Qué es un limitador y cómo utilizarlo en la masterización

Qué es un limitador y cómo utilizarlo en la masterizaciónQué es un limitador y cómo utilizarlo en la masterización

Si eres nuevo en la producción musical, es posible que te encuentres con el término limitador. Aunque estas herramientas se utilizan principalmente en el proceso de masterización, es importante entenderlas tanto si eres productor musical como ingeniero de audio.

A continuación, detallaremos qué es exactamente un limitador de audio y cómo utilizarlo para que puedas implementar eficazmente estas potentes herramientas en tu flujo de trabajo.

¿Qué es un limitador?

¿Qué es un limitador? Básicamente, un limitador es un compresor ultrapotente , utilizado principalmente en el proceso de masterización. Más concretamente, un compresor se considera un limitador si tiene una relación igual o superior a 10:1. Al igual que un compresor, un limitador de audio tiene como objetivo reducir el rango dinámico del audio que está procesando, que suele ser el bus principal de una pieza musical.

Reduce los picos más altos y eleva las partes más bajas de una señal de audio, creando una experiencia auditiva más consistente una vez procesada correctamente. Por esta razón, es posible que utilices un limitador de audio en sonidos individuales que tienen picos algo inconsistentes. Por ejemplo, los limitadores pueden utilizarse en un bus de voz o de batería.

Los limitadores están diseñados para ser tan potentes que cualquier sonido que supere su umbral se detenga en seco. De hecho, los limitadores especialmente potentes se denominan limitadores de pared de ladrillo, en referencia a la capacidad del limitador de frenar cualquier audio que supere el umbral, a veces hasta una proporción infinita.

Limitador VS Compresor

Naturalmente, el limitador y el compresor comparten muchas similitudes. Dicho esto, hay un par de diferencias clave que es importante tener en cuenta a la hora de determinar la mejor cadena de efectos para pistas o buses individuales. Estas son algunas de las diferencias clave entre el limitador y el compresor:

Los compresores dan más importancia al color

La compresión de rango dinámico puede tener como objetivo conseguir un volumen medio más consistente, al igual que los limitadores, pero también pueden utilizarse con el único propósito de añadir color o calidad tonal al audio que están procesando, a veces con una relación baja. Los limitadores, por su parte, tienen ratios elevados que se utilizan para crear una dinámica más consistente en la masterización de audio.

Dado que los dos tipos de efectos pueden utilizarse para fines totalmente diferentes, no es raro que los ingenieros de masterización utilicen ambos para crear un volumen de audio consistente con el suficiente recorte suave o color de un compresor especializado.

No tienen tanta calidad tonal, ya que este procesamiento al extremo podría sonar discordante. No todos los compresores colorean el sonido de su señal de entrada, pero seguro que puedes encontrar algunos que lo hacen mientras que, en el mundo de la limitación, estos plugins son escasos.

limitador vs compresor

Los compresores no son tan potentes como los limitadores para procesar el rango dinámico

Los compresores no son tan potentes como los limitadores, lo que naturalmente los hace más flexibles. Puedes establecer un umbral alto con un limitador para que sólo procese una pequeña parte de la señal de entrada, pero un limitador utilizado en una pista de audio individual podría llevar a una sobrecompresión, produciendo una pista de audio sin vida. También puedes utilizar los controles precisos de un compresor para introducir intencionadamente un recorte suave, lo que supone un nivel de sutileza que es imposible con un limitador de audio.

Por su diseño, un limitador de audio debe utilizarse con más moderación que un compresor general. Si sólo vas a aplicar una compresión de rango dinámico para dar un poco de fuerza a una pista, tendrás que optar por un compresor. Los limitadores se suelen utilizar en la salida maestra, procesando toda la canción durante la fase de masterización del proceso de producción musical.

Los compresores se adaptan mejor a las pistas individuales

Dado que el procesamiento de la señal de un compresor suele ser menos fuerte que el de un limitador, puedes utilizarlos con más libertad en pistas individuales frente al limitador, que se centra en el bus maestro de una composición. Si utilizas un limitador en pistas individuales, podrías crear involuntariamente un clipping duro, o dejar una señal sin brillo y sin vida. Los limitadores de audio suelen utilizarse en la pista de mezcla final.

