Maîtriser la chaîne : Guide du débutant

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Le mastering est une étape essentielle de la création d'un produit audio professionnel. Après tout, c'est la dernière étape du processus de production audio, qui permet aux ingénieurs du son de peaufiner les pistes avant de les envoyer à la radio.

Cependant, de nombreux débutants ont du mal à créer leur première chaîne de signaux de masterisation. Heureusement, le processus de masterisation n'est pas si compliqué, il nécessite simplement quelques outils clés et beaucoup de pratique. Ci-dessous, nous allons détailler une chaîne de masterisation de base afin que vous puissiez aider votre mix à avoir un son incroyable.

Qu'est-ce que le mastering ?

Vous devez bien comprendre les objectifs du mastering afin d'améliorer correctement vos morceaux. D'une manière générale, le processus de masterisation vise à produire une version plus équilibrée et améliorée de votre mixage final, prête à être diffusée à la radio, ainsi que sur tout autre support. Un ingénieur du son utilise des outils tels que l'imagerie stéréo, la compression multibande et un égaliseur dynamique pour apporter des changements subtils mais importants afin qu'une chanson puisse sonner au mieux lorsqu'elle est testée sur une variété de sorties audio et de dispositifs de lecture.

Le mastering est généralement un processus plus technique que le mixage, dans lequel vous ne prenez pas autant de décisions créatives. L'ingénieur de mastering utilise plutôt ses chaînes de mastering pour élever le son préétabli dans un mixage bien équilibré. Une chanson correctement masterisée aura une distribution plus ou moins égale lorsqu'elle est analysée à travers un spectre de fréquences, et sonne généralement bien lorsqu'elle est écoutée sur des services de streaming, sur des autoradios, dans des stéréos de club, etc.

Qu'est-ce qu'une chaîne de signaux de mastering ?

Même si vous prévoyez de confier vos mixages à un ingénieur de mastering ou à un logiciel comme Emastered , il est bon d'avoir une compréhension de base du fonctionnement du processus pour éclairer votre mixage. Une chaîne de signaux de mastering est simplement une façon de classer l'ordre des plugins de mastering dans la session de mastering d'un ingénieur. L'ordre des chaînes de signaux peut varier d'un ingénieur à l'autre, mais elles contiennent généralement le même type de plugins essentiels à la chaîne de masterisation.

Comment construire votre chaîne de signaux de mastering : Un guide étape par étape

Êtes-vous prêt à créer votre propre chaîne de mastering dans votre DAW ? Prenez vos plugins de mastering et mettez-vous au travail !

  1. Mise en scène du gain
  2. Nettoyage de l'EQ
  3. Compression multibande et collage
  4. Amélioration de la tonalité
  5. Imagerie stéréo
  6. Limitation de
  7. Mesurage

1. Assurez-vous d'avoir une bonne base pour votre chaîne de signal avec une mise en scène du gain.

Avant de commencer à ajouter vos plugins de chaîne de mastering, il est important de garder à l'esprit le gain staging. Bien que ce terme puisse sembler déroutant, il s'agit essentiellement d'une façon de contrôler les niveaux de sortie audio afin d'éviter de développer une distorsion désagréable tout au long du processus de production audio. Votre mixage ne doit pas être écrêté ou produire une distorsion indésirable, ce qui signifie généralement que son amplitude globale ne doit pas dépasser 0 dB dans le domaine numérique.

En gardant cela à l'esprit, rappelez-vous que le mastering implique une compression et une limitation plus agressives, il est donc vital de vous donner, à vous ou à votre ingénieur du son, ce que l'on appelle de la marge. Idéalement, vos sonomètres devraient indiquer une valeur comprise entre -18 et -3 dB avant d'envoyer votre son au mastering. Si vous ne prenez pas le temps d'éviter l'écrêtage dans votre mixage, il est impossible de réaliser un mastering professionnel. Si vous avez des difficultés à analyser vos crête-mètres ou vos loudness-mètres, l'utilisation d'un plugin de mise en scène du gain sur votre bus maître peut vous permettre de voir plus facilement quelles fréquences hautes, moyennes ou basses doivent être réduites.

Il peut également être utile pour les ingénieurs de masterisation de demander des pistes de référence à l'artiste ou au producteur. De cette façon, ils peuvent comparer activement leur master à l'objectif souhaité. Le meilleur mastering est un mastering informé et adaptable qui s'adapte aux besoins de la musique, plutôt que de s'engager aveuglément à utiliser les mêmes paramètres et la même chaîne de plugins, mix après mix.

qu'est-ce que la chaîne de mastering

2. Nettoyage de l'égaliseur

Bien que le placement de votre égaliseur tout au long de votre chaîne de mastering soit subjectif (comme c'est le cas avec n'importe quel plugin), il est important d'égaliser votre master afin de produire le niveau le plus uniforme possible d'équilibre tonal. Toute modification apportée à votre égaliseur doit servir à égaliser les plages de fréquences de votre mixage sans compromettre le son puissant et la dynamique créés dans votre mixage.

