Maîtriser la technique d'enregistrement Mid/Side

Maîtriser la technique d'enregistrement Mid/SideMaîtriser la technique d'enregistrement Mid/Side

L'enregistrement à l'aide d'un micro central ou latéral ("M/S" ou "MS" en abrégé) est l'une des nombreuses techniques d'enregistrement stéréo ayant un large éventail d'applications. Toute bonne production audio commence par un bon enregistrement. L'obtention d'un enregistrement de qualité dépend de plusieurs facteurs : la performance, la fidélité des instruments, le traitement de la pièce acoustique et, bien sûr, le ou les microphones que vous utilisez. En effet, les micros que vous utilisez pour un enregistrement particulier et la façon dont vous les disposez peuvent faire ou défaire votre production dès les premières étapes. Connaître une ou deux choses sur les différentes configurations de micros, comme la méthode d'enregistrement MS, vous donne un avantage significatif dans le studio, ainsi qu'une liberté supplémentaire pour expérimenter.

Entrons dans le vif du sujet de l'enregistrement MS et voyons pourquoi il vaut la peine de l'intégrer dans vos productions.

Qu'est-ce que l'enregistrement Mid/Side et pourquoi c'est important ?

L'enregistrement à l'aide d'un microphone Mid Side est une technique d'enregistrement stéréo qui permet à l'ingénieur du son de contrôler entièrement l'image stéréo de l'audio enregistré (c.-à-d. la distance entre la gauche et la droite). Mieux encore, cette flexibilité vous est offerte après que l'enregistrement a eu lieu. En d'autres termes, la configuration de vos microphones de cette manière vous donne la liberté d'ajuster la largeur stéréo d'une piste à votre guise. De plus, les enregistrements Mid Mic peuvent facilement se réduire à une piste mono centrée pour un mixage plus précis, et ils sont très cohérents en phase.

Si vous vous demandez pourquoi tout cela est important, considérez ce qui est en jeu dans le studio. Que vous enregistriez vous-même ou que vous payiez quelqu'un d'autre par piste ou à l'heure, le temps est de l'argent. Plus tôt vous pouvez capturer le son précis que vous recherchez, mieux c'est. Comme la méthode d'enregistrement Mid Mic fournit à la fois une image mono et stéréo entre lesquelles vous pouvez passer et que vous pouvez régler sur une échelle, vous pouvez passer moins de temps à enregistrer une source audio donnée et plus de temps à la mixer le moment venu.

De cette manière, la technique du micro intermédiaire vous permet de réussir tout en économisant du temps et de l'argent. En tout cas, si vous la configurez correctement et utilisez des micros de qualité, cette méthode d'enregistrement offre un son exceptionnel.

Une brève histoire de l'enregistrement sur support intermédiaire ou latéral

L'âge d'une chose ne signifie pas nécessairement sa valeur. Cependant, certaines choses restent en place pour une raison précise. La technique d'enregistrement Mid/Side ne fait pas exception à cette règle. Il y a près d'un siècle, en 1933, Alan Blumlein (son nom de famille devrait être familier aux audiophiles du monde entier) a découvert et breveté la méthode MS. L'ingénieur d'EMI, connu pour ses contributions au son stéréo, a testé et prouvé les mérites de la méthode MS en la mettant en œuvre dans certains des premiers enregistrements stéréophoniques.

Au-delà de ses applications dans la production de musique en studio, la technique d'enregistrement MS est devenue un mécanisme majeur dans la radiodiffusion et la capture de productions musicales en direct.

La technique d'enregistrement du microphone Mid/Side vs. XY

Les enregistrements stéréo sont courants dans la production musicale moderne. Enregistrer en stéréo signifie enregistrer une source sonore unique avec deux micros (un pour le canal gauche et l'autre pour le canal droit). Les enregistrements stéréo procurent une sensation d'espace, offrant à l'auditeur une expérience plus dynamique qui englobe chaque oreille et les espaces intermédiaires.

Bien sûr, l'enregistrement en stéréo n'est pas sans difficultés. Comme nous l'avons abordé dans notre précédent blog, "Audio Phase : How It Works And Why It Matters", l 'enregistrement d'un instrument sur deux canaux distincts peut entraîner des problèmes de phase. En fonction de la distance et de l'angle entre deux microphones, le son enregistré peut prendre une qualité différente selon qu'il est écouté en stéréo ou en mono (c'est-à-dire sur un seul canal).

