Qué es la fase en el audio: Entendiendo lo básico

Qué es la fase en el audio: Entendiendo lo básicoQué es la fase en el audio: Entendiendo lo básico

No todas las ondas sonoras son iguales: incluso dos señales similares presentan ligeras diferencias de volumen y tono. Sin embargo, algunas ondas sonoras son idénticas (o casi iguales), y cuando se apilan unas sobre otras, puede producirse el desfase de audio. Pero, ¿qué es exactamente el audio phasing?

La fase de audio es uno de esos fenómenos que pueden ser difíciles de entender. Sin embargo, una vez que lo domines, podrás llevar tus producciones a un nivel completamente nuevo. En este artículo, repasaremos los fundamentos de la fase de audio, por qué es importante y cómo abordar los problemas de fase en tus producciones.

¿Qué es la "fase" en audio?

qué es la fase en el audio

La fase de audio indica un punto en el tiempo dentro de una onda sonora determinada. Las ondas sonoras están formadas por tres componentes principales: amplitud, longitud de onda y frecuencia:

fase de sonido

La amplitud se refiere al volumen de la onda en un momento determinado; para una onda sonora perfectamente simétrica y repetitiva (como la onda sinusoidal mostrada arriba), la longitud de onda mide la distancia entre dos amplitudes iguales a lo largo del ciclo; y la frecuencia (también llamada "tono") es el número de veces por segundo que la onda sonora se repite a lo largo de ese ciclo.

La fase de una onda sonora nos indica en qué punto exacto de este ciclo nos encontramos. En la producción de audio, la relación entre dos o más formas de onda es lo que realmente importa; la fase absoluta de una onda sonora singular no es tan relevante por las razones que veremos a continuación.

¿Por qué es importante el escalonamiento?

La mezcla de audio consiste en combinar elementos distintos pero cohesionados para que cada componente se escuche tal y como pretenden el artista, el productor y el ingeniero. Por ello, tendrás que hacer malabarismos con innumerables ondas sonoras que varían en frecuencia, amplitud, armónicos y mucho más. Lo que va a ocurrir es que algunas ondas entrarán y saldrán de fase entre sí en diferentes momentos. Cuando dos señales están "en fase" entre sí, sus amplitudes (es decir, los picos y los valles) coinciden. Comprender la fase es crucial para optimizar las mezclas. Los problemas de fase están en la raíz de muchos problemas de mezcla y tienen importantes implicaciones en el sonido global.

Cuando las olas chocan

Para simplificar las cosas, imagine dos ondas sinusoidales perfectamente simétricas y repetitivas, una en el canal izquierdo y otra en el derecho. Cuando ambas mitades están perfectamente alineadas, sus amplitudes son idénticas a lo largo del tiempo, lo que significa que escucharías el mismo sonido en ambos lados.

audio de fase

Si se juntan esos canales y se reproducen al mismo tiempo, se obtiene lo que se conoce como "interferencia constructiva", porque la combinación de esas ondas en fase duplica la amplitud resultante. Por el contrario, si estos canales estuvieran perfectamente "desfasados" (es decir, la menor amplitud de la onda de un canal se produce cuando la onda del otro canal está en su punto más alto), sus picos y valles se anularían mutuamente. Esto se llama "interferencia destructiva" o "cancelación de fase".

Cómo funciona la fase en el audio en la práctica

El escenario preciso descrito anteriormente no es común en el mundo real, ya que estas ondas sonoras perfectas y fundamentales no serán con las que se trabaje, pero la teoría sigue siendo válida. Tanto si grabas un solo instrumento como si grabas varios con cualquier número de micrófonos, la fase será un factor que no debes ignorar. Las interacciones de fase también entran en juego cuando se superponen muestras sobre baterías acústicas, se utilizan diferentes plugins en pistas similares, se aplica un procesamiento paralelo, etc. En pocas palabras, la fase de audio es un factor que interviene siempre que se combinan dos o más señales: cuanto más relacionadas estén esas señales, más relevante será la fase.

Si grabas un instrumento con dos micrófonos distintos (grabación estéreo), las frecuencias fundamentales entrantes (es decir, las notas que se tocan) serán las mismas en cada canal. Sin embargo, como cada micrófono está en una posición espacial única, los diferentes sobretonos entrarán en cada micrófono en un momento diferente. Como resultado, las ondas sonoras de cada canal serán similares en algunos aspectos pero diferentes en otros. Diferentes frecuencias pueden ser realzadas, disminuidas o prácticamente canceladas dependiendo de la relación de fase entre los dos canales. Como puedes imaginar, la introducción de otro micrófono o más en el redil complica aún más las cosas, aumentando las probabilidades de problemas de fase. Y si dos micrófonos están orientados en dirección opuesta el uno del otro, uno de ellos debe tener su fase invertida para combatir la cancelación de audio (es decir, el silencio).

