Compressione nel mastering: Guida per principianti

Compressione nel mastering: Guida per principiantiCompressione nel mastering: Guida per principianti

Uno degli strumenti più importanti per qualsiasi tecnico è il compressore di mastering. Questi strumenti riducono la gamma dinamica complessiva di un brano, accorciando la distanza tra le parti più forti e quelle più deboli di un brano. Ciò consente ai tecnici di mastering di "incollare" le singole parti di un brano, mantenendo l'energia complessiva della canzone.

È facile capire perché la compressione di mastering sia così essenziale tra i produttori e gli ingegneri professionisti. Tuttavia, imparare a costruire la vostra catena di mastering può essere un processo complicato, soprattutto se state iniziando a capire la potenza e i limiti della compressione multibanda e dinamica.

Per fortuna, di seguito vi spiegheremo nel dettaglio come funziona un compressore per mastering, in modo che possiate iniziare a produrre un mix raffinato come un professionista. Inoltre, analizzeremo i diversi plug-in per compressori e spiegheremo come funziona qualsiasi compressore, in modo che possiate aggiungere grinta a qualsiasi traccia del vostro mix.

Cos'è un compressore e come funziona?

Per capire il mastering , dovete prima capire il funzionamento interno di un compressore. Essenzialmente, un compressore è uno strumento che mira a ridurre la gamma dinamica di qualsiasi segnale audio particolare. Questo significa che comprimendo un suono si alza l'ampiezza della parte più bassa della traccia mentre si riducono le ampiezze più alte di una traccia attraverso un processo chiamato riduzione del guadagno.

La riduzione del guadagno consente ai compressori di creare una gamma dinamica più omogenea e coerente, evitando al contempo inutili clipping o distorsioni. È possibile utilizzare un compressore praticamente su qualsiasi strumento. I compressori sono utilizzati in tutti i generi musicali e sono quindi uno strumento essenziale per gli ingegneri di mastering e i produttori.

Nota che i singoli plugin di compressione hanno toni e caratteristiche diverse, quindi possono essere usati stilisticamente tanto quanto sono usati tecnicamente. I compressori possono anche aiutare a modellare i transienti, quindi possono essere un utile strumento di sound design oltre ad aiutare con la gamma dinamica.

Ci sono anche diversi tipi di compressori tra cui un compressore multibanda, un compressore stereo, compressori per bus e compressori a valvole. Questi compressori hanno tutti un lavoro simile, anche se alcuni tipi possono essere più potenti di altri. Inoltre, non tutti i compressori aggiungono saturazione armonica o tanta qualità tonale come certi compressori hardware o valvolari.

Le parti di un compressore

Ogni compressore ha un paio di parti standard che controllano la potenza e la profondità della compressione. Ecco le informazioni di base su ciascuna di queste parti:

Attacco: L'attacco determina quanto velocemente un segnale audio viene influenzato da un compressore, o quanto tempo prima che la compressione entri in azione. Un tempo di attacco veloce di solito crea una gamma dinamica più liscia, ma può essere più ovvio per l'ascoltatore. Al contrario, un tempo di attacco lento può creare un punch che funziona bene in alcuni scenari sonori, ma può rendere l'esperienza di ascolto meno fluida. Giocate con i tempi di attacco e di rilascio insieme, poiché l'attacco e il rilascio si influenzano direttamente a vicenda.

Rilascio: Il rilascio determina per quanto tempo il compressore si blocca su un particolare suono. Come avrete capito, i tempi di attacco e di rilascio vanno di pari passo, quindi vorrete giocare con diverse impostazioni per trovare quello che funziona meglio in un particolare mix.

Un tempo di rilascio più breve può creare più punch e aumentare il volume in modo più evidente. Un tempo di rilascio più lungo può essere più dolce, anche se può potenzialmente togliere energia a un suono se non è programmato correttamente. Le impostazioni di rilascio dovrebbero essere regolate insieme all'attacco poiché i due parametri interagiscono l'uno con l'altro.

