Faut-il mixer en produisant ?

Faut-il mixer en produisant ?Faut-il mixer en produisant ?

De nos jours, beaucoup de gens aiment imaginer le processus de production musicale en plusieurs étapes. Alors que l'arrangement, le suivi, le mixage et le mastering sont tous des parties du travail avec des considérations spécifiques, il y a quelques lignes floues, que vous travailliez sur un DAW ou une installation matérielle. Les étapes de début et de fin ne coïncident jamais dans la vie réelle. Par exemple, vous ne continuerez jamais à arranger une piste si elle est déjà en phase de mastering. Le mixage, cependant, est unique. Dès que vous commencez à enregistrer, une forme subtile de mixage a lieu. Cela dit, si vous vous concentrez trop sur le mixage, vous risquez d'étouffer votre créativité pendant la phase de mixage et d'inspiration, car cela fait appel à une autre partie du cerveau. Une chanson techniquement parfaite peut ne pas être agréable, c'est pourquoi il est si important de trouver un équilibre. Dans cet article, nous allons voir dans quelle mesure vous devez vous concentrer sur le mixage pendant la production, si tant est que vous le fassiez, et si le fait de mélanger ces deux processus de production a un sens.

Combinaison de processus

Nous constatons souvent que les gens abordent ces processus de manière différente selon le genre. Si vous produisez de la musique électronique, par exemple, vous allez très probablement mixer votre musique au fur et à mesure. Les éléments et les sons de la grande musique de danse proviennent souvent d'une combinaison d'outils d'égalisation, de compression, d'automatisation et de conception sonore. Ces outils sont ce que la plupart des ingénieurs traditionnels considèrent comme des outils de mixage, même s'ils sont nécessaires aux premières étapes de la production. Dans le folk, le jazz ou d'autres formes de musique plus conventionnelles, les lignes sont beaucoup plus claires. Un chanteur et un guitariste folk, par exemple, s'assureront probablement que les arrangements et les enregistrements sont adéquats, laissant l'ingénieur du son s'occuper du mixage des parties en utilisant l'égalisation, la compression, la réverbération, etc. après coup.

Quand le mixage sur le pouce est un jeu dangereux

Beaucoup d'entre nous qui travaillent dans le domaine de l'audio sont des perfectionnistes en quelque sorte. Bien sûr, nous voulons que notre musique sonne aussi bien que possible, ce qui est un effort admirable. Cependant, cela nous fait souvent oublier la vue d'ensemble. Parfois, nous passons trop de temps à essayer de peaufiner un petit élément ou une pièce du tableau au lieu de prendre le temps d'essayer d'assembler les pièces du puzzle. Au lieu de travailler sur les mélodies, les transitions, les accords et l'arrangement dans son ensemble, nous pouvons nous concentrer sur le son d'une caisse claire et le peaufiner à l'extrême à l'aide de l'égalisation et de la compression jusqu'à ce que nous pensions qu'il a atteint l'état parfait. Malheureusement, ce réglage sans fin devient une perte de temps, car nous ne tenons pas compte de l'ensemble. Vous avez peut-être mixé la caisse claire parfaite toute seule, mais la question de savoir si cette "caisse claire parfaitement mixée" s'intègre ou non dans le mixage n'a pas été prise en compte. Non seulement cette approche prématurée du mixage peut être préjudiciable, mais elle est aussi beaucoup moins amusante. Prendre trop de temps pour effectuer des tâches de mixage avant de terminer une chanson peut également nuire au processus créatif. Il est si facile de se laisser distraire par la sculpture du son alors que vous devriez vous concentrer sur votre arrangement. Je pense que c'est l'une des principales raisons pour lesquelles les producteurs ont du mal à terminer leur musique. Bien sûr, si vous écoutez votre arrangement et que vous avez l'impression que le volume de votre caisse claire monte et descend, vous n'avez pas besoin de vous retenir de mettre un compresseur dessus. Essayez simplement de laisser de côté le mixage chirurgical jusqu'à ce que vous ayez mis au point tous vos éléments.

