Retardo vs. Reverberación: ¿Cuál es la diferencia?

Retardo vs. Reverberación: ¿Cuál es la diferencia?Retardo vs. Reverberación: ¿Cuál es la diferencia?

Tanto si eres nuevo como si estás muy curtido en la producción musical, la reverberación y el retardo son lo primero que tienes en mente a la hora de mezclar. Estos dos efectos se utilizan en una gran mayoría de géneros musicales, ya que dan a las canciones una nueva dimensión. Si has oído hablar de las mezclas en 3D en los DAW, debes saber que la reverberación y el retardo son principalmente los que lo han hecho posible.

¿Cuál es la diferencia entre reverberación y retardo? ¿Cuándo utilizar cada uno de ellos? ¿Cómo utilizar ambos? Estas son preguntas que muchos de nosotros pasamos por alto a veces, pero es importante responderlas para mezclar con propósito.

Antes de entrar en la parte de la reverberación frente al retardo, nos gustaría hablar de estos dos efectos de audio basados en el tiempo. Vamos a ver en qué consisten y en qué se diferencian.

Nuestro objetivo es proporcionarle conocimientos que le ayuden a decidir cuál de estos dos efectos se adapta mejor a una situación de mezcla, y cómo sacar el máximo partido cuando se utiliza uno o ambos al mismo tiempo.

Vamos a sumergirnos.

¿Qué es la reverberación?

La reverberación es la consecuencia de que la señal original tenga un eco tan rápido que dichos ecos se superpongan, principalmente debido a la proximidad de las superficies en las que se reflejan. Estas superficies están tan cerca que no podemos escuchar cada eco de forma distintiva, produciendo reverberaciones del sonido.

Existen muchos tipos de reverberación en función de parámetros importantes que nos dan flexibilidad para dar forma a este efecto.

Echemos un vistazo a ellos.

Parámetros de reverberación

Dominar el efecto de reverberación sólo es posible cuando entiendes sus parámetros. Los mandos de tu pedal de reverberación y los diales de tu plugin de reverberación están ahí para darte más control a la hora de aplicarlo.

Hay varios ajustes a tener en cuenta a la hora de añadir reverberación:

  • El tamaño: Es importante tener en cuenta que está tratando de generar la ilusión de un espacio específico utilizando la reverberación. El ajuste de tamaño le permite elegir el tamaño de la sala que quiere emular y el lugar en el que quiere que el oyente esté sentado cuando escuche su canción. ¿Una habitación? ¿Una sala de conciertos? ¿Una iglesia? Tú decides.
  • Reflexión temprana: Este parámetro permite controlar el volumen de las primeras reflexiones. Los productores suelen establecer un comportamiento de volumen decreciente de una reflexión a la siguiente.
  • Ataque: Este parámetro define el tiempo que tarda el efecto en ganar intensidad. Puede ser muy útil cuando diferentes efectos de pista chocan entre sí.
  • Pre-delay: Es un ajuste de retroalimentación que se refiere al tiempo entre la señal de audio original y su primera reverberación. Cuanto más se añada, más se convertirá la reverberación en un eco distintivo.
  • Decaimiento: Comúnmente conocido como tiempo de reverberación, es el tiempo que una reflexión permanece en la mezcla antes de desaparecer. Cuanto mayor sea el valor de decaimiento que pongas, más durará la reverberación.
  • Difusión: Piensa en ella como en la densidad de la reverberación. Le permite controlar la dirección que toman las reverberaciones después de reflejarse en una superficie. Una mayor difusión produce un sonido de reverberación más grueso en el que todas las reflexiones se fusionan, mientras que una menor difusión da lugar a reverberaciones más finas y distintas.
  • Mezcla : Cuando añada una reverberación, lo más probable es que encuentre un mando con un signo de "mezcla húmeda/seca". Ese es su parámetro de mezcla. Le permite controlar la cantidad de señal húmeda (sonido con reverberación), y seca (sonido sin reverberación) en su sonido final.

Tipos de reverberación

Para tener una comprensión completa de los tipos de reverberación, tenemos que separarlos en tres categorías. Acústica, mecánica y digital.

