Padroneggiare la catena: Una guida per principianti

Padroneggiare la catena: Una guida per principiantiPadroneggiare la catena: Una guida per principianti

Il mastering è un passo essenziale nella creazione di audio professionale. Dopo tutto, è il passo finale nel processo di produzione audio, permettendo ai tecnici del suono di dare alle tracce una lucidatura finale prima di mandarle alla radio.

Tuttavia, molti principianti lottano per creare la loro prima catena di segnale di mastering. Fortunatamente, il processo di mastering non è così complicato - richiede solo alcuni strumenti chiave e molta pratica. Di seguito, descriveremo in dettaglio una catena di mastering di base in modo che tu possa aiutare il tuo mix a suonare in modo sorprendente.

Cos'è il mastering?

Avrai bisogno di capire a fondo gli obiettivi del mastering per migliorare correttamente le tue tracce. In generale, il processo di mastering mira a produrre una versione più equilibrata e migliorata del tuo mix finale, pronta per essere riprodotta in radio, insieme a qualsiasi altra uscita. Un ingegnere del suono utilizza strumenti come l'imaging stereo, la compressione multibanda e un equalizzatore dinamico per apportare modifiche sottili ma importanti in modo che una canzone possa suonare al meglio quando viene testata su una varietà di uscite audio e dispositivi di riproduzione.

Il mastering è di solito un processo più tecnico del mixaggio, dove non si prendono molte decisioni creative. Invece, il tecnico del mastering usa le sue catene di mastering per elevare il suono prestabilito in un mix ben bilanciato. Una canzone correttamente masterizzata avrà una distribuzione più o meno uniforme mentre viene analizzata attraverso uno spettro di frequenze, e generalmente suona bene quando viene ascoltata sui servizi di streaming, sulle autoradio, negli stereo dei club, ecc.

Cos'è una catena di segnali per il mastering?

Anche se hai intenzione di consegnare i tuoi mix a un tecnico del mastering o a software come Emastered , è una buona idea avere una comprensione di base di come funziona il processo per informare il tuo mix. Una catena di segnale di mastering è semplicemente un modo per categorizzare l'ordine dei plugin di mastering all'interno della sessione di mastering di un tecnico. Le catene di segnale possono variare nell'ordine da un ingegnere all'altro, ma generalmente, contengono lo stesso tipo di plugin essenziali per la catena di mastering.

Come costruire la tua catena di segnali per il mastering: Una guida passo dopo passo

Sei pronto a creare la tua catena di mastering nella tua DAW? Prendete i vostri plugin di mastering e mettiamoci al lavoro!

  1. Guadagnare la scena
  2. EQ Clean Up
  3. Compressione multibanda e colla
  4. Miglioramento tonale
  5. Imaging stereo
  6. Limitare
  7. Misurazione

1. Assicuratevi di avere una buona base per la vostra catena del segnale con il gain staging

Prima di iniziare ad aggiungere i plugin della catena di mastering, è importante tenere a mente il gain staging. Anche se questo termine può suonare confuso, è fondamentalmente un modo di monitorare i livelli di uscita audio per evitare di sviluppare una brutta distorsione durante il processo di produzione audio. Il tuo mix non dovrebbe andare in clipping o produrre distorsioni indesiderate, il che tipicamente significa che la sua ampiezza complessiva non dovrebbe superare lo 0 dB nel regno digitale.

Con questo in mente, ricorda che il mastering comporta una maggiore compressione e una limitazione più aggressiva, quindi è vitale dare a te stesso o al tuo ingegnere di mastering quello che si chiama headroom. Idealmente, i vostri misuratori di volume dovrebbero leggere ovunque tra -18 e -3 dB prima di inviare il vostro suono al mastering. Senza prendersi il tempo di evitare il clipping nel vostro mix, è impossibile fare un mastering professionale. Se avete difficoltà ad analizzare i vostri veri misuratori di picco o di loudness, usare un plugin di gain staging sul vostro master buss può rendervi più facile vedere quali frequenze alte, medie o basse devono essere ridotte.

Può anche essere utile per i tecnici del mastering richiedere tracce di riferimento all'artista o al produttore. In questo modo, possono confrontare attivamente il loro master con l'obiettivo desiderato. Il miglior mastering è un mastering informato e adattabile che si adatta alle esigenze della musica, piuttosto che impegnarsi ciecamente nelle stesse impostazioni e nella stessa catena di plugin mix dopo mix.

cos'è la catena di mastering

2. Pulizia dell'equalizzatore

Mentre il posizionamento del tuo EQ in tutta la tua catena di mastering è soggettivo (come lo è con qualsiasi plugin), è importante equalizzare il tuo master per produrre il livello più uniforme possibile di equilibrio tonale. Qualsiasi modifica fatta con l'EQ dovrebbe servire a uniformare le gamme di frequenza nel tuo mix senza compromettere il suono potente e la dinamica creata nel tuo mix.

