Qué es la ecualización sustractiva y cómo utilizarla en la mezcla

Qué es la ecualización sustractiva y cómo utilizarla en la mezclaQué es la ecualización sustractiva y cómo utilizarla en la mezcla

Uno de los métodos más potentes en el mundo de la mezcla es la ecualización sustractiva. La ecualización sustractiva ayuda a recortar las frecuencias no deseadas para que puedas hacer brillar las mejores partes de tu mezcla. Tanto si tienes un equilibrio desigual en el espectro de frecuencias como si necesitas limpiar una pista turbia, este método de producción musical tan común como poderoso es tu mejor amigo.

A continuación, detallaremos cómo funciona la ecualización sustractiva y mostraremos formas de utilizarla en cualquier rango de frecuencias. Pronto descubrirás que la ecualización sustractiva es una parte insustituible del proceso de mezcla.

¿Qué es la ecualización sustractiva?

La ecualización sustractiva es el proceso de recortar las frecuencias problemáticas de una mezcla utilizando un plugin de ecualización. Es lo contrario de la ecualización aditiva, en la que el ingeniero se centra en potenciar las frecuencias en lugar de eliminar las no deseadas.

Ambos métodos de ecualización tienen su lugar, pero la ecualización sustractiva se utiliza principalmente para limpiar los sonidos y crear espacio dentro de una mezcla para que los mejores elementos de tu canción puedan brillar. Esta gran técnica puede utilizarse en toda la cadena de señal para producir una mezcla más limpia.

eq sustractivo

Sin embargo, como todo en la producción de audio, hay que utilizar la ecualización sustractiva con moderación y de forma consciente. Un exceso de este tipo de procesamiento de audio puede dar lugar a una mezcla hueca o a una pista completa que no tenga suficiente sustancia para conectar con el oyente.

Aunque mucha gente puede pensar en un filtro Q fuerte cuando se trata de ecualización sustractiva, técnicamente puede extenderse a cualquier método de ecualización que implique cortar el exceso de frecuencias, como el uso de un filtro de paso bajo o alto. En cualquier caso, la ecualización sustractiva enfatiza la mejor parte de la mezcla y proporciona más espacio para cualquier otro proceso durante la etapa de mezcla cuando se utiliza correctamente.

¿Por qué debo utilizar la ecualización sustractiva en la mezcla?

La ecualización sustractiva es una herramienta muy útil para dar a tu mezcla el espacio extra que necesita para que todas las frecuencias brillen en relación con el resto de la pista. Deberías utilizar la ecualización sustractiva siempre que necesites limpiar frecuencias concretas, hacer espacio para un instrumento destacado en la mezcla o eliminar ruidos no deseados.

Por ejemplo, una de las partes más difíciles de dominar son las frecuencias medias y bajas en una mezcla. El bombo y el bajo chocan constantemente a pesar de que ambos son partes integrales en muchas canciones. En lugar de tener que cambiar la integridad de toda la mezcla, puedes procesar el bajo y el bombo mediante procesos de ecualización sustractiva.

Puede reducir o eliminar las frecuencias de las dos pistas que se solapan entre sí para que cada parte se pueda escuchar claramente dentro de la mezcla. Esto es mucho mejor que potenciar una de las pistas individuales, ya que intentar compensar con un exceso de ganancia puede destruir el equilibrio de una mezcla si se utiliza de forma inadecuada.

Dado que la ecualización sustractiva se utiliza principalmente para limpiar en lugar de añadir información a una mezcla, puede tener sentido utilizar tipos de ecualización especializados, como un ecualizador de fase lineal, que está diseñado específicamente para procesar el sonido sin colorear involuntariamente una mezcla. Dicho esto, puedes utilizar el ecualizador multibanda de tu DAW sin problemas para incorporar la ecualización sustractiva a tu flujo de trabajo de mezcla.

Hay muchos otros escenarios en los que se puede utilizar la ecualización sustractiva a lo largo del proceso de mezcla, masterización e incluso grabación. Te sorprenderá la diferencia que puede suponer una banda de frecuencia reducida en el sonido general de una canción.

