timbaland . Sigue trabajando en tu oficio porque...

Todo el mundo apesta

A pesar de mi decisión de seguir adelante y practicar la producción de música durante el reto, seguía existiendo la duda de si el resultado sería menos que estelar.

La cuestión es que la perfección es enemiga del progreso, y tú estás retrasando las cosas al preocuparte por cómo juzgarán los oyentes tu música.

En algún momento de su vida, todas las personas cuya música admiras han hecho un tema de mierda. No me refiero a las canciones que quizá no te gusten. Me refiero a las profundidades ocultas de su disco duro, donde se esconden una o dos canciones terribles.

Solo vemos (o escuchamos) una versión filtrada de la producción de los artistas, es decir, lo que han decidido sacar al mundo. Al igual que la glamurosa influencer de Instagram, cuyas fotos cuidadosamente seleccionadas ocultan el desorden que hay a la vista, la música que escuchas y a la que aspiras a sonar ha pasado por un proceso de crisol para llegar a donde está ahora.

No estoy abogando por que sigas adelante y hagas una música horrible. Quieres hacer buena música. Pero obsesionarte con si algo es bueno o no te impedirá hacer m*erda. Así que permítete apestar y crecer porque necesitas...

Cantidad sobre calidad

La intención original de mi reto era crear un nuevo catálogo de música para lanzarlo o venderlo a los editores. Al décimo día, me di cuenta de que algunos de los temas no pasarían los controles de A&R. Sin embargo, seguí adelante, animado por un lejano recuerdo de mi infancia.

Grabé mi primer "álbum" en un diminuto radiocasete junto a mi fiel Yamaha PSR-32 (sí, amigos; sin entrada de línea. Sólo el ruido y el silbido de la grabación desde un altavoz). Era terrible*, y mis habilidades de producción han mejorado desde entonces. Pero fue un comienzo y me ayudó a aprender sobre el proceso de composición. Si hubiera esperado a la oportunidad perfecta para grabar, nunca me habría embarcado en mi alocada carrera musical. Y me di cuenta de que lo mismo se aplicaba aquí: seguir adelante y seguir aprendiendo.

*Creo que hay una copia del casete flotando por el suroeste de Londres. Si se encuentra, por favor destruir.

En lugar de intentar crear la obra maestra definitiva, me centré en aprender una nueva habilidad con cada proyecto. Un día era un atajo de teclado; otro, cómo poner capas de sintetizadores de forma eficaz. A medida que trabajaba con constancia, estas nuevas habilidades se iban asimilando, se acumulaban y se convertían en algo natural. Alcancé el Nirvana cuando ya no tuve que buscar la tecla de acceso directo para "Capturar como grabación".

Esta estrategia va de la mano de permitirse fracasar. Permitirte a ti mismo (y a tu música) fracasar te da la libertad de experimentar, y cuanto más explores, más rápido desarrollarás tu sonido único.

Si quieres (o necesitas) rendir cuentas, intenta unirte a una comunidad que fomente la producción creativa, como el Mes de la Escritura de Álbumes de febrero. O anuncia en las redes sociales que publicarás un tema nuevo a la semana durante un año y pide a tus seguidores que te obliguen a cumplir la tarea.

Lo principal es la constancia. Si te presentas a producir música todos los días, está garantizado que mejorarás en ello. Y si no estás seguro de por dónde empezar, prueba...

De pie sobre los hombros de los gigantes

Tengo que admitir que empecé a quedarme sin ideas jugosas alrededor del segundo día. No fue bonito. Pero le había dicho a mi perro que lo haría y puede que se lo mencionara a mi mujer, así que tenía que rendir cuentas de mi rendimiento.

Hay tantos recursos para los músicos que habría sido una tontería hacer este reto sin utilizar al menos algunos de ellos. Estos recursos van más allá de los tutoriales de YouTube o de los blogs escritos como los de aquí en eMastered. Hablo de encontrar inspiración en cualquier cosa y en todo. Y eso es lo que he hecho.

¿Has oído una canción que te encanta? Intenta recrearla. Decidí hacer ingeniería inversa de un tema (Met Him Last Night) para ver qué había debajo del capó. Busqué en Internet una plantilla para rehacer la canción y encontré este sitio web que ofrece plantillas de canciones de portada con voces completas. Pude ver realmente cómo se hacía la salchicha.

Sin embargo, no se quedó ahí. Intenté utilizar una pista de referencia en algunos proyectos y elegí una o dos cosas para emular. Podía ser la exuberante reverberación , la compresión de la caja o simplemente la estructura de la pieza.

Y no te olvides de los loops y paquetes midi. Aunque tienes que ser consciente de las restricciones de licencia de los samples o loops midi que utilices, pueden ser una forma útil de poner en marcha un proyecto estancado o de alejar tu DAW del síndrome de la pantalla vacía cuando no sabes por dónde empezar. Siempre puedes reemplazar o ajustar los bucles a medida que el trabajo evoluciona. Para obtener más ideas sobre cómo utilizar los bucles en tu música, consulta este artículo.

Pero conseguir que una pista empiece a funcionar estropeando un bucle es una cosa. La lección más dura que aprendí durante el reto fue...

Cruzando la línea de meta

Hay que reconocer que en los primeros días del reto autoimpuesto, hice un poco de trampa. Empezaba temas y me prometía a mí mismo que los terminaría más adelante, pensando que el tiempo extra permitiría que las ideas fermentaran.

No lo hicieron.

Tuve que sentarme un día y obligarme a terminar esos temas huérfanos, y quizá lo más valioso que aprendí a lo largo del reto fue a completar una canción. Al fin y al cabo, eso es lo único que les importa a los oyentes (y a las discográficas).

Entonces, ¿cómo se termina una pista exactamente? Toma decisiones y sigue adelante. No te pases toda la vida jugando con el sonido de la caja. ¿Está bien? Genial, pasa al bombo. Si eres propenso a sufrir ataques severos de "The Tweaks", prueba a imprimir las pistas en audio para evitar la tentación de toquetear el parche. Pero silencia y oculta el original, ya sabes, por si acaso.

El viaje de mil millas comienza con un solo paso

Puede que te imagines en el futuro creando música para los fans que te adoran en todo el mundo. Y eso es estupendo. Pero tienes que empezar por algún sitio. ¿Esa semana despejada en tu calendario que has estado esperando? No va a suceder porque la vida se presentará inevitablemente con otra cosa.

Así que comprométete a producir música de forma regular y constante. Todo ayuda, incluso 30 minutos al día. Ten un plan de juego antes de empezar la sesión, para tener claro lo que quieres conseguir cuando te pongas el sombrero de productor. Añade una línea de bajo por aquí, algo de programación de sintetizador por allá y, antes de que te des cuenta, tendrás una pista terminada. Luego, aclara y repite todo el proceso.

Deja de lado la idea de la perfección y deja que los fallos aparezcan. Pierde el apego al resultado y disfruta en cambio del proceso de hacer música. Al fin y al cabo, para eso estás aquí, ¿no?

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