Comprendre la gamme dynamique en audio

Comprendre la gamme dynamique en audioComprendre la gamme dynamique en audio

Lorsqu'il s'agit d'obtenir un excellent song master, l'un des termes clés à comprendre est la plage dynamique. Bien que ce terme puisse se référer à de nombreuses choses, nous allons détailler ci-dessous ce qu'est exactement la plage dynamique audio et comment vous pouvez l'intégrer correctement dans vos sessions. C'est parti !

Qu'est-ce que la gamme dynamique en audio ?

Dans sa forme la plus pure, la plage dynamique dans la production musicale est simplement la différence en décibels (dB) entre les sons les plus faibles et les plus forts dans un mixage ou un fichier audio. Par conséquent, les chansons ayant une large gamme dynamique auront un écart plus important entre le son le plus fort et le son le plus faible, par rapport aux chansons dont la qualité sonore est plus constante.

La gamme dynamique peut également faire référence aux sons les plus forts et les plus faibles que le matériel ou les systèmes audio peuvent représenter correctement. La partie inférieure de cette valeur est appelée le plancher de bruit. Le bruit de fond est la quantité de bruit qu'un appareil crée naturellement. Chaque appareil a un certain niveau de bruit qui doit être pris en compte lors du processus de mixage.

Vous ne pouvez pas éviter le bruit de fond, même avec un équipement aussi simple qu'un câble audio, mais il est important de le reconnaître afin de créer le mixage le plus propre possible.

Pour un instrument de musique ou un système câblé, la gamme dynamique est donc la distance entre le plancher de bruit et le pic le plus fort du son. Les sons qui dépassent la plage dynamique d'un équipement deviennent inconfortablement forts, ce que vous connaissez peut-être sous le nom de distorsion.

En d'autres termes, la plage dynamique est la distance entre le plus faible et le plus fort. Dans la production musicale, les ingénieurs du son tiennent constamment compte de la plage dynamique dans leurs décisions d'enregistrement, de mixage et de mastering.

Comment modifier la plage dynamique ?

En général, la gamme dynamique est modifiée par le processus de compression. Les compresseurs réduisent la différence de volume entre le son le plus fort et le son le plus faible, modifiant ainsi la dynamique globale et la gamme dynamique d'une piste.

Au cours du processus de mastering, les ingénieurs utilisent des compresseurs et des compresseurs ultra-puissants appelés limiteurs pour façonner les plages dynamiques. En faisant ressortir les passages les plus doux d'un morceau de musique, la compression a également pour effet de rendre les signaux traités plus forts.

Il convient de noter qu'il existe des extrêmes dans les deux sens : Une plage dynamique trop large peut être délicieusement dynamique mais ne pas avoir le volume sonore nécessaire à une écoute normale. D'un autre côté, une plage dynamique étroite peut être trop comprimée, rendant un morceau inconfortablement fort et dépourvu de l'énergie de la dynamique originale.

Quelle gamme dynamique peut-on entendre ?

Il convient de noter que la gamme de l'audition humaine est limitée à une gamme dynamique maximale. D'une manière générale, la gamme dynamique maximale pour les humains est d'environ 120 dB entre le signal le plus faible que nous pouvons détecter et le moment où la distorsion commence à créer une douleur physique.

La compression est tout à fait nécessaire pour aider à satisfaire notre gamme maximale. Par exemple, la gamme dynamique maximale pour l'audio analogique se situe entre 50 et 60 dB. Cependant, l'audio numérique est un tout autre jeu de balle.

La gamme dynamique théorique d'une quantification 20 bits non diluée de l'audio numérique est de 120 dB. Au-delà de cette limite, la gamme dynamique théorique de l'audio numérique 24 bits offre 144 dB de gamme dynamique, dont une grande partie ne peut être détectée par l'ouïe humaine puisque notre seuil est de 120 dB.

Comme il existe une grande variété entre les niveaux de sortie les plus bas et les plus élevés d'un morceau donné, la plage dynamique varie d'une piste à l'autre.

Il n'existe pas de clé magique pour trouver la plage dynamique idéale de votre piste, mais comprendre la relation entre la compression audio et la façon dont elle affecte votre signal vous aidera à trouver le point idéal pour tout enregistrement particulier.

Quelle est la différence entre la gamme dynamique et le SNR ?

SNR est l'abréviation de signal to noise ratio (rapport signal/bruit) et est souvent comparé à la plage dynamique. Bien que ces termes soient souvent utilisés de manière interchangeable, ils ne sont pas nécessairement identiques. Le rapport signal/bruit est essentiellement la distance entre les pics moyens d'un signal et le plancher de bruit.

Contrairement au rapport signal/bruit, la plage dynamique ne dépend pas nécessairement d'un signal : La limite inférieure d'une gamme dynamique est simplement le son le plus doux qui ne présente pas de distorsion.

Un rapport signal/bruit optimisé signifie simplement que vous avez suffisamment de signal d'un équipement pour contrebalancer le bruit inévitable qui résulte de l'utilisation d'une pièce d'équipement. Au niveau le plus élémentaire, un bon rapport signal/bruit signifie que votre signal en direct se situe au-dessus du plancher de bruit.

