Qué es la compresión multibanda y cómo utilizarla

Qué es la compresión multibanda y cómo utilizarlaQué es la compresión multibanda y cómo utilizarla

La compresión es una de las herramientas más importantes que utilizan los productores, los ingenieros de mezcla y los ingenieros de masterización. Aunque existen infinitos tipos de compresores, una de las opciones más flexibles y versátiles son los compresores multibanda. No es de extrañar que un compresor multibanda sea estable para la mayoría de los ingenieros de audio.

En este artículo, explicaremos qué es un compresor multibanda, cómo funciona y cuándo deberías utilizarlo en tus procesos de mezcla y masterización. También repasaremos todas las partes básicas de un plugin de compresor multibanda para que puedas utilizar estas potentes herramientas con facilidad.

¿Qué es la compresión multibanda?

La compresión multibanda es como un compresor normal, excepto que tiene más flexibilidad. Como cualquier compresor, la compresión multibanda pretende reducir el rango dinámico global de lo que está procesando para que el oyente tenga una experiencia sonora más consistente.

Un compresor se centra en el rango dinámico bajando el volumen percibido de los picos más altos de una pista y subiendo el volumen más bajo de la misma. Esto aumenta el volumen medio de la pista procesada y también puede añadir algo de carácter al audio que está procesando.

Algunos compresores son totalmente limpios y pretenden procesar la dinámica del audio sin añadir ningún color a la pista. Otros compresores están diseñados para emular un equipo de hardware o incluso añadir una sutil cantidad de distorsión armónica a una pista para crear calidez e interés.

Dado que los compresores son tan versátiles, suelen utilizarse en todo el proceso de producción, mezcla y masterización. Incluso puedes utilizar más de un compresor en una misma cadena de efectos, ya que diferentes plugins pueden afectar a la dinámica de una pieza de audio.

La principal diferencia entre los compresores y los compresores multibanda es que los compresores estándar afectan a toda la pista, en todo el espectro de frecuencias. Esto puede ser muy útil para los ajustes dinámicos más generales, pero también puede reducir las frecuencias que no requieren necesariamente el procesamiento. Básicamente, un compresor tradicional funciona como un compresor de una sola banda.

Por el contrario, un compresor multibanda se dirige a un rango de frecuencias específico con interruptores de bandas de frecuencia individuales que pueden ajustarse individualmente. Estas bandas de frecuencia pueden ajustarse por forma, profundidad, etc. y todas las bandas actúan como compresores individuales. La compresión normal no siempre puede ofrecer esta flexibilidad, por lo que tiene sentido invertir en plugins de compresores multibanda para tener la libertad de comprimir rangos de frecuencia específicos.

compresor fabfilter pro

Cómo entender un compresor multibanda

Para utilizar correctamente un compresor multibanda, es importante entender los diferentes componentes de un plugin de compresión multibanda. A continuación te explicamos los diferentes elementos de la compresión multibanda y su funcionamiento. Aunque esta explicación puede ayudar a informar tu proceso, te animamos a que juegues con los ajustes de compresión en una pista de audio para que puedas entender el sonido de lo que hace cada control.

Bandas de frecuencia

Estas son las partes que definen el compresor multibanda. Las bandas de frecuencia separadas crean compresores individuales dentro del único compresor multibanda. Las diferentes opciones de plugins de compresores multibanda tendrán diferentes cantidades de bandas de frecuencia.

Las bandas suelen tener un rango inferior y superior ajustable para que puedas personalizar la ubicación de tu procesamiento. Algunos compresores multibanda permiten dar forma a las bandas individuales haciendo clic y arrastrando, aunque la mayoría de las veces, ajustarás las bandas de frecuencia individuales utilizando las herramientas de compresión estándar de ataque, liberación y umbral.

Analizador de espectro

Aunque no todos los compresores multibanda tienen un analizador de espectro completo, tiene sentido que muchos lo tengan, ya que la compresión multibanda funciona dirigiéndose a secciones individuales del espectro de frecuencias. Esto puede facilitarte ver cómo la compresión está afectando a cada una de las diferentes bandas de frecuencia en tiempo real en relación con las demás y el contexto del resto de la mezcla.

Ataque

El ataque de un compresor normal y de la compresión multibanda determina la rapidez con la que un compresor aprieta una señal de audio.

Libere

La liberación dicta el tiempo que un compresor normal o multibanda procesa una señal antes de "liberarla". Una liberación más lenta dará una sensación de compresión más consistente, mientras que una liberación rápida puede crear un efecto más dinámico.

Umbral

El umbral o límite máximo de un compresor determina el punto en el que un compresor se sujeta a una pista. Todo lo que esté por encima del umbral de un compresor se comprimirá. Por lo tanto, un umbral más bajo hará que se comprima más la señal.