El dilema del tambor

sonido de fase

Por lo tanto, cuando se trata de grabar baterías , los problemas de fase a menudo se desbordan. Al fin y al cabo, la mayoría de las grabaciones modernas de batería requieren un mínimo de 5 micrófonos (o hasta 20) para capturar cada componente, todo el kit y las reflexiones de la sala. Tampoco ayuda el hecho de que los platillos resuenen a altas frecuencias o que una caja y un bombo requieran a menudo dos micros para capturar sus frecuencias más bajas y más altas. Si no eres estratégico con la colocación/configuración de tus micrófonos, tu grabación inicial de la batería puede convertirse en un desastre y ser casi imposible de mezclar. Afortunadamente, el práctico interruptor de "cambio de fase" (inversión de la polaridad) que incorporan varios micrófonos modernos puede resolver rápidamente los problemas de cancelación de fase durante el proceso de grabación, tanto si estás grabando una batería como una guitarra acústica o cualquier otra cosa.

Reflexión sobre la fase

La microfonía estéreo no es la única culpable de los problemas de fase. Puedes tener problemas de fase incluso si sólo grabas en un canal, especialmente si el espacio de grabación no está bien tratado. Las ondas sonoras rebotan fácilmente en las superficies acústicamente reflectantes. Estas reverberaciones duplican esencialmente el sonido inicial, devolviendo otra versión más silenciosa y tonalmente distinta después de un cierto tiempo, dependiendo de su proximidad a la superficie, el tamaño y la forma de la sala, etc.

Si la sincronización de estas reflexiones es la adecuada, pueden producirse interferencias destructivas o constructivas al ser captadas por el micrófono, alterando el tono y el volumen resultantes. El uso intencionado de efectos de retardo y reverberación también puede causar problemas de fase. Para complicar aún más las cosas, es posible que escuche problemas de fase al reproducir una grabación, incluso si las propias grabaciones no tienen problemas de fase. Este problema puede producirse si los propios altavoces están "desfasados", es decir, si están conectados con una polaridad incorrecta.

Cómo encontrar problemas de fase de audio

fase de audio

A medida que tu oído se desarrolle, serás capaz de escuchar el desfase cuando se produzca. Por supuesto, el oído humano por sí solo no puede identificar fácilmente todos los problemas de fase, por lo que resultan útiles otras herramientas y técnicas.

Escuchar tu mezcla (y pistas concretas) en mono en lugar de en estéreo puede revelar ciertos problemas de fase. Si, al condensar la mezcla en mono, notas que el sonido se ha vuelto más apagado o fino, es posible que estés ante una cancelación de fase. Del mismo modo, si la señal desaparece del centro pero permanece en los canales izquierdo y derecho al mezclar en mono, es probable que estés ante un audio desfasado. También puedes identificar problemas de fase de audio con plug-ins visuales diseñados teniendo en cuenta la fase (profundizaremos en ellos en la siguiente sección).

Cómo arreglar o prevenir problemas de fase

Con tantas fuentes potenciales de problemas de fase, es crucial armarse de conocimientos, trucos y herramientas que le ayuden a prevenir y resolver esas dificultades.

Conozca la relación 3:1 para la colocación del micrófono

Este método se aplica cuando se trabaja con dos micrófonos; el segundo micrófono debe colocarse tres veces más lejos del micrófono inicial que el micrófono inicial de la fuente de audio que se está grabando. Si un micrófono está a 15 centímetros del orificio de sonido de la guitarra, deberías colocar el segundo micrófono a 18 centímetros (1,5 pies) del otro. Este truco no siempre funciona, y pueden ser necesarios algunos ajustes, pero es un buen punto de partida para minimizar los problemas de fase al grabar con dos micrófonos.

La técnica de grabación Mid/Side está diseñada para minimizar los posibles problemas de fase.

Mezcla en Mono

Puede parecer contradictorio mezclar en mono, teniendo en cuenta que la mayoría de las pistas se escucharán en estéreo. Sin embargo, como se ha mencionado anteriormente, algunos casos de cancelación de fase pueden pasar desapercibidos cuando se escuchan en estéreo; poner las pistas en mono a varios intervalos mientras se mezclan puede revelar problemas de fase que, de otro modo, habrían pasado desapercibidos. En pocas palabras, mezclar en mono puede ayudarte a contextualizar mejor la mezcla en su conjunto y a eliminar cualquier problema de falta de claridad antes de volver al sonido estéreo.

