Cos'è un limitatore e come usarlo nel mastering

Cos'è un limitatore e come usarlo nel masteringCos'è un limitatore e come usarlo nel mastering

Se sei nuovo nella produzione musicale, potresti imbatterti nel termine limiter. Mentre questi strumenti sono usati principalmente nel processo di mastering, sono importanti da capire se sei un produttore musicale o un ingegnere audio.

Di seguito, spiegheremo esattamente cos'è un limitatore audio e come usare un limitatore in modo che tu possa implementare efficacemente questi potenti strumenti nel tuo flusso di lavoro.

Cos'è un limitatore?

So, what is a limiter anyway? Essentially, a limiter is an ultra-powered compressor, primarily used in the mastering process. More specifically, a compressor is considered a limiter if it has a ratio equal to or more than 10:1. Just like a compressor, an audio limiter aims to reduce the dynamic range of the audio it's processing, which is usually the master bus of a piece of music.

Abbassa i picchi più alti e alza le parti più basse di un segnale audio, creando un'esperienza d'ascolto più coerente una volta elaborata correttamente. Per questo motivo, potresti trovarti a usare un limitatore audio su suoni individuali che hanno picchi un po' incoerenti. Per esempio, i limitatori possono essere usati su un bus vocale o di batteria.

I limitatori sono progettati per essere forti in modo tale che qualsiasi suono che passa la loro soglia viene fermato a un punto morto. In effetti, i limitatori particolarmente potenti sono chiamati limitatori di muro di mattoni, riferendosi alla capacità del limitatore di bloccare qualsiasi audio oltre la soglia, a volte fino a un rapporto infinito.

Limitatore VS Compressore

Naturally, limiters and compressors share a lot of similarities. That being said, there are a couple of key differences that are important to take into consideration while figuring out the best effect chain for individual tracks or buses. Here are some key differences between the limiter and the compressor:

I compressori danno più importanza al colore

Dynamic range compression can aim to make a more consistent average volume just like limiters, but they can also be used for the sole purpose of adding color or tonal quality to the audio that they're processing, sometimes with a low ratio. Limiters, on the other hand, have high ratios that are used to create more consistent dynamics in audio mastering .

Dal momento che i due tipi di effetti possono essere utilizzati per scopi completamente diversi, non è raro per i tecnici di mastering utilizzare entrambi al fine di creare un volume audio coerente con un clipping abbastanza morbido o un colore da un compressore specializzato.

Non hanno così tanta qualità tonale, poiché questa elaborazione all'estremo potrebbe suonare stridente. Non tutti i compressori colorano il suono del loro segnale d'ingresso, ma si possono certamente trovare quelli che lo fanno mentre, nel mondo del limiting, questi plugin sono pochi e lontani tra loro.

limitatore vs compressore

I compressori non sono forti come i limitatori per elaborare la gamma dinamica

I compressori non sono potenti come i limitatori, il che naturalmente li rende più flessibili. Si può ancora impostare una soglia alta con un limitatore in modo che elabori solo una piccola parte del segnale d'ingresso, ma un limitatore usato su una singola traccia audio potrebbe portare a una sovra-compressione, producendo una traccia audio senza vita. Puoi anche usare i controlli precisi di un compressore per introdurre intenzionalmente un soft clipping, che è un livello di sottigliezza che è impossibile con un limitatore audio.

By design, an audio limiter needs to be used more sparingly than a general compressor. If you're just applying dynamic range compression to slightly tighten up a track, you're going to need to opt for a compressor . Limiters are typically used on the master output, processing the entire song during the mastering stage of the music production process.

I compressori sono più adatti alle singole tracce

Dato che l'elaborazione del segnale di un compressore è di solito meno forte di un limiter, puoi usarli più liberamente sulle singole tracce rispetto al limiter che è concentrato sul master bus di una composizione. Se si dovesse usare un limitatore su tracce individuali, si potrebbe involontariamente creare un hard clipping, o lasciare un segnale che si sente spento e senza vita. I limitatori audio sono tipicamente usati sulla traccia finale del mixdown.

