Cómo dominar un álbum

Cómo dominar un álbumCómo dominar un álbum

La masterización es un arte algo oscuro en el mundo de la producción musical. Algunos creen que no es necesario en absoluto, mientras que otros creen que es uno de los aspectos más importantes para finalizar una mezcla.

En eMastered, creemos que la masterización es la MEJOR manera de obtener un sonido cohesivo y consistente, especialmente cuando se trata de lanzar un álbum (o cualquier grupo de canciones).

Si escuchas tus álbumes favoritos, puedes notar que los niveles, la tonalidad, el contenido de frecuencias y los elementos afinados son constantes de una pista a otra. Los grandes álbumes tienen una estética propia.

La pregunta es,

¿Cómo lo consiguen estos artistas?

¿Es la masterización o algo más?

En este artículo, vamos a profundizar en el arte de la masterización de álbumes para que puedas crear publicaciones coherentes y profesionales.

Pre-Masterización para un álbum

Si estás pensando en enviar las mezclas de tu álbum a un ingeniero de masterización, hay algunas cosas que debes tener en cuenta.

Envíe mezclas limpias y procesadas

Puede que tengas procesamiento en tu canal maestro, y eso está bien. Sin embargo, cuando envíes las mezclas de tu álbum al ingeniero de masterización, envíale TANTO la versión procesada como la limpia. A veces, la ecualización, la compresión, la saturación y la limitación en el bus maestro pueden afectar negativamente al proceso de masterización.

Niveles

Intenta que todas las canciones tengan un nivel lo más coherente posible. Como regla general, es buena idea que la pista alcance un pico de -5dB en la parte más alta. Este nivel le dará a tu ingeniero de masterización más espacio y rango dinámico para trabajar.

Formato

Rebota todas tus pistas utilizando el mismo formato.

El estándar de la industria son los archivos WAV de 44100 Hz y 24 bits .

NO ENVÍE MP3.

Enviar pistas y notas de referencia

Cada género utiliza diferentes sabores de compresión y ecualización. Además, muchos artistas quieren un sonido ultra específico para todo su álbum. Al enviar pistas de referencia, un ingeniero de masterización tendrá una guía para ayudar a que tus pistas suenen cohesionadas.

Una vez que un ingeniero utiliza una canción de referencia para la primera pista que masteriza, puede utilizar esa pista para masterizar cada canción sucesiva.

Cuéntale a tu ingeniero de masterización sobre el proceso de mezcla

Por ejemplo, si tú o el ingeniero de mezclas habéis utilizado algunos plug-ins basados en cinta en el bus de masterización de vuestras pistas, deberías decírselo, para que no utilicen lo mismo durante la fase de masterización. Todo lo que puedas decirle al ingeniero de masterización para dirigir la sesión de masterización en la dirección correcta es esencial.

Masterización estándar frente a masterización de vástagos

Masterización estándar en estéreo

Cuando se masteriza un álbum completo, la mayoría de los ingenieros utilizan las mezclas estéreo que les envías. El proceso suele ser el siguiente:

  • Evaluación del álbum - El ingeniero de masterización escuchará todas las pistas del álbum para hacerse una idea del proyecto en su conjunto y determinar qué falta y si hay alguna incoherencia.
  • Pulido - El ingeniero de masterización utilizará técnicas sofisticadas para equilibrar individualmente cada pista con la siguiente.
  • Traducción - El ingeniero reproducirá los masters en varios sistemas de audio para asegurarse de que se traducen.
  • Montaje - Una vez que se ha masterizado todo el álbum, el ingeniero espaciará adecuadamente las pistas, pulirá los principios y finales de las canciones y ajustará el volumen, para que sean coherentes entre sí.

Masterización de tallos

Aunque la masterización de las pistas suele ser más larga y costosa, puede merecer la pena el coste adicional. Un ingeniero que realiza la masterización de las plicas puede procesar los grupos de pistas a niveles elementales para conseguir más claridad y pegada.

Por ejemplo, si envías una canción de rock para la masterización de los stems, es probable que envíes los stems de un grupo, incluyendo la batería, el bajo, las guitarras, los teclados, las voces principales, los coros y los efectos.

El ingeniero de masterización puede entonces procesar cada una de ellas individualmente si es necesario y construir un master más detallado utilizando un proceso similar al de la masterización estéreo estándar.

El enfoque general de la masterización de álbumes

Cuando intentas que tu álbum suene cohesionado, puede resultar difícil si trabajas con diferentes estilos, géneros e intensidades musicales. Sin embargo, puedes hacer algunas cosas para superar este proceso.

Por ejemplo, podría empezar por determinar el punto central de su álbum . ¿Es la voz? ¿Tal vez la guitarra acústica? ¿Quizás sea la batería? Una vez que decidas cuál es el punto central, puedes afinar para asegurarte de que ese instrumento concreto suene de forma coherente de una canción a otra.

