Wat is een DAW en waarom je er één nodig hebt

Wat is een DAW en waarom je er één nodig hebt Wat is een DAW en waarom je er één nodig hebt

Heb je ooit vocalen moeten opnemen, muziek bewerken of geluiden maken en wist je niet welke software je daarvoor moest gebruiken? Ik zal je een hint geven - het antwoord is niet Adobe Premiere of Microsoft Word. De oplossing die je zoekt komt in de vorm van een alles-in-één audio krachtpatser bekend als een Digital Audio Workstation - of DAW in het kort. De kans is groot dat je in je leven al een paar DAW's hebt gezien, maar in dit artikel gaan we het allemaal uit elkaar halen en onderzoeken wat deze moderne muzikale wonderen allemaal kunnen!

Wat is een DAW?

Dus, wat is een DAW nu precies? Zoals hierboven vermeld, is een DAW een Digital Audio Workstation - een soort softwareprogramma ontworpen voor audiobewerking, maar algemeen bekend als muziekproductiesoftware. Deze toepassingen zijn er in vele soorten en maten en worden dagelijks gebruikt door muziekproducenten, geluidsontwerpers en allerlei andere audioprofessionals. Ze zitten vol met audio-effecten , virtuele instrumenten en de mogelijkheid om verbinding te maken met je audio-interface om geluiden op te nemen en weer af te spelen. Met een DAW kan iedereen externe apparatuur opnemen, audiosamples bewerken, elektronische muziek synthetiseren, of gewoon naar hartelust geluid manipuleren.

Waar komen DAW's vandaan?

In de goede oude tijd van de jaren '70, toen analoge audio de wereld regeerde, werden de eerste versies van DAW-software verpletterd vanwege zaken als beperkte opslagcapaciteit en het pure gebrek aan verwerkingskracht in personal computers. Maar naarmate de tijd verstreek, bleven de gretige audio-ingenieurs van die tijd zoeken naar een manier om hun audio in een digitale vorm te bewerken. In 1978 slaagde het bedrijf Soundstream erin het eerste systeem samen te stellen dat gebruik kon maken van een videoscherm om golfvormen te bekijken en een digitale audioprocessor voor eenvoudige effecten.

Toen de jaren '80 ten einde liepen, waren de meeste thuiscomputers krachtig genoeg om eenvoudige editing en mastering software te draaien. In '91 zag Pro Tools het levenslicht, en zo begon een wijdverspreide adoptie van digitaal audiogebruik in professionele studio's. Kort daarna bracht het beroemde Steinberg hun DAW, Cubase, uit. Met DSP en 8 opnamesporen allemaal op één machine, duurde het nog maar een paar jaar voor Steinberg echt de springplank maakte voor vele DAWs die nog zouden komen. In 1996 werd een nieuwe en verbeterde Cubase geïntroduceerd aan de wereld, compleet met VST technologie en tot 32 sporen. Zoals u zich kunt voorstellen, was dit een spel-veranderende zet van Steinberg en heeft het ons voortgestuwd tot waar we vandaag zijn!

Wat kan je doen met een DAW?

De functies van digitale audio werkstations kunnen variëren van zeer eenvoudig tot zeer complex. Er zijn echter enkele functies die de meeste audioliefhebbers als standaard zouden beschouwen voor een moderne DAW.

Audio Opname en Arrangement

Het brood en de boter van het muziek maken - opnemen! Een DAW kan wat ooit een vervelend proces was met een hoop apparatuur en hoofdpijn, veranderen in een plug-and-play ervaring met één klik. Met een paar muisklikken kun je je tempo aanpassen en dat deuntje in je hoofd gaan jammen. Maar natuurlijk, wat heb je aan opnemen als je de audio niet kunt trimmen en plaatsen waar het moet voor het afspelen? De meeste DAW's lossen dit op door een tijdlijn te voorzien waar je je samples en opnames precies kan plaatsen zoals het moet. Benieuwd naar wat een DAW kan doen in minder dan 5 minuten? Bekijk dan deze hip-hop beat die ik voor deze demonstratie heb gemaakt:

Virtuele Instrumenten

Natuurlijk, je kunt je gitaar pakken en wat akkoorden tokkelen in je DAW, maar dat is nogal beperkend. Dankzij VST of Virtual Studio Technology is bijna elk denkbaar geluid klaar voor gebruik met de juiste plugin. Tegenwoordig lijkt het wel alsof de ontwikkelaars van deze virtuele instrumenten en audio-effecten aan alles hebben gedacht. Je hebt toegang tot duizenden realistisch klinkende instrumenten, tot een aantal van de gekst mogelijke geluiden. Luister bijvoorbeeld eens naar dit pianosample. Ik heb een plugin gebruikt om de pianoklank te genereren, en daarna nog wat meer om hem een beetje te vervormen en een compleet nieuwe klank te krijgen naarmate de tijd verstreek.

MIDI-ondersteuning

MIDI (afkorting van Musical Instrument Digital Interface) is een andere technologie uit de jaren '80 en vormt de brug tussen vele fysieke instrumenten en hun mogelijkheid om verbinding te maken met een DAW voor opname en weergave. Moderne DAW-technologie maakt het mogelijk MIDI-instrumenten te gebruiken om hun eigen geluiden op te nemen en om VST's te manipuleren, waardoor MIDI-ondersteuning een echt nuttige eigenschap wordt van digitale audio-workstations. Dankzij MIDI kun je drum machines, MIDI keyboards , en zoveel ander speelgoed gebruiken met je gekozen opname software. Hier is een opname van een leuk melodietje dat ik heb gemaakt op mijn persoonlijke MIDI controller.

Mixen en masteren

Het mixen en masteren van je muziek was vroeger een duur proces, en het duurde eeuwen om de uiteindelijke track te ontvangen. Nu kunnen DAW's de kracht van een volledige studio naar je laptop brengen met een volledige suite van audio productie tools tot je beschikking om je muziek binnen een paar uur geweldig te laten klinken. Je kan tot in de kleinste details je muziek mixen met zaken als EQ en Compressie en je gewenste geluid aanscherpen zonder een opnamestudio. Zo klinkt diezelfde beat van daarnet met een snelle mix en master.

Maar als je een nog makkelijkere manier nodig hebt om je muziek te masteren, is er altijd nog eMastered !

Produceer meer dan muziek

Geluidseffecten maken, lawaaierige audio opschonen, of een volledige podcast produceren - dit zijn allemaal dingen waar DAW's dagelijks voor gebruikt worden. Het 'werkstation' aspect van de DAW is zeer duidelijk wanneer je ziet hoeveel verschillende toepassingen ze hebben buiten het creëren van muziek. Zonder DAWs zouden veel van de sonische wonderen in games, film en andere media waar we vandaag de dag mee gezegend zijn, niet bestaan. Voor een voorbeeld, van iets niet-muzikaals, kijk eens naar de ruisonderdrukking op dit sample wanneer het voor een tweede keer wordt afgespeeld.

Muziek maken gemakkelijk gemaakt

Als je ooit de neiging hebt gehad om muziek te gaan maken, dan heb je nu geen excuus meer. Je kunt nu online gaan en talloze trials en zelfs een aantal gratis DAW's downloaden, vol met synthesizers en andere audio-gereedschappen, zodat je nu meteen kunt beginnen met het componeren van muziek. Om het nog makkelijker te maken, hebben veel DAW's tools die je kunnen helpen bij het uitzoeken van toonladders, melodieën en ritmes - om nog maar te zwijgen van alle gratis tutorials die er ook zijn. Om je er nog eens aan te herinneren hoe makkelijk het is: die beat van daarnet was in minder dan 5 minuten gemaakt.

Dit alles betekent dat een audioproducer een hele studio aan sonische mogelijkheden kan hebben verpakt in één lichtgewicht stukje software!

Hoe werkt een DAW?

Elk digitaal audio werkstation dat je tegenkomt zal bij de eerste introductie verwarrend zijn. Elk bedrijf zet zijn knoppen op een iets andere plaats en daar moet je even aan wennen. Het kost ook tijd om te wennen aan de verschillende functies en mogelijkheden van elke DAW. Maar met wat vallen en opstaan beginnen de lijnen tussen audio werkstations te vervagen en wordt het meer een gevecht om te onthouden welke sneltoetsen je moet gebruiken. Er zijn een aantal gemeenschappelijke functies die bijna alle DAW's zullen delen, zoals een tracking playlist, een sample browser, en een mengtafel. Om je een idee te geven van hoe dat eruit ziet, is hier een screenshot van het project voor de samples uit dit artikel.

