Every Audio Effect Explained

Every Audio Effect ExplainedEvery Audio Effect Explained

Tanto si investigas los efectos de audio para descubrirlos como para profundizar en su conocimiento, pronto te darás cuenta de que es un tema con un alcance inmenso. De hecho, en este momento en el que estás leyendo esto, los ingenieros están trabajando en el desarrollo de nuevos efectos de audio o en la mejora de los existentes. Nuestros oídos humanos parecen apreciar la complejidad y singularidad que añaden a una señal de audio, por lo que son muy populares entre los productores.

Si eres un principiante, sabrás que siempre que produces algo te enfrentas a una crisis existencial en lo que respecta a los efectos de audio. Si eres un profesional, todavía pasas mucho tiempo descubriendo nuevos o creando nuevas combinaciones. En cualquier caso, siempre es bueno mantener un conocimiento fresco de los efectos de audio en el fondo de nuestra mente.

En este artículo, nos gustaría revisar el significado de los efectos de audio y lo que los hace tan importantes para nuestro sonido.

Entenderás las diferencias entre ellos y cuándo cada efecto de audio juega un papel óptimo en tu producción musical.

Antes de entrar en los efectos de audio propiamente dichos, vamos a responder a algunas preguntas frecuentes que pueden satisfacer tu curiosidad.

Vamos a sumergirnos.

¿Qué son los efectos de audio?

Los efectos de audio son dispositivos de software (DAW) o hardware (analógicos) que interfieren con la señal de audio de entrada, para influir en la señal de sonido de salida. En física, un efecto de audio altera las ondas sonoras cuando se aplica a un instrumento o, en general, a cualquier señal de sonido. Representan una de las herramientas de estudio más importantes.

Uno de los muchos ejemplos obvios que podríamos utilizar para ilustrarlo es cómo se siente tu voz en diferentes habitaciones. Si entras en una habitación pequeña sin ventanas y empiezas a cantar, en el momento en que entras en una sala espaciosa, tu voz tiene más eco y, en general, se siente diferente.

¿Por qué necesitamos efectos de audio?

por qué necesitamos efectos de audio

Cuando aplicamos un efecto de audio a una señal de audio, cambiamos el comportamiento de las ondas sonoras y, por tanto, modificamos la señal de audio original. El resultado es un sonido distinto que hace que los oyentes aprecien la misma señal original, pero con una sensación diferente.

Los efectos de audio desempeñan un papel fundamental en los procesos de mezcla y masterización . Representan la clave para encontrar tu sonido y distinguir tu estilo de los demás productores. Cuanto más avances en la música, más te darás cuenta de que la ciencia de los efectos de audio es ahora más importante que la propia producción. Es lo que ha hecho que Queen, Red Hot Chilli Peppers y Radiohead suenen como lo hacen.

¿Cuáles son los efectos de audio más comunes?  

Hoy en día existe una gran variedad de efectos de audio en el mercado. Para entenderlos, primero tenemos que clasificarlos, y para ello los clasificamos según su forma de manipular el sonido.

  • Efectos de audio basados en el tiempo: Reverberación, Retardo y Eco.
  • Efectos de audio de modulación: Chorus, Tremolo, Flanger y Phaser.
  • Efectos espectrales de audio: Panorama y Ecualización.
  • Efectos dinámicos de audio: Compresión y distorsión.
  • Filtros

Al categorizarlos de esta manera, empiezas a ver el propósito de estos efectos de audio en términos de manipulación del sonido. Los efectos de audio basados en el tiempo son todos los procesos que manipulan el tiempo de la señal de una manera u otra. Los efectos de audio de modulación son un tipo especial que añade a las ondas sonoras una versión retardada de las mismas, y juega con su tamaño en el tiempo. Los efectos de audio espectrales se especializan en añadir filtros de paso en el momento deseado, o a lo largo de la canción. Los efectos dinámicos definen el rango de su salida y ayudan a que la señal de audio suene más tranquila o más fuerte. Y, por último, los filtros generan filtros de paso de banda para eliminar las frecuencias no deseadas.

¿Cómo puedo añadir efectos a mi audio?

