La compression dans le mastering : Guide du débutant

La compression dans le mastering : Guide du débutantLa compression dans le mastering : Guide du débutant

L'un des outils les plus importants pour tout ingénieur est un compresseur de mastering. Ces outils réduisent la gamme dynamique globale d'une piste, en raccourcissant la distance entre les parties les plus fortes et les plus faibles d'une piste. Cela permet aux ingénieurs de mastering de "coller" les différentes parties d'une chanson ensemble, tout en maintenant l'énergie globale de la chanson.

Il est facile de comprendre pourquoi la compression de mastering est si essentielle pour les producteurs et les ingénieurs professionnels. Cependant, apprendre à construire votre chaîne de mastering peut être un processus compliqué, surtout si vous commencez tout juste à comprendre la puissance et les limites de la compression multibande et dynamique.

Heureusement, nous allons détailler ci-dessous le fonctionnement d'un compresseur de mastering pour que vous puissiez commencer à produire un mix soigné comme les ingénieurs de mastering professionnels. Nous détaillerons également les différents plugins de compresseur et expliquerons le fonctionnement de tout compresseur afin que vous puissiez ajouter du punch à n'importe quelle piste de votre mix.

Qu'est-ce qu'un compresseur et comment fonctionne-t-il ?

Pour comprendre le mastering , vous devez d'abord comprendre le fonctionnement interne d'un compresseur. Essentiellement, un compresseur est un outil qui vise à réduire la gamme dynamique d'un signal audio particulier. Cela signifie que la compression d'un son augmente l'amplitude de la partie la plus basse de la piste tout en réduisant les amplitudes les plus élevées d'une piste par un processus appelé réduction du gain.

La réduction du gain permet aux compresseurs de créer une gamme dynamique plus douce et plus cohérente tout en évitant les écrêtages ou les distorsions inutiles. Vous pouvez utiliser un compresseur sur à peu près n'importe quel instrument - Les compresseurs sont également utilisés dans tous les genres de musique, ils sont donc un outil essentiel pour les ingénieurs de mastering et les producteurs.

Notez que les différents plugins de compression ont des sonorités et des caractéristiques différentes, et qu'ils peuvent donc être utilisés de manière stylistique autant que technique. Les compresseurs peuvent également contribuer à façonner les transitoires, ce qui en fait un outil de conception sonore utile, en plus de contribuer à la plage dynamique.

Il existe également différents types de compresseurs, notamment le compresseur multibande, le compresseur stéréo, le compresseur de bus et le compresseur à tubes. Ces compresseurs ont tous des fonctions similaires, bien que certains types puissent être plus puissants que d'autres. En outre, tous les compresseurs n'ajoutent pas de saturation harmonique ou autant de qualité tonale que certains compresseurs matériels ou à lampes.

Les pièces d'un compresseur

Chaque compresseur possède quelques pièces standard qui contrôlent la puissance et la profondeur de la compression. Voici les informations de base sur chacune de ces pièces :

Attaque : L'attaque détermine la rapidité avec laquelle un signal audio est affecté par un compresseur, ou le temps nécessaire pour que la compression entre en action. Un temps d'attaque rapide crée généralement une gamme dynamique plus douce, mais peut être plus évident pour l'auditeur. À l'inverse, un temps d'attaque lent peut créer un punch qui fonctionne bien dans certains scénarios sonores mais peut rendre l'expérience d'écoute moins fluide. Jouez avec les temps d'attaque et de relâchement ensemble, car l'attaque et le relâchement s'influencent directement l'un l'autre.

Release : Le release détermine la durée pendant laquelle le compresseur serre un son particulier. Comme vous l'avez sans doute deviné, les temps d'attaque et de relâchement vont de pair, vous devrez donc jouer avec différents réglages pour trouver ce qui fonctionne le mieux dans un mixage particulier.

Un temps de relâchement plus court peut créer plus de punch et augmenter le volume sonore de manière plus évidente. Un temps de relâchement plus long peut être plus doux, mais il peut potentiellement enlever l'énergie d'un son s'il n'est pas programmé correctement. Les paramètres de relâchement doivent être réglés en même temps que l'attaque, car les deux paramètres interagissent l'un avec l'autre.

