How to Record Vocals: A Beginner's Guide

How to Record Vocals: A Beginner's GuideHow to Record Vocals: A Beginner's Guide

Una buena grabación de voces puede hacer o deshacer una canción. Por eso, aunque no tengas pensado convertirte en ingeniero de sonido, aprender a grabar voces es una habilidad esencial para cualquier persona de la industria musical.

This skill can make it easier for you to record demos from home, run sessions, and make it easier for you to effectively communicate throughout the industry. Don't worry if you're not sure where to get started. In this article, we'll detail the process of recording professional-sounding vocals from anywhere and everywhere.

Desde la recopilación del equipo hasta la realización de las sesiones de grabación, te explicamos paso a paso cómo producir voces profesionales en casa. Vamos a ello!

Etapa 1: Reunir el equipo

Las grandes grabaciones vocales comienzan con un equipo excelente. No, eso no significa que tengas que gastar 1.000 dólares en tu primer micrófono para hacer buena música. Sin embargo, necesitas un equipo básico para empezar a grabar voces correctamente. Estas son algunas de las principales herramientas que deberías tener en tu caja de herramientas.

Micrófono

No es de extrañar que una gran grabación vocal comience con un micrófono de alta calidad . Sin embargo, no hay que confundir alta calidad con un precio elevado. Si bien es cierto que a menudo obtienes lo que pagas, puedes asegurarte un micrófono de condensador de gran diafragma de calidad por menos de 500 dólares.

Tendrás que asegurarte de seleccionar el tipo de micrófono adecuado para tus necesidades. Aquí tienes un par de los principales micrófonos con los que te encontrarás:

Micrófono dinámico

Generalmente se consideran el tipo de micrófono más resistente. Los micrófonos dinámicos son perfectos para grabar voces más agresivas y agudas y, por lo general, no necesitan alimentación fantasma. El micrófono dinámico puede utilizarse para grabar música rap o rock, por ejemplo.

Micrófono de condensador

Un micrófono de condensador está diseñado para captar los matices de la voz de un cantante. Los micrófonos de condensador suenan brillantes y aireados, y pretenden producir un sonido natural para captar el mayor número posible de partes de la voz. Estos micrófonos suelen requerir alguna fuente de alimentación fantasma y se utilizan habitualmente en géneros pop y afines.

Micrófono de cinta

These old-school microphones are incredibly warm and delicate. They need to be treated with utmost care since their recording mechanism is so delicate. That being said, they can arguably produce the most accurate recording when compared to dynamic or condenser microphones.

Soporte de micrófono

The mic stand helps your microphone stay put throughout the recording phase. It should also be readily adjustable so that you can easily cater the tool to your vocalist's height and parameters as needed. Your studio's mic stand should preferably be somewhat heavy-duty so that it stays firmly in place throughout the recording process .

Para grabar sobre la marcha, quizá quieras algo más ligero para facilitar su uso y transporte. Asegúrate siempre de que el micrófono está bien sujeto al soporte para no dañar el delicado equipo.

Montaje del amortiguador

Un soporte amortiguador puede ayudar a eliminar parte del exceso de "ruido de pies" y mantener el micrófono correctamente situado mientras se graba. Algunos micrófonos vienen con su propio soporte antivibratorio, pero también puedes comprarlo por separado.

Los soportes de choque no son necesarios para todas las sesiones de grabación vocal, pero pueden ayudar a producir una voz más aislada si tienes uno a tu disposición. Como alternativa, puedes utilizar una pinza de micrófono estándar o un soporte incluido para fijar el micrófono al soporte.

Escudo Pop

Un escudo antipopular o un parabrisas pueden suponer una gran diferencia a la hora de grabar voces en casa. Estas herramientas se colocan directamente entre el micrófono y el vocalista y están diseñadas para atrapar las "plosivas" o fuertes ráfagas de aire que provienen de la voz de un vocalista que expresa sonidos consonantes ásperos mientras canta.

Windscreens need to be catered to your specific shock mount or microphone choice, but a pop filter is anchored onto the microphone stand itself. Therefore, a great pop filter should be compatible with microphone setups, so find one that you're happy with using on a regular basis.

Interfaz de audio

An audio interface helps transmit the digital signal of your vocal directly to your digital audio workstation. This piece of equipment is essential so that you're able to capture your vocals and edit them properly throughout the mixing process.

Afortunadamente, podrás conseguir una interfaz de audio básica por menos de 100 dólares. Algunas cosas útiles a tener en cuenta son las fuentes de entrada y salida, y la portabilidad de la interfaz. También tendrás que determinar si tu interfaz tiene o no alimentación fantasma integrada.

