Dovresti mixare mentre produci?

Dovresti mixare mentre produci?Dovresti mixare mentre produci?

Al giorno d'oggi, a molte persone piace immaginare il processo di produzione musicale in più fasi. Mentre l'arrangiamento, il tracking, il mixaggio e il mastering sono tutte parti del lavoro con specifiche serie di considerazioni, ci sono alcune linee sfocate indipendentemente dal fatto che si stia lavorando su una DAW o su una configurazione hardware. I passi iniziali e finali non coincidono mai nella vita reale. Per esempio, non continueresti mai ad arrangiare una traccia se fosse già in fase di mastering. Il missaggio, tuttavia, è unico. Non appena si inizia a registrare, ha luogo una forma sottile di mixaggio. Detto questo, concentrarsi troppo sul missaggio può soffocare la tua creatività durante la fase di missaggio e di ispirazione, perché usa una parte diversa del cervello. Una canzone tecnicamente perfetta potrebbe non essere piacevole, ecco perché è così importante trovare un equilibrio. In questo articolo, parleremo di quanto ci si dovrebbe concentrare sul mixaggio mentre si produce, se mai, e capiremo se ha senso confondere questi due processi di produzione.

Combinare i processi

Una cosa interessante che vediamo spesso sono i modi unici in cui le persone affrontano questi processi in base al genere. Se produci musica elettronica, per esempio, allora molto probabilmente mixerai la tua musica mentre vai. Gli elementi e i suoni della grande musica dance spesso provengono da una combinazione di EQ, compressione, automazione e strumenti di sound design. Questi strumenti sono quelli che la maggior parte degli ingegneri tradizionali considererebbe strumenti di mixaggio, anche se sono strumenti necessari nelle prime fasi della produzione. Nel folk, nel jazz o in altre forme più convenzionali di musica, le linee sono molto più chiare. Un cantante folk e un chitarrista, per esempio, si concentrerebbero probabilmente sull'assicurarsi che gli arrangiamenti e le registrazioni siano adatti, permettendo al tecnico del mixaggio di occuparsi del mixaggio delle parti usando EQ, compressione, riverbero, ecc, dopo il fatto.

Quando mescolare in movimento è un gioco pericoloso

Molti di noi che lavorano nell'audio sono dei perfezionisti. Naturalmente, vogliamo che la nostra musica suoni il meglio possibile, il che è uno sforzo ammirevole. Tuttavia, spesso ci fa dimenticare il quadro generale. A volte, passiamo troppo tempo a cercare di lucidare un piccolo elemento o un pezzo del quadro invece di passare il tempo a cercare di mettere insieme i pezzi del puzzle. Invece di lavorare sulle melodie, le transizioni, gli accordi e l'arrangiamento nel suo insieme, potremmo concentrarci sul suono di un rullante e modificarlo fino alla morte usando l'equalizzazione e la compressione finché non crediamo che abbia raggiunto lo stato perfetto. Sfortunatamente, questo infinito tweaking diventa una perdita di tempo perché abbiamo completamente perso il quadro generale. Potresti aver mixato il rullante perfetto da solo, anche se la questione se quel "rullante perfettamente mixato" si adatti o meno al mix non è stata considerata. Non solo questo approccio prematuro al mixaggio può essere dannoso, ma è anche molto meno divertente. Prendere troppo tempo per eseguire compiti di mixaggio prima di finire una canzone può anche tagliare il processo creativo. È così facile distrarsi con la scultura del suono quando si dovrebbe prestare attenzione all'arrangiamento. Credo che questo sia uno dei motivi principali per cui i produttori fanno fatica a finire la musica. Naturalmente, se stai ascoltando il tuo arrangiamento e il tuo rullante sembra rimbalzare su e giù nel volume, non hai bisogno di trattenerti dal buttarci sopra un compressore. Cerca solo di lasciare da parte il mixaggio chirurgico finché non hai tutti i tuoi elementi.

Prendi tutto quello che vedi online con un grano di sale

Mentre la ragione principale per cui le persone spesso mixano prematuramente ha a che fare con il perfezionismo, a volte è il risultato dell'influenza. I produttori amatoriali vedranno spesso i top dog del gioco lavorare in sessioni con catene di missaggio estremamente complicate che appaiono presto nei loro mix.

A volte dimentichiamo che molti di questi produttori o ingegneri hanno avuto decenni per sviluppare il loro mestiere e il loro flusso di lavoro.

Uno dei più grandi errori che i produttori spesso fanno è iniziare le loro sessioni caricando tonnellate di plugin ed effetti per emulare le persone a cui guardano. Ci sono alcuni problemi qui:

  • Ogni mix è diverso, il che significa che una catena di plugin che un produttore sta usando potrebbe non funzionare per il tuo mix
  • La gente spesso non capisce le ragioni che stanno dietro le scelte che i produttori e i mix engineer stanno facendo, quindi le fanno semplicemente perché sentono di doverle fare

Smettila di riempire il tuo Mix Bus con i plugin fin dall'inizio

Alcuni produttori amano saltare del tutto la fase di mixaggio e decidono di buttare una tonnellata di plugin sul mix bus o sul canale di uscita prima di finire la canzone. L'idea sbagliata comune è che così facendo si ottengono risultati più forti e veloci.

