Compresión en la masterización: Guía para principiantes

Compresión en la masterización: Guía para principiantesCompresión en la masterización: Guía para principiantes

Una de las herramientas más importantes para cualquier ingeniero es un compresor de masterización. Estas herramientas reducen el rango dinámico general de una pista, acortando la distancia entre las partes más fuertes y las más suaves de una pista. Esto permite a los ingenieros de masterización "pegar" las partes individuales de una canción, manteniendo la energía general de la misma.

Es fácil ver por qué la compresión de masterización es tan esencial entre los productores e ingenieros profesionales. Sin embargo, aprender a construir tu cadena de masterización puede ser un proceso complicado, sobre todo si estás empezando a entender la potencia y los límites de la compresión multibanda y dinámica.

Afortunadamente, a continuación detallaremos cómo funciona un compresor de masterización para que puedas empezar a producir una mezcla pulida como los ingenieros de masterización profesionales. También desglosaremos los diferentes plugins de compresores y explicaremos cómo funciona cualquier compresor para que puedas añadir pegada a cualquier pista de tu mezcla.

¿Qué es un compresor y cómo funciona?

Para entender la masterización , primero hay que comprender el funcionamiento interno de un compresor. Esencialmente, un compresor es una herramienta cuyo objetivo es reducir el rango dinámico de cualquier señal de audio. Esto significa que al comprimir un sonido se eleva la amplitud de la parte más baja de la pista, mientras que se reducen las amplitudes más altas de una pista mediante un proceso llamado reducción de ganancia.

La reducción de la ganancia hace posible que los compresores creen un rango dinámico más suave y consistente, evitando al mismo tiempo el recorte o la distorsión innecesarios. Los compresores se utilizan en todos los géneros musicales, por lo que son una herramienta esencial para los ingenieros de masterización y los productores.

Ten en cuenta que los distintos plugins de compresión tienen tonos y características diferentes, por lo que pueden utilizarse tanto estilísticamente como técnicamente. Los compresores también pueden ayudar a dar forma a los transitorios, por lo que pueden ser una herramienta útil para el diseño de sonido, además de ayudar con el rango dinámico.

También hay diferentes tipos de compresores, como el compresor multibanda, el compresor estéreo, los compresores de bus y los compresores de tubo. Todos estos compresores tienen funciones similares, aunque algunos tipos pueden ser más potentes que otros. Además, no todos los compresores añaden saturación armónica o tanta calidad tonal como ciertos compresores de hardware o de válvulas.

Las partes de un compresor

Cada compresor tiene un par de piezas estándar que controlan la potencia y la profundidad de la compresión. A continuación te explicamos los detalles básicos de cada una de esas piezas:

Ataque: El ataque determina la rapidez con la que una señal de audio se ve afectada por un compresor, o el tiempo que transcurre hasta que la compresión entra en acción. Un tiempo de ataque rápido suele crear un rango dinámico más suave, pero puede ser más obvio para el oyente. Por el contrario, los tiempos de ataque lentos pueden crear una pegada que funciona bien en algunos escenarios sonoros, pero puede hacer que la experiencia auditiva sea menos suave. Juegue con los tiempos de ataque y liberación juntos, ya que el ataque y la liberación se afectan directamente el uno al otro.

Liberación: La liberación determina el tiempo en que el compresor aprieta un sonido concreto. Como habrás adivinado, los tiempos de ataque y liberación van de la mano, así que querrás jugar con diferentes ajustes para encontrar el que mejor funcione en una mezcla concreta.

Un tiempo de liberación más corto puede crear más punch y aumentar la sonoridad de una manera más obvia. Un tiempo de liberación más largo puede ser más suave, aunque puede potencialmente quitar la energía de un sonido si no se programa correctamente. Los ajustes de liberación deben ajustarse junto con el ataque, ya que ambos parámetros interactúan entre sí.

Knee : El knee es algo así como la pendiente de la señal comprimida, siendo un knee más duro más evidente para el oyente. Con los ajustes de knee, cuanto más suave sea el knee, más sutil será la compresión. Un "hard knee" está más cerca de 0, mientras que un "soft knee" está cerca de 1,0. Tenga en cuenta que tanto los tipos de knee blandos como los duros tienen su lugar en el mundo de la compresión, todo depende de qué ajuste de knee tiene más sentido para su bus de mezcla general.

Umbral: El ajuste del umbral de un compresor es el techo del plugin y establece el punto en el que la compresión se activa. Siempre que el audio comprimido esté por encima de la amplitud del umbral, se reducirá mediante el proceso de reducción de ganancia. Los umbrales altos harán que haya menos compresión en general, ya que el compresor se activará con menos frecuencia. Por el contrario, un umbral bajo hará que la señal esté muy comprimida, lo que a veces puede crear una compresión más suave, aunque hay que tener cuidado para que el sonido de la mezcla no pierda nada de la energía de la señal no procesada.