La soglia del limitatore è il punto dinamico di non controllo

Una delle maggiori differenze tra un compressore e un limitatore audio è il modo in cui si usa la soglia del limitatore. Mentre il compressore può avere un effetto di elaborazione graduale, lentamente facilitando la riduzione del guadagno, i limitatori lavorano schiacciando un segnale audio non appena passa la soglia per il controllo assoluto del volume.

parti di un limitatore

Parti del limitatore

Per usare correttamente un limitatore audio, è importante capire come ogni singola parte lavora insieme e indipendentemente l'una dall'altra. Noterete che le parti del limitatore sono più o meno quelle di un compressore, ma con alcune differenze chiave. Prestate particolare attenzione alla complessità della soglia e del ginocchio di un limitatore.

Attacco

Some limiters have an attack just like a compressor which determines how quickly an audio input is affected by the audio effect . However, this can be rarer with limiters since generally, these tools are designed to clamp down while mixing music as soon as a sound reaches the threshold.

Rilasciare

Il rilascio determina per quanto tempo un limitatore limita un particolare suono. Un rilascio troppo breve crea un'esperienza di ascolto un po' incoerente. Dall'altro lato della medaglia, un limitatore con un tempo di rilascio troppo lungo può creare uno sgradevole suono di pompaggio udibile. Mentre questo è uno dei tanti problemi dell'ingegnere di mastering, gli ingegneri addestrati sono esperti nel trovare il punto dolce tra questi due estremi. Il controllo del rilascio, quindi, è una delle parti più importanti del limitatore.

Soglia

La soglia determina il punto in cui il segnale viene compresso dal limitatore. È una buona idea iniziare con una soglia abbastanza alta e regolare lentamente fino a quando la dinamica è regolata secondo i propri gusti. Questo può anche essere indicato come il tetto di uscita. La gamma dinamica ridotta non supererà il livello della vostra soglia.

Guadagno d'ingresso

Nella sua forma più semplice, il guadagno d'ingresso è quanto del segnale stai alimentando attraverso un limitatore. Maggiore è il guadagno d'ingresso, maggiore è l'audio del punto finale, anche se più forte non è necessariamente meglio. Volumi estremi possono portare ad uno spiacevole hard clipping che può facilmente spingere le parti forti alla distorsione, rovinando effettivamente un mix. Un ingegnere potrebbe dover regolare il guadagno d'ingresso poiché diversi DSP e prese fisiche hanno diversi requisiti di registrazione in tutta l'industria musicale.

Guadagno di trucco

Il make up gain è un aumento generale del volume in relazione al livello di riduzione del guadagno. Questo non è sempre necessario con un limiter, ma si può trovare un effetto simile con i controlli di uscita massima o il guadagno di uscita.

Misuratore di riduzione del guadagno

Questo misuratore ti mostra semplicemente quanto un limitatore sta schiacciando le parti più forti della tua canzone. In generale, dovresti puntare a una riduzione del guadagno tra 1 e 5 dB sul mix del bus mastering. La riduzione del guadagno inizia ogni volta che un segnale audio supera la soglia impostata.

Ginocchio

Occasionalmente, un limitatore audio avrà un ginocchio che determina quanto sottile o forte la limitazione è applicata. Tuttavia, questo è meno comune poiché i limitatori sono progettati per tagliare completamente un segnale sopra la soglia nelle sue tracce.

Tipi di limitatori audio

Ora che abbiamo suddiviso le parti di base di un limitatore audio, facciamo un ulteriore passo avanti e suddividiamo i singoli tipi di limitatori audio. Mentre tutti i limitatori funzionano più o meno allo stesso modo, alcuni tipi di limitatori possono fornire più o meno flessibilità in uno studio musicale a seconda delle preferenze del tecnico.

Limitatori a banda intera

I limitatori audio a banda intera non hanno necessariamente una "banda" visibile nonostante il loro nome. Invece, questi limitatori lavorano elaborando l'intero segnale, il che è sufficiente per molte situazioni di limitazione poiché questi strumenti sono progettati per essere utilizzati su un intero mix di registrazioni in studio.