Ecualización sustractiva vs. aditiva

La ecualización sustractiva es lo contrario de la ecualización aditiva. Mientras que con la ecualización sustractiva utilizas un ecualizador para recortar ciertas frecuencias, con la ecualización aditiva o aditiva pretendes potenciar ciertas frecuencias. Ambas herramientas son útiles a su manera.

En general, la ecualización sustractiva se utiliza para limpiar y hacer espacio. La ecualización aditiva, en cambio, se utiliza para dar énfasis y otros procesamientos creativos. Ten en cuenta que la ecualización aditiva puede añadir frecuencias a la mezcla y colorear el sonido, por lo que tiene sentido utilizarla en una multipista concreta que quieras destacar en una mezcla.

eq sustractivo vs aditivo

La ecualización aditiva puede potenciar los sonidos para que estén más presentes en toda la gama de frecuencias. Esto puede ser intermitente, como hacer que el realce de un instrumento sea amplio durante el coro para obtener un sonido más completo, o a lo largo de toda la composición.

Tanto los procesos de ecualización sustractiva como aditiva deberían utilizarse con cierta moderación. No deberías tener que sobrecompensar para conseguir claridad o resaltar una sección de la mezcla, y si lo haces, probablemente haya problemas de equilibrio más importantes en juego que otra cosa.

Formas de utilizar la ecualización sustractiva en las mezclas

Hay muchas maneras de incorporar técnicas de ecualización sustractiva en tus mezclas. Estos son algunos de los métodos de ecualización sustractiva más comunes que probablemente incorpores de forma habitual.

Q-sweep

Un barrido de ecualización utiliza una banda Q para recortar principalmente las frecuencias agudas de una señal de audio. Dado que esta técnica se utiliza para apuntar a frecuencias específicas, la banda de EQ aplicable se cortará estrechamente para que sólo afecte a una sección precisa del contenido de frecuencia.

Los barridos Q pueden ser útiles para reducir las resonancias fuertes de una pista vocal o de un instrumento para que estén menos presentes en la mezcla.

Filtro Q en EQ

Paso bajo

Un filtro de paso bajo es el inverso de un filtro de paso alto que se utiliza para domar las frecuencias más altas. Permite que las frecuencias más bajas pasen a través de una fuente de audio, a la vez que corta la información de alta gama innecesaria. Esto puede ser útil para usar en pistas que residen en el rango de frecuencias más bajas. Por ejemplo, es probable que no necesites información de gama alta en los bajos para que suenen bien, así que podrías utilizar un filtro de paso bajo para cortar parte de esa información de frecuencia innecesaria.

paso bajo para eq sustractivo

Paso alto

Un filtro de paso alto permite el paso de las frecuencias altas y reduce la cantidad de frecuencias bajas presentes en una pista de audio concreta. También puede considerarse como lo contrario de un filtro de paso bajo. Los filtros de paso alto son ideales para cortar la información de las frecuencias bajas en pistas como las vocales o el hi-hat que pueden tener algún desorden innecesario en las frecuencias bajas.

Utiliza el filtro de paso alto para ayudar a reducir el barro en la mezcla, pero asegúrate de no cortar demasiado: quieres asegurarte de que tu pista procesada sigue sonando bien y se mantiene. Es demasiado fácil ir demasiado lejos y cortar las frecuencias bajas o medias clave que dan cuerpo a tu pista.

paso alto para eq sustractivo

Automatización

Otra buena forma de utilizar la ecualización sustractiva en tus mezclas es automatizar los cambios sustractivos. Por ejemplo, puedes automatizar un filtro de paso bajo al principio de una canción para que sólo se escuchen las frecuencias más bajas.

A medida que te acercas al comienzo de la primera estrofa, puedes automatizar el filtro de paso bajo para revelar más y más de las frecuencias de gama alta, creando un sonido más completo y una gran transición de introducción para iniciar el comienzo de tu pista en una sonoridad interesante.

Consejos para utilizar el ecualizador sustractivo

La ecualización sustractiva debe usarse con prudencia para no socavar involuntariamente la integridad de la mezcla. Estos son algunos de los principios clave que debes tener en cuenta a la hora de elegir la ecualización sustractiva en una mezcla concreta.

¿Quieres un ecualizador sustractivo? ¿O sólo necesitas volver a grabar?