Por supuesto, hay ligeras variaciones. Por ejemplo, la batería de un tema de rock duro y pesado necesitará más garra que la de un tema de balada. Aunque si tu batería es 6dB más silenciosa que en la última canción, el oyente probablemente notará esa desconexión.

Además del equilibrio tonal, también hay que tener en cuenta la dinámica .

Sabemos que pensar en la dinámica cuando se trata de crear niveles consistentes y equilibrio tonal puede ser difícil. Aun así, una vez más, puedes desconectar al oyente si tu dinámica no es correcta.

Por ejemplo, si tienes una pista fuerte y agresiva y otra suave y dispersa, la pista fuerte y agresiva debe ser más fuerte que la más tranquila, especialmente si se reproduce directamente después de la canción tranquila.

Por supuesto, al final, las canciones individuales tendrán su propio carácter. Si sientes que estás destruyendo ese sonido o carácter único en aras de la coherencia, DEJA de hacerlo. Permite que haya diferencias, siempre que no suenen extrañas cuando pases de una canción a otra.

Dominio del orden de los plug-ins

Aunque no queremos profundizar demasiado en la cadena de plug-ins para la masterización, ya que este artículo se centra en la masterización de un álbum en su conjunto, queremos ofrecer una pequeña guía de lo que creemos que es la mejor cadena para la masterización .

EQ

Nos gusta empezar con un ecualizador para limpiar los rangos de frecuencia que lo requieran. Por ejemplo, si los medios altos son duros o los bajos son turbios, puedes utilizar un ecualizador para limpiarlos. Dado que la sutileza es crucial en la masterización, es mejor utilizar valores Q amplios y realizar ajustes pequeños y casi transparentes.

De-Esser

¿Ese rango de 5kHz-8kHz te duele un poco en los oídos?

Tal vez esas molestas eses saltan en la voz principal, o los platillos son demasiado duros.

En lugar de intentar eliminar esas frecuencias con un ecualizador, te recomendamos que utilices un de-esser. Al igual que con el ecualizador, hazlo de forma muy sutil y comprueba que sólo funciona cuando lo deseas.

Compresor de cola

Uno de los signos reveladores de una mezcla que no ha sido dominada es la falta de pegamento .

Con un compresor de cola, puedes crear cohesión en una pista. Lo mejor es empezar con un tiempo de ataque más rápido (menos de 1 ms) y una liberación más lenta (2-5 segundos). En la mayoría de los casos, deberías aspirar a una reducción de ganancia de unos 1-2dB. Escuche para asegurarse de que no está golpeando demasiado fuerte.

Compresor multibanda

Si quieres comprimir rangos de frecuencia específicos por separado, puedes utilizar un compresor multibanda. Por ejemplo, es posible que quieras reinar un poco en los graves, aunque no quieras tanta compresión en los agudos. En este caso, la compresión multibanda es tu compadre.

Ecualización tonal

El objetivo principal de un ecualizador tonal es mejorar y colorear la canción. Por lo tanto, recomendamos utilizar plugins modelados según el hardware para dar a tu canción un poco de distorsión y color agradables.

Puede que tu mezcla tenga un sonido plano y digital. Quizá sea demasiado prístina. Con una emulación de ecualizador por hardware, puedes hacer unos pequeños realces en las zonas que quieras destacar. Incluso si no haces ningún refuerzo, el simple hecho de pasar tu canción por el ecualizador puede darle un poco de color.

Compresor tonal

Un compresor tonal está ahí para añadir un poco de arena, brillo y sabor.

Ahora sabemos lo que estás pensando, y no, no necesitas dos compresores.

Sin embargo, nos encanta utilizar dos y separarlas en función de los diferentes propósitos .

Un compresor tonal puede estar ahí para añadir un toque de color, aunque no haga rebotar la aguja.

Difusión en estéreo

Con un esparcidor estéreo, puedes empujar el campo estéreo de tu pista hacia los lados, dándole más amplitud a tu canción.

Una cosa que probablemente notarás cuando compares tu mezcla sin masterizar con una pista masterizada profesionalmente es que la tuya es mucho más estrecha .

Con el ensanchamiento del estéreo, casi puedes envolver al oyente en tu canción. Sin embargo, debes tener cuidado de no ampliarlo demasiado, ya que puedes crear problemas de fase no deseados.

Limitador

Ahhh, el limitador.

Los limitadores son probablemente los plug-ins más incomprendidos . Mientras que muchos ingenieros solían poner limitadores en sus pistas y ponerlas lo más alto posible, los servicios de streaming modernos están luchando en la guerra del volumen .

Si bien quieres que tu maestro sea fuerte, también quieres que sea dinámico.

Si quieres profundizar en los tipos de procesamiento que debes utilizar en tu cadena de masterización, consulta nuestro reciente artículo .