Utilizar plug-ins de fase de audio

Además de la colocación adecuada de los micrófonos de mezcla y la mezcla en mono, también puedes utilizar varios plug-ins para arreglar las interferencias de fase y visualizar fácilmente lo que ocurre en esos momentos. Afortunadamente, hoy en día no hay escasez de implementos para arreglar la fase. Algunos ejemplos destacados son el plug-in InPhase de Waves, In-Between Phase de Little Labs y Eventide Precision Time Align. Y si eres lo suficientemente bueno para reconocer los problemas de fase con tu oído, simplemente moviendo las pistas un poco a la izquierda o a la derecha también puedes arreglar los problemas de fase. Este truco no siempre funcionará, especialmente si tu pista se ciñe estrictamente a la parrilla.

Mover las formas de onda

Quizás la forma más básica de solucionar los problemas de fase es simplemente mover formas de onda similares a su lugar adecuado. Si dos formas de onda de señales similares no están alineadas, se producirá un desfase, por lo que simplemente desplazar una de ellas a la izquierda o a la derecha en la línea de tiempo puede funcionar como una solución rápida. Existen incluso plugins que alinean automáticamente las formas de onda para ahorrarte la molestia: el plug-in Auto-Align de Sound Radix y MAutioAlign de Melda Productions son dos opciones de alineación muy populares.

Utilizar la fase a su favor

audio de inversión de fase

Hasta ahora, hemos hablado principalmente de las interferencias de fase como problemas que hay que resolver. En realidad, la cancelación de fase no es intrínsecamente algo malo, sino simplemente un artefacto acústico que se puede manipular de varias maneras. Por supuesto, evitar o corregir la cancelación de fase es una forma de tratar este fenómeno.

Sin embargo, si sabes lo que estás haciendo y lo que quieres de tu mezcla, puedes utilizar la cancelación de fase como otra herramienta de mezcla. Por ejemplo, manipular la relación de fase entre las pistas de guitarra puede permitirte dar forma al tono de la pista resultante (lo mismo ocurre con el tono de cualquier instrumento o voz), de forma similar a un filtro de ecualización. Algunos dispositivos específicos (por ejemplo, Neve Portico 5016 y Phazer de Radial) contienen circuitos de cambio de fase que le permiten elegir ciertas frecuencias que desea potenciar mientras se cancelan para obtener posibilidades únicas de modelado del tono.

Resumiendo: Es sólo una fase

Todos pasamos por fases, al igual que todas las ondas sonoras. Por ello, en cualquier producción en la que trabajes aparecerán problemas de fase. Lo importante es entender por qué se producen estas interferencias y qué hacer con ellas. Cuanto más entiendas y prestes atención a la fase de audio, mejor serán tus mezclas y menos sorpresas te encontrarás al convertir una pista estéreo en mono. Así que estate atento, utiliza los conocimientos y las herramientas que tienes a tu disposición e intenta no dejarte intimidar por la fase.

Preguntas frecuentes de la fase

¿Todavía tiene preguntas sobre la fase de audio? Vamos a responder a algunas preguntas frecuentes.

¿Qué es la música de fase?

La música de fase utiliza intencionadamente las propiedades de la fase como herramienta de composición. La música de fase suele incorporar sonidos minimalistas y similares (es decir, notas) con ligeras variaciones de frecuencia, tono y/o tempo para crear efectos como el eco, el retardo, el flanging o el phasing, entre otros.

¿Qué es la fase de mezcla?

Durante el proceso de mezcla, el desfase puede producirse cuando hay un ligero retraso de tiempo entre señales idénticas o relacionadas. Este desfase puede dar lugar a cambios no deseados en el tono y el volumen, pero también puede utilizarse de forma creativa.

¿Cómo se diagnostican los problemas de fase?

Puedes identificar los problemas de fase en tu música desarrollando tu oído, mezclando en mono y utilizando plug-ins diseñados para detectar la fase.

¿Qué es el filtro de peine?

El filtrado en peine es un tipo de desfase que se produce cuando una señal se suma a sí misma en un corto espacio de tiempo, lo que da lugar a una interferencia tanto constructiva como destructiva; suele producirse debido a la reflexión de la sala y/o durante la grabación en estéreo. Este fenómeno debe su nombre a su parecido con un peine.

¿Puede el oído humano escuchar la fase?

Aunque el oído humano no puede captar la fase absoluta de una forma de onda, a veces es sensible a la fase relativa. Por ejemplo, muchas personas notarán un cambio audible cuando se combinan dos ondas sinusoidales idénticas (ya que esto crea un ruido más fuerte) o cuando se añade un efecto de fase a una señal.

¿Cómo se sabe si dos ondas están en fase?

Visualmente, dos formas de onda están en fase cuando sus amplitudes (picos y valles) se alinean en una línea de tiempo.

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