¿Hay que mezclar mientras se produce?

¿Hay que mezclar mientras se produce?¿Hay que mezclar mientras se produce?

Hoy en día, a mucha gente le gusta imaginar el proceso de producción musical en múltiples etapas. Mientras que los arreglos, el seguimiento, la mezcla y la masterización son partes del trabajo con conjuntos específicos de consideraciones, hay algunas líneas borrosas, independientemente de si estás trabajando en un DAW o en una configuración de hardware. Los pasos iniciales y finales nunca coinciden en la vida real. Por ejemplo, nunca seguirías arreglando una pista si ya estuviera en la fase de masterización. La mezcla, sin embargo, es única. En cuanto se empieza a grabar, se produce una forma sutil de mezcla. Dicho esto, centrarse demasiado en la mezcla puede ahogar tu creatividad durante la fase de mezcla e inspiración, ya que utiliza una parte diferente del cerebro. Una canción técnicamente perfecta puede no ser agradable, por eso es tan importante encontrar un equilibrio. En este artículo, vamos a hablar de cuánto debes centrarte en la mezcla mientras produces, si es que lo haces, y a averiguar si tiene sentido mezclar estos dos procesos de producción.

Combinación de procesos

Una cosa interesante que vemos a menudo es la forma única en que la gente aborda estos procesos en función del género. Si produces música electrónica, por ejemplo, lo más probable es que mezcles tu música sobre la marcha. Los elementos y sonidos de la gran música de baile suelen provenir de una combinación de herramientas de ecualización, compresión, automatización y diseño de sonido. Estas herramientas son las que la mayoría de los ingenieros tradicionales considerarían herramientas de mezcla, aunque son herramientas necesarias en las primeras etapas de producción. En el folk, el jazz u otras formas de música más convencionales, las líneas son mucho más claras. Un cantante y un guitarrista de folk, por ejemplo, probablemente se centrarían en asegurarse de que los arreglos y las grabaciones son adecuados, dejando que el ingeniero de mezclas se ocupe de mezclar las partes utilizando ecualización, compresión, reverberación, etc., a posteriori.

Cuando mezclar sobre la marcha es un juego peligroso

Muchos de los que trabajamos en audio somos una especie de perfeccionistas. Por supuesto, queremos que nuestra música suene lo mejor posible, lo cual es un esfuerzo admirable. Sin embargo, a menudo nos hace olvidar el panorama general. A veces, pasamos demasiado tiempo tratando de pulir un pequeño elemento o pieza del cuadro en lugar de dedicar tiempo a tratar de encajar las piezas del rompecabezas. En lugar de trabajar en las melodías, las transiciones, los acordes y el arreglo en su conjunto, podemos centrarnos en el sonido de una caja y retocarlo hasta la saciedad con el ecualizador y la compresión hasta que creemos que ha alcanzado el estado perfecto. Desgraciadamente, esos interminables retoques se convierten en una pérdida de tiempo porque hemos perdido por completo la visión de conjunto. Puede que hayas mezclado la caja perfecta por sí sola, aunque no se ha tenido en cuenta la cuestión de si esa "caja perfectamente mezclada" encaja en la mezcla. Este enfoque prematuro de la mezcla no sólo puede ser perjudicial, sino que también es mucho menos divertido. Dedicar demasiado tiempo a las tareas de mezcla antes de terminar una canción también puede cortar el proceso creativo. Es muy fácil distraerse con la escultura del sonido cuando deberías prestar atención al arreglo. Creo que ésta es una de las principales razones por las que los productores tienen dificultades para terminar la música. Por supuesto, si estás escuchando tu arreglo y sientes que la caja rebota hacia arriba y hacia abajo en volumen, no tienes que contenerte y echarle un compresor. Intenta dejar de lado la mezcla quirúrgica hasta que tengas todos los elementos en su sitio.

Tome todo lo que ve en línea con un grano de sal

Aunque la principal razón por la que la gente suele mezclar antes de tiempo tiene que ver con el perfeccionismo, a veces es el resultado de la influencia. Los productores amateurs suelen ver a los mejores del sector trabajando en sesiones con cadenas de mezcla extremadamente complicadas que aparecen al principio de sus mezclas.

A veces olvidamos que muchos de estos productores o ingenieros han tenido décadas para desarrollar su oficio y flujo de trabajo.

Uno de los mayores errores que suelen cometer los productores es empezar sus sesiones cargando toneladas de plugins y efectos para emular a la gente a la que admiran. Aquí hay algunos problemas:

  • Cada mezcla es diferente, lo que significa que una cadena de plugins que un productor está utilizando puede no funcionar para su mezcla
  • La gente a menudo no entiende las razones que hay detrás de las decisiones que toman los productores y los ingenieros de mezcla, así que simplemente las toman porque sienten que tienen que hacerlo

Deja de llenar tu bus de mezcla con plugins desde el principio

A algunos productores les encanta saltarse la fase de mezcla por completo y deciden poner un montón de plugins en el bus de mezcla o en el canal de salida antes de terminar la canción. La idea errónea es que al hacerlo se obtienen resultados más fuertes y rápidos.