In realtà, adottare questo approccio al mixaggio è distraente e limitante. Inoltre, se il tuo arrangiamento o mix non suona bene in partenza, cercare di "finalizzarlo" riempiendo la tua catena master non avrà alcun valore.

Spesso qui a eMastered masterizziamo canzoni con pochissimo headroom, che è tipicamente una conseguenza di qualcuno che ha lasciato un compressore o un limitatore sul mix bus. Queste canzoni non lasciano un sacco di spazio per lavorare, rendendo le cose più difficili durante il processo di masterizzazione.

I vantaggi di separare i processi

Ci sono molti vantaggi nel creare una linea chiara tra la produzione e il mixaggio.

Un tecnico professionista del mixaggio avrà probabilmente un set di abilità molto diverso rispetto a un produttore. Mentre alcune competenze possono sovrapporsi, lasciare i processi separati permette alla traccia di sbocciare in modo ottimale attraverso varie fasi mentre si muove lungo la catena di montaggio figurativa.

Da una prospettiva tradizionale, il ciclo di produzione di una canzone pop va un po' così:

  • Scrivere canzoni: Creare un tema centrale, arrivare con una progressione di accordi, scrivere testi
  • Composizione: Strumenti di registrazione
  • Arrangiamento: Collocare elementi registrati su una linea temporale, riscrivere parti usando vari strumenti o suoni
  • Mixing: Combinare i suoni all'interno dell'arrangiamento in modo che funzionino insieme e suonino bene come un unico pezzo di musica
  • Mastering: Fare gli ultimi ritocchi per preparare la canzone alla pubblicazione

Spesso ci piace pensare a questa linea temporale come a un imbuto.

In cima all'imbuto c'è lo stato di concettualizzazione e creatività. Man mano che ci si sposta verso il basso nel processo di masterizzazione, questo diventa molto più tecnico e orientato ai dettagli.

La cosa più importante da notare qui è che ogni processo è lì solo per migliorare ciò che è venuto prima, non per cambiarlo. Un produttore, per esempio, non cambierà la progressione di accordi che gli è stata data dall'autore della canzone, così come un tecnico del mixaggio non riarrangerà una traccia che gli è stata data da un produttore.

Se scrivi, produci e mixi la tua musica, dovresti puntare a creare dei limiti per te stesso. Dite a voi stessi che potete passare alla fase successiva del processo solo dopo aver completato la fase precedente. In questa scuola di pensiero, il mixaggio è un periodo di transizione verso il completamento della canzone piuttosto che un'estensione del processo di produzione.

Come produttore, separare questi processi ti aiuterà ad impegnarti presto con i tuoi suoni.

Come sappiamo, una canzone comincia a rivelarsi solo quando più elementi appaiono e cominciano a reagire l'uno con l'altro. Quando mixiamo una canzone, abbiamo bisogno di uno schema chiaro di questi elementi per guidare qualsiasi decisione di mixaggio. Se non permettiamo alla canzone di rivelarsi prima di prendere queste decisioni, come possiamo aspettarci che queste decisioni funzionino?

Se devi mixare in movimento...

Se siete seduti qui a pensare,

"Non posso farci niente. Voglio sentire il mio mix perfetto ORA".

Allora potremmo avere una soluzione per voi.

La soluzione? Un modello.

Quando cominci a produrre una canzone, usa un modello pre-fatto con routing e plugin di base come EQ, compressione, riverbero e delay. In questo scenario, puoi mixare mentre vai senza dover pensare troppo e distrarti dal processo di creazione. Sarai anche in grado di sentire qualcosa di più vicino a come suonerà il tuo mix alla fine.

Per creare un modello, pensa agli strumenti che usi costantemente quando stai mixando. Per esempio, potresti avere sempre un EQ sul tuo bus vocale con un filtro passa-alto e un compressore stile 1176 per controllare la dinamica. Se sai che userai comunque questi strumenti, puoi bloccarli nel bus vocale del tuo template e mandarci le tue voci dopo la registrazione per ottenere subito un suono "più vicino al finito".

Pensieri finali

Come qualcuno che lavora nel mondo della produzione musicale e dell'ingegneria, mi viene spesso ricordato che le regole sono fatte per essere infrante. Se vi sentite a vostro agio e sicuri nel prendere decisioni di mixaggio durante il processo di produzione, allora, in tutti i modi, fatelo! Non pensate di dovervi limitare solo perché qualcuno ve lo ha detto. Se hai l'esperienza, mixare mentre produci potrebbe funzionare per te, specialmente se vedi che i modelli di mixaggio saltano fuori ripetutamente. Tuttavia, se non ti senti a tuo agio con il processo di mixaggio o se stai buttando un plugin su una traccia solo perché qualcuno ti ha detto di farlo, fermati e prenditi un minuto per chiederti se farà una migliore impressione sul tuo suono complessivo.

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