Knee: Il knee è un po' come la pendenza del tuo segnale compresso, con un knee più duro che è più ovvio per un ascoltatore. Con le impostazioni del ginocchio, più morbido è il ginocchio, più sottile è la compressione. Un hard knee è più vicino a 0 mentre un soft knee è vicino a 1.0. Nota che entrambi i tipi di soft knee e hard knee hanno il loro posto nel mondo della compressione, tutto dipende solo da quale impostazione del knee ha più senso per il tuo mix bus complessivo.

Soglia: L'impostazione della soglia di un compressore è il limite massimo del plugin e stabilisce il punto in cui la compressione entra in azione. Ogni volta che l'audio compresso è sopra l'ampiezza della soglia, viene ridotto attraverso il processo di riduzione del guadagno. Soglie alte faranno sì che ci sia meno compressione in generale, dato che il compressore sarà attivato meno spesso. Al contrario, una soglia bassa produrrà un segnale pesantemente compresso, che a volte può creare una compressione più fluida, anche se bisogna fare attenzione affinché il suono del mix non perda l'energia del segnale non processato.

Rapporto: Il rapporto di un compressore determina il livello generale di intensità di un compressore. In generale, vorrete sparare per un rapporto basso o il rapporto più basso che vi offre il livello di controllo dinamico di cui avete bisogno. Questo perché i rapporti bassi sono spesso più sottili e hanno un suono più organico di un rapporto alto. Con questo in mente, avrete ancora bisogno di applicare la compressione come necessario per avere il controllo dinamico in tutto il vostro segnale processato. Anche i rapporti alti non sono necessariamente bd, potresti solo avere una compressione più trasparente di quella che avresti con impostazioni più sottili.

Guadagno di trucco: Il makeup gain è un aumento generale del volume in relazione al livello di riduzione del guadagno. Questo può essere attivato e disattivato e regolato su molti compressori.

Misuratore di riduzione del guadagno: Questo mostra esattamente quanta riduzione di guadagno è necessaria per comprimere un segnale. Generalmente si dovrebbe mirare ad avere da 2 a 3 dB di riduzione del guadagno quando si comprime un file audio. I generi musicali più pesanti possono richiedere una maggiore riduzione del guadagno, ma in generale, si vuole lasciare più headroom in modo che il segnale non diventi schiacciato o senza vita per la sovra-compressione di una sezione. Potrebbe anche avere più senso automatizzare una maggiore compressione nelle sezioni forti di una canzone.

Cos'è la compressione nel mastering?

Ora che abbiamo capito la compressione, dove si colloca all'interno della catena di mastering? Anche se non tutti i master richiedono un compressore, una parte importante del mastering è costituita dalla compressione. Durante la fase di mastering della produzione musicale, l'obiettivo è quello di ottenere un mix il più possibile coeso dal punto di vista dinamico.

Mentre utilizzi i compressori per ottenere una dinamica coerente in tutta la tua traccia, la compressione sul master fader può aiutare a incollare insieme le tue singole tracce e aggiungere quella lucentezza extra che mette insieme il progetto. Un esempio di catena di mastering può includere compressione, compressione multibanda, EQ e un limiter.

Ogni canzone ha bisogno di compressione nel mastering?

Non tutte le canzoni hanno bisogno di compressione nel mastering poiché il mix originale potrebbe molto probabilmente avere una compressione completa che incolla insieme le tracce in modo efficace. Praticamente tutti i mix hanno una qualche forma di compressione durante la sessione, ma un master non ha necessariamente bisogno di un compressore, di per sé. Detto questo, si potrebbe affermare che c'è sempre una qualche forma di compressione nel mastering dato che il mastering spesso utilizza un limiter che è, in qualche modo, un compressore ultra-potente.

Qual è la differenza tra compressione e limitazione?