Ratio: El ratio de un compresor determina el nivel general de intensidad de un compresor. En general, querrás optar por una relación baja o la relación más baja que te ofrezca el nivel de control dinámico que necesitas. Esto se debe a que los ratios bajos suelen ser más sutiles y tienen un sonido más orgánico que los ratios altos. Teniendo esto en cuenta, tendrás que aplicar la compresión que necesites para tener un control dinámico en toda la señal procesada. Los ratios altos tampoco son necesariamente bd, simplemente puedes tener una compresión más transparente que la que tendrías con ajustes más sutiles.

Ganancia de reposición: La ganancia de compensación es un aumento general del volumen en relación con el nivel de reducción de la ganancia. Puede activarse y desactivarse, y ajustarse en muchos compresores.

Medidor de reducción de ganancia: Muestra exactamente cuánta reducción de ganancia se necesita para comprimir una señal. Por lo general, el objetivo es tener de 2 a 3 dB de reducción de ganancia al comprimir un archivo de audio. Los géneros musicales más pesados pueden requerir más reducción de ganancia, pero en general, se debe dejar más espacio para que la señal no se aplaste o quede sin vida por sobrecomprimir una sección. También puede tener más sentido automatizar más compresión en las secciones fuertes de una canción.

¿Qué es la compresión en la masterización?

Así que, ahora que entendemos la compresión, ¿dónde se sitúa dentro de la cadena de masterización ? Aunque no todas las masterizaciones requieren un compresor, una gran parte de la masterización es compresión. Durante la etapa de masterización de la producción musical, el objetivo es conseguir que toda la mezcla esté lo más cohesionada dinámicamente posible.

Mientras utilizas los compresores para conseguir una dinámica consistente en toda la pista, la compresión en el fader maestro puede ayudar a pegar las pistas individuales y añadir ese brillo extra que unifica el proyecto. Un ejemplo de cadena de masterización puede incluir compresión, compresión multibanda, EQ y un limitador.

¿Todas las canciones necesitan compresión en la masterización?

No todas las canciones necesitan compresión en la masterización, ya que es muy probable que la mezcla original tenga una compresión total que una las pistas de forma eficaz. Prácticamente todas las mezclas tienen alguna forma de compresión a lo largo de la sesión, pero un master no necesita necesariamente un compresor, per se. Dicho esto, se podría argumentar que siempre hay alguna forma de compresión en la masterización, ya que ésta suele utilizar un limitador que, en cierto modo, es un compresor ultrapotente.

¿Cuál es la diferencia entre compresión y limitación?

Un compresor es esencialmente una versión más débil de un limitador. Los limitadores y los compresores tienen ajustes algo diferentes, pero sólo en términos de potencia global. Los limitadores se pueden considerar como compresores superfuertes. Por lo tanto, un ataque rápido en un compresor frente a un limitador puede sonar increíblemente diferente, simplemente porque un limitador es más fuerte. Por lo general, utilizarás ratios bastante bajos en los limitadores en relación con los compresores, ya que son herramientas muy potentes.

¿Cuánta compresión necesita?

La cantidad de compresión que necesitas es bastante subjetiva, pero hay algunos aspectos generales a los que debes aspirar. El compresor debe utilizarse para conseguir un nivel de volumen consistente en toda la música sin quitarle demasiada energía a la señal original. También puedes utilizar un compresor para dar forma al siguiente transitorio de una grabación o para añadir saturación armónica. En general, debería comprimir de forma que haya una reducción de la ganancia de entre 1 y 2 dB. Una compresión excesiva puede dejar el sonido plano y aburrido, así que experimente con los ajustes de umbral, relación, ataque y liberación para conseguir un equilibrio de sonoridad que le funcione.

Tipos de compresión

Vale la pena señalar que hay diferentes tipos de compresión, cada uno con su propio caso de uso específico. Estos son los principales tipos de compresores que puedes incorporar a tus mezclas.

Compresión multibanda: La compresión multibanda es uno de los mejores tipos de compresión, ya que permite comprimir secciones independientes a lo largo de un espectro de frecuencias. Este grado de control adicional es perfecto para un procesamiento más general, como la colocación de un compresor en el bus maestro. A menudo, los compresores multibanda te ofrecen una visión completa del espectro de frecuencias, lo que puede facilitarte una idea clara de la consistencia de los niveles de tu pista.