En el caso de los limitadores , que se pueden considerar como compresores ultra potentes, todo lo que esté por encima del umbral se comprime con tanta fuerza que no se oirá ningún sonido por encima del límite establecido.

Ratio

La relación se refiere a la intensidad de la compresión. Un ratio más fuerte comprimirá más fuertemente mientras que un ratio más pequeño tendrá un efecto más sutil.

Rodilla

No todos los plugins de compresión multibanda tienen esta función, pero una rodilla es esencialmente la pendiente de su compresión. Una rodilla suave creará una forma más gradual de procesamiento mientras que una rodilla dura es precisa y rápida.

Ganancia de maquillaje

La ganancia de compensación puede ajustarse para devolver la amplitud a una pista después de haberla comprimido. Puedes aplicar la ganancia de maquillaje si crees que estás perdiendo el volumen necesario de la señal procesada.

Medidor de reducción de ganancia

El medidor de reducción de ganancia te muestra cuánto se reducen los picos en amplitud cuando se comprime. También es una indicación de la intensidad de trabajo del compresor. Cuanto mayor sea la reducción de ganancia presente, mayor será la cantidad de compresión.

Puntos de cruce

Esto es exclusivo del compresor multibanda. Un punto de cruce determina en qué punto termina y comienza una banda de frecuencia concreta. Ajustar un punto de cruce correctamente es clave para que sólo afecte a las frecuencias problemáticas en lugar de a todo el canal.

compresor tradicional

Compresión multibanda frente a compresión estándar

¿Cuál es la diferencia entre la compresión multibanda y la compresión estándar? En general, debes utilizar la compresión multibanda siempre que necesites un control más específico en un rango de frecuencias. Los compresores normales se pueden utilizar siempre que tengas una pista que necesite una compresión más amplia en toda su extensión.

Por ejemplo, podría ser mejor utilizar la compresión normal en una sola pista vocal, ya que su objetivo es apuntar a toda la pista. Sin embargo, la compresión de todo un grupo de voces es una historia completamente diferente. La voz principal, los coros y las armonías tienen necesidades de compresión muy diferentes en todo el espectro de frecuencias.

Podrías utilizar un compresor multibanda mientras mezclas las voces para dirigirte a las necesidades de estas frecuencias individuales, separando por frecuencias bajas, medias, medias altas y altas. Incluso si sólo tienes dos bandas, un poco de separación puede marcar la diferencia.

En resumen, la compresión es ideal para los casos en los que se necesita una solución rápida y generalizada que ayude a que el sonido fluya de forma consistente en todo momento. La compresión multibanda es esencial cuando necesitas más precisión en toda la gama de frecuencias.

Ventajas de la compresión multibanda

Incorporar la compresión multibanda a tus mezclas tiene algunas ventajas claras. Algunas de esas ventajas son:

Obtienes más flexibilidad.

El uso de la compresión multibanda te da la libertad de explorar nuevas posibilidades sonoras, ya que puedes comprimir una sección de las frecuencias de una pista manteniendo al mismo tiempo la energía original. La compresión multibanda ofrece una flexibilidad infinita para conseguir mezclas únicas.

La compresión multibanda es relacional.

La compresión multibanda puede utilizarse de forma que tenga en cuenta las otras frecuencias ocupadas en una canción. Como puedes comprimir algo en el contexto de los demás instrumentos, la compresión multibanda puede ayudarte a conseguir una mezcla más equilibrada, ya que te ofrece más control por naturaleza.

Un compresor multibanda es una gran herramienta de visualización.  

No todos los compresores multibanda tienen un analizador espectral integrado o una vista del espectro de frecuencias. Sin embargo, muchos sí lo tienen, lo que puede ser estupendo para que los músicos visualicen adecuadamente lo que le ocurre exactamente a su sonido en un rango específico del espectro de frecuencias. En este sentido, un compresor multibanda es incluso una buena idea para los que se inician en la música, ya que entender lo que hace exactamente un compresor puede ser bastante difícil de por sí.

compresor dinámico multibanda

Inconvenientes de las compresiones multibanda

Como cualquier otra herramienta, hay ciertos escenarios en los que el uso de la compresión multibanda simplemente no tiene sentido. A continuación se exponen algunos inconvenientes de la compresión multibanda para ayudar a informar a tu ingeniería con estas herramientas.

El uso de la compresión multibanda puede ser tedioso.

A veces la respuesta más sencilla es la mejor. No se puede negar que utilizar la compresión multibanda de forma adecuada puede ser francamente tedioso. Si no tienes la necesidad de configurar parámetros individuales para una banda de frecuencias bajas, medias y altas, no lo hagas.

No siempre es necesario.

A veces, una banda o ninguna banda es suficiente. No deberías utilizar la compresión multibanda por defecto simplemente porque puede ser una herramienta potencialmente más potente que un compresor tradicional. Hay muchos escenarios en los que una señal procesada puede sonar bien con la compresión típica. No compliques en exceso tus procesos de efectos a menos que esté claro que tu sesión lo requiere.