¿Necesito dominar mi álbum?

La masterización no es un arte mágico que pueda transformar una pista mal mezclada en algo increíble. Sin embargo, ES el pulido final que puede preparar tu álbum para el lanzamiento.

Hay varias razones principales por las que los artistas envían sus álbumes para su masterización, entre las que se incluyen tener oídos nuevos en el proyecto del álbum y la finalización intencionada.

Un gran ingeniero de masterización se asegurará de que tu álbum sea coherente, cohesivo, traducible y claro, independientemente del sistema en el que esté. Recuerda que este es su trabajo, y quieren ser intencionales con cada decisión que toman.

¿Cuánto cuesta masterizar un álbum?

El coste de la masterización profesional de un álbum de 10 canciones puede oscilar entre 500 y 2.000 dólares o más.

Por supuesto, no todos los artistas disponen de este dinero, por lo que muchos recurren a servicios de masterización en línea como eMastered .

Nuestra tecnología de masterización AI ha sido diseñada por ingenieros de masterización profesionales para proporcionar masters limpios, claros y con garra, independientemente del género. Es rápida, fácil y asequible, perfecta para los artistas que no pueden permitirse desembolsar cientos o miles de dólares por la masterización pero que quieren ese toque profesional para el lanzamiento.

¿Debo utilizar el mismo proyecto para masterizar mi álbum?

Te recomendamos que utilices una sesión de masterización específica para tu álbum, de modo que puedas comparar con facilidad cada pista que masterices con las demás de la misma sesión.

En este caso, cada "pista" de tu sesión tendrá una canción. Te recomendamos que organices las canciones en el orden en que aparecerán en el álbum para que puedas visualizarlas y escucharlas sucesivamente.

Por supuesto, en lugar de procesar el bus de mezcla, ya que eso afectaría a todas las pistas a la vez, querrás cargar tu procesamiento en las pistas individuales . Puedes utilizar los mismos plugins para cada una de las canciones por separado, aunque probablemente tendrás que ajustar varios parámetros para que suenen bien.

Lista de comprobación de la masterización del álbum

Cuando se trata de la masterización de audio de un álbum, hay que ser detallista para asegurarse de que todas las mezclas se traducen correctamente.

He aquí una pequeña lista de comprobación que puede utilizar para asegurarse de que el lanzamiento de su álbum suena bien y es accesible para todos los que quieran escucharlo:

  • Títulos - Asegúrate de tener los títulos definitivos de tus pistas antes de enviarlas a tu ingeniero de masterización. Comprueba tres veces los posibles errores ortográficos.
  • Metadatos - Sin metadatos, será difícil que la gente te encuentre en Internet y te pague. Los metadatos necesarios incluyen nombres de artistas, compositores, sellos discográficos y editores.
  • Entrega - ¿Cómo envías tus canciones al ingeniero? ¿Es a través de medios digitales o de un servicio de transferencia de archivos? Una vez masterizado, ¿lo prensas en vinilo o lo envías para que lo reproduzcan en CD?
  • ISRC y UPC - Asigna códigos ISRC a tu canción en el sitio web de ISRC y obtén un código UPC gratuito para tu música del distribuidor.
  • Sonoridad - Envía una pista de referencia a tu ingeniero de masterización para que se haga una idea del volumen que quieres que tenga el master final. La música pop, por ejemplo, suele ser mucho más fuerte y menos dinámica que la música de jazz.
  • Proporciona la secuencia de las pistas - Cuando se trata de la forma en que fluye tu álbum, la secuencia es crucial. Escucha todo el proyecto en diferentes órdenes para determinar tu secuencia favorita. Si piensas imprimir un vinilo, ten en cuenta que cada cara tiene un límite de tiempo de 22-24 minutos . Este límite de tiempo puede afectar a la secuencia.
  • Fundidos - Aunque un ingeniero de masterización profesional lo detectará en la sesión de masterización, es una buena idea arreglar o alterar los fundidos pobres y los fundidos cruzados entre las pistas antes de enviarlas.
  • Número de masters - ¿Cuántos masters necesita? ¿Másters digitales de Apple, de alta resolución, en CD o en vinilo? ¿Necesitas versiones para televisión o instrumentales? Ahora es el momento de decidir.

Reflexiones finales

Muchos artistas se centran en el proceso de mezcla y grabación, y parece que tratan la masterización como algo secundario.

Sin embargo, la masterización es crucial para que un álbum suene profesional. Asegurarse de que las mezclas finales están niveladas y ecualizadas de forma similar forma parte del proceso. Pero, al mismo tiempo, la masterización no salvará las malas mezclas.

Es igualmente importante contar con grandes canciones, arreglos de calidad y mezclas sólidas. Una vez que los tengas, estarás en camino de tener un álbum profesional.

Da vida a tus canciones con una masterización de calidad profesional, ¡en segundos!