La alimentación fantasma es necesaria para una gran variedad de micrófonos, por lo que merece la pena un coste adicional si esperas grabar con varios micrófonos. Sin embargo, también puedes evitar este factor si es necesario utilizando un preamplificador de alimentación fantasma.

There are also interfaces that are more geared towards Mac and PC users. While you can always use an adapter to connect your interface to your DAW, it's best to seek out the most fitting audio interface you can find in order to reduce the risk of excess latency.

Preamplificador

Los preamplificadores pueden proporcionar el color del sonido, la ganancia o la potencia fantasma necesaria en toda la cadena de grabación vocal. Estas herramientas no siempre son necesarias, pero puedes necesitar un preamplificador con herramientas como los micrófonos de condensador.

More stylized preamps can also help a vocal sound warm and bring out the best in a singer's voice . Just remember that not every style of vocal needs to sound warmer than other comparable recordings, so this may just be a stylistic tool you use every once in a while.

Cables XLR

While cables are probably the least exciting purchase you'll make for recording vocals at home, they are essential ones. You may be tempted to go for the cheapest XLR cords you can find, but remember that you'll be using these cables on a regular basis. It may make a good investment to opt for high-quality cables.

No olvides que los cables son también el conector de tu micrófono con tu DAW. Un cable mal construido o dañado puede causar interferencias innecesarias en tus grabaciones, así que revisa tu equipo a menudo.

Also, practice good basic cable management skills. Keep them stored properly coiled (not in a tangled mess) and try not to drop them on the floor. It's inevitable that most cables need to be replaced over time, but you can prolong their lifespan by taking great care of them in the meantime.

Auriculares de estudio

Para producir voces profesionales, vas a necesitar al menos dos juegos de auriculares de estudio. Disponer de unos auriculares de estudio en lugar de unos auriculares destinados a una escucha más general es esencial, ya que proporcionan una representación precisa de la sesión de grabación.

Los auriculares generales a veces tienen un refuerzo de graves o carecen de una respuesta de frecuencia plana que es necesaria para producir voces de estudio nítidas. Sin esta herramienta esencial, puede resultar difícil para el vocalista grabar voces con calidad de estudio si no escucha una representación precisa de su voz.

Merece la pena invertir en unos auriculares de alta calidad que sean cómodos para las largas sesiones de canto. Limpia los auriculares de tu vocalista después de cada sesión para mantenerlos limpios y comprueba si hay signos de desgaste.

Etapa 2: Preparar el estudio y el vocalista

Para conseguir la mejor grabación vocal posible, es esencial preparar adecuadamente el espacio del estudio y al vocalista. Estas son algunas de las pautas esenciales que debes tener en cuenta para transformar tu dormitorio o sala de estar en una cabina vocal funcional para tus grabaciones.

Encontrar la habitación adecuada

En un mundo ideal, podrías grabar en una sala con un tratamiento acústico profesional. Esto no siempre es posible para muchos de nosotros, pero hay algunas habitaciones que tienen un mejor tratamiento de sonido natural que otras. Es conveniente que la sala esté lo más "muerta" posible durante el proceso de grabación.

Esto significa que tus voces deben tener un sonido lo más natural posible, sin reflejos ni distorsiones. Para conseguirlo, deberás buscar un espacio que no tenga muchas superficies duras ni ventanas. Esto se debe a que estos espacios tienen más oportunidades de que las ondas sonoras se reflejen entre sí, lo que podría crear una representación distorsionada del sonido.

Las habitaciones con muebles blandos que ayudan a absorber el sonido pueden ser ideales para grabar voces. Por ejemplo, puedes encontrar que tu armario lleno de ropa absorbente (que puede actuar como esponjas absorbentes para las ondas sonoras) se convierte en una excelente cabina vocal temporal.

Si vas a grabar a cantantes y no a ti mismo, puede tener sentido construir una cabina de voz profesional o una cabina de sonido aislada para tus clientes. Mientras tanto, puedes encontrar un protector de micrófono que te ayude a producir una buena grabación desde casa.

Tratamiento acústico

Treating your room acoustics doesn't have to be complicated. If you have the means necessary, investing in proper acoustic panels can help your vocals sound professional and polished. Alternatively, you can purchase acoustic treatment materials and scatter them throughout your recording space.

Incluso el hecho de tener algo que absorba el exceso de aire puede beneficiar significativamente la acústica de la sala. Si grabas con un micrófono de condensador, procura tratar todo lo que puedas detrás de la cabeza del vocalista para absorber el exceso de sonido.