Cuando utilices la ecualización sustractiva en tu mezcla, asegúrate de que no estás tratando de compensar los problemas de grabación en tu mezcla. Puedes hacer cambios sutiles con el ecualizador para dar cabida a los componentes clave de la pista, pero los cortes que ocupan una gran cantidad de ancho de banda podrían indicar que es mejor dar un paso atrás y volver a grabar.

Aunque no hay reglas fijas, deberías poder hacer los cortes que necesites sin tener que pasar más de 3 decibelios de amplitud reducida, más o menos. El principio general es que no deberías necesitar hacer cambios extremos para que una buena grabación suene bien. Si necesitas hacer cambios drásticos en la ecualización para que algo suene aceptable, es hora de volver a la mesa de dibujo.

Utiliza el interruptor de encendido/apagado

Cuando utilices la ecualización sustractiva, deberás alternar regularmente el interruptor de encendido y apagado o A/B para asegurarte de que puedes oír una diferencia positiva entre la señal procesada y la original. Tómate el tiempo necesario para escuchar las señales procesadas y originales en una pista individual y en el contexto de tu mezcla.

Puede que descubras que no necesitas la ecualización sustractiva, o que tus cortes pueden ser menos drásticos que los que creaste originalmente. Cuando se trata de procesar la ecualización aditiva y sustractiva, el botón Solo es una de sus mayores ventajas.

Considere otras formas de resolver los problemas en su mezcla

No olvides que con cada problema de mezcla, hay múltiples formas de llegar a una solución. Antes de recurrir a un ecualizador de cualquier tipo, párate a preguntarte si tu plan de procesamiento es la mejor ruta disponible.

Incluso algo tan sencillo como cambiar la ganancia activa de un multipistas puede suponer una diferencia radical en la presencia de tu mezcla. Así que, ¡permítete experimentar! Si no estás seguro de qué método puede funcionar mejor para un determinado problema de mezcla, ¿por qué no probar ambos y dejar que gane el mejor sonido?

Una de las mejores partes de la producción musical es que no hay reglas fijas para la etapa de grabación, mezcla o masterización del proceso. Utiliza este adagio a tu favor y tómate el tiempo necesario para considerar todas las posibilidades de mezcla.

Presta atención a la colocación de la cadena de efectos

Recuerda que cada plugin en tu cadena se basa exactamente en lo que se colocó antes de él. Esto significa que si no utilizas la ecualización sustractiva al principio de la cadena de efectos, es más probable que amplifiques las frecuencias que intentas reducir.

Dado que la ecualización sustractiva es un proceso reductor, deberás utilizar tu plugin de ecualización para procesar una pista concreta antes de utilizar cualquier plugin estilístico como la reverberación, la distorsión o el retardo. También hay que tener en cuenta que puede ser necesario utilizar otro EQ sustractivo después de usar uno de estos plugins creativos.

Esto se debe a que ciertos plugins pueden añadir o amplificar frecuencias en su señal de audio que usted no quiere que estén presentes en su mezcla. En cualquier caso, recuerde que el orden en su cadena de efectos es importante. Puede haber ocasiones en las que coloque un ecualizador sustractivo antes y después de un plugin, o sólo en un lado o en otro.

No descartes la ecualización aditiva

Existe un largo debate en torno al procesamiento aditivo y sustractivo y a si una filosofía es superior a la otra. La respuesta es no: ambos se utilizan para cosas totalmente diferentes, por lo que no deberías comprometerte exclusivamente con uno sobre el otro. Recuerda que cada mezcla requiere un enfoque individual, por lo que nunca hay una forma "correcta" de abordar el procesamiento de una canción.

En muchos casos, menos es más

En caso de duda, no te compliques con el procesamiento. A menudo, podemos añadir plugins sin pensar a una pista por defecto sin considerar si un sonido necesita o no ser procesado. Intenta practicar la mezcla activa en la medida de lo posible y mantén el procesamiento al mínimo.

Por lo tanto, la ecualización sustractiva es una poderosa herramienta que cualquier ingeniero de audio puede incorporar a su flujo de trabajo. Ya sea para limpiar una mezcla turbia o para dar espacio a las pistas clave de tu canción, la ecualización sustractiva es una herramienta indispensable. Disfruta incorporando este método de ecualización a tu música.

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