El umbral del limitador es el punto dinámico de no control

Una de las mayores diferencias entre un compresor y un limitador de audio es la forma de utilizar el umbral del limitador. Mientras que el compresor puede tener un efecto de procesamiento gradual, facilitando lentamente la reducción de la ganancia, los limitadores funcionan aplastando una señal de audio tan pronto como pasa el umbral de control de volumen absoluto.

partes de un limitador

Partes del limitador

Para utilizar correctamente un limitador de audio, es importante entender cómo funciona cada una de las partes individuales juntas e independientemente unas de otras. Verás que las partes del limitador son más o menos las de un compresor, pero con algunas diferencias clave. Presta especial atención a los entresijos del umbral y la rodilla de un limitador.

Ataque

Algunos limitadores tienen un ataque al igual que un compresor que determina la rapidez con la que una entrada de audio se ve afectada por el efecto de audio. Sin embargo, esto puede ser más raro con los limitadores ya que generalmente, estas herramientas están diseñadas para sujetar mientras se mezcla la música tan pronto como un sonido alcanza el umbral

Libere

La liberación determina el tiempo que un limitador está limitando un sonido concreto. Una liberación demasiado corta crea una experiencia auditiva algo inconsistente. En la otra cara de la moneda, un limitador con un tiempo de liberación demasiado largo puede crear un desagradable sonido de bombeo audible. Si bien este es uno de los muchos problemas del ingeniero de masterización, los ingenieros capacitados son expertos en encontrar el punto dulce entre estos dos extremos. El control de liberación, por tanto, es una de las partes más importantes del limitador.

Umbral

El umbral determina en qué momento la señal es comprimida por el limitador. Es una buena idea empezar con un umbral bastante alto e ir ajustándolo poco a poco hasta que la dinámica quede a su gusto. Esto también se puede denominar techo de salida. El rango dinámico reducido no superará el nivel de tu umbral.

Ganancia de entrada

En su forma más simple, la ganancia de entrada es la cantidad de señal que pasa por el limitador. Cuanto mayor sea la ganancia de entrada, más alto será el audio final, aunque más alto no es necesariamente mejor. Los volúmenes extremos pueden llevar a un desagradable clipping duro que puede llevar fácilmente a las partes fuertes a la distorsión, arruinando efectivamente una mezcla. Un ingeniero puede tener que ajustar la ganancia de entrada, ya que los diferentes DSP y las salidas físicas tienen diversos requisitos de grabación en la industria musical.

Ganancia de maquillaje

La ganancia de compensación es un aumento global del volumen en relación con el nivel de reducción de la ganancia. Esto no siempre es necesario con un limitador, pero puedes encontrar un efecto similar con los controles de salida máxima o la ganancia de salida.

Medidor de reducción de ganancia

Este medidor simplemente muestra cuánto está reduciendo el limitador las partes más fuertes de la canción. Por lo general, el objetivo es conseguir una reducción de ganancia de entre 1 y 5 dB en la mezcla del bus de masterización. La reducción de ganancia comienza cuando una señal de audio supera el umbral establecido.

Rodilla

Ocasionalmente, un limitador de audio tendrá un umbral (knee) que determina lo sutil o agudo que se aplica la limitación. Sin embargo, esto es menos común ya que los limitadores están diseñados para cortar completamente una señal por encima del umbral en sus pistas.

Tipos de limitadores de audio

Ahora que hemos desglosado las partes básicas de un limitador de audio, vamos a dar un paso más y a desglosar los tipos individuales de limitadores de audio. Aunque todos los limitadores funcionan más o menos igual, ciertos tipos de limitadores pueden ofrecer más o menos flexibilidad en un estudio musical dependiendo de las preferencias del ingeniero.

Limitadores de banda completa

Los limitadores de audio de banda completa no tienen necesariamente una "banda" visible a pesar de su nombre. En cambio, estos limitadores funcionan procesando toda la señal, lo que es suficiente para muchas situaciones de limitación, ya que estas herramientas están diseñadas para ser utilizadas en una mezcla completa de grabaciones de estudio.