Genou : Le genou est un peu comme la pente de votre signal compressé, un genou plus dur étant plus évident pour un auditeur. Avec les réglages du knee, plus le knee est doux, plus la compression est subtile. Un knee dur est plus proche de 0 tandis qu'un knee doux est proche de 1,0. Notez que les types de knee doux et de knee dur ont tous deux leur place dans le monde de la compression, tout dépend simplement du réglage de knee le plus judicieux pour votre bus de mixage global.

Seuil : Le réglage du seuil d'un compresseur est le plafond du plugin et définit le point à partir duquel la compression se déclenche. Chaque fois que l'audio compressé est au-dessus de l'amplitude du seuil, il est réduit par le processus de réduction du gain. Des seuils élevés entraîneront une compression moins importante dans l'ensemble, car le compresseur sera activé moins souvent. À l'inverse, un seuil bas produira un signal fortement compressé, ce qui peut parfois créer une compression plus douce, bien que vous deviez faire attention à ce que votre son de mixage ne perde pas l'énergie du signal non traité.

Ratio : Le ratio d'un compresseur détermine le niveau global d'intensité d'un compresseur. En règle générale, il est préférable d'opter pour un ratio faible ou le ratio le plus bas qui vous offre le niveau de contrôle dynamique dont vous avez besoin. En effet, les rapports faibles sont souvent plus subtils et ont un son plus organique qu'un rapport élevé. En gardant cela à l'esprit, vous devrez toujours appliquer une compression si nécessaire pour avoir un contrôle dynamique sur l'ensemble de votre signal traité. Les rapports élevés ne sont pas nécessairement mauvais non plus, vous pouvez simplement avoir une compression plus transparente que celle que vous auriez avec des réglages plus subtils.

Gain d'appoint : Le gain d'appoint est une augmentation globale du volume par rapport au niveau de réduction du gain. Il peut être activé et désactivé, et ajusté sur de nombreux compresseurs.

Compteur de réduction de gain : Il indique exactement le niveau de réduction de gain nécessaire pour compresser un signal. Vous devez généralement viser une réduction de gain de 2 à 3 dB lorsque vous compressez un fichier audio. Les genres de musique plus lourds peuvent nécessiter une réduction de gain plus importante, mais en général, vous souhaitez laisser plus de marge pour que le signal ne soit pas écrasé ou sans vie à cause de la surcompression d'une section. Il peut également s'avérer plus judicieux d'automatiser une compression plus importante dans les sections fortes d'un morceau.

Qu'est-ce que la compression dans le mastering ?

Maintenant que nous comprenons la compression, où se situe-t-elle dans la chaîne de mastering ? Bien que tous les masters ne nécessitent pas un compresseur, la compression représente une part importante du mastering. Au cours de la phase de mastering de la production musicale, l'objectif est de rendre le mixage entier aussi cohésif que possible sur le plan dynamique.

Alors que vous utilisez des compresseurs pour obtenir une dynamique cohérente sur l'ensemble de votre piste, la compression sur le fader principal peut aider à coller vos pistes individuelles ensemble, et ajouter cette brillance supplémentaire qui rassemble le projet. Un exemple de chaîne de mastering peut inclure une compression, une compression multibande, un égaliseur et un limiteur.

Est-ce que toutes les chansons ont besoin de compression au mastering ?

Toutes les chansons n'ont pas besoin d'être compressées lors du mastering, car le mixage d'origine peut très bien comporter une compression complète qui colle efficacement les pistes entre elles. Pratiquement tous les mixages ont une certaine forme de compression tout au long de la session, mais un master n'a pas nécessairement besoin d'un compresseur, en soi. Ceci étant dit, on pourrait dire qu'il y a toujours une certaine forme de compression dans le mastering, car celui-ci utilise souvent un limiteur qui est en quelque sorte un compresseur ultra puissant.