Compresión en el lado medio: La compresión del lado medio es ideal para necesidades de compresión más precisas o sutiles, ya que un compresor típico afectará a toda la imagen estéreo de una pista. Por el contrario, la compresión del lado medio le ofrece un mayor control sobre la señal media o "mono" percibida de una pista. Este tipo de compresión se utiliza principalmente para un efecto creativo específico y debe usarse con cuidado: puedes encontrarte fácilmente con problemas de fase al utilizar esta herramienta si no te tomas el tiempo necesario para entenderla.

Compresión paralela: Esta técnica también se conoce como compresión "neoyorquina" y consiste en que un ingeniero mezcla una versión no procesada o ligeramente comprimida de una pista con una versión altamente procesada de la misma. De este modo, se puede crear un equilibrio único en el que se mantiene la energía de la pista original, pero con la consistencia dinámica pulida de la señal procesada.

Compresión de cadena lateral: La compresión sidechain toma dos señales y comprime una en respuesta a otra. Este tipo de compresión puede ser especialmente útil en áreas como los medios bajos del espectro de frecuencias. Estas áreas se enturbian rápidamente, y la compresión sidechain puede ayudar a limpiar los bajos haciendo espacio para cada parte. Por ejemplo, un bajo puede estar conectado en cadena lateral al bombo, de modo que el bajo se comprime cada vez que entra el bombo. Esto facilita que cada parte se reproduzca simultáneamente sin sobrecargar a la otra.  

Cuándo y cómo utilizar la compresión en la masterización

La compresión debe utilizarse en la masterización siempre que sientas que necesitas una dinámica más consistente a lo largo de una pieza musical. Básicamente, la compresión en la masterización se utiliza con la misma filosofía que el compresor en cualquier otra parte.

Un compresor debe utilizarse para crear un sonido consistente y cohesivo sin producir distorsión o una mezcla sin vida. A continuación te presentamos algunas formas básicas de empezar a incorporar la compresión en tu proceso de masterización.

Empecemos por reiterar que cada mezcla debe enfocarse de forma diferente, ya que cada pieza musical es distinta. Dicho esto, aquí hay algunos ajustes básicos de compresión para la masterización para utilizar como punto de partida en su mezcla:

  • Deberás apuntar a un nivel de umbral bastante alto. Deberías obtener entre 2 y 3 dB de reducción de ganancia como máximo para evitar que la mezcla quede anulada.
  • Empieza con una relación baja, alrededor de 1,25:1 o 1,5:1. De nuevo, los cambios sutiles en el fader maestro son esenciales.
  • Tus oídos deberían tener la última palabra sobre si necesitas o no un compresor en tu fader maestro. Utiliza el botón de bypass para ver si el compresor en cuestión está realmente añadiendo valor a tu mezcla. Si no es así, no lo necesitas o debes ajustar la configuración.

5 consejos para utilizar la compresión en la masterización

Estos son algunos consejos generales que hay que tener en cuenta al utilizar la compresión en la fase de masterización.

  1. Recuerda que no hay una sola forma correcta de dominar. Como en cualquier proceso musical, no hay una única forma correcta de masterizar una canción. De hecho, los ingenieros de masterización profesionales entienden que cada canción debe abordarse de forma independiente para obtener los mejores resultados. Deberías considerar la posibilidad de incorporar la compresión a tu cadena de masterización, pero hay muchos casos en los que puedes descubrir que no la necesitas. No hay reglas rígidas cuando se trata de la masterización: Deja que tus oídos sean el juez final.
  2. En la mayoría de los casos, menos es más. Cuando se trata de utilizar la compresión en la fase de masterización, menos es más. La masterización se centra en cambios sutiles en la mezcla que, en última instancia, deberían añadir un brillo final y pegamento a tu mezcla. Empieza con un umbral alto y ratios bajos y ajústalo según sea necesario mientras comprimes en el bus maestro. No utilices más compresión de la necesaria, o podría traducirse fácilmente en una mezcla sin vida, o peor, en distorsión.
  3. Utiliza el bypass en tu beneficio. Cuando utilices la compresión en tu bus maestro, es especialmente importante que utilices la potencia del botón de bypass. De este modo, te resultará más fácil escuchar exactamente lo que el compresor está haciendo en la mezcla, lo que puede ser un reto cuando la compresión en la masterización suele utilizar ajustes más sutiles. Comprueba también el extremo inferior de la mezcla: esta zona es muy difícil de escuchar.
  4. Dale un descanso a tus oídos. Una de las partes más complicadas de la masterización o la mezcla son las inevitables complicaciones derivadas de la fatiga del oído. Si decides masterizar la mezcla tú mismo, dale tiempo a tus oídos para que descansen antes de decidir la versión final de la pista. Puede que tengas que pasar por múltiples iteraciones de ajustes antes de encontrar el equilibrio de compresión adecuado para tu mezcla y masterización.
  5. Subcontratar cuando sea necesario. Externalizar estratégicamente el proceso de masterización puede tener sentido para muchos productores, especialmente si se tienen en cuenta factores como la fatiga del oído. No hay que avergonzarse de contratar a un ingeniero de masterización o utilizar un servicio como Emastered para obtener un master de calidad de estudio en pocos minutos.