Ces changements doivent être assez subtils. Si vous devez éliminer plus de 3 décibels d'aigus, de médiums ou de graves, c'est probablement le signe qu'il y a un problème dans le mixage. En fait, les fréquences incriminées doivent être traitées dans le mixage autant que possible, car le mastering sert principalement à amplifier les choix faits lors du processus de mixage, plutôt qu'à les contourner.

Il est également possible que votre bus maître ait plusieurs égaliseurs dans l'ordre de la chaîne de mastering. Par exemple, un plugin de distorsion harmonique peut faire ressortir un son souhaité de manière naturelle pour une partie du spectre de fréquences, mais créer des fréquences problématiques dans une autre partie de la réponse en fréquence. Ainsi, pour atténuer ce problème, vous devrez peut-être utiliser un égaliseur après le plugin de distorsion harmonique, même si vous avez déjà utilisé un égaliseur auparavant.

Comme vous l'avez peut-être remarqué, il n'y a pas de règle absolue en matière de mastering, seulement des principes généraux pour guider le processus. Votre technique doit être largement individuelle pour chaque chanson.

À ce stade du processus, vous pouvez également utiliser des outils tels qu'un dé-esseur pour aider à nettoyer les hautes fréquences inutiles. Là encore, il faut être subtil : une compression trop forte des hautes fréquences avec un dé-esseur peut entraîner une surcompression du mixage, ce qui sacrifie la dynamique du son. Avant tout, faites confiance à vos oreilles et à vos compteurs pour déterminer les points problématiques lors du traitement des effets.

3. Compression multibande et collage

Une grande partie de l'art du mastering peut être attribuée à la compression. Qu'il s'agisse de compression dynamique parallèle, de compression de colle ou de compression pour produire une distorsion harmonique subtile, il s'agit d'atténuer les parties les plus bruyantes d'une piste et d'amplifier les parties moins audibles d'un mixage afin de vous aider à créer un sentiment de volume plus important et cohérent sur toute la piste.

Vos paramètres de compression doivent être réglés de manière à obtenir un son plus cohérent sans sacrifier trop de votre dynamique. Il est également judicieux d'utiliser différents types de compression. Par exemple, un compresseur de colle peut être utilisé pour aider à "coller" les différentes parties ensemble, tandis qu'un compresseur multibande peut amplifier certaines sections du spectre de fréquences. Gardez à l'esprit que les services de streaming ajoutent souvent un degré de compression aux chansons pour une expérience d'écoute plus cohérente, il peut donc être judicieux de s'adapter en fonction de cette règle.

4. Amélioration de la tonalité

Vous pouvez également trouver que certains compresseurs émulent un son à lampe, ajoutent de la couleur à votre mixage ou produisent une émulation de bande par saturation. Ces compresseurs plus créatifs peuvent également être utilisés pour faire ressortir les meilleures parties d'une piste, même si tout doit être utilisé avec parcimonie pour éviter d'oblitérer le son global. Parfois, l'ajout de distorsion harmonique n'est pas nécessaire, mais les meilleurs ingénieurs de mastering savent comment ajouter un peu de piment supplémentaire lorsque cela est nécessaire.

5. Imagerie stéréo

Bien que cette étape soit facultative, un ingénieur de mastering utilisera souvent un plugin d'imagerie pour augmenter la largeur stéréo perçue d'un son. L'expansion stéréo peut aider la musique à se sentir plus immersive et plus complète, mais vous devez faire attention à ne pas développer involontairement des problèmes de phase. L'utilisation d'un corrélomètre peut vous aider à identifier rapidement ces points problématiques.

D'un autre côté, certains ingénieurs peuvent vouloir limiter le champ stéréo pour aider une chanson à exister dans un espace sonore très spécifique. Quoi qu'il en soit, vous devrez vérifier votre compatibilité mono pour vous assurer que les problèmes de phase sont réglés avant d'envoyer le master.