Añadir efectos de audio es prácticamente el mismo proceso tanto en la producción analógica como en la digital, sólo que la forma de hacerlo es diferente. En la producción analógica, tienes que colocar las unidades de efectos entre la fuente de sonido y la entrada. Digamos que tienes una guitarra, para aplicarle eco necesitas conectarla primero al pedal de eco, y luego de ese pedal a la entrada. De este modo, la señal de sonido entra en las unidades de efectos, luego en la entrada, y finalmente sale con eco.

En la producción digital, basta con un par de clics para aplicar un efecto de audio a una señal de sonido. En la mayoría de los DAW, tienes que elegir la parte de audio que quieres manipular, hacer clic en editar, añadir el efecto de audio deseado y, por último, ajustar la calidad de salida.

Después de leer esto ahora, debes estar ansioso por conocer estos efectos de audio. Así que, sin más dilación, vamos a sumergirnos en los más importantes de la industria musical actual. No se trata de una lista exhaustiva, sino sólo de algo para empezar.

Efectos de audio basados en el tiempo

Ecos

efecto de audio basado en el tiempo eco

Un eco es un reflejo de la señal original , generado específicamente para llegar al oído del oyente más tarde en el tiempo. El tiempo en que llega a nuestros oídos depende de la distancia entre la fuente de salida, el oyente y la superficie reflectante. Cuanta más distancia haya, más tiempo de retardo tendrá la reflexión. Lo contrario también es cierto.

Estos son algunos parámetros importantes que hay que tener en cuenta a la hora de añadir ecos:

  • Retroalimentación: Permite decidir la cantidad de reflexión que se devuelve al sonido original. Añade o reduce la intensidad.
  • Señal seca/húmeda: Fija la cantidad de sonido original (señal seca) y sonido con eco (señal húmeda) que quieres en la mezcla.


Uno de los ejemplos más evidentes sería el eco de tu voz cuando gritas en la cima de una montaña. El reflejo de ese grito es exactamente lo que representa un eco.

Este efecto de audio puede ser bueno para que un guitarrista de rock añada fuerza a su sonido, pero muy indeseable cuando se trata de podcasts. Todo depende de lo que estés haciendo.  

Reverb

efecto de audio de reverberación

La reverberación es un eco complejo resultante de múltiples ecos que se reflejan en una superficie dura muchas veces y con diferentes amplitudes. Estas reverberaciones se producen a diario a nuestro alrededor, pero estamos demasiado ocupados para prestarles atención. Si te tomas el tiempo de darte cuenta la próxima vez que estés en una piscina cubierta o en una iglesia, esa sensación de múltiples ecos que vibran hacia ti cuando hablas es la reverberación. Las ondas sonoras rebotan tan rápido que se superponen unas a otras, creando lo que llamamos reverberaciones. Como la señal de audio original y la procesada están separadas sólo por milisegundos, tenemos la ilusión de escucharlas al mismo tiempo.

Estos son algunos de los parámetros importantes que debe tener en cuenta a la hora de añadir reverberación :

  • Tamaño: Le permite decidir el tamaño de la sala que desea emular. Los espacios más grandes producen reverberaciones más largas y una imagen estéreo más amplia.
  • Retraso previo: Decide la cantidad de tiempo tras la cual se produce el primer reflejo.
  • Decaimiento: Fija la cantidad de tiempo antes de que los reflejos comiencen a decaer.  
  • Frecuencia de corte (alta): Aplica un filtro de paso alto que bloquea una cantidad definida de elementos de alta frecuencia. Si tu mezcla suena metálica, prueba a cortar los elementos del rango de frecuencias altas.
  • Frecuencia de corte (baja): Aplica un filtro de paso bajo que bloquea una cantidad definida de elementos de baja frecuencia. Si tu mezcla suena turbia, prueba a reducir del rango de frecuencias bajas para dar más espacio a tu bombo y tu bajo.
  • Mezcla (húmedo/seco): Te permite decidir la cantidad de sonido original (señal seca) y de reverberaciones (señal húmeda) que permites en la mezcla.