La plage dynamique peut être utilisée de manière plus large pour distinguer les points les plus doux et les plus forts mesurés dans un mixage.

Gamme dynamique par genre

Il est intéressant de noter que la plage dynamique idéale varie quelque peu en fonction du genre. Une étude a révélé que la plage dynamique des genres populaires comme la musique pop, le rap ou le rock est généralement plus petite que les échantillons des genres classiques comme l'opéra et l'orchestre.

D'une certaine manière, c'est tout à fait logique : de nombreux auditeurs recherchent une expérience d'écoute fluide et amplifiée, avec un volume optimal qui passe d'une chanson à l'autre.

Les auditeurs classiques, quant à eux, peuvent s'attacher à remarquer la différence dans les enregistrements de performances. Ils ont besoin de nuances dans les signaux et seront donc plus enclins à sacrifier des décibels si cela leur permet d'entendre les subtilités d'un morceau particulier avec une gamme dynamique plus large.

La gamme dynamique moyenne la plus large, et de loin, a été trouvée dans les enregistrements de la parole. Avec la pop et le rock et l'extrémité la plus forte du spectre, nos voix parlées brutes sont de l'autre côté de la médaille.

Une chose est sûre : la façon dont nous traitons les sons sources et les sons numériques est entièrement différente. Nous avons besoin de différents types de plages dynamiques en fonction de ce que nous écoutons.

Gamme dynamique et mastering

Une grande partie du mastering se résume à l' utilisation de la compression pour trouver la gamme dynamique parfaite pour une piste particulière, mais cela peut être plus facile à dire qu'à faire. Une session de mastering de base passe par l'égalisation, la compression et la limitation, mais chacune de ces étapes peut être décomposée en sous-ensembles plus petits.

Le mastering est peut-être simple, mais cela ne veut pas dire qu'il est facile. Cette étape finale de la production musicale vous demande de peaufiner un son et de créer une expérience d'écoute fluide sans écraser la dynamique qui donne à un morceau son caractère inné.

Les pièges de la négligence de la gamme dynamique d'une chanson sont clairs : ceux qui compriment un signal au point de rendre sa gamme dynamique pratiquement inexistante courent le risque d'aspirer la vie de la chanson ou même de créer une distorsion inutile.

À l'autre extrémité du spectre, vous pouvez certainement avoir une gamme dynamique beaucoup trop large avec une compression trop faible, ce qui conduit à une performance difficile à entendre, trop dynamique et, dans certains cas, peu soignée.

Le fait est que trouver une gamme dynamique optimale n'est pas un processus linéaire. Au contraire, elle va varier considérablement en fonction du son que vous essayez d'obtenir et des capacités de votre système.

Apprendre à évaluer et à produire une gamme dynamique optimale pour n'importe quelle chanson peut demander des années d'entraînement et d'expérience d'écoute ciblée. Heureusement, vous pouvez utiliser des services tels qu'Emastered pour faire le gros du travail à votre place. Nos algorithmes sont optimisés pour trouver la gamme dynamique parfaite pour votre musique afin que vous puissiez créer de manière fiable une musique polie et maîtrisée sans effort.

La guerre du volume et l'avenir de la musique

Au cours des 30 dernières années, la quantité de compression et de limitation utilisée sur les morceaux de performance comme de studio est sans aucun doute devenue plus forte. Cela a créé une division parmi les musiciens, souvent appelée "la guerre du volume", et a conduit beaucoup d'entre eux à demander le retour de leur complexité dynamique.

L'idée est que la réduction culturelle de la plage dynamique, et donc l'amplification du volume sonore, nous a fait perdre des nuances dans le mixage d'une chanson - la complexité dynamique est aplatie alors que nous continuons à compresser à un taux plus élevé. Il convient également de noter que la plupart des services de streaming emploient leur propre forme de normalisation afin que le volume ne soit pas trop élevé d'une piste à l'autre.

Une grande partie de la division du volume sonore est née du développement de nouveaux genres comme le hip-hop et le Nu-metal dans les années 90. Contrairement aux générations précédentes de musique, ces genres émergents privilégiaient une plus grande fluctuation du son, avec un volume moins constant. Le résultat ? Le besoin de plus de compression.

Le début des années 2000 a été marqué par l'expérimentation sonore, ce qui a peut-être aussi contribué à l'utilisation accrue de la compression. Quelle que soit votre opinion sur la guerre du volume sonore, il est clair que nos bandes musicales ne façonnent pas seulement ce que nous écoutons, elles influencent aussi directement la façon dont nous choisissons de produire, de mixer et de maîtriser la musique.

La plage dynamique préférée d'aujourd'hui ne sera peut-être pas celle de demain... Et c'est précisément ce qui rend la musique si passionnante. Réglez avec précision la plage dynamique de votre piste pour faire ressortir le meilleur de votre musique.

Donnez vie à vos chansons avec un mastering de qualité professionnelle, en quelques secondes !