6. Limiter

La dernière partie du traitement de mastering est le limiteur. Vous pouvez considérer un limiteur comme un compresseur ultra puissant, et les meilleurs professionnels du mastering savent que ces outils puissants doivent être utilisés avec légèreté et précaution sur une piste. Lorsque vous limitez, vous devez viser une réduction de gain d'environ 2-3 dB. Cependant, différents genres de musique peuvent se prêter à un son plus ou moins compressé, alors assurez-vous d'être à jour sur les normes pour tout morceau particulier. Votre piste doit avoir un son cohérent et amélioré sans perdre de puissance dynamique (vous remarquerez que cela est très similaire à l'approche de traitement appliquée aux compresseurs).

comment construire une chaîne de mastering

7. Mesurage

La dernière étape du mastering consiste à vérifier votre master pour s'assurer qu'il respecte toutes les normes nécessaires pour les points de lecture. Votre piste doit se situer entre -16 et -20 LUFS. Vous pouvez également utiliser des crête-mètres réels pour déterminer si votre piste s'écrase ou non lorsqu'elle est lue sur un appareil analogique ou numérique. Il est également judicieux de vérifier les indicateurs de corrélation de votre master. Si le morceau se situe plus vers -1 que vers +1, malheureusement, vous devez revenir en arrière et régler certains problèmes passés.

Vous voudrez tester votre master en lecture sur les sorties numériques et physiques pour détecter toute erreur sonore. Une fois que vous avez terminé cette étape, vous avez terminé votre premier master avec succès !

Rappelez-vous que les meilleures pratiques de mastering adhèrent aux besoins de la musique. Le traitement ne peut se résumer à une méthode objective, car il est impossible de classer tous les mixages musicaux dans le même espace sonore. Concentrez-vous sur la création d'un équilibre et l'amélioration de chaque mixage sur lequel vous travaillez lors du mastering de la musique.

FAQ sur la mastérisation

Si vous avez encore du mal à vous faire une idée de la construction d'une chaîne de mastering, voici une série rapide de questions et de réponses courantes pour améliorer votre compréhension.

Que doit-on trouver sur une chaîne de mastering ?

Tout comme le mixage, le mastering peut être très subjectif. En gardant cela à l'esprit, les chaînes de mastering ont généralement quelques groupes de plugins en commun : cela inclut les compresseurs, les égaliseurs, les limiteurs, et potentiellement les plugins d'imagerie stéréo et d'autres outils créatifs comme les excitateurs. Les plugins ne sont pas le seul aspect important de la chaîne, il est également essentiel de déterminer un ordre de préférence pour les plugins.

Où va l'excitateur dans la chaîne de mastering ?

C'est une question de préférence personnelle, mais de nombreux ingénieurs préfèrent utiliser cet outil créatif, souvent facultatif, vers la fin de la chaîne de signalisation. N'oubliez pas que les excitateurs peuvent également être utilisés dans le processus de mixage sur des stems individuels plutôt que sur le mixage complet.

Faut-il d'abord compresser ou égaliser ?

La question de la compression ou de l'égalisation en premier est très subjective et dépend du contexte du mixage. Cela dit, il peut être judicieux d'utiliser d'abord un égaliseur soustractif, car les fréquences dures qui sont compressées ne feront qu'être amplifiées. Cependant, il n'est pas rare que les égaliseurs soient placés avant ou après un compresseur, selon la situation.

Où place-t-on le limiteur sur une chaîne ?

Un limiteur doit être la dernière étape de votre chaîne de mastering. Vous pouvez considérer un limiteur comme un compresseur ultra-puissant. Par conséquent, un limiteur doit être utilisé avec parcimonie afin que votre mixage soit amplifié, mais toujours dynamique. Vous devrez également garder un œil sur vos niveaux afin de pouvoir livrer votre master correctement aux plateformes de streaming.

Quand dois-je utiliser un excitateur ?

Un excitateur est un plugin qui ajoute une distorsion harmonique subtile à un mixage afin de mettre en avant une partie ou une section du spectre de fréquences. Vous n'avez pas nécessairement besoin d'utiliser un excitateur dans votre chaîne de mastering, mais il peut être judicieux de l'utiliser avant tout égaliseur au cas où l'excitateur entraînerait des fréquences indésirables.

Quels plugins dois-je utiliser pour le mastering ?

Les plugins spécifiques que vous utilisez pour le mastering sont une question de préférence personnelle. Cela dit, vous voudrez utiliser des compresseurs, des égaliseurs, éventuellement des saturateurs, des outils d'élargissement stéréo et des limiteurs. La plupart des versions de base des plugins de mastering sont fournies gratuitement avec n'importe quel DAW.

La qualité du master d'une chanson dépend de celle de la chaîne de signaux de mastering et de l'ingénieur qui l'a créée. Nous espérons que ce guide étape par étape vous permettra de faire sonner plus facilement vos propres morceaux et d'éclairer vos conceptions tout au long du processus de production musicale. Bon mastering !

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