Aan de linkerkant heb je de sample-browser waar je audiobestanden kunt bekijken en selecteren. In het midden is de afspeellijst of tijdlijn waar je je samples kunt opnemen en plaatsen in de door jou gewenste opstelling. En het venster aan de rechterkant is de mixer waar je niveaus kunt aanpassen en audio-effecten kunt toevoegen.

Populaire DAW's op de markt

Tegenwoordig nemen digitale audio werkstations vaak de plaats in van de traditionele studio dankzij hun toegankelijkheid en brede scala aan mogelijkheden. Dit betekent dat iedereen met toegang tot een computer en een fatsoenlijke set luidsprekers of koptelefoon kan beginnen met het maken, mixen of masteren van zijn eigen geweldige muziek. Maar als je ooit een snelle zoektocht naar een DAW hebt gedaan, ontdek je een hele oceaan van opties. Laten we je helpen om de keuze te beperken.

Top 3 gratis DAW's

Een goede plaats om te beginnen als je nog nooit een DAW programma hebt aangeraakt is een van de gratis opties voordat je er te diep induikt (sommige DAW's kunnen prijzig zijn!).

Audacity : Audacity is ideaal voor wie eenvoudig wil opnemen, bewerken of mixen.

Cakewalk : Cakewalk is volledig gratis en van alle gemakken voorzien, maar is helaas alleen voor Windows-gebruikers.

Garageband : Gelukkig blijven Mac-gebruikers niet in de kou staan. De meeste Mac-computers worden standaard geleverd met Garageband - een ander gratis audio-workstation dat de meeste geluidstaken aankan.

Top 3 Betaalde DAW's

Natuurlijk moet je betalen om te spelen als je de volledige reeks opties wilt die sommige audio workstations bieden.

Reaper : Reaper onderscheidt zich als een van de beste betaalde DAW's, niet alleen omdat het slechts $ 60 kost, maar omdat er geen beperkingen zijn, wat betekent dat elke audio professional zijn project kan volbrengen met Reaper.

Ableton Live : Ableton Live staat bekend om zijn unieke systeem dat kan worden gebruikt voor live muziekoptredens. Daarbovenop hebben ze enkele van de meest indrukwekkende stock plugins die er zijn.

AVID Pro Tools Pro Tools wordt vaak beschouwd als de 'industriestandaard' voor mensen in de muziek en post-productie, en is een van de meest robuuste audiobewerkingspakketten dankzij de native opnamemogelijkheden en lay-out.

Voor de echte groene beginners, raad ik FL Studio aan. FL Studio , vroeger bekend onder zijn volledige naam Fruity Loops, onderscheidt zich als een beginnersvriendelijke DAW dankzij een eenvoudig te begrijpen GUI en sjablonen die je kunnen helpen bij het opzetten van een project voor je gewenste genre. Het wordt ook geleverd met goed ontworpen stock plugins die goed werk leveren door je te laten zien hoe een geluid wordt veranderd door een effect. Voor beginnende producers die staan te popelen om hun muzikale reis te beginnen, kan FL Studio een goede keuze zijn.

Conclusie

Het digitale audiowerkstation is een voorbeeld van een stuk software dat de geschiedenis heeft veranderd. Met veel verschillende opties beschikbaar voor zowel PC als MAC, geeft een DAW je alle tools die je nodig hebt binnen een audio editor. Wil je experimenteren met een nieuw virtueel instrument of spelen met een MIDI sequencer? Of misschien wat beat-maken met hip-hop producers? Welke audio-taak je ook onderneemt, een DAW zal je eerste stap zijn.

Klaar om betere muziek te gaan maken? Ontdek waarom muzikanten eMastered gebruiken om hun audio beter dan ooit te laten klinken op streamingplatforms.

Breng je songs tot leven met mastering van professionele kwaliteit, in enkele seconden!