Quelle est la différence entre la compression et la limitation ?

Un compresseur est essentiellement une version plus faible d'un limiteur. Les limiteurs et les compresseurs ont des réglages quelque peu différents, mais uniquement en termes de puissance globale. Les limiteurs peuvent être considérés comme des compresseurs super puissants. Par conséquent, une attaque rapide sur un compresseur par rapport à un limiteur peut donner un son incroyablement différent, simplement parce que le limiteur est plus puissant. Vous utiliserez généralement des ratios assez bas sur les limiteurs par rapport aux compresseurs, car ce sont des outils très puissants.

De combien de compression avez-vous besoin ?

Le degré de compression dont vous avez besoin est assez subjectif, mais il y a quelques principes généraux à respecter. Votre compresseur doit être utilisé pour obtenir un niveau d'intensité sonore constant dans toute votre musique sans enlever trop d'énergie au signal original. Vous pouvez également utiliser un compresseur pour façonner le prochain transitoire d'un enregistrement ou ajouter une saturation harmonique. En règle générale, vous devez compresser de manière à réduire le gain d'environ 1 à 2 dB. Une compression trop forte peut rendre votre son plat et terne, alors expérimentez avec vos réglages de seuil, de ratio, d'attaque et de relâchement pour obtenir un équilibre de volume sonore qui vous convient.

Types de compression

Il convient de noter qu'il existe différents types de compression, chacun ayant son propre cas d'utilisation spécifique. Voici les principaux types de compresseurs à envisager d'incorporer dans vos mixages.

Compression multibande : La compression multibande est l'un des meilleurs types de compression car elle vous permet de compresser des sections indépendantes sur un spectre de fréquences. Ce degré de contrôle supplémentaire est parfait pour un traitement plus général, par exemple en plaçant un compresseur sur votre bus maître. Souvent, les compresseurs multibandes vous donnent une vue complète du spectre de fréquences, ce qui peut vous permettre d'avoir une idée claire de la cohérence des niveaux de votre piste.

Compression médiane : La compression médiane est idéale pour les besoins de compression plus précis ou subtils, car un compresseur classique affecte l'ensemble de l'image stéréo d'une piste. En revanche, la compression côté médium vous permet de mieux contrôler le signal "mono" moyen ou perçu d'une piste. Ce type de compression est principalement utilisé pour un effet créatif spécifique et doit être utilisé avec précaution. Vous pouvez facilement rencontrer des problèmes de phasing en utilisant cet outil si vous ne prenez pas le temps de le comprendre.

Compression parallèle : Cette technique, également appelée compression "new-yorkaise", consiste pour un ingénieur à mélanger une version non traitée ou légèrement compressée d'une piste avec une version hautement traitée de la même piste. Cette technique permet de créer un équilibre unique dans lequel on retrouve l'énergie de la piste originale, mais la cohérence dynamique polie du signal traité.

Compression Sidechain : La compression Sidechain prend deux signaux et en compresse un en réponse à un autre. Ce type de compression peut être particulièrement utile dans des zones comme les bas médiums du spectre de fréquences. Ces zones deviennent rapidement boueuses, et la compression en chaîne latérale peut aider à nettoyer le bas du spectre en faisant de la place pour chaque partie. Par exemple, une basse peut être mise en sidechain avec la grosse caisse de sorte que la basse soit compressée chaque fois que la grosse caisse arrive. Il est ainsi plus facile pour chaque partie de jouer simultanément sans dominer l'autre.  

Quand et comment utiliser la compression en mastering ?

La compression doit être utilisée en mastering chaque fois que vous sentez que vous avez besoin d'une dynamique plus cohérente dans un morceau de musique. Vous utilisez essentiellement la compression en mastering avec la même philosophie que celle que vous appliqueriez à l'utilisation d'un compresseur partout ailleurs.

Un compresseur doit être utilisé pour créer un son cohérent et homogène sans produire de distorsion ou un mixage sans vie. Voici quelques méthodes de base pour commencer à incorporer la compression dans votre processus de mastering.

