Dominio de la técnica de grabación media/lateral

Dominio de la técnica de grabación media/lateral Dominio de la técnica de grabación media/lateral

La grabación con micrófono central/lateral ("M/S" o "MS" para abreviar) es una de las muchas técnicas de grabación estéreo con una amplia gama de aplicaciones. Toda gran producción de audio comienza con una gran grabación. Conseguir una grabación de calidad depende de varios factores: la interpretación, la fidelidad de los instrumentos, el tratamiento acústico de la sala y, por supuesto, los micrófonos que utilices. De hecho, los micrófonos que utilices para una grabación en particular y la forma en que los dispongas pueden hacer que tu producción sea un éxito desde sus primeras etapas. Saber un par de cosas sobre las distintas configuraciones de los micrófonos, como el método de grabación MS, te da una gran ventaja en el estudio, así como una mayor libertad para experimentar.

Vamos a entrar en el corazón de la grabación MS y a ver por qué merece la pena incorporarla a tus producciones.

Qué es la grabación media/lateral y por qué es importante

La grabación con micrófono Mid Side es una técnica de grabación estéreo que ofrece al ingeniero de mezclas un control total sobre la imagen estéreo del audio grabado (es decir, la distancia a la que se inclina a la izquierda y a la derecha). Y lo que es mejor, esta flexibilidad se ofrece después de la grabación. En otras palabras, la configuración de los micrófonos de esta manera te da la libertad de ajustar el ancho estéreo de una pista a tu antojo. Además, las grabaciones con micrófonos medios se pueden contraer fácilmente en una pista mono centrada para una mezcla más precisa, y son altamente coherentes en cuanto a la fase.

Si te preguntas por qué es importante todo esto, piensa en lo que está en juego en el estudio. Tanto si grabas tú mismo como si pagas a alguien por pista o por hora, el tiempo es dinero. Cuanto antes puedas capturar el sonido preciso que buscas, mejor. Dado que el método de grabación Mid Mic ofrece una imagen mono y otra estéreo que puedes alternar y ajustar en una escala, puedes dedicar menos tiempo a la grabación de una determinada fuente de audio y más a la mezcla cuando llegue el momento.

De este modo, la técnica del Mid Mic te permite tener más éxito y ahorrar tiempo y dinero. Por lo menos, si lo configuras correctamente y utilizas micrófonos de calidad, este método de grabación ofrece un gran sonido.

Breve historia de la grabación de medios y lados

La antigüedad de algo no implica su valor. Sin embargo, algunas cosas perduran por una razón: la técnica de grabación Mid/Side no es una excepción a esta regla. Hace casi un siglo, en 1933, Alan Blumlein (su apellido debería ser familiar para los audiófilos de todo el mundo) descubrió y patentó el método MS. Este ingeniero de EMI, conocido por sus contribuciones al sonido estéreo, probó y demostró el mérito del MS al implementarlo en algunas de las primeras grabaciones estereofónicas.

Más allá de sus aplicaciones en la producción de estudios musicales, la técnica de grabación MS se ha convertido en un mecanismo importante en la radiodifusión y la captación de producciones musicales en directo.

La técnica de grabación del micrófono Mid/Side vs. XY

Las grabaciones en estéreo son habituales en la producción musical moderna. Grabar en estéreo significa grabar una sola fuente de sonido con dos micrófonos (uno para el canal izquierdo y otro para el derecho). Las grabaciones en estéreo proporcionan una sensación de espacio, dando al oyente una experiencia más dinámica que abarca cada oído y los espacios intermedios.

Por supuesto, grabar en estéreo no está exento de dificultades. Como ya comentamos en nuestro anterior blog, "La fase del audio: Cómo funciona y por qué es importante", la grabación de un instrumento en dos canales separados puede introducir problemas de fase. Dependiendo de la distancia y el ángulo entre los dos micrófonos, el audio grabado puede tener una calidad diferente cuando se escucha en estéreo o en mono (es decir, un solo canal).