It's also a good idea to invest in bass traps and other acoustic treatments if you plan on producing or mixing from home. Your neighbors will thank you for this investment during the mixing stage, and you'll be able to perceive a more accurate bass response while crafting your track.

Cómo preparar el micrófono

Como ocurre con cualquier equipo, es importante tratar los micrófonos con cuidado. Los micrófonos de condensador, los dinámicos y los de cinta tienen necesidades diferentes, así que asegúrate de conocer bien las instrucciones de cuidado de tu micrófono.

Asegúrate de elegir el micrófono adecuado para el vocalista y el estilo de grabación. Una gran actuación vocal comienza con el equipo adecuado, y cada voz en particular tendrá sus propias necesidades.

En cuanto a la configuración, el vocalista debe estar a unos 15 centímetros del micrófono, con el filtro antipopping entre el micrófono y el vocalista. El soporte del micrófono debe ser lo suficientemente alto como para que el centro del diafragma del micrófono esté aproximadamente a la altura de los labios del vocalista.

However, if you have the time, the best way to prepare your recording session is to test out different microphone placement options . Work with your vocalist to find a balance that produces the best vocal recording, and don't forget the proximity effect.

El efecto de proximidad establece que cuanto más cerca esté el vocalista del micrófono, más información de gama baja captará el micrófono. Quieres que tu ingeniero de mezclas tenga las mejores grabaciones vocales posibles, así que ten en cuenta esto tanto si realizas una sesión de grabación vocal con micrófonos dinámicos como con micrófonos de condensador.

Cualquier profesional del audio debería ser capaz de ajustar la colocación del micrófono según sea necesario a lo largo de sus sesiones de grabación. Por ejemplo, es posible que tengas que cambiar la colocación de los micrófonos si pasas de grabar la voz principal a grabar voces susurrantes para los coros de la pista. Los cantantes más experimentados pueden saber cómo evitar una colocación inadecuada, pero tú querrás dominar esta habilidad, especialmente si planeas grabar voces en casa.

Establecer niveles

Once you've set up the hardware equipment for a good recording, it's time to check the levels on your DAW and interface. Generally, you'll want your vocals to be peaking around -10 dBs, with an average input level around -18 dB. If you're peaking higher than - 6 dB, it's time to turn down the microphone gain or adjust your vocalist's position for more balanced vocal recordings.

If your condenser mic or other equipment is coming in too quiet during the recording phase, it's possible that you may need a preamp or vocal compression to help vocal recording come through at a respectable level.

Consulte a su vocalista

Como ingeniero de grabación vocal, eres el director de la sesión. Eso significa que, mientras colocas los micrófonos dinámicos, organizas los cables o cualquier otra cosa, también estás pendiente de las necesidades del vocalista.

Antes de empezar a grabar, deberías hacer cantar a tu vocalista para asegurarte de que no suena poco natural mientras está en el micrófono. Es posible que tengas que ajustar el tratamiento del sonido y la colocación del micrófono por ensayo y error para producir la grabación vocal de calidad que buscas.

Ask your vocalist if they can hear themselves properly on the microphone, and offer to add a click track or a bit of reverb for them during the recording session.

La noche anterior a la grabación, asegúrate de animar a tu vocalista a que descanse sus cuerdas vocales. El vocalista debe dormir mucho, estar hidratado y tener todas las letras y melodías preparadas para la primera sesión.

Etapa 3: Iniciar la grabación

Ahora que el equipo está bien configurado y listo para funcionar, es el momento de empezar el proceso de grabación de voces. Aquí tienes algunos consejos para que todo el mundo se sienta bien mientras graba las voces.

Dar al vocalista tiempo para calentar

El vocalista debe tener tiempo para calentar en la cabina. Para ello, puede ensayar la canción un par de veces, hacer ejercicios de respiración o cualquier otra cosa. Si tu vocalista quiere practicar la canción, es una buena idea grabar la toma de ensayo.

Nunca se sabe lo que puede salir de una grabación de práctica, así que intenta conseguir el mayor número posible de opciones de grabación vocal. Siempre es mejor grabar de más que de menos.

Tómate los descansos que necesites

El arte de la grabación vocal puede ser mental y físicamente exigente. Aunque no tengas tantos lujos en este sentido si estás en el estudio, es una buena idea hacer descansos a lo largo del proceso de grabación en beneficio de tu vocalista y de ti mismo. De este modo, tendrás los oídos frescos mientras grabas la voz y te resultará más fácil orientar a tu vocalista.