Preguntas frecuentes sobre la masterización de la compresión

¿Todavía te cuesta entender la compresión en la masterización? Aquí tienes algunas de las preguntas más frecuentes y sus respuestas para ampliar tus conocimientos.

¿Qué es la compresión del bus maestro?

Básicamente, la compresión de masterización o compresión del bus maestro consiste en utilizar un compresor en el bus maestro o en el fader. El objetivo general de un ingeniero en este caso es "pegar" la pista, permitiendo al mismo tiempo que la pista conserve su energía original. No todo el mundo utiliza la compresión del bus maestro, pero es un proceso bastante común.

¿Debo comprimir antes de la masterización?

Se trata principalmente de una elección estilística. Ten en cuenta que el proceso de masterización se centra en la compresión, por lo que es posible que no necesites comprimir demasiado tu sesión de antemano. En cualquier caso, es fundamental que le des a tu ingeniero de masterización mucho margen de maniobra para que pueda masterizar correctamente.

¿Hay que comprimir todas las pistas?

No es necesario comprimir todas las pistas, aunque tampoco hay nada malo en hacerlo. Ten en cuenta que la mayoría de las veces, la compresión se aplicará al bus maestro, por lo que todas las pistas se comprimirán de una forma u otra. Mientras le des a tu ingeniero espacio para la cabeza y no estés recortando, la elección es tuya.

¿Hay que ecualizar o comprimir primero?

Esto depende en gran medida de la señal de audio que estés procesando. Si necesitas utilizar la ecualización sustractiva para reducir los tonos ásperos de una señal, esa ecualización debería ir primero. Sin embargo, a veces también necesitarás ecualizar después del compresor, ya que la compresión puede moldear fácilmente el tono de cualquier sonido concreto.

¿Cuándo se debe utilizar la compresión?

Debes utilizar la compresión siempre que necesites crear un sonido más completo y suave. Los compresores también pueden añadir calidez y color a una señal. Sin embargo, la compresión puede ser exagerada, por lo que es importante que vigiles los niveles mientras ajustas los parámetros del compresor.

¿Cómo afecta la compresión a la ecualización?

La compresión afectará a cualquier procesamiento anterior en su cadena de efectos y esencialmente amplificará sus cambios de procesamiento. La ecualización también puede ayudar a domar la compresión, por lo que las dos trabajan mano a mano dependiendo de dónde se coloquen en una pista. También puedes activar y desactivar la compresión para escuchar la diferencia con un compresor y sin él.

¿Qué hace un compresor para el sonido en directo?

Durante una actuación en directo, un compresor actúa de la misma manera que lo haría en una mezcla: Ayuda a nivelar la amplitud media de una pista, lo que hace que la actuación sea más rica y suave. Dicho esto, debe usarse con moderación para que no provoque que el vocalista se corte.

¿Puedes poner compresión en el bus maestro?

Es una práctica habitual añadir alguna forma de compresión en el bus maestro, aunque sea un limitador que actúe esencialmente como un compresor ultra fuerte. Dicho esto, es importante que tu mezcla tenga mucho margen de maniobra para que tengas espacio suficiente para comprimir en el bus maestro.

¿Hay que comprimir el bus de la batería?

Es muy común añadir compresión a un bus de batería, especialmente si la batería es la característica principal de un sonido particular. La compresión puede ayudar a animar el sonido de la batería y también puede automatizarse a través de una pista para lograr un contraste creativo. También es habitual utilizar la compresión paralela directamente en el bus de batería.

¿Es la compresión lo mismo que la limitación?

La compresión y la limitación son esencialmente los mismos procesos. Dicho esto, hay una gran diferencia en la fuerza de cada herramienta. Los limitadores son esencialmente compresores ultrafuertes que se utilizan para subir el volumen general percibido de una pista. En consecuencia, los limitadores deben utilizarse con controles más sutiles para obtener los mejores resultados.

En resumen, la compresión en la masterización puede ser una herramienta poderosa, aunque no siempre es esencial dependiendo de la mezcla original. Al igual que con cualquier otra habilidad de producción musical, una masterización pulida requiere mucha práctica. Tómate tu tiempo y no te desanimes si pasas por varios masters sin suerte... ¡Los profesionales también lo hacen! Feliz masterización!

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