Commençons par répéter que chaque mixage doit être abordé différemment puisque chaque morceau de musique est différent. Ceci étant dit, voici quelques paramètres de compression de base pour le mastering à utiliser comme point de départ dans votre mixage :

  • Vous devez viser un niveau de seuil assez élevé. Vous devriez obtenir une réduction de gain de 2 à 3 dB au maximum afin d'éviter d'oblitérer votre mixage.
  • Commencez par un ratio faible, autour de 1,25:1 ou 1,5:1. Là encore, des changements subtils sur le fader principal sont essentiels.
  • Vos oreilles devraient avoir le dernier mot sur la nécessité ou non d'un compresseur sur votre fader principal. Utilisez votre bouton bypass pour voir si le compresseur en question apporte vraiment une valeur ajoutée à votre mixage. Si ce n'est pas le cas, vous n'en avez pas besoin ou vous devez ajuster vos paramètres.

5 conseils pour utiliser la compression en mastering

Voici quelques conseils généraux à prendre en compte lors de l'utilisation de la compression au cours de la phase de mastering.

  1. N'oubliez pas qu'il n'y a pas qu'une seule bonne façon de maîtriser. Comme pour tout processus musical, il n'y a pas une seule façon correcte de masteriser une chanson. En fait, les ingénieurs de masterisation professionnels savent que chaque chanson doit être abordée indépendamment pour obtenir les meilleurs résultats. Vous devriez envisager d'incorporer la compression dans votre chaîne de masterisation, mais il y a de nombreux cas dans lesquels vous pouvez constater que vous n'en avez pas besoin. Il n'y a pas de règle absolue en matière de mastering : Laissez vos oreilles en être le juge final.
  2. Dans la plupart des cas, moins est plus. Lorsqu'il s'agit d'utiliser la compression au stade du mastering, moins est souvent plus. Le mastering se concentre sur des changements subtils du mixage qui devraient finalement ajouter un éclat final et une colle à votre mixage. Commencez par un seuil élevé et des ratios faibles et ajustez-les si nécessaire tout en compressant sur le bus maître. N'utilisez pas plus de compression que nécessaire, ou cela pourrait facilement se traduire par un mixage sans vie, ou pire, une distorsion.
  3. Utilisez le bypass à votre avantage. Lorsque vous utilisez la compression sur votre bus maître, il est particulièrement important d'utiliser la puissance du bouton bypass. Cela vous permettra d'entendre exactement ce que votre compresseur fait à votre mixage, ce qui peut être difficile lorsque la compression en mastering utilise souvent des réglages plus subtils. Vérifiez également les basses fréquences de votre mixage, car cette zone est réputée pour être difficile à entendre.
  4. Donnez du repos à vos oreilles. L'un des aspects les plus délicats du mastering ou du mixage est la fatigue inévitable des oreilles. Si vous décidez de masteriser votre mixage vous-même, laissez vos oreilles se reposer avant de choisir la version finale de votre morceau. Vous devrez peut-être passer par de multiples itérations de réglages avant de trouver le bon équilibre de compression pour votre mixage et votre master.
  5. Externaliser quand c'est nécessaire. L'externalisation stratégique du processus de masterisation peut s'avérer judicieuse pour de nombreux producteurs, surtout si vous tenez compte de facteurs tels que la fatigue auditive. Il n'y a pas de honte à engager un ingénieur de mastering ou à utiliser un service comme Emastered qui vous fournira un master de qualité studio en quelques minutes.

Compression Mastering FAQs

Vous avez encore du mal à comprendre la compression en mastering ? Voici quelques questions fréquemment posées et des réponses pour approfondir votre compréhension.

Qu'est-ce que la compression du bus maître ?

Essentiellement, la compression de mastering ou compression du bus maître consiste, sans surprise, à utiliser un compresseur sur le bus maître ou le fader. L'objectif général de l'ingénieur est ici de "coller" la piste ensemble, tout en permettant à la piste de conserver son énergie originale. Tout le monde n'utilise pas la compression du bus maître, mais c'est un procédé assez courant.