MS vs. XY

Los ingenieros y productores de audio han desarrollado a lo largo de los años técnicas específicas de grabación en estéreo para anticiparse a los posibles problemas de fase. La grabación Mid/Side (MS) es uno de estos métodos probados, pero no es el más popular: la técnica del micrófono "XY" se ha ganado ese título. Esta configuración hace que los dos micrófonos se enfrenten estrechamente (normalmente uno justo encima del otro), formando un ángulo de 90 grados.

La principal diferencia entre la grabación estéreo MS y XY es que la primera está diseñada para capturar simultáneamente una imagen mono y otra estéreo de una determinada fuente de audio. En cambio, la segunda se limita a capturar los lados izquierdo y derecho (es decir, estéreo).

Dicho de otro modo, la técnica de grabación XY nunca es compatible con el modo mono, sino que ofrece canales izquierdo y derecho distintos. El método MS, en cambio, ofrece lo mejor de ambos mundos, ya que permite realizar una grabación mono y estéreo al mismo tiempo. Además, una grabación MS tiende a capturar más el ambiente de la sala que una grabación XY, lo que puede ser beneficioso o perjudicial dependiendo de tus objetivos.

Otra ventaja de la grabación MS frente a la grabación XY (y otras técnicas de grabación con micrófono en general) es que la primera te permite manipular la anchura de la extensión estéreo después de haber completado la grabación. En otras palabras, la grabación XY requiere que configures los micrófonos estéreo justo antes de pulsar la grabación. Una vez que hayas rastreado una fuente de sonido en XY, no podrás ajustar orgánicamente su amplitud durante el proceso de mezcla.

Otros métodos de grabación estéreo, como el "ORTF", el "par espaciado/A-B" y el "árbol Decca", también son configuraciones de microfonía estéreo muy utilizadas. Cada una de estas técnicas de grabación estéreo merece ser explorada por sí misma, pero por ahora nos centraremos en el método MS.

Cómo funciona la técnica de grabación Mid/Side (MS)

El nombre de esta técnica revela claramente un poco sobre su configuración. Básicamente, un micrófono se coloca en una posición central (ergo, "media") mientras que el segundo se gira hacia su "lado" 90 grados y se coloca directamente encima o debajo del primero. Un micro capta el audio que le llega directamente en esta posición, mientras que el otro capta la imagen estéreo.

Para que esta configuración funcione, no basta con dos micrófonos cualquiera (no es un juego de palabras). Como regla general, es necesario invertir en dos tipos diferentes de micrófonos para que esta configuración funcione. También puedes utilizar dos micrófonos similares, pero sólo si cada uno está configurado con patrones de captación específicos. El micrófono "Mid" debe recibir el audio en un patrón cardioide o hipercardioide para recoger el sonido principalmente desde el frente; el micrófono "Side" necesita recoger el audio en un patrón de figura 8, es decir, desde la izquierda y la derecha.

Como resultado, el canal central recibirá principalmente el sonido de frente, mientras que el otro recogerá los reflejos de la sala de los lados izquierdo y derecho: la zona activa de cada micrófono es la zona muerta o "punto nulo" del otro, lo que resulta en una imagen centrada y coherente.

Este video de RecordingMag hace un gran trabajo explicando y mostrando cómo funciona la configuración de MS.

Las ventajas de la técnica del micrófono central/lateral

Quizá te preguntes por qué algunas personas deciden utilizar este método de grabación estéreo en lugar de otros. Aunque todas las configuraciones de grabación en estéreo aportan ventajas específicas, la técnica MS es una opción sólida en todos los sentidos.

Las tres principales ventajas de la creación de una grabación MS son la flexibilidad, el control y la compatibilidad mono.

Flexibilidad

En primer lugar, vamos a profundizar en el aspecto flexible de las grabaciones de MS.

Como ya se ha mencionado, puedes utilizar diferentes micrófonos para conseguir una grabación MS digna, lo que no siempre ocurre con otras técnicas de grabación estéreo. En el caso de las grabaciones XY, ORTF y de pares espaciados, ambos micrófonos deben ser idénticos. Para las grabaciones MS, puedes experimentar con varios micros para cada canal, siempre que estén configurados con los patrones polares mencionados anteriormente. Las grabaciones MS también son flexibles porque ofrecen al ingeniero/productor mucha más influencia sobre la imagen estéreo que otras configuraciones, lo que nos lleva a la siguiente ventaja: el control.