Limitadores multibanda

Un limitador multibanda, como su nombre indica, ofrece múltiples bandas de frecuencia para la limitación, lo que permite un control más preciso de una mezcla individual. Lo ideal es que los problemas de frecuencia se solucionen en la parte de la mezcla. Sin embargo, si hay un rango particular de frecuencias que requiere más compresión que otra sección, estos limitadores especializados pueden marcar una gran diferencia.

Limitadores de picos reales

Un verdadero limitador de picos está diseñado para tener en cuenta el recorte que podríamos no tener en cuenta causado por el convertidor analógico a digital observado en nuestro equipo. En el caso de la radiodifusión o de escenarios con creadores de anuncios de televisión y otras configuraciones de reproducción con estrictos parámetros de sonoridad, es esencial un verdadero limitador de picos que pueda detectar el recorte entre muestras.

Limitadores de pared de ladrillo

Los limitadores de pared de ladrillo suelen referirse a limitadores con ratios elevados. Estos limitadores se erigen como un "muro de ladrillos" que bloquea cualquier sonido que supere el umbral preestablecido.

Cómo utilizar un limitador de audio

Aunque no hay una forma correcta de utilizar un limitador de audio, hay un par de consejos que puedes tener en cuenta para las mejores prácticas.

  • Empieza con un umbral alto. Siempre es una buena idea empezar con un umbral alto y luego reducirlo lentamente para evitar la sobrecompresión de la señal. Menos es más cuando se trata de limitar.
  • Ten en cuenta el DSP y los estándares de sonoridad de la reproducción. No olvides que los diferentes sitios de reproducción requieren rangos de sonoridad variados. Debes utilizar tu limitador teniendo en cuenta estos parámetros.
  • Sé sutil. Los limitadores son increíblemente potentes, así que no hace falta mucho para ponerlos en marcha. Sé conservador con tus ajustes para no comprimir demasiado la señal.

Dónde utilizar un limitador de audio

Entonces, ¿cómo saber cuándo utilizar un limitador de audio? Aquí hay un par de situaciones en las que el uso de un limitador de audio es probablemente su mejor opción:

En un bus principal

Los limitadores de audio se suelen utilizar en un bus maestro para procesar toda la mezcla y dar el último empujón de volumen antes de exportarla a las plataformas de streaming.

En los autobuses vocales

A veces, el nivel de volumen a lo largo de diferentes tomas vocales puede ser increíblemente inconsistente. Por lo tanto, es posible que utilices un limitador en un grupo vocal. Sin embargo, esto probablemente se refiere a las voces de grupo más que a cualquier otra cosa, ya que un limitador puede aplanar fácilmente la potencia de una voz principal debido a su relación naturalmente alta.

En un autobús de tambores

Al igual que las voces, las baterías pueden tener rangos dinámicos muy variados. Por lo tanto, puede haber situaciones en las que se utilice un limitador en un bus de batería para reducir los picos.

Dónde NO usar un limitador de audio

Al igual que hay situaciones en las que el uso de un limitador de audio es ideal, hay situaciones en las que se debe evitar el uso de un limitador de audio, como por ejemplo:

En las pistas individuales

Los limitadores de audio están diseñados para ser utilizados en el bus maestro o en un gran grupo de pistas. El uso de limitadores en pistas individuales es un camino seguro hacia la distorsión. Reserva estas herramientas para la reducción final de los picos de audio del grupo. Utiliza también tus oídos como guía: lo más probable es que al final un compresor suene mucho mejor.

Para añadir color a la mezcla

Es mejor utilizar compresores y otros efectos individuales para añadir color y tono a tu sonido. Los limitadores se utilizan principalmente para el control dinámico y no son intercambiables con los compresores. Un compresor puede convertirse en un limitador, pero un limitador no puede convertirse en un compresor.

Como puedes ver, los limitadores son partes esenciales de la cadena de señal, dependiendo del punto en el que te encuentres en el proceso de mezcla. Tómate el tiempo necesario para entender estas herramientas a lo largo de tu trayectoria en la industria musical. Aunque los limitadores son bastante sencillos, puede ser necesario que alguien con mucha experiencia los utilice con absoluta pericia.

Estos compresores superpotentes están diseñados para nivelar el nivel de volumen de todo un bus o mezcla como uno de los toques finales del proceso de masterización.

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