Dois-je compresser avant le mastering ?

Il s'agit principalement d'un choix stylistique. Notez que le processus de masterisation est axé sur la compression, de sorte que vous n'aurez peut-être pas besoin de compresser excessivement votre session au préalable. Quoi qu'il en soit, il est essentiel que vous donniez à votre ingénieur de mastering une grande marge de manœuvre pour qu'il puisse effectuer un mastering correct.

Faut-il compresser toutes les pistes ?

Il n'est pas nécessaire de compresser chaque piste, mais il n'y a pas nécessairement de mal à le faire non plus. Notez simplement que la plupart du temps, la compression sera appliquée au bus maître, ce qui signifie que chaque piste sera compressée d'une manière ou d'une autre. Tant que vous laissez de la marge à votre ingénieur et que vous n'écrasez pas, le choix vous appartient.

Faut-il d'abord égaliser ou compresser ?

Cela dépend largement du signal audio que vous traitez. Si vous avez besoin d'utiliser un égaliseur soustractif pour réduire les tons durs d'un signal, cette égalisation doit venir en premier. Cependant, il est parfois nécessaire d'effectuer l'égalisation après le compresseur, car la compression peut facilement façonner la tonalité d'un son particulier.

Quand faut-il utiliser la compression ?

Vous devriez utiliser la compression chaque fois que vous avez besoin de créer un son plus riche et plus lisse. Les compresseurs peuvent également ajouter de la chaleur et de la couleur à un signal. Cependant, la compression peut être exagérée, il est donc important que vous gardiez un œil sur vos niveaux lorsque vous réglez les paramètres de votre compresseur.

Comment la compression affecte-t-elle l'égalisation ?

La compression affectera tout traitement précédent dans votre chaîne d'effets et amplifiera essentiellement ses changements de traitement. L'égaliseur peut également aider à maîtriser la compression, de sorte que les deux fonctionnent main dans la main selon l'endroit où ils sont placés sur une piste. Vous pouvez également activer et désactiver la compression pour entendre la différence avec et sans compresseur.

Que fait un compresseur pour le son en direct ?

Lors d'une performance en direct, un compresseur agit de la même manière que dans un mixage : Il aide à niveler l'amplitude moyenne d'une piste, ce qui permet d'obtenir une performance plus riche et plus fluide. Cela dit, il doit être utilisé avec parcimonie pour éviter que le chanteur ne soit écrêté.

Pouvez-vous mettre de la compression sur le bus maître ?

Il est courant d'ajouter une forme de compression sur le bus maître, même si un limiteur agit essentiellement comme un compresseur ultra-fort. Ceci étant dit, il est important que votre mixage dispose d'une marge de sécurité suffisante pour vous permettre de compresser sur votre bus maître.

Faut-il compresser le bus de batterie ?

Il est très courant d'ajouter de la compression à un bus de batterie, surtout si la batterie est l'élément moteur d'un son particulier. La compression peut aider à animer votre son de batterie et peut également être automatisée sur une piste pour un contraste créatif. Il n'est pas rare non plus d'utiliser la compression parallèle directement sur le bus de batterie.

La compression est-elle la même chose que la limitation ?

La compression et la limitation sont essentiellement les mêmes processus. Ceci étant dit, il existe une énorme différence dans la puissance de chaque outil. Les limiteurs sont essentiellement des compresseurs ultra puissants utilisés pour augmenter le volume global perçu d'une piste. Par conséquent, les limiteurs doivent être utilisés avec des contrôles plus subtils pour obtenir les meilleurs résultats.

En résumé, la compression dans le mastering peut être un outil puissant, bien qu'elle ne soit pas toujours essentielle en fonction de votre mixage original. Comme pour toute autre compétence en matière de production musicale, un master impeccable demande beaucoup de pratique. Prenez votre temps, et ne vous découragez pas si vous passez par plusieurs masters sans succès... Les pros font ça aussi ! Bon mastering !

Donnez vie à vos chansons avec un mastering de qualité professionnelle, en quelques secondes !