Mantenga a su vocalista cómodo

Uno de los deberes más importantes como ingeniero de grabación es animar al vocalista y atender sus necesidades individuales. Si tienes una toma de grabación vocal especialmente fructífera, házselo saber. Los vocalistas suelen estar algo nerviosos, así que tus ánimos no sólo les ayudarán a sentirse mejor, sino que también te ayudarán a conseguir una mejor grabación vocal en general.

Tómelo a trozos

Si al vocalista le cuesta sacar tomas completas de la canción, una opción es grabarla por secciones o trozos. Lo ideal es grabar al menos algunas tomas completas, ya que así se obtendrá la composición vocal más natural durante el proceso de mezcla.

However, recording chunks can be less intimidating for vocalists who are still finding their footing in the recording booth. It can also have an excellent application for grabbing harmonies , overlapping vocals, or backing vocals of songs.

Grabar varias tomas completas

Para obtener la mejor experiencia de grabación vocal, debes asegurarte de obtener al menos 3 tomas completas de una voz. Por supuesto, puedes intentar mitigar los sonidos de la respiración con un de-esser u otras herramientas durante el proceso de postproducción, pero siempre es mejor obtener una grabación de origen más limpia que intentar compensar en exceso al editar una grabación durante la fase de mezcla.

Incluso puedes animar a tu vocalista a probar diferentes estilos de la voz principal mientras grabas diferentes tomas. Consigue tantas tomas completas como puedas a lo largo de la sesión sin ser demasiado exhaustivo.

Etapa 4: Comprobar y volver a grabar

Después de grabar las voces, asegúrate de que has sacado todo lo que necesitabas de la sesión. Aquí tienes algunas cosas que debes tener en cuenta mientras realizas las etapas finales de tu sesión de grabación vocal.

Compruebe su mezcla en bruto

Comprueba las tomas vocales en el contexto del instrumental de la sesión. Puede que quieras que tu vocalista opte por un tono o estilo vocal diferente en función de la reproducción de la mezcla. Las voces pueden sonar completamente diferentes aisladas o en una sesión, así que asegúrate de poder sentarte y comprobar las tomas contextualmente.

Revisión con su vocalista

Remember that you're working with your vocalist's baby. Take the time to sit down with your vocalist. They may have insight on how they would want a particular line to sound emotionally, for example. Make sure you honor any of their re-recording requests and provide helpful feedback if needed.

Considerar las armonías o los coros

Si tu vocalista está dispuesto a ello, también es una buena idea considerar la posibilidad de grabar armonías o coros adicionales durante la sesión. Recuerda que siempre es mejor grabar algo y no utilizarlo que no tener esa opción. Si te sientes cómodo, puedes ofrecer sugerencias a tu vocalista para que te ayude a producir opciones adicionales de grabación vocal.

Vuelva a grabar según sea necesario

No tengas miedo de volver a grabar una y otra vez. La grabación de voces puede ser un proceso tedioso, pero, por desgracia, hay algunos aspectos que no se pueden arreglar una vez que se han grabado. Tu trabajo como ingeniero de voces es conseguir tantas grabaciones como sea posible para que tu ingeniero (o tú) tenga suficientes para trabajar durante el proceso de mezcla.

5 errores comunes de grabación que hay que evitar

In order to produce amazing vocal recordings, it's just as important to understand what not to do as it is to understand what you should do. Here are some common recording mistakes you'll want to avoid at all costs during your sessions.

  1. No grabes de menos. Tu misión mientras grabas voces es conseguir el mayor número posible de tomas utilizables para el siguiente ingeniero. Los problemas se agravan a lo largo del proceso de producción, así que si no empiezas con una grabación vocal sólida, puede ser difícil producir un sonido pulido y profesional. En caso de duda, graba más de lo necesario para estar seguro.
  2. No descuides el tratamiento del sonido. El tratamiento de sonido no tiene por qué ser caro. Puede significar vaciar tu armario para tener espacio para una cabina de voz de bricolaje . Asegúrate de que cuidas el tratamiento del sonido, incluso si no puedes permitirte paneles acústicos u otros equipos de estudio: siempre es mejor algo que nada.
  3. Tómate tu tiempo. A veces, grabar las voces de una canción puede llevar varias sesiones. Aunque esto puede resultar tedioso, lo cierto es que no querrás que tu cantante suene tenso o forzado mientras graba una voz. Intenta ser paciente en esta parte esencial del proceso.
  4. No te olvides de practicar. La grabación vocal es una habilidad que se puede cultivar, así que tómate tiempo para practicar en tu tiempo libre. También puedes trabajar como voluntario en estudios locales para conocer otros montajes profesionales y adquirir experiencia en el trabajo.
  5. No utilices equipos que no entiendas. Cada micrófono de condensador, preamplificador, etc., tiene su propio conjunto de complejidades que el ingeniero debe comprender bien antes de utilizarlo en una sesión de grabación. Tómate el tiempo necesario para informarte sobre tu equipo y cuidarlo adecuadamente.