A veces, sólo necesitas un ecualizador.

Aunque la compresión multibanda da forma a las frecuencias y tonos de tu mezcla, a veces un ecualizador es una herramienta más eficaz. Si utilizas un compresor multibanda para ayudar a eliminar las frecuencias problemáticas durante un punto determinado de una canción, tómate el tiempo de probar también un ecualizador y ver qué funciona mejor para tu escenario. Estas herramientas no son intercambiables.

compresor multibanda de fase lineal

¿Cuándo debo utilizar la compresión multibanda?

Entonces, ¿cuándo tiene sentido utilizar la compresión multibanda en lugar de un compresor tradicional u otro efecto de audio? Aquí tienes un par de casos en los que puede tener sentido recurrir a una de estas potentes herramientas.

Flexibilidad adicional

Deberías optar por la compresión multibanda siempre que necesites flexibilidad adicional o incluso cuando no sea inconveniente hacerlo. La compresión multibanda funciona proporcionándote al menos una banda baja, una banda media y una banda alta para que puedas adaptar tu compresión a las necesidades de una muestra de entrada concreta.

Cambios sutiles

Dado que la compresión multibanda sólo se dirige a una cantidad selecta de frecuencias, puede utilizar la compresión multibanda para realizar cambios sutiles donde un compresor tradicional no puede. De este modo, un compresor multibanda podría ser ideal para una etapa posterior de la cadena de efectos.

Por ejemplo, digamos que estás procesando un bajo vertical, y el ecualizador, el compresor tradicional y la mínima reverberación crean un poco de acumulación, lo que resta potencia al bombo de tu canción. Utilizando la compresión multibanda, puedes tomar una banda baja y ajustarla para que el bombo pegue bien, reduciendo el boom. De esta manera, no estás comprimiendo otras frecuencias que no necesitan la alteración.

Por supuesto, puedes utilizar un ecualizador normal para eliminar parte de los graves, pero un compresor multibanda te ofrece lo mejor de ambos mundos, ya que te permite mantener esas frecuencias a veces importantes y bajarlas cuando sea necesario para que todas las partes puedan sonar bien en contexto unas con otras.

Todavía tendrás que jugar con los ajustes de compresión para encontrar un equilibrio adecuado, pero está claro que un compresor multibanda es una herramienta poderosa.  

Frecuencias de cruce

Una de las principales ventajas de utilizar compresores multibanda es mitigar las frecuencias de cruce. Por ejemplo, el bajo y el bombo suelen compartir el mismo rango de frecuencias en el extremo inferior, que puede ser notoriamente difícil de limpiar. Es posible que tengas que comprimir mucho la parte de los bajos cada vez que entre el bombo para dejar espacio a esta parte baja.

Tiene sentido utilizar un compresor multibanda, ya que si no te diriges a un rango de frecuencias específico en el extremo inferior del espectro, seguramente comprimirás en exceso todo el espectro de audio. Ocuparse de una sola frecuencia de cruce puede ser difícil, pero el uso de la compresión multibanda facilita la selección de las bandas bajas.

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Cómo utilizar la compresión multibanda en la mezcla

La compresión multibanda puede ser útil en múltiples casos a lo largo del proceso de ingeniería de audio. Teniendo esto en cuenta, a continuación te presentamos un marco básico sobre cómo podrías utilizar el mejor compresor multibanda para el trabajo en el proceso de mezcla.

  1. Calcula tus objetivos para el compresor.
  2. Determine si un compresor multibanda es el adecuado para el trabajo.
  3. Empieza con una banda y sigue desde ahí.
  4. Intenta empezar con una proporción alta y reducirla.
  5. No olvides evaluar cómo afecta el compresor multibanda al resto de la mezcla.
  6. ¡Experimenta!
  7. Tenga en cuenta sus niveles de reducción de ganancia.

1. Averigüe sus objetivos para el compresor.

Como con cualquier tipo de compresión, deberás determinar tus objetivos antes de encontrar el plugin adecuado para el trabajo. Si utilizas un compresor multibanda para colorear tu sonido en lugar de darle forma, por ejemplo, vas a buscar herramientas totalmente diferentes.

2. Determine si un compresor multibanda es el adecuado para el trabajo.

Asegúrese de que sus necesidades de compresión multibanda no puedan resolverse utilizando un compresor estándar. Si te encuentras buscando otras bandas o intentando procesar toda la señal de audio, es el momento de cambiar de enfoque y recurrir a ese compresor estándar tan probado.

3. Empieza con una banda y sigue desde ahí.

Con un compresor multibanda, es especialmente importante que sólo utilices un número mínimo de bandas y que pruebes cada banda de forma independiente y entre sí para ver cómo se interrelacionan los puntos de cruce y los cambios dinámicos.