Questi cambiamenti dovrebbero essere abbastanza sottili - se devi equalizzare più di 3 decibel di frequenze alte, medie o basse, è probabilmente un segno che c'è un problema nel mix. In effetti, le frequenze offensive dovrebbero essere affrontate nel mix il più possibile, dato che il mastering serve principalmente ad amplificare le scelte fatte nel processo di mixaggio, piuttosto che a lavorarci intorno.

È anche possibile che il tuo master bus abbia più equalizzatori lungo l'ordine della catena di mastering. Per esempio, un plugin di distorsione armonica può far emergere un suono desiderato in modo naturale per una parte dello spettro di frequenza, ma creare frequenze problematiche in un'altra parte della risposta in frequenza. Quindi, per mitigare questo, potrebbe essere necessario usare un EQ dopo il plugin di distorsione armonica, anche se hai già usato un EQ in precedenza.

Come avrai notato, non ci sono regole di pietra con il mastering, solo principi generali per informare il processo. La vostra tecnica dovrebbe essere in gran parte individuale per ogni canzone.

In questa fase del processo, potresti anche usare strumenti come un de-esser per aiutare a pulire le alte frequenze non necessarie. Anche in questo caso, dovrai essere delicato: comprimere le alte frequenze troppo duramente con un de-esser può portare a una sovra-compressione del mix, causandoti di sacrificare la dinamica del tuo suono. Soprattutto, fidati delle tue orecchie e dei tuoi misuratori per determinare i punti problematici durante l'elaborazione degli effetti.

3. Compressione multibanda e colla

Gran parte dell'arte del mastering può essere ricondotta alla compressione. Che si tratti di compressione dinamica parallela, di compressione della colla o di compressione per produrre una sottile distorsione armonica, si tratta di abbassare le parti più rumorose di una traccia e di amplificare la sezione meno ascoltata di un mix per aiutarti a creare un senso di volume maggiore che sia coerente in tutta la traccia.

Le tue impostazioni di compressione dovrebbero essere sintonizzate in modo da darti un suono più consistente senza sacrificare troppa dinamica. È anche saggio usare diversi tipi di compressione. Per esempio, un compressore a colla può essere usato per aiutare a "gelare" le singole parti più insieme, mentre un compressore multibanda può amplificare alcune sezioni dello spettro di frequenza. Tieni presente che i servizi di streaming spesso aggiungono un grado di compressione alle canzoni per un'esperienza di ascolto più coerente, quindi può essere saggio regolarsi secondo questa regola.

4. Miglioramento tonale

Potresti anche scoprire che certi compressori emulano un suono valvolare, aggiungono colore al tuo mix, o producono l'emulazione del nastro attraverso la saturazione. Questi compressori più creativi possono anche essere usati per far emergere le parti migliori di una traccia, anche se tutto dovrebbe essere usato con parsimonia per evitare di obliterare il suono complessivo. A volte, l'aggiunta di distorsione armonica non è necessaria, ma i migliori ingegneri di mastering sanno come aggiungere un po' di spezie extra quando necessario.

5. Immagini stereo

Anche se questo passo è opzionale, molte volte un ingegnere di mastering userà un plugin di imaging per aumentare l'ampiezza stereo percepita di un suono. L'espansione stereo può aiutare la musica a sentirsi più coinvolgente e totalizzante, anche se dovrai stare attento a non sviluppare involontariamente problemi di fase. L'uso di un misuratore di correlazione può aiutarti a identificare rapidamente questi punti problematici.

Dall'altro lato della medaglia, alcuni ingegneri potrebbero voler limitare il campo stereo per aiutare una canzone ad esistere in uno spazio sonoro molto specifico. Indipendentemente da ciò, vorrete controllare la vostra compatibilità mono per assicurarvi che i problemi di fase siano presi prima di inviare il master.