Un compressore è essenzialmente una versione più debole di un limitatore. Limitatori e compressori hanno impostazioni leggermente diverse, ma solo in termini di potenza complessiva. I limiter possono essere considerati come compressori super-forti. Pertanto, un attacco veloce di un compressore rispetto a un limiter può avere un suono incredibilmente diverso, semplicemente perché il limiter è più forte . In genere si utilizzano rapporti piuttosto bassi sui limitatori rispetto ai compressori, poiché si tratta di strumenti così potenti.

Di quanta compressione hai bisogno?

La quantità di compressione necessaria è piuttosto soggettiva, ma ci sono alcuni obiettivi generali da perseguire. Il compressore deve essere utilizzato per ottenere un livello di volume costante in tutta la musica senza togliere troppa energia al segnale originale. Il compressore può essere utilizzato anche per modellare il transiente successivo in una registrazione o per aggiungere saturazione armonica. In generale, si dovrebbe comprimere in modo da ridurre il guadagno di circa 1 o 2 dB. Una compressione eccessiva può rendere il suono piatto e monotono, quindi è bene sperimentare con le impostazioni di soglia, rapporto, attacco e rilascio per ottenere un equilibrio di loudness che vada bene per voi.

Tipi di compressione

Vale la pena notare che ci sono diversi tipi di compressione, ognuno con il suo caso d'uso specifico. Ecco i principali tipi di compressore da considerare per incorporarli nei vostri mix.

Compressione multibanda: La compressione multibanda è uno dei migliori tipi di compressione poiché ti permette di comprimere sezioni indipendenti attraverso uno spettro di frequenze. Questo grado aggiunto di controllo è perfetto per un'elaborazione più generale, come il posizionamento di un compressore sul tuo master bus. Spesso, i compressori multibanda ti danno una visione completa dello spettro di frequenza che può rendere più facile per te avere un'idea chiara della coerenza dei livelli della tua traccia.

Compressione mid-side: La compressione mid-side è ideale per esigenze di compressione più precise o sottili, poiché un compressore tipico influisce sull'intera immagine stereo di una traccia. Al contrario, la compressione mid-side offre un maggiore controllo sul segnale mid o percepito come "mono" di una traccia. Questo tipo di compressione è utilizzato principalmente per un effetto creativo specifico e deve essere usato con cautela: è facile incorrere in problemi di phasing utilizzando questo strumento se non si dedica il tempo necessario a comprenderlo.

Compressione parallela: La compressione parallela è detta anche "New York" e consiste nel mescolare una versione non elaborata o leggermente compressa di una traccia con una versione altamente elaborata della stessa. In questo modo si può creare un equilibrio unico in cui c'è ancora l'energia della traccia originale, ma la consistenza dinamica del segnale elaborato.

Compressione sidechain: La compressione Sidechain prende due segnali e ne comprime uno in risposta ad un altro. Questo tipo di compressione può essere particolarmente utile con aree come i medi bassi dello spettro di frequenza. Queste aree diventano confuse velocemente, e la compressione sidechain può aiutare a pulire la parte bassa facendo spazio per ogni parte. Per esempio, un basso può essere collegato in sidechain alla grancassa in modo che il basso sia compresso ogni volta che la grancassa entra. Questo rende più facile per ogni parte suonare simultaneamente senza sovrastare l'altra.  

Quando e come usare la compressione nel mastering

La compressione dovrebbe essere usata nel mastering ogni volta che senti che hai bisogno di una dinamica più consistente in tutto un pezzo di musica. Stai essenzialmente usando la compressione nel mastering con la stessa filosofia che applicheresti per usare un compressore dappertutto.

Un compressore dovrebbe essere utilizzato per creare un suono coerente e coeso senza produrre distorsione o un mix senza vita. Ecco alcuni modi di base per iniziare a incorporare la compressione nel tuo processo di mastering.