Controlar

Cuando se graba con el método MS, la imagen estéreo se basa totalmente en la cantidad de señal recibida por los lados izquierdo y derecho de tu micrófono de figura 8. Si ajustas el volumen del micrófono central o del lateral, el sonido estéreo se expandirá o se contraerá en consecuencia. Esto significa que puedes controlar libremente la amplitud de tu grabación estéreo MS a posteriori.

Por ejemplo, si bajas el canal central hasta el fondo, tendrás un sonido ambiental y panorámico. A la inversa, si bajas los canales laterales a cero, te quedarás con un audio centrado y mono. La mayoría de las configuraciones de grabación estéreo no ofrecen este nivel de manipulación de la mezcla.

Compatibilidad Mono

La tercera ventaja de la grabación en MS, la compatibilidad con el sistema monoaural, es más valiosa de lo que parece a primera vista.

Como ya comentamos en nuestro blog sobre la fase de audio, mezclar en mono es una forma inteligente y cómoda de identificar los problemas de fase y aclarar la mezcla. Si sólo mezclas en estéreo, es fácil que no sepas por qué tu producción suena turbia en ciertas zonas: mezclar en mono puede ayudarte a localizar el problema. Y cuando grabes en la configuración MS, tendrás un acceso fácil y puro a la pista mono. Acceder al canal mono es tan sencillo como escuchar sólo el canal "medio".

Cómo configurar una grabación M/S

Ahora que ya sabemos qué es la grabación MS y por qué es tan útil, puede que estés deseando probarla por ti mismo. Sin más preámbulos, vamos a resumir cómo configurar una grabación MS paso a paso.

Para empezar, tendrás que elegir dos micrófonos (como ya hemos mencionado), así como dos soportes fiables, cables, preamplificadores y canales de entrada ("estéreo" significa básicamente dos de todo). A partir de ahí, coloca el micrófono central como si fueras a grabar en mono, a la distancia adecuada de la fuente de audio. A continuación, coloca el micrófono lateral justo encima o debajo de él, asegurándote de que está colocado exactamente a 90 grados del micrófono central (es decir, orientado a la izquierda y a la derecha). Configura cada micrófono con el patrón polar adecuado (micrófono cardioide para el central y figura 8 para el lateral).

Una vez que hayas colocado los micrófonos en la posición adecuada, es el momento de configurar la parte digital (aquí es donde las cosas se ponen un poco más técnicas).

Como en cualquier otra configuración de grabación estéreo, la señal de cada micro se envía a su propia pista. Sin embargo, en el caso de las grabaciones MS, cada canal debe matricializarse y descodificarse para ofrecer una verdadera imagen estéreo en tu estación de trabajo de audio digital (DAW). Piensa que tu micro lateral está capturando los lados izquierdo y derecho del audio a la vez. En otras palabras, un micrófono está haciendo el trabajo de dos; debido a esto, la señal lateral debe ser dividida en dos canales separados (puedes hacerlo en tu DAW, mezclador de hardware, y/o a través de un plug-in de decodificación dedicado). En cualquier caso, tienes que extraer la señal lateral en dos canales y luego invertir una de las fases de la señal. A continuación, debes panoramizar un lado completamente a la izquierda y el otro completamente a la derecha. Ahora, tu micrófono lateral entregará un único canal izquierdo y derecho.

En última instancia, la configuración de grabación MS da lugar a tres canales (en lugar de sólo dos canales): central, izquierdo y derecho, aunque sólo estés utilizando dos micrófonos.

Preguntas frecuentes sobre el medio y el lado

Examinemos ahora algunas preguntas frecuentes sobre la técnica de microfonía estéreo Mid/Side.

¿Es Mid/Side "verdadero" estéreo?