4. Intenta empezar con una relación alta y reducirla.

A veces, lo más fácil es ir demasiado lejos y luego retroceder para encontrar la relación correcta para su compresor. Si tiene dificultades para encontrar el equilibrio adecuado, intente encontrar el punto en el que la relación es demasiado baja y demasiado fuerte, y empiece a reducir el rango posible, probando diferentes puntos de relación dentro de la zona "buena". Es más fácil elegir cuando hay menos posibilidades.

5. No olvides evaluar cómo afecta el compresor multibanda al resto de la mezcla.

Los compresores multibanda ciertamente moldean las frecuencias y el tono, así que querrás tener esto en cuenta con el resto de tu mezcla. Si tienes una relación de compresión más alta en una frecuencia de rango medio, por ejemplo, es posible que tengas que tallar un espacio en un punto separado de la mezcla.

6. Experimenta.

Podemos olvidar que los plugins dinámicos como los compresores pueden ser increíblemente creativos. Tómate tu tiempo para ajustar el tiempo de ataque, juega con diferentes compresores y prueba con distintos tiempos de liberación. Juega con tus dinámicas y recuerda que no hay una forma "correcta" de usar un plugin.

7. Tenga en cuenta sus niveles de reducción de ganancia.

El nivel de compresión que utilices en un sonido concreto variará mucho en función del uso que quieras darle. Dicho esto, generalmente es mejor aspirar a una reducción de ganancia de hasta 2 ó 3 dB en cualquier sonido concreto. Recuerda que la compresión en sí misma es un equilibrio delicado: si hay muy poca compresión, tus fuentes de sonido no serán dinámicamente consistentes. Por otro lado, demasiada compresión puede llevar a una mezcla plana y sin vida.

Cómo utilizar la compresión multibanda en la masterización

También encontrarás que la compresión multibanda tiene un lugar en la masterización. Aquí tienes algunos consejos generales que debes tener en cuenta al incorporar estos plugins a tu cadena de masterización.

  1. Determina tus objetivos en referencia al resto de tu cadena de efectos.
  2. Mira a ver si es un problema que puedes arreglar en la mezcla.
  3. Utiliza tu compresor multibanda como un ecualizador sin ganancia de compensación.
  4. Cambia tus bandas de una en una.
  5. Sé sutil.
cómo utilizar la compresión multibanda en la masterización

1. Determina tus objetivos en referencia al resto de tu cadena de efectos.

Es importante determinar los objetivos y el enfoque de la masterización antes de instalar el primer plugin. ¿Por qué? Recuerda que cada plugin se construye encima de otro. Todo lo que coloques antes del compresor multibanda afectará a la forma de ajustar las bandas y, en última instancia, de utilizar la compresión.

Intenta limitar el uso de plugins a lo estrictamente necesario. Cada plugin de tu cadena principal debe tener un propósito claro y predeterminado.

2. Comprueba si este es un problema que puedes arreglar en la mezcla.

Si te encuentras con muchos problemas durante el proceso de masterización, es el momento de volver a la mezcla si es posible. La masterización puede pulir una gran mezcla, pero no puede convertir una mala en una buena. Si te encuentras sobrecompensando con tu compresor multibanda, da un paso atrás y mira si hay alguna forma de encontrar un punto de partida más preferible.

3. Utilice su compresor multibanda como un ecualizador sin ganancia de compensación.

Digamos que necesitas comprimir la dinámica de un rango de frecuencias para hacer más espacio en el resto del master. En este caso, ¡no utilices la ganancia de compensación! Tu compresor multibanda puede ayudar a actuar como una especie de ecualizador, dando forma al tono de ciertas bandas de frecuencia sin añadir información dinámica adicional.

4. Cambia las bandas de una en una.

Es importante que sólo utilices una banda a la vez para que puedas estar seguro de que estás alterando las frecuencias previstas. Tómate este proceso con calma: los pequeños cambios en un canal de masterización pueden suponer una gran diferencia.

5. Sé sutil.

Recuerda que, especialmente durante el proceso de masterización, menos puede ser más. Si te encuentras con que tienes que utilizar ratios altos y una buena cantidad de reducción de ganancia para conseguir el sonido deseado, quizá sea mejor evaluar el equilibrio de la mezcla. Sé sutil con el compresor y, como siempre, tómate el tiempo de probar tu master en varios dispositivos de reproducción para asegurarte de que la dinámica es suave en cualquier plataforma.

Al fin y al cabo, el mejor compres or multibanda es el que hace el trabajo. Tanto los compresores multibanda como los tradicionales son herramientas potentes, pero a veces la compresión multibanda puede ofrecerte más flexibilidad y precisión en tu mezcla o master.

¡Disfruta incorporando la compresión multibanda a tu proceso!

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