Cominciamo ribadendo che ogni mix dovrebbe essere affrontato in modo diverso, dato che ogni pezzo di musica è diverso. Detto questo, ecco alcune impostazioni di compressione di base per il mastering da usare come punto di partenza nel tuo mixaggio:

  • Dovrete puntare a un livello di soglia abbastanza alto. Dovresti ottenere dai 2 ai 3 dB di riduzione del guadagno al massimo per evitare di distruggere il tuo mix.
  • Inizia con un rapporto basso intorno a 1,25:1 o 1,5:1. Anche in questo caso, i cambiamenti sottili sul master fader sono essenziali.
  • Le vostre orecchie dovrebbero avere l'ultima parola sulla necessità o meno di un compressore sul vostro master fader. Usa il tuo pulsante di bypass per vedere se il compressore in questione sta veramente aggiungendo valore al tuo mix. Se non lo fa, non ne hai bisogno o devi regolare le tue impostazioni.

5 consigli per usare la compressione nel mastering

Ecco alcuni consigli generali da considerare quando si usa la compressione durante la fase di mastering.

  1. Ricordate che non c'è un solo modo giusto di fare il master. Come per qualsiasi processo musicale, non c'è un modo corretto per masterizzare una canzone. Infatti, i tecnici di mastering professionisti capiscono che ogni canzone dovrebbe essere affrontata in modo indipendente per ottenere i migliori risultati. Dovresti considerare di incorporare la compressione nella tua catena di mastering, ma ci sono molti casi in cui potresti scoprire che non ne hai bisogno. Non ci sono regole rigide e veloci quando si tratta di masterizzazione: Lascia che le tue orecchie siano il giudice finale.
  2. Nella maggior parte dei casi, meno è meglio. Quando si tratta di usare la compressione nella fase di mastering, meno è spesso più. Il mastering si concentra su sottili cambiamenti al mix che dovrebbero alla fine aggiungere un luccichio finale e una colla al tuo mix. Inizia con una soglia alta e rapporti bassi e regola come necessario mentre comprimi sul master bus. Non usare più compressione del necessario, o potrebbe facilmente tradursi in un mix senza vita, o peggio, in distorsione.
  3. Usate il bypass a vostro vantaggio. Quando si utilizza la compressione sul bus master, è particolarmente importante sfruttare la potenza del pulsante di bypass. In questo modo sarà facile ascoltare esattamente l'azione del compressore sul mix, cosa che può essere difficile quando la compressione nel mastering utilizza spesso impostazioni più sottili. Controllate anche la gamma bassa del mix, poiché questa zona è notoriamente difficile da sentire.
  4. Fate riposare le vostre orecchie. Uno degli aspetti più delicati del mastering e del missaggio sono le inevitabili complicazioni dovute all'affaticamento delle orecchie. Se scegliete di masterizzare da soli il vostro mix, date alle vostre orecchie il tempo di riposare prima di scegliere la versione finale del brano. Potreste dover passare attraverso diverse iterazioni di impostazioni prima di trovare il giusto equilibrio di compressione per il vostro mix e master.
  5. Esternalizzare quando necessario. Esternalizzare strategicamente il processo di mastering può avere senso per molti produttori, specialmente quando si prendono in considerazione fattori come la fatica dell'orecchio. Non c'è da vergognarsi di assumere un ingegnere di mastering o di utilizzare un servizio come Emastered per fornirti un master di qualità da studio in pochi minuti.

Compressione Mastering FAQs

Stai ancora lottando per capire la compressione nel mastering? Ecco alcune domande e risposte comuni per ampliare la tua comprensione.

Cos'è la compressione del master bus?

Essenzialmente, la compressione del mastering o la compressione del master bus consiste nell'utilizzare un compressore sul master bus o sul fader. L'obiettivo generale di un ingegnere è quello di "incollare" la traccia insieme, il tutto permettendo alla traccia di mantenere la sua energia originale. Non tutti usano la compressione del master bus, ma è un processo abbastanza comune.