MS vs. XY

Au fil des ans, les ingénieurs du son et les producteurs ont développé des techniques d'enregistrement stéréo spécifiques afin d'anticiper les problèmes de phase potentiels. L'enregistrement Mid/Side (MS) est l'une de ces méthodes éprouvées, mais ce n'est pas la plus populaire - la technique du microphone "XY" a mérité ce titre. Dans cette configuration, les deux micros se font face (généralement l'un juste au-dessus de l'autre), formant un angle de 90 degrés.

La principale différence entre l'enregistrement stéréo MS et XY est que le premier est conçu pour capturer simultanément une image mono et stéréo d'une source audio donnée. En revanche, le second ne capture que les côtés gauche et droit (c'est-à-dire la stéréo).

En d'autres termes, la technique d'enregistrement XY n'est jamais mono-compatible, offrant au contraire des canaux gauche et droit distincts. La méthode MS, en revanche, offre le meilleur des deux mondes, vous permettant de suivre un enregistrement mono et stéréo en même temps. De plus, un enregistrement MS a tendance à capturer davantage l'ambiance de la pièce qu'un enregistrement XY, ce qui peut être bénéfique ou préjudiciable en fonction de vos objectifs.

Un autre avantage de l'enregistrement MS par rapport à l'enregistrement XY (et aux autres techniques d'enregistrement par microphone en général) est que le premier vous permet de manipuler la largeur de la diffusion stéréo après avoir terminé votre enregistrement. En d'autres termes, l'enregistrement XY exige que vous régliez les micros stéréo comme il faut avant d'appuyer sur le bouton d'enregistrement. Une fois que vous avez enregistré une source sonore en XY, vous ne pourrez pas ajuster organiquement la largeur du son pendant le processus de mixage.

D'autres méthodes d'enregistrement stéréo telles que "ORTF", "Spaced pair/A-B" et "Decca Tree" sont également des configurations de prise de son stéréo couramment utilisées. Chacune de ces techniques d'enregistrement stéréo mérite d'être explorée en tant que telle, mais nous nous concentrerons pour l'instant sur la méthode MS.

Fonctionnement de la technique d'enregistrement Mid/Side (MS)

Le nom de cette technique en dit long sur sa configuration. Essentiellement, un micro est placé dans une position centrale (ergo, "mid") tandis que le second est tourné sur son "côté" à 90 degrés et placé directement au-dessus ou au-dessous du premier. Dans cette position, un micro capte le son qui lui parvient directement, tandis que l'autre capte l'image stéréo.

N'importe quels deux micros ne suffisent pas pour que cette configuration fonctionne (sans jeu de mots). En règle générale, vous devez investir dans deux types de micros différents pour que cette configuration fonctionne. Vous pouvez également vous en sortir en utilisant deux micros similaires, mais seulement si chacun d'entre eux est configuré avec des schémas de captation spécifiques. Le micro "Mid" doit recevoir l'audio selon une configuration cardioïde ou hypercardioïde pour capter le son principalement de l'avant ; le micro "Side" doit capter l'audio selon une configuration en 8, c'est-à-dire de la gauche et de la droite.

Par conséquent, le canal central recevra principalement le son de face tandis que l'autre captera les réflexions de la pièce sur les côtés gauche et droit - la zone active de chaque micro est la zone morte ou le "point nul" de l'autre, ce qui donne une image centrée et cohérente.

Cette vidéo de RecordingMag explique et montre très bien le fonctionnement de la configuration MS.

Les avantages de la technique des micros intermédiaires et latéraux

Vous vous demandez peut-être pourquoi certaines personnes décident d'utiliser cette méthode d'enregistrement stéréo plutôt que d'autres. Bien que toutes les configurations d'enregistrement stéréo offrent des avantages spécifiques, la technique MS est un choix solide et polyvalent.

Les trois principaux avantages de la mise en place d'un enregistrement MS sont la flexibilité, le contrôle et la compatibilité mono.

Flexibilité

Tout d'abord, développons l'aspect flexible des enregistrements MS.