Reverberaciones acústicas

En los tiempos de la producción analógica, la única forma de recrear la reverberación a voluntad era mediante complejos ajustes de sala. El objetivo era proporcionar el espacio acústico perfecto para generar diferentes tipos de reverberación. El tamaño, la forma y el material de las paredes desempeñaban un papel en la creación de diferentes tipos de reverberación.

Reverberación de sala

Las reverberaciones de habitación emulan una experiencia de reverberación íntima en la que nos sentimos como si estuviéramos sentados en un dormitorio o sala de estar. Tiene una cola de decaimiento de alrededor de 0,75 segundos, y reflexiones tempranas bastante fuertes.

Como cualquier sala pequeña, tiene reverberaciones de gran densidad que añaden calidez y color a la pista. Hará maravillas con el sonido de tu guitarra.

Reverberación de cámara

Se refiere a las reverberaciones de cámara creadas por los estudios que tienen el presupuesto y el espacio para dedicar una gran sala a su ingeniería. Es muy similar a las reverberaciones de cámara, pero con menos coloración y calidez para permitir una mayor transparencia del sonido.

Los estudios optaron por este tipo porque preferían colas de decaimiento más gruesas y repeticiones tempranas más finas.

Reverberación de sala

Abreviatura de reverberaciones de sala de conciertos, este tipo existe en grandes espacios diseñados para producir una experiencia acústica agradable. Tiene una densa cola de decaimiento de aproximadamente 2 segundos y generalmente lleva incorporado un cierto retardo previo para que podamos escuchar las reflexiones un poco después del sonido original.

Se utiliza principalmente para orquestas y para el tipo de música de cantautores.  

Reverberación de catedral

Este tipo es una reverberación de sala más larga y húmeda con colas largas (alrededor de 10 segundos). Como su nombre indica, es la reverberación exacta que se escucha en una catedral.

Ligero en los primeros reflejos con más energía en la subida, se utiliza principalmente para coros y canciones melódicas lentas.

Reverberación de ambiente

Este tipo se compone principalmente de reflexiones tempranas que se mantienen muy similares a la salida original. Con una cola de decaimiento muy corta (alrededor de 0,5 segundos), desaparece tan rápidamente que los oyentes ni siquiera lo notarán. Este tipo funcionará muy bien en tu bombo o en el estribillo de tu canción.

Se pone principalmente en un autobús para empujar un grupo de instrumentos o incluso toda la canción a través de él, con el propósito principal de reunir todos los instrumentos. Se quiere utilizar para dar la ilusión de que todas las pistas se han grabado en el mismo espacio.

Reverberaciones mecánicas

Las reverberaciones mecánicas permitieron a los productores recrear el efecto sin la necesidad de un equipo de sala o de pared.

Reverberación de placas

Se produce haciendo vibrar una lámina metálica y registrando el resultado. El tiempo de decaimiento puede ser corto, medio o largo, y las primeras repeticiones suelen ser altas.

Las reverberaciones de placa añaden una atmósfera oscura e inquietante al sonido, y normalmente se hacen para añadir una sensación melancólica a una canción.  

Reverberación de primavera

Producidas por resortes que vibran de la misma manera que las reverberaciones de placa. La diferencia es que sólo tienen un tiempo de decaimiento corto o medio, y tienen una sensación atmosférica más metálica y oscura.

Reverberaciones digitales

Con los DAWs llegó a nosotros la capacidad de ajustar los mandos a voluntad, y crear nuevos tipos de reverberaciones para mejorar nuestra música.  

Reverberación con compuerta

Se produce digitalmente utilizando una puerta de ruido para cortar la cola de decaimiento antes de que se desvanezca, creando un tiempo de decaimiento más largo. Es muy similar a las reverberaciones de sala o de cámara, pero dura más tiempo.

Este tipo fue muy popular en la música pop de los años 80.  

Reverberación Shimmer

Creadas al pasarlas por uno o varios desplazadores, las reverberaciones shimmer suelen ser bastante brillantes. Puede tomar cualquier tipo de reverberación que cree y luego desplazarla una octava hacia arriba para añadir persistencia a las frecuencias más altas.

Este tipo fue muy popular en la música de baile de los años 90 por la sensación brillante y chispeante que aporta a los sonidos.