Devo comprimere prima del mastering?

Questa è principalmente una scelta stilistica. Nota che il processo di mastering è focalizzato sulla compressione, quindi potresti non aver bisogno di comprimere eccessivamente la tua sessione in anticipo. In ogni caso, è fondamentale che tu dia al tuo tecnico del mastering un sacco di headroom in modo che possa masterizzare correttamente.

Dovresti comprimere ogni traccia?

Non c'è bisogno di comprimere ogni traccia, anche se non c'è necessariamente qualcosa di sbagliato nel farlo. Nota solo che la maggior parte delle volte la compressione sarà applicata al master bus, quindi ogni traccia sarà compressa in un modo o nell'altro. Finché dai al tuo ingegnere headroom e non sei in clipping, la scelta è tua.

Dovresti prima equalizzare o comprimere?

Questo dipende in gran parte dal segnale audio che stai elaborando. Se avete bisogno di usare l'equalizzazione sottrattiva per ridurre i toni duri in un segnale, questa equalizzazione dovrebbe venire prima. Tuttavia, a volte, avrete bisogno di equalizzare anche dopo il vostro compressore, poiché la compressione può facilmente modellare il tono di qualsiasi suono particolare.

Quando si dovrebbe usare la compressione?

Dovresti usare la compressione ogni volta che hai bisogno di creare un suono più pieno e morbido. I compressori possono anche aggiungere calore e colore a un segnale. Tuttavia, la compressione può essere esagerata, quindi è importante che tu tenga d'occhio i tuoi livelli mentre regoli i parametri del tuo compressore.

Come influisce la compressione sull'equalizzazione?

La compressione influenzerà qualsiasi elaborazione precedente nella tua catena di effetti ed essenzialmente amplificherà i suoi cambiamenti di elaborazione. L'equalizzazione può anche aiutare a domare la compressione, quindi i due lavorano mano nella mano a seconda di dove sono posizionati in una traccia. Puoi anche attivare e disattivare la tua compressione per sentire la differenza con un compressore e senza un compressore.

Cosa fa un compressore per il suono dal vivo?

Durante una performance dal vivo, un compressore agisce come farebbe in un mix: Aiuta a livellare l'ampiezza media di una traccia, rendendo la performance più ricca e fluida. Detto questo, dovrebbe essere usato con parsimonia in modo da non causare il clip del cantante.

Puoi mettere la compressione sul master bus?

È una pratica standard aggiungere qualche forma di compressione sul master bus, anche se un limiter che essenzialmente agisce come un compressore ultra-forte. Detto questo, è importante che il tuo mix abbia un sacco di headroom in modo da avere uno spazio appropriato per comprimere sul master bus.

Dovresti comprimere il bus della batteria?

È estremamente comune aggiungere la compressione a un bus di batteria, specialmente se la batteria è la caratteristica trainante di un particolare suono. La compressione può aiutare a ravvivare il suono della batteria e può anche essere automatizzata attraverso una traccia per un contrasto creativo. Non è raro anche utilizzare la compressione parallela direttamente sul bus della batteria.

La compressione è la stessa cosa della limitazione?

La compressione e la limitazione sono essenzialmente gli stessi processi. Detto questo, c'è un'enorme differenza nella forza di ogni strumento. I limitatori sono essenzialmente compressori ultra-forti utilizzati per aumentare il volume complessivo percepito di una traccia. Di conseguenza, i limitatori dovrebbero essere utilizzati con controlli più sottili per ottenere i migliori risultati.

In breve, la compressione nel mastering può essere uno strumento potente anche se non è sempre essenziale a seconda del tuo mix originale. Come per qualsiasi altra abilità di produzione musicale, un master pulito richiede molta pratica. Prenditi il tuo tempo, e non scoraggiarti se fai più master senza fortuna - i professionisti fanno anche questo! Buon mastering!

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