LUFS ou RMS : Lequel utiliser et pourquoi ?

LUFS ou RMS : Lequel utiliser et pourquoi ?LUFS ou RMS : Lequel utiliser et pourquoi ?

Si vous êtes dans le monde de l'audio, il est important de comprendre la différence entre les différentes unités d'intensité sonore. Deux des types les plus courants que vous rencontrerez sont les niveaux LUFS et RMS, mais comment comparer LUFS et RMS ? Bien que les deux unités d'intensité sonore soient des sources d'information précieuses, elles constituent des mesures distinctes.

Ci-dessous, nous allons détailler les différences et les similitudes entre LUFS et RMS afin que vous puissiez utiliser chaque unité d'intensité sonore en toute confiance. Plongeons-y !

Qu'est-ce que le RMS ?

RMS est une unité de mesure du son. Il s'agit de l'abréviation de "root mean square", qui fait référence à la formule utilisée pour calculer RMS. Essentiellement, la mesure RMS est définie par les niveaux moyens d'intensité sonore tout au long d'une piste ou d'un clip audio. Le niveau RMS a longtemps été utilisé comme norme, bien qu'il soit désormais remplacé par les valeurs LUFS lorsqu'il s'agit de produire des masters dont le son est agréable sur les sorties de streaming.

Mesure de RMS

Un compteur RMS calcule la puissance moyenne du signal d'un clip audio. Vous utilisez probablement toujours les indicateurs RMS lorsque vous mixez de la musique , mais vous aurez toujours besoin des indicateurs LUFS tout au long du processus de mastering. Par exemple, vous pouvez trouver un compteur RMS dans Ableton Live :

Mesure RMS

Le vert foncé représente le niveau de crête RMS et le vert clair montre l'intensité sonore RMS moyenne dans le temps.

Que sont les LUFS ?

Que sont les LUFS ? Cette forme de mesure relativement nouvelle est la nouvelle norme d'or pour mesurer l'intensité sonore. Il s'agit d'unités de sonie par rapport à la pleine échelle. Vous pouvez également voir les LUFS exprimés en LKFS, qui signifie loudness, K-weighted, relative to full scale. Ces termes sont synonymes l'un de l'autre, bien que l'expression LUFS soit plus courante.

Les LUFS sont similaires aux RMS dans la mesure où ils prennent en compte l'intensité sonore moyenne. Cependant, les LUFS prennent également en compte l'intensité sonore perçue lorsqu'ils mesurent l'intensité sonore audio. La sonie perçue est basée sur la façon dont les humains entendent naturellement les sons.

Comme la perception humaine peut affecter les niveaux sonores et la sensation d'un signal audio, les LUFS sont généralement la forme de mesure standard. En bref, les LUFS mesurent la sonie moyenne tout en prenant en compte notre perception du son.

Mesure des LUFS

LUFS peut exprimer une gamme de sonorités par le biais de la sonorité intégrée ou de LUFS à court terme. L'intensité sonore intégrée de LUFS est conçue pour calculer la puissance moyenne ou la valeur d'intensité sonore sur un fragment d'audio spécifié. La lecture LUFS à court terme, quant à elle, met en évidence les valeurs de crête LUFS du moment.

Vous pouvez mesurer les LUFS en utilisant un compteur de LUFs pour mesurer l'intensité sonore dans votre DAW. Ces appareils prennent en compte le niveau moyen de volume pour la section spécifiée et créent une lecture basée sur la courbe de Fletcher Munson :

Courbe de Fletcher Munson

Cela décrit précisément la façon dont l'oreille humaine perçoit un signal audio à travers le spectre des fréquences. En raison de la manière dont les ondes sonores frappent nos oreilles, certaines fréquences sont plus faciles à percevoir pour nous. Par exemple, nous entendons naturellement les fréquences moyennes plus fort que les sons très bas ou très hauts.

Par conséquent, un mixage parfaitement "équilibré" n'aura pas nécessairement l'air équilibré pour l'oreille humaine, car nous entendons les sons de milieu de gamme plus fort. Notre perception des niveaux audio change en fonction de la fréquence ou de la hauteur, d'où l'importance de la nuance de LUFS.

La masterisation et les guerres du volume sonore

Pour comprendre le développement de RMS et LUFS, il faut prendre le temps de comprendre la guerre du volume sonore. Avant la popularisation des services de streaming, de nombreux ingénieurs du son ont décidé de commencer à masteriser leurs chansons au niveau de décibels le plus élevé possible. Le raisonnement qui sous-tendait cette décision était que nous percevons généralement un son plus fort comme meilleur, donc plus le morceau est fort, plus il se démarquera du reste de votre bibliothèque musicale.

La guerre du volume a aussi probablement été à l'origine de certaines pertes auditives, puisque les auditeurs étaient obligés de régler manuellement le volume de leur musique, qui pouvait être complètement différent d'un morceau à l'autre.

Heureusement, l'ère des services de streaming comme Apple Music et Spotify a atténué ce problème en créant un processus appelé normalisation. Aujourd'hui, les plateformes de streaming ajustent de manière algorithmique le niveau de LUFS de la musique afin que les pistes individuelles ne varient pas beaucoup en décibels, quel que soit le genre de chansons que vous écoutez. Les auditeurs peuvent également profiter d'une gamme dynamique plus étendue, puisque les chansons ne sont pas écrasées par une compression excessive au cours du processus de masterisation.

Cela a changé l'atmosphère de la production musicale et favorisé des mixages et des masters plus dynamiques. Voici un graphique rapide de la normalisation de LUFS par source de streaming, à titre de référence :

Tableau de normalisation LUFS

Pour cette seule raison, il est extrêmement important que les musiciens et les ingénieurs du son soient conscients de l'intensité sonore tout au long du processus de création. Ces normes de niveau maximal établies par les plateformes de streaming ne seront utilisées que pendant le processus de mastering, mais avec un paysage d'écoute égalisé, les LUFS ont effectivement mis à jour la façon dont nous créons la musique pour le mieux. Une chanson n'est pas bonne parce qu'elle est forte, elle est géniale parce qu'elle est excellente.

RMS et LUFS : Lequel est le meilleur ?

Alors, faut-il mesurer le son avec RMS ou LUFS ? En bref, cela dépend, mais la norme LUFS est largement acceptée comme la balise dorée à travers la télévision, le cinéma, la musique et les stations de radio. Si vous faites du mastering à l'époque actuelle , il n'y a pas d'autre solution que d'utiliser la mesure LUFS. En fin de compte, c'est pour le mieux puisque la normalisation LUFS a revitalisé la gamme dynamique du son et a rendu l'expérience d'écoute plus douce pour l'auditeur de tous les jours.

Ceci étant dit, lorsque l'on compare RMS et LUFS, LUFS est encore relativement nouveau. Les niveaux RMS peuvent toujours fournir une mesure utile lors de la production et du mixage. La LUFS est peut-être le meilleur système de mesure puisqu'elle tient compte des limites de l'audition humaine, mais cela ne signifie pas que vous ne devez pas comprendre les niveaux RMS et l'échelle LUFS.

Par conséquent, RMS et LUFS sont deux formes valables d'unités d'intensité sonore. Bien que chaque mesure d'intensité sonore ait sa propre application, il est important de comprendre ces deux termes, que vous travailliez dans l'industrie du cinéma, de la télévision, de la radio ou de la musique.

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