Reverberación inversa

Un tipo muy creativo en el que la cola se invierte en el tiempo para que se eleve en lugar de decaer en volumen. Suele colocarse antes de la fuente de sonido en lugar de después, para crear una brillante acumulación de intensidad. Piensa en los drops que escuchas en la música dubstep o trap, el efecto de crescendo antes de un drop es exactamente eso.

¿Cuándo utilizar la reverberación?

Tanto si grabas como si tocas en directo, la adición de reverberación crea más espacio en tu mezcla al proporcionar persistencia al sonido original. Al mezclar en DAW, este efecto crea la ilusión de una habitación y transporta a los oyentes en el paisaje sonoro exacto que quieres que escuchen. También se utiliza para crear una inmersión en la mezcla al unir todo.

La creatividad en el uso de la reverberación es ilimitada. Puedes crear muchas experiencias emocionantes y especiales para los oyentes con ella. Pero el propósito más importante de este efecto de audio es añadir profundidad a tu mezcla y hacer que tu sonido sea tridimensional. Crea distancia entre el oído del oyente y los sonidos incluidos en tu proyecto.

Cosas que hay que tener en cuenta al utilizar la reverberación

  • El objetivo: Lo primero que debes preguntarte es qué quieres conseguir con ella. ¿Adónde quiere llevar su canción exactamente? Si lo consideras a fondo, no te pasarás horas decidiendo qué tipo es mejor.
  • Equilibrio: Cuando escuches tus sonidos, debes practicar la escucha de las sutilezas de las reverberaciones. Demasiadas reverberaciones pueden enturbiar las cosas, y muy pocas son un desperdicio de plugins.
  • El espacio: Antes de recurrir al plugin, tómate un momento para imaginar el espacio que intentas emular. Hay que tener en cuenta el tamaño, la forma y el contexto que quieres crear para tus sonidos.
  • No tener reverberación no es un crimen: Algunas pistas o instrumentos pueden ser mejores sin reverberación, sólo tienes que mantener los oídos abiertos para lo que se siente bien.  
  • Combinación: Intenta pensar también en lo que podría ir bien con el tipo que has utilizado. Distorsionarlo o ponerlo en fase puede resultar mágico .


¿Qué es el retraso?

El retardo es un efecto de audio basado en el tiempo que almacena la salida original y la reproduce posteriormente al oyente en forma de retroalimentación. Reproduce el reflejo del sonido en una superficie dura y lejana. Cuanto más lejos esté la superficie, más tiempo tardará la retroalimentación en llegar a nuestros oídos.

Existen muchos tipos de retrasos debidos a diferentes conjuntos de parámetros que emulan diferentes espacios con diferentes distancias de la superficie reflectante.

Echemos un vistazo a ellos.

Parámetros de retardo

Estos son los ajustes de retardo más importantes que debes tener en cuenta a la hora de decidir qué tipo te conviene más:

  • Tiempo: Se refiere al tiempo que tarda el efecto en producirse, y el tiempo entre cada reflexión. Lleva información sobre la distancia de la superficie dura a la salida. Cuanto mayor sea el tiempo de retardo, más tiempo tardará cada reflexión en volver.
  • Sincronización: Un parámetro importante si buscas sincronizar la repetición del retardo con el BPM de tu proyecto.
  • Retroalimentación : Esta definirá la duración de sus reflexiones después de la nota original. Generalmente se mide en porcentajes. Una retroalimentación del 100% generará un bucle de retardo largo, mientras que el 0% generará un bucle de retardo corto. La mejor cantidad es cuando parece que las reflexiones decaen de forma natural.
  • Corte bajo/alto: Te permite añadir un filtro de graves o de agudos a las frecuencias del efecto. Hace un gran trabajo añadiendo una sensación analógica a tu mezcla.
  • Mezcla húmeda/seca: Te permite controlar la cantidad de señal retardada que quieres enviar a la salida original. Para conseguir un retardo sutil, tienes que añadir la cantidad justa de señal húmeda.
  • Width (Ancho): Este parámetro amplía tu señal retardada a través del campo estéreo, dándole una sensación de estar en un espacio grande. Funciona muy bien con los retardos estéreo como el retardo ping-pong.

La combinación de diferentes ajustes en los plugins de retardo generará diferentes tipos de retardo.