En realidad, adoptar este enfoque de la mezcla distrae y limita. Además, si el arreglo o la mezcla no suenan bien de entrada, intentar "finalizarlos" llenando la cadena maestra no tendrá ningún valor.

A menudo masterizamos canciones aquí en eMastered con muy poco headroom, lo que suele ser consecuencia de que alguien se haya dejado un compresor o limitador en el bus de mezcla. Estas canciones no dejan mucho espacio para trabajar, lo que dificulta el proceso de masterización.

Las ventajas de separar los procesos

Crear una línea clara entre la producción y la mezcla tiene muchas ventajas.

Un ingeniero de mezclas profesional tendrá probablemente un conjunto de habilidades muy diferente al de un productor. Aunque algunas habilidades pueden coincidir, dejar los procesos separados permite que la pista florezca de forma óptima a lo largo de varias etapas a medida que avanza por la línea de montaje figurativa.

Desde una perspectiva tradicional, el ciclo de producción de una canción pop va un poco así:

  • Composición de canciones: Crear un tema central, idear una progresión de acordes, escribir la letra
  • Composición: Grabación de instrumentos
  • Arreglos: Colocar elementos grabados en una línea de tiempo, reescribir partes utilizando varios instrumentos o sonidos
  • Mezcla: Combinar los sonidos dentro del arreglo para que funcionen juntos y suenen bien como una pieza musical singular
  • Masterización: Realización de los últimos retoques para preparar la canción para su publicación

A menudo nos gusta pensar en esta línea de tiempo como un embudo.

En la parte superior del embudo se encuentra el estado de conceptualización y creatividad. A medida que se desciende por el embudo, más cerca del proceso de masterización, este se vuelve mucho más técnico y orientado al detalle.

Lo más importante es que cada proceso sólo sirve para mejorar lo anterior, no para cambiarlo. Un productor, por ejemplo, no va a cambiar la progresión de acordes que le ha dado el compositor, del mismo modo que un ingeniero de mezclas no va a reorganizar una pista que le ha dado un productor.

Si escribes, produces y mezclas tu propia música, debes tratar de ponerte límites. Dígase a sí mismo que sólo puede pasar a la siguiente fase del proceso cuando haya completado la fase anterior. En esta escuela de pensamiento, la mezcla es un periodo de transición hacia la finalización de la canción, más que una extensión del proceso de producción.

Como productor, separar estos procesos te ayudará a comprometerte con tus sonidos desde el principio.

Como sabemos, una canción sólo empieza a revelarse cuando aparecen más elementos y empiezan a reaccionar entre sí. Cuando mezclamos una canción, necesitamos un esquema claro de esos elementos para guiar cualquier decisión de mezcla. Si no dejamos que la canción se revele antes de tomar esas decisiones, ¿cómo podemos esperar que funcionen?

Si tiene que mezclar sobre la marcha...

Si estás sentado aquí pensando,

"No puedo evitarlo. Quiero escuchar mi mezcla perfecta AHORA".

Entonces puede que tengamos una solución para usted.

¿La solución? Una plantilla.

Cuando empieces a producir una canción, utiliza una plantilla preconfeccionada con enrutamiento y plugins básicos como ecualizador, compresión, reverberación y retardo. En este caso, puedes mezclar sobre la marcha sin tener que pensar demasiado y distraerte del proceso de creación. Además, podrás escuchar algo más parecido a cómo sonará finalmente tu mezcla.

Para crear una plantilla, piensa en las herramientas que utilizas constantemente cuando mezclas. Por ejemplo, es posible que siempre tengas un ecualizador en tu bus vocal con un filtro de paso alto y un compresor tipo 1176 para controlar la dinámica. Si sabes que vas a utilizar estas herramientas de todos modos, puedes bloquearlas en el bus vocal de tu plantilla y enviar tus voces a él después de la grabación para obtener un sonido "más cercano al final" de inmediato.

Reflexiones finales

Como alguien que trabaja en el mundo de la producción musical y la ingeniería, a menudo recuerdo que las reglas están para romperse. Si te sientes cómodo y confiado a la hora de tomar decisiones de mezcla durante el proceso de producción, entonces, por supuesto, ¡hazlo! No pienses que tienes que limitarte sólo porque alguien te lo haya dicho. Si tienes experiencia, mezclar mientras produces puede funcionar para ti, especialmente si ves que los patrones de mezcla aparecen repetidamente. Sin embargo, si no te sientes cómodo con el proceso de mezcla o estás echando un plugin en una pista sólo porque alguien te lo ha dicho, detente y tómate un minuto para preguntarte si eso mejorará tu sonido general.

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