6. Limitare

La parte finale dell'elaborazione del mastering è il limiting. Puoi pensare a un limitatore come a un compressore ultra-forte, e i migliori professionisti del mastering sanno che questi potenti strumenti dovrebbero essere usati con leggerezza e attenzione su una traccia. Quando si limita, si dovrebbe mirare a circa 2-3 dB di riduzione del guadagno. Tuttavia, diversi generi musicali possono prestarsi a un suono più o meno compresso, quindi assicurati di essere aggiornato sugli standard di ogni particolare traccia. La tua traccia dovrebbe suonare coerente e migliorata senza perdere potenza dinamica (noterai che questo è molto simile all'approccio di elaborazione applicato ai compressori).

come costruire una catena di mastering

7. Misurazione

L'ultimo passo del mastering è quello di controllare il tuo master per assicurarti che aderisca a tutti gli standard necessari per gli sbocchi di riproduzione. Avrai bisogno che la tua traccia sia compresa tra -16 e -20 LUFS. Puoi anche usare dei veri misuratori di picco per determinare se la tua traccia si fermerà o meno quando viene riprodotta su apparecchi analogici o in digitale. È anche una buona idea controllare i misuratori di correlazione del tuo master. Se la canzone è più verso -1 che verso +1, sfortunatamente, hai alcuni problemi del passato da tornare indietro e affrontare.

Vorrai testare il tuo master sulla riproduzione attraverso entrambe le uscite digitali e fisiche per catturare qualsiasi errore sonoro in sospeso. Una volta che hai completato questa fase, hai completato con successo il tuo primo master!

Ricordate che le migliori pratiche di mastering aderiscono alle esigenze della musica. L'elaborazione non può essere ridotta a un metodo oggettivo, poiché è impossibile classificare tutti i mix della musica nello stesso spazio sonoro. Concentrati sulla creazione di equilibrio e sul miglioramento di ogni mix su cui lavori durante il mastering della musica.

FAQ sulla padronanza

Se hai ancora difficoltà a capire come costruire una catena di mastering, ecco una rapida serie di domande e risposte comuni per migliorare la tua comprensione.

Cosa dovrebbe esserci in una catena di mastering?

Proprio come il missaggio, il mastering può essere altamente soggettivo. Con questo in mente, le catene di mastering di solito hanno un paio di gruppi di plugin in comune: questo include compressori, EQ, limitatori, e potenzialmente plugin di imaging stereo e altri strumenti creativi come gli eccitatori. I plugin non sono l'unico aspetto importante della catena, è anche fondamentale capire l'ordine preferito dei plugin.

Dove va l'exciter nella catena di mastering?

Questa è una questione di preferenze personali, ma molti ingegneri preferiscono usare questo strumento creativo, spesso opzionale, verso la fine della catena di segnalazione. Ricorda che gli eccitatori possono anche essere usati nel processo di mixaggio su singoli steli piuttosto che sul mix completo.

Dovresti comprimere o equalizzare prima?

La questione della compressione o dell'equalizzazione prima è altamente soggettiva e dipende dal contesto del mix. Detto questo, può avere senso usare prima un EQ sottrattivo, poiché qualsiasi frequenza aspra che viene compressa sarà solo amplificata. Anche se non è raro che gli EQ vengano prima e dopo un compressore a seconda della situazione.

Dove si mette il limitatore su una catena?

Un limiter dovrebbe essere l'ultimo passo della tua catena di mastering. Puoi pensare a un limiter come a un compressore ultra potente. Quindi, un limiter dovrebbe essere usato con parsimonia in modo che il tuo mix sia amplificato, ma ancora dinamico. Avrai anche bisogno di tenere d'occhio i tuoi livelli in modo da poter consegnare il tuo master correttamente alle piattaforme di streaming.

Quando dovrei usare un eccitatore?

Un exciter è un plugin che aggiunge una sottile distorsione armonica a un mix al fine di portare più avanti una parte o una sezione dello spettro di frequenza. Non hai necessariamente bisogno di usare un exciter nella tua catena di mastering, ma può essere saggio usarlo prima di qualsiasi EQ nel caso in cui l'exciter porti a frequenze indesiderate.

Quali plugin dovrei usare per il mastering?

I plugin specifici che usi nel mastering sono una questione di preferenze personali. Detto questo, vorrete usare compressori, equalizzatori, potenzialmente saturatori, strumenti di ampliamento stereo e limitatori. La maggior parte delle versioni di base dei plugin per la masterizzazione sono disponibili gratuitamente con qualsiasi DAW.

Il master di una canzone è buono solo quanto la catena del segnale di mastering e il tecnico che c'è dietro. Speriamo che questa guida passo dopo passo ti renda più facile far suonare bene le tue tracce e informi i tuoi progetti durante tutto il processo di produzione musicale. Buon mastering!

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