Comme nous l'avons mentionné précédemment, vous pouvez utiliser différents micros pour obtenir un enregistrement MS digne de ce nom. Ce n'est pas toujours le cas pour les autres techniques d'enregistrement stéréo. Avec les enregistrements XY, ORTF et les paires espacées, les deux micros doivent généralement être identiques. Pour les enregistrements MS, vous pouvez expérimenter avec différents micros pour chaque canal, tant qu'ils sont configurés avec les diagrammes polaires mentionnés ci-dessus. Les enregistrements MS sont également flexibles car ils offrent à l'ingénieur/producteur beaucoup plus d'influence sur l'image stéréo que les autres configurations, ce qui nous amène à l'avantage suivant : le contrôle.

Contrôle

Lorsque vous enregistrez avec la méthode MS, l'image stéréo est entièrement basée sur la quantité de signal reçue par les côtés gauche et droit de votre microphone en 8. En réglant le volume du micro central ou latéral, vous élargissez ou réduisez le son stéréo en conséquence. Cela signifie que vous pouvez librement contrôler la largeur de votre enregistrement stéréo MS après coup.

Par exemple, si vous baissez complètement le canal central, vous obtiendrez un son ambiant et panoramique de la pièce. À l'inverse, si vous réduisez les canaux latéraux à zéro, vous vous retrouvez avec un son mono centré. La plupart des autres configurations d'enregistrement stéréo n'offrent pas ce niveau de manipulation de mixage.

Compatibilité mono

Ce troisième avantage de l'enregistrement MS - la compatibilité mono - est plus précieux que vous ne pourriez le penser à première vue.

Comme nous l'avons vu dans notre article de blog sur la phase audio, le mixage en mono est un moyen astucieux et pratique d'identifier les problèmes de phase et de clarifier votre mixage. Si vous ne mixez qu'en stéréo, vous pouvez facilement passer à côté de la raison pour laquelle votre production semble boueuse dans certaines zones - le mixage en mono peut aider à localiser le problème. Et lorsque vous enregistrez dans la configuration MS, vous disposez d'un accès facile et pur à la piste mono. Accéder au canal mono est aussi simple que d'écouter uniquement le canal "mid".

Configuration d'un enregistrement M/S

Maintenant que nous avons établi ce qu'est un enregistrement MS et pourquoi il est si utile, vous êtes peut-être impatient de l'essayer par vous-même. Sans plus attendre, nous allons vous expliquer comment configurer un enregistrement MS, étape par étape.

Pour commencer, vous devez choisir deux microphones (comme indiqué précédemment) ainsi que deux pieds, des câbles, des préamplis et des canaux d'entrée fiables ("stéréo" signifie en fait deux de chaque chose). À partir de là, installez votre microphone central comme si vous vous prépariez à enregistrer en mono, à la bonne distance de la source audio. Ensuite, placez le micro latéral directement au-dessus ou au-dessous de lui, en veillant à ce qu'il soit positionné précisément à 90 degrés par rapport au micro central (c'est-à-dire en faisant face à la gauche et à la droite). Configurez chaque micro avec le diagramme polaire approprié (cardioïde pour le micro central et en forme de 8 pour le micro latéral).

Une fois que vous avez placé vos micros dans la bonne position, il est temps de configurer le côté numérique des choses (c'est là que les choses deviennent un peu plus techniques).

Comme pour toute autre configuration d'enregistrement stéréo, le signal de chaque micro est envoyé sur sa propre piste. Pour les enregistrements MS, cependant, chaque canal doit être matricé et décodé pour fournir une véritable image stéréo dans votre station de travail audio numérique (DAW). Considérez que votre micro latéral capture à la fois les côtés gauche et droit de l'audio. En d'autres termes, un micro fait essentiellement le travail de deux ; pour cette raison, le signal latéral doit être décomposé en deux canaux distincts (vous pouvez le faire dans votre station de travail audionumérique, votre mélangeur matériel et/ou via un plug-in de décodage dédié). Dans tous les cas, vous devez extraire le signal latéral sur deux canaux, puis inverser l'une des phases du signal. Ensuite, vous devez faire un panoramique d'un côté complètement à gauche et de l'autre complètement à droite. Maintenant, votre microphone latéral fournira un canal gauche et un canal droit uniques.

En fin de compte, la configuration d'enregistrement MS donne trois canaux (par opposition à deux canaux seulement) : central, gauche et droit - même si vous n'utilisez que deux micros.

FAQ sur le milieu et les côtés

Examinons maintenant quelques questions fréquemment posées sur la technique de prise de son stéréo Mid/Side.

Le Mid/Side est-il une "vraie" stéréo ?