Existe un gran debate en torno a si la EM constituye o no una imagen estereoscópica adecuada. Los argumentos a favor y en contra de esta etiqueta son principalmente semánticos, es decir, están abiertos a la interpretación. Básicamente, los que están a favor de llamar al MS "verdadero" estéreo señalan que es simplemente una forma indirecta de capturar el campo estéreo: en lugar de utilizar dos micrófonos para grabar los canales izquierdo y derecho por separado, el método MS emplea dos micrófonos para crear tres canales: central, izquierdo y derecho. Con el método MS, los canales izquierdo y derecho deben separarse digitalmente (es decir, matricializarse y descodificarse), por lo que algunos puristas no están de acuerdo con denominar al MS como verdadero estéreo.

Independientemente de cómo se defina su condición de estéreo, el MS se utiliza para crear una imagen estéreo a partir de la misma señal, que tiende a capturar más ambiente de la sala que, por ejemplo, el método XY.

¿Cómo se matriza y descodifica la EM?

El proceso de matriz y decodificación de MS parece difícil, pero no está tan mal una vez que se entiende el concepto básico. En el nivel más básico, el proceso consiste en crear una copia digital del micrófono lateral e invertir su fase 180 grados - tu estación de trabajo de audio digital (DAW) lo hace fácil. Crea tres pistas separadas (una para el micro medio, otra para el micro lateral y el duplicado de fase inversa del micro lateral) e importa tus dos archivos mono al proyecto. Desplaza una de estas pistas hacia la izquierda y la otra hacia la derecha. A continuación, sincroniza sus faders de volumen para poder ampliar o reducir fácilmente el campo estéreo de forma simétrica.

Si todo esto es demasiado para manejarlo por tu cuenta, existen numerosos plugins decodificadores de MS, como Voxengo MSED. También es posible que tu DAW incluya un decodificador MS sencillo.

¿Qué es la doble EM?

El doble MS es una versión ampliada de la técnica tradicional de grabación MS que introduce un micrófono adicional al micro medio orientado hacia el frente y al micro lateral de figura 8. Más concretamente, el método de doble MS coloca un micrófono direccional orientado hacia atrás detrás de la fuente de sonido. Al final, te quedas con tres canales medios y dos canales estéreo, lo que permite aún más posibilidades estereofónicas.

¿Qué es la compresión Mid Side?

La compresión MS se refiere a la compresión de los elementos mono y estéreo de una señal grabada individualmente debido a la grabación con el método MS. Los ingenieros de audio pueden emplear la compresión MS para amortiguar un sonido especialmente fuerte en el centro de su campo estéreo sin invadir demasiado sus aspectos más amplios. La compresión MS también resulta útil para manipular efectos estéreo como la reverberación con mayor precisión y elegancia.

¿Cuándo se debe utilizar el ecualizador Mid Side?

La ecualización MS (EQ) te permite ajustar la información "media" de las frecuencias de una señal (es decir, los extremos bajos y altos) independientemente de su información estéreo. De la misma forma que la grabación con MS te da más flexibilidad sobre la anchura estéreo del audio, la ecualización MS te da más control sobre el tono del audio. Puedes utilizar MS EQ para ampliar la extensión estéreo, abrir espacio para las voces principales, potenciar los graves o los agudos con más equilibrio, eliminar frecuencias específicas, etc. De este modo, MS EQ puede ser una herramienta útil para la masterización.

Grabación en estéreo: Tomar partido

Eso es la grabación Mid/Side en pocas palabras. Cuanto más experimentes con esta y otras técnicas de grabación estéreo, encontrarás aplicaciones y configuraciones únicas que funcionen para tus producciones. Hay muchos usos para las grabaciones MS, y los beneficios mencionados anteriormente hablan por sí mismos. Tener un mayor control sobre el campo estéreo es una poderosa herramienta en el arte de la mezcla y la masterización. De hecho, las configuraciones MS pueden hacer que tus pistas suenen más amplias y dinámicas; eMastered puede llevar ese sonido expansivo aún más lejos con nuestros servicios de masterización automatizada.

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