Este efecto de audio es una forma estupenda de crear una sensación de amplitud en la mezcla y puede ayudar a unificar todos los elementos de la canción. Suele funcionar muy bien con las voces y las guitarras.

Retraso

El efecto de audio de retardo es una técnica de procesamiento de audio hecha por el hombre que almacena una copia de la señal original en un medio de almacenamiento y la reproduce cuando lo define el productor. El más utilizado es el slapback delay, un tipo de retardo que reproduce el reflejo justo después de la entrada original.

Aquí hay un par de parámetros a tener en cuenta cuando se añade el retraso:

  • Retroalimentación: Permite decidir el número de ecos así como la resonancia entre cada eco.
  • Tiempo: El tiempo que transcurre entre la señal de origen y su eco/múltiples ecos.
  • Tiempo X: Este es el valor que se utiliza como referencia para el tempo del efecto de audio de retardo.
  • Frecuencia de corte: Define un espectro de frecuencias a partir del cual los filtros de paso cortan los elementos de alta y baja frecuencia que no están dentro del espectro definido.

El efecto de audio de retardo puede utilizarse para empujar un elemento hacia atrás en la mezcla o para darle una imagen estéreo más amplia. Este efecto de audio basado en el tiempo hace que las producciones sean más interesantes al añadir variedad rítmica y dar más profundidad a la mezcla.

Efectos de audio de modulación

efectos de audio de modulación

Coro

The chorus effect is an audio modulation effect that splits the original signal in the audio circuit into multiple signals, resulting in a chorus delayed signal that comes right after and alters the dry signal's pitch. It thickens the tone and creates an epic feeling.

Aunque se utiliza mejor lavando sonidos y haciendo que las capas de apoyo de tu mezcla sean ambientales, el efecto de chorus puede tener muchos propósitos. Uno de los ejemplos más obvios es que puede hacer que tu guitarra parezca un "coro" de guitarras.

Estos son algunos parámetros importantes que hay que tener en cuenta a la hora de añadir coros:

  • Forma: Establece el tipo de forma de onda utilizada para modular la señal retardada.
  • Tasa: Establece la frecuencia en la que el oscilador de baja frecuencia modula la señal de chorus.
  • Delay Offset: Establece el tiempo en milisegundos entre la señal original y la señal de coro.
  • Retroalimentación variable: Crea repeticiones decrecientes de la señal de coro. Cuanto mayor sea el valor, más ecos se reproducirán en la línea de retardo.

Puedes ser muy creativo con este efecto de audio. En lugar de contratar a diez trompetistas para un coro, este plugin dividirá la señal de audio de tu trompeta en el número que quieras y creará la misma experiencia de audio. También puede hacerlo trayendo múltiples ecos al mismo tiempo sin ningún retraso.

Trémolo

El trémolo se produce cuando la misma nota se reitera tan rápidamente que crea un efecto de vacilación a su alrededor. Este efecto sonoro también puede producirse juntando dos notas de tonos ligeramente diferentes. Los guitarristas lo producen moviendo el dedo que toca en el mástil hacia arriba y hacia abajo muy rápidamente, a menudo se refieren a él como vibrato. Puede sonar igual para nuestros oídos humanos, pero no es lo mismo en teoría. El vibrato altera el tono, mientras que el trémolo altera el volumen.

In popular DAWs , tremolo is achieved by varying the amplitude of sound through plugins. You can virtually add tremolo on everything now, but discernment is still important. An audio effect is as good as the context in which it is applied.

Estos son algunos parámetros importantes que hay que tener en cuenta a la hora de añadir un trémolo.

  • Tasa: Establece la frecuencia en la que el oscilador de baja frecuencia modula la señal de trémolo.
  • Profundidad: Establece la cantidad de modulación.
  • Campo de desplazamiento: Establece la cantidad de movimiento a la izquierda y a la derecha en el efecto de trémolo. Esto da lugar a variaciones de trémolo pequeñas o grandes.
  • Sincronizar: Sincroniza la velocidad de modulación con el tempo del proyecto.