Limitatori multibanda

A multiband limiter, as the name suggests, provides multiple frequency bands for limiting, giving you more precise control over an individual mix. Ideally, any frequency issues are sorted out in the mixing portion of the process . However, if there's a particular range of frequencies that requires more compression over another section, these specialized limiters can make a big difference.

Limitatori di picco reali

Un vero limitatore di picco è progettato per tenere conto del clipping che potremmo non tenere in conto causato dal convertitore analogico-digitale osservato nella nostra attrezzatura. Per la trasmissione o gli scenari con creatori di spot televisivi e altre impostazioni di riproduzione con parametri di loudness rigorosi, un vero limitatore di picco che può rilevare il clipping inter-campione è essenziale.

Limitatori di muri di mattoni

I limitatori a muro di mattoni di solito si riferiscono a limitatori con rapporti elevati. Questi limitatori stanno come un "muro di mattoni" che blocca qualsiasi suono che supera la soglia preimpostata.

Come usare un limitatore audio

Mentre non c'è un modo giusto di usare un limitatore audio, ci sono un paio di consigli che puoi tenere a mente per le migliori pratiche.

  • Iniziare con una soglia alta. È sempre una buona idea iniziare con una soglia alta e poi ridurla lentamente per evitare di comprimere troppo il segnale. Meno è meglio quando si tratta di limitare.
  • Keep DSP and playback loudness standards into account. Don't forget that different playback sites require varied loudness ranges . You should use your limiter with these parameters in mind.
  • Sii discreto. I limitatori sono incredibilmente potenti, quindi non ci vuole molto per farli funzionare. Sii prudente con le tue regolazioni in modo da non comprimere troppo il tuo segnale.

Dove usare un limitatore audio

Quindi, come fai a sapere quando usare un limitatore audio? Ecco un paio di situazioni in cui usare un limitatore audio è probabilmente la scelta migliore:

Su un bus master

Nella stragrande maggioranza dei casi, i limitatori audio sono di solito utilizzati su un master bus con lo scopo di elaborare l'intero mix, dando quella spinta finale al volume prima dell'esportazione per le piattaforme di streaming.

Sui bus vocali

Sometimes, the volume level throughout different vocal takes can be incredibly inconsistent. Therefore, it's possible you might use a limiter on a vocal group. However, this probably pertains to group vocals more than anything else, since a limiter can easily flatten the power of a lead vocal due to its naturally high ratio.

Su un autobus a tamburo

Simile alla voce, la batteria può avere gamme dinamiche molto variabili. Pertanto, ci potrebbero essere scenari in cui si usa un limitatore su un bus di batteria per ridurre i picchi.

Dove NON usare un limitatore audio

Così come ci sono scenari in cui l'uso di un limitatore audio è ideale, ci sono situazioni in cui si vorrebbe evitare di usare un limitatore audio, come ad esempio:

Sui singoli brani

Audio limiters are designed to be used on your master bus or a large group of tracks. Using limiters on individual tracks is a surefire path to distortion. Reserve these tools for the final reduction of group audio peaks. Use your ears as a guide as well. Chances are, a compressor is going to sound a lot better in the end, anyhow.

Per aggiungere colore al tuo mix

È meglio usare i compressori e altri effetti individuali per aggiungere colore e tono al tuo suono. I limitatori sono utilizzati principalmente per il controllo della dinamica e non sono intercambiabili con i compressori. Un compressore può trasformarsi in un limitatore, ma un limitatore non può diventare un compressore.

Come potete vedere, i limitatori sono parti essenziali della catena del segnale a seconda del punto in cui vi trovate nel processo di mixaggio. Prendetevi il tempo per capire questi strumenti durante il vostro viaggio nell'industria musicale. Mentre i limitatori sono abbastanza semplici, ci può volere qualcuno con molta esperienza per usarli costantemente con assoluta competenza.

Questi compressori super potenti sono progettati per livellare il livello di volume di un intero bus o mix come uno dei tocchi finali nel processo di mastering.

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