En la música hay excepciones, así que no te desanimes si has descuidado uno o varios de estos errores en el pasado. Sin embargo, siempre que sea posible, intenta evitar estos errores para tener la mejor oportunidad de crear una voz con calidad de estudio desde la comodidad de tu casa.

Preguntas frecuentes sobre la grabación de voces

¿Todavía te cuesta aprender el arte de la grabación de voces? Aquí tienes algunas de las preguntas y respuestas más frecuentes sobre la grabación de voces para ampliar tus conocimientos.

¿Es difícil grabar voces?

Grabar voces no es necesariamente difícil. Eso sí, necesitas algunos equipos para preparar tu estudio y poder hacer grabaciones adecuadas. También es esencial que aprendas los procedimientos y técnicas de grabación estándar para producir grabaciones profesionales. Como cualquier otra habilidad, la práctica hace la perfección.

¿Puedes grabar voces sin micrófono?

Es posible que puedas grabar voces sin un micrófono de estudio en tu teléfono o de otra forma para una demo o grabaciones de prueba. Dicho esto, deberías utilizar un micrófono profesional para cualquier cosa que planees publicar. Afortunadamente, puedes conseguir un micrófono de estudio de calidad por menos de 500 dólares en el mercado actual.

¿A qué volumen debo grabar las voces?

Debes grabar las voces de forma que alcancen un pico de -10dBFS. Ten en cuenta que cada micrófono deberá ajustarse con precisión según el vocalista, así que asegúrate de tener tiempo para ajustar la configuración de tu micrófono antes de sumergirte en el proceso de grabación.

¿Dónde puedo grabar las voces?

Lo ideal es que grabes las voces en un entorno aislado del ruido y sin demasiados reflejos sonoros. Esto significa que deberías poder aplaudir en la habitación deseada y no escuchar el eco o el ruido exterior. En el mejor de los casos, debes grabar en un entorno con tratamiento de sonido profesional, pero una habitación bastante silenciosa y aislada te servirá en caso de necesidad.

¿Puedo grabar voces sin una interfaz de audio?

En general, no. Necesitarás una interfaz de audio para trasladar tus grabaciones a tu DAW. Afortunadamente, puedes conseguir una interfaz de audio de alta calidad por menos de 100 dólares. Asegúrate de que la interfaz que elijas tenga las funciones de entrada y salida y la alimentación fantasma que puedas necesitar para el micrófono que elijas.

¿Por qué mi voz suena distorsionada?

A distorted vocal is commonly caused by the microphone gain being too high , or the singer being positioned too close to the microphone. Other common reasons may include damaged equipment or cables. Test one element at a time to determine the source of the distortion.

¿Debo grabar las voces en mono o en estéreo?

Por lo general, las voces principales deben grabarse en mono, aunque no hay reglas absolutas al respecto. Dicho esto, en los casos en los que grabes a varias personas a la vez, puede tener sentido grabar en estéreo. Además, comprueba si tu micrófono tiene capacidad para grabar en estéreo antes de comprometerte con ese proceso.

¿Los cantantes graban las voces en una sola toma?

Muchos cantantes son capaces de grabar las voces en una sola toma, pero eso no significa que sólo debas grabar una. Lo mejor es hacer al menos tres tomas completas antes de terminar la sesión de grabación. También puedes grabar cada sección por partes, aunque no es un método preferible.

¿Debería mi voz ser más fuerte que el ritmo?

Esto depende del género. Las voces deben tener el volumen suficiente para que el vocalista las oiga durante todo el proceso de grabación. El equilibrio de las voces siempre se puede determinar durante el proceso de mezcla. En general, deberías tener una o dos pistas principales que destaquen entre el resto de la sesión.

¿Qué hay que hacer el día antes de grabar las voces?

Si eres tú quien dirige la sesión, asegúrate de tener todo el equipo necesario preparado y listo para funcionar. Como vocalista, asegúrate de estar hidratado, dormir bien y venir preparado. El tiempo de estudio es dinero, así que cuanto más preparado estés de antemano, mejor.

Aprender a grabar voces correctamente es una habilidad esencial para cualquier productor. Esperamos que esta guía te facilite la producción de excelentes grabaciones vocales desde casa. Feliz grabación!

Da vida a tus canciones con una masterización de calidad profesional, ¡en segundos!