A veces puedes sentir que una nota en tu composición no sirve para nada, o no está lo suficientemente presente. Prueba a hacer un trémolo en esa misma nota y verás cómo la llena de ritmo.

Flanger

El efecto de audio flanger copia la entrada y genera una versión retardada de la señal que se reproduce un poco fuera de fase. Produce la impresión de que el audio grabado se reproduce dos veces, una ligeramente más lenta que la otra.

Los efectos de audio chorus y flanger tienen los mismos parámetros importantes:

  • Forma: Establece el tipo de forma de onda utilizada para modular la señal retardada.
  • Tasa: Establece la frecuencia en la que el oscilador de baja frecuencia modula la señal de chorus.
  • Delay Offset: Establece el tiempo en milisegundos entre la señal original y la señal de coro.
  • Variable feedback: Creates decaying repeats of the processed signal.

El flanging se atribuye al famoso Les Paul, que pensó en reproducir grabaciones en dos cintas y manipular su velocidad.  

Phaser

El efecto de audio phaser es un procesador de sonido que genera filtros de paso alto en forma de picos en el espectro de frecuencias, para cortar elementos altos en la banda de frecuencias. Crea cortes en los rangos de alta frecuencia y los modula hacia arriba y hacia abajo en todo el audio.

Este efecto de audio era muy famoso en la música funk, ya que iba muy bien con los riffs del género. También funciona muy bien con las partes ambientales lentas de una canción.

Estos son algunos parámetros importantes que hay que tener en cuenta al utilizar un phaser:

  • Velocidad: Controla la velocidad a la que se modulan los cortes de los filtros pasa banda.
  • Retroalimentación: Establece la cantidad de señal de fase que se retroalimentará al circuito de audio de fase.
  • Anchura: Establece el rango de frecuencias en el que barrerán los filtros de paso de banda.
  • Señal seca/húmeda: Controla la cantidad de señal seca y de señal en fase (húmeda) que se quiere permitir en la salida.

El efecto de audio phaser es un efecto muy distintivo para añadir a tus unidades de efectos. Añade carácter a las notas individuales para crear alguna forma de movimiento giratorio en su sonido.

Efectos de audio espectrales

efectos de audio espectrales

Panorama

La panoramización es el acto de distribuir la señal de audio en un campo estéreo con controles de panoramización. Puede hacer que los sonidos parezcan proceder de diferentes lugares del espectro de audio izquierda-derecha, creando así más espacio y amplitud en la mezcla.

Este efecto de audio crea un montón de dinámicas interesantes en una canción, como cuando oyes que algunos sonidos entran por un oído y viajan por tu cerebro para ir finalmente a tu otro oído. El paneo abrió la puerta a una gran creatividad entre los productores.

Sólo hay un parámetro importante en la panoramización, y es el propio mando de panoramización. Un mando que controla los filtros de audio, para silenciar el lado estéreo del espectro de audio que no está incluido en la panorámica elegida. Por lo tanto, si usted panoramiza su audio hacia el lado derecho de su estéreo, los filtros de audio no permitirán que ningún sonido provenga de su altavoz izquierdo, hasta que usted se lo ordene.

Igualación.

La ecualización es una técnica de producción que controla el volumen en el espectro de frecuencias de audio. Podemos ecualizar o filtrar completamente (volumen 0) bajando/subiendo el volumen de ciertas frecuencias o incluso de un rango de frecuencias.

La ecualización es la clave para tener una buena mezcla, ya que crea espacio para que los instrumentos respiren y se escuchen sin interferencias de otros instrumentos. Mejora la experiencia estéreo porque cada sonido está en su sitio, si está bien ecualizado, por supuesto.

En principio, el bombo y el bajo reciben la gama de frecuencias bajas debido a que su sonido está compuesto principalmente por ellas. La guitarra y las teclas son más bien instrumentos de la gama de frecuencias medias-altas, mientras que las voces dependen del tipo. Obviamente, la voz de una soprano no se ecualizará igual que la de un barítono.

Hoy en día, los ecualizadores vienen en forma de plugins visuales en los que puedes ver las frecuencias que estás filtrando. Una gran adición a las herramientas de estudio.