La question de savoir si la SEP constitue ou non une image stéréo correcte fait l'objet de nombreux débats. Les arguments pour et contre cette appellation sont essentiellement sémantiques, ce qui signifie qu'ils sont ouverts à l'interprétation. Essentiellement, ceux qui sont en faveur de la "vraie" stéréo notent qu'il s'agit simplement d'une façon détournée de capturer le champ stéréo - plutôt que d'utiliser deux micros pour enregistrer les canaux gauche et droit séparément, la méthode MS utilise deux micros pour créer trois canaux : central, gauche et droit. Avec la méthode MS, les canaux gauche et droit doivent être séparés numériquement (c'est-à-dire matricés et décodés), c'est pourquoi certains puristes ne sont pas d'accord avec le doublage MS en vraie stéréo.

Quelle que soit la façon dont vous définissez son statut stéréo, MS est utilisé pour créer une image stéréo à partir du même signal, une image qui tend à capturer davantage l'ambiance de la pièce que, par exemple, la méthode XY.

Comment matricer et décoder le MS ?

Le processus de matrice MS et de décodage semble difficile mais n'est pas si mauvais une fois que vous avez compris le concept de base. Au niveau le plus fondamental, le processus consiste à créer une copie numérique du micro latéral et à inverser sa phase à 180 degrés - votre station de travail audio numérique (DAW) vous facilite la tâche. Créez trois pistes distinctes (une pour votre micro médium, une pour votre micro latéral et la copie en phase inversée de votre micro latéral) et importez vos deux fichiers mono dans le projet. Effectuez un panoramique sur l'une de ces pistes vers la gauche et sur l'autre vers la droite. Ensuite, synchronisez leurs faders de volume afin de pouvoir facilement étendre ou contracter le champ stéréo de manière symétrique.

Si tout cela est trop difficile à gérer par vous-même, de nombreux plugins décodeurs MS sont disponibles, tels que Voxengo MSED. Votre station de travail audionumérique peut également être fournie avec un simple décodeur MS.

Qu'est-ce que la double SEP ?

Le double MS est une version élargie de la technique d'enregistrement traditionnelle MS qui introduit un microphone supplémentaire au micro central orienté vers l'avant et au micro latéral en forme de 8. Plus précisément, la méthode du double MS place un micro directionnel orienté vers l'arrière derrière la source sonore. En fin de compte, vous vous retrouvez avec trois canaux médians et deux canaux stéréo, ce qui vous offre encore plus de possibilités stéréophoniques.

Qu'est-ce que la compression latérale moyenne ?

La compression MS fait référence à la compression des éléments mono et stéréo d'un signal enregistré individuellement en raison de l'enregistrement avec la méthode MS. Les ingénieurs du son peuvent utiliser la compression MS pour atténuer un son particulièrement fort au centre de son champ stéréo sans trop empiéter sur ses aspects plus larges. La compression MS est également utile pour manipuler des effets stéréo tels que la réverbération avec plus de précision et d'élégance.

Quand utiliser l'égalisation latérale moyenne ?

L'égalisation MS (EQ) vous permet de régler les informations "moyennes" des fréquences d'un signal (c'est-à-dire les basses et les hautes fréquences) indépendamment de ses informations stéréo. Tout comme l'enregistrement avec MS vous donne plus de flexibilité sur la largeur stéréo de l'audio, l'égalisation MS vous donne plus de contrôle sur la tonalité de l'audio. Vous pouvez utiliser MS EQ pour élargir l'étendue stéréo, libérer de l'espace pour les voix principales, renforcer les basses ou les aigus avec plus d'équilibre, supprimer des fréquences spécifiques, etc. De cette façon, MS EQ peut être un outil utile pour le mastering.

Enregistrement stéréo : Prendre le parti

C'est l'enregistrement Mid/Side en quelques mots. Plus vous expérimenterez avec cette technique et d'autres techniques d'enregistrement stéréo, plus vous trouverez des applications et des configurations uniques qui conviennent à vos productions. Les enregistrements MS ont de nombreuses utilisations, et les avantages mentionnés plus haut parlent d'eux-mêmes. Disposer d'un contrôle plus important sur le champ stéréo est un outil puissant dans l'art du mixage et du mastering. En effet, les configurations MS peuvent donner à vos pistes un son plus large et plus dynamique. eMastered peut pousser ce son expansif encore plus loin grâce à ses services de mastering automatisé.

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