Tipos de retraso

Estos son los tipos más populares que probablemente encontrará en la industria musical:

Retraso de la bofetada

Un único eco rápido y con garra vuelve justo después de la salida original. Con un tiempo de retardo en el rango de 40 a 120 milisegundos, se retroalimenta para reforzar la nota sobre la que se aplica. Este tipo de retardo funciona muy bien en las guitarras eléctricas.

Retraso en la duplicación

Un eco de un solo disparo que vuelve justo después de la señal original, pero con un tiempo de retardo más corto (de 30 a 50 milisegundos). Su objetivo principal es duplicar la señal.

Retraso de la cinta

Hoy en día se puede encontrar la réplica exacta de un retardo de cinta analógica en cualquier plugin de retardo. El principio es el mismo: una cinta reproduce la salida, mientras que la segunda graba la reproducción y la almacena para reproducirla después.

Retraso en el bucle

Un bucle interminable de retardo que no tiene ninguna propiedad de decaimiento. Si no se ajusta, este retardo podría entrar en un bucle eterno.

Tipos de retardo modulados (Chorus/Phaser/Flangers)

Estos tipos se diferencian de los demás por sus propiedades de alteración. Sí almacenan la salida original, pero sólo para reproducirla alterada.

El coro produce un efecto de retardo típico, pero antes de enviarlo de vuelta a la fuente altera las frecuencias del reflejo. Los flangers hacen lo mismo pero con un tiempo de retardo más corto. Y por último, un Phaser es similar a un Flanger, pero utiliza un filtro pasa-todo para crear un sonido swooshy, que viene justo encima de la salida original.

¿Cuándo utilizar el retraso?

El retardo también tiene un gran potencial creativo. Puede añadir profundidad y calidez a tus voces , o añadir una dinámica genial a tu solo de guitarra. Sin embargo, su propósito más importante es abrir la mezcla. Si tu mezcla es turbia debido a la reverberación, prueba a añadir algo de retardo.

El retardo suele estar presente en las canciones rápidas y rítmicas.

Cosas que hay que tener en cuenta al utilizar el retardo

  • Tempo: Ten en cuenta el tempo de tu proyecto cuando añadas retardo. Este efecto de audio juega con la dinámica de una canción, y si no está sincronizado podría generar una experiencia desagradable para el oyente.
  • Panorama: El retardo se puede desplazar de un lado a otro para crear una experiencia 3D más envolvente.
  • Llena los espacios vacíos: El retardo es un gran relleno cuando se trata de espacios vacíos en tu canción. Puedes añadirlo para introducir un estribillo o para rellenar el espacio entre dos letras distintas.
  • Sutileza: La estratificación sutil de ecos es una de las cosas más brillantes en la mezcla. Esto es así si sabes exactamente dónde quieres que se generen los ecos, y te aseguras de que no ocupen el primer lugar en tu mezcla.
  • Experimenta: No tengas miedo de probar y fallar. Mezcla distintos retrasos, añade uno encima o después del otro. No hay una fórmula secreta, todo depende del proyecto en el que estés trabajando.

Uso conjunto de la reverberación y el retardo

La reverberación y el retardo pueden ir realmente bien juntos cuando se mezclan con un propósito, y no podemos subrayar la importancia del propósito lo suficiente. Dado que ambos efectos de audio suelen ocupar el mismo espacio en una mezcla, la clave para utilizarlos juntos es el orden. Si pones el retardo antes que la reverberación, obtendrás reverberaciones más marcadas, y si lo inviertes, tu retardo podría sonar un poco turbio. Todo depende de lo que quieras.

Conclusión: ¡Tú eres el jefe!

Ahora que ya sabes cómo controlar los efectos de reverberación y retardo, la pelota está en tu mano. Hay combinaciones ilimitadas de estos dos efectos de audio en la música, y esperemos que la próxima vez no pienses en términos de reverberación frente a retardo, sino más bien en términos de reverberación y retardo.

La clave es la sutileza. Tanto si tocas música en directo como si grabas tus ideas, elegir entre reverberación o retardo depende del contexto. Tu contexto.

Da vida a tus canciones con una masterización de calidad profesional, ¡en segundos!