Efectos dinámicos de audio

efectos de audio dinámicos

Compresión

Abreviatura de compresión de rango dinámico, es un procesamiento de la señal de audio que mantiene un volumen estable en todo el audio, amplificando los sonidos bajos y atenuando los altos. Cuando se utiliza con un limitador, es la herramienta perfecta para controlar el rango dinámico del audio.

Este efecto de audio ayuda a pulir su pista y crea homogeneidad. Toma una región de audio dispersa y acerca las partículas en el espacio.

Estos son algunos parámetros importantes que debes tener en cuenta al comprimir :

  • Tasa: Determina la cantidad de reducción/compresión del volumen o, en dos palabras, el rango dinámico.
  • Umbral: Establece el valor de la entrada de sonido en dB a partir del cual el compresor empieza a actuar. todo lo que esté por debajo no se verá afectado.
  • Ataque: Determina la rapidez con la que la compresión reduce el volumen una vez que la entrada alcanza el umbral.
  • Liberación: Determina la rapidez con la que el compresor se desconecta después de haber reducido o aumentado el volumen.
  • Ganancia: Añade algo de volumen a la salida para compensar la reducción de ganancia resultante de la compresión.

La compresión es muy importante hoy en día en la industria musical. Una pista incoherente ya no es aceptable, por lo que la compresión es imprescindible en nuestras herramientas de estudio.

Distorsión

In theory, the distortion effect is any type of alteration in the audio waveform. In music, the most common type of distortion is produced by adding a lot of gain to your audio . By doing so you create a fuzzy or gritty feeling to your electrical instrument.

La distorsión no deseada también existe. Ocurre cuando una señal de audio tiene, por naturaleza, picos de entrada con niveles demasiado altos para que algunos componentes del sistema puedan soportarlos. Por lo tanto, partes de la señal se pierden, creando un sonido distorsionado y rasposo.

La distorsión digital y analógica no deseada se produce cuando una señal es demasiado fuerte para el umbral del sistema en el que se reproduce. En la mayoría de los DAW es 0 Dbs y cuando se recorta, cualquier señal entrante por encima de 0Dbs se pierde. Lo llamamos clipping.

Sin embargo, si se utiliza correctamente, la distorsión hará maravillas con los sonidos eléctricos.

Estos son algunos parámetros importantes que hay que tener en cuenta al utilizar la distorsión:

  • Drive: Establece el nivel de ganancia de la señal distorsionada. Si es demasiado, la señal se sobrecarga.
  • Tone: Se utiliza para suavizar la distorsión añadiéndole un poco de tono sabroso.
  • Salida Establece la cantidad de señal distorsionada en la salida final.

La distorsión es el prodigio de los efectos de audio cuando se trata de géneros como el Hard Rock, el Indie Rock y el Metal. No habría sensación épica en esos estilos si no fuera por la distorsión.

Filtros

Los filtros de audio reducen el volumen de ciertas frecuencias por encima o por debajo de un umbral llamado frecuencia de corte. Los filtros de audio que atenúan las frecuencias bajas se llaman filtros de paso bajo, y los que atenúan las frecuencias altas, filtros de paso alto.

Los filtros de audio son de tres tipos, según su forma y pendiente:

  • Filtros de paso alto: Dejan pasar las frecuencias por encima de la frecuencia de corte y reducen lo que está por debajo.
  • Filtros de paso bajo: Dejan pasar las frecuencias por debajo de la frecuencia de corte y reducen lo que está por encima.
  • Filtros de paso de banda: Dejan pasar las frecuencias incluidas en la banda de frecuencias definida, y cortan lo que esté por encima y por debajo.

Los ajustes más importantes en los filtros son la Resonancia, que exagera la banda de frecuencias alrededor del corte, y los valores de corte definidos para establecer un umbral.

Conclusión:

Audio effects should be amongst your primary studio tools. The more you learn about them and deepen your understanding of them, the wider your music perspective will be. Sometimes a simple production with the right audio effects can create genius music, and complex production with the wrong audio effects can be unpleasant. So don't be shy, dive deeper into these subjects, and one day you will find your sound.

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