Prenez tout ce que vous voyez en ligne avec un grain de sel

Si la principale raison pour laquelle les gens mixent souvent prématurément est liée au perfectionnisme, c'est parfois le résultat d'une influence. Les producteurs amateurs voient souvent les grands noms de la musique travailler dans des sessions avec des chaînes de mixage extrêmement compliquées qui apparaissent très tôt dans leurs mixages.

Nous oublions parfois que bon nombre de ces producteurs ou ingénieurs ont eu des décennies pour développer leur art et leur flux de travail.

L'une des plus grandes erreurs que font souvent les producteurs est de commencer leurs sessions en chargeant des tonnes de plugins et d'effets pour imiter les personnes qu'ils admirent. Il y a quelques problèmes ici :

  • Chaque mix est différent, ce qui signifie qu'une chaîne de plugins utilisée par un producteur peut ne pas convenir à votre mix.
  • Les gens ne comprennent souvent pas les raisons qui sous-tendent les choix des producteurs et des ingénieurs de mixage, et les font simplement parce qu'ils se sentent obligés de le faire.

Arrêtez de remplir votre bus de mixage avec des plugins dès le départ.

Certains producteurs aiment sauter l'étape du mixage et décident de lancer une tonne de plugins sur le bus de mixage ou le canal de sortie avant de terminer le morceau. L'idée fausse la plus répandue est qu'en agissant ainsi, ils obtiennent des résultats plus forts et plus rapides.

En réalité, adopter cette approche du mixage est distrayant et limitatif. De plus, si votre arrangement ou votre mixage ne sonne pas bien au départ, essayer de le "finaliser" en remplissant votre chaîne maîtresse n'aura aucune valeur.

Nous masterisons souvent des chansons ici à eMastered avec très peu de headroom, ce qui est généralement la conséquence de quelqu'un qui a laissé un compresseur ou un limiteur sur le bus de mixage. Ces chansons ne laissent pas beaucoup d'espace pour travailler, ce qui rend les choses plus difficiles pendant le processus de masterisation.

Les avantages de la séparation des processus

Il y a de nombreux avantages à créer une ligne claire entre la production et le mixage.

Un ingénieur de mixage professionnel aura probablement un ensemble de compétences très différent de celui d'un producteur. Bien que certaines compétences puissent se chevaucher, le fait de séparer les processus permet à la piste de s'épanouir de manière optimale à travers les différentes étapes de sa progression dans la chaîne de montage figurative.

D'un point de vue traditionnel, le cycle de production d'une chanson pop se déroule un peu comme suit :

  • L'écriture de chansons : Créer un thème central, trouver une progression d'accords, écrire des paroles.
  • Composition : Instruments d'enregistrement
  • Arranger : Placer des éléments enregistrés sur une ligne de temps, réécrire des parties en utilisant divers instruments ou sons.
  • Le mixage : Combiner les sons au sein de l'arrangement afin qu'ils fonctionnent ensemble et sonnent bien comme un morceau de musique singulier.
  • Mastering : Effectuer les dernières retouches pour préparer la chanson à sa sortie.

Nous aimons souvent imaginer cette chronologie comme un entonnoir.

Au sommet de l'entonnoir se trouve l'état de conceptualisation et de créativité. Au fur et à mesure que l'on descend dans l'entonnoir et que l'on se rapproche du processus de masterisation, celui-ci devient beaucoup plus technique et axé sur les détails.

La chose la plus importante à noter ici est que chaque processus n'est là que pour améliorer ce qui a précédé, et non pour le changer. Un producteur, par exemple, ne va pas changer la progression des accords que lui a donnée l'auteur de la chanson, tout comme un ingénieur du son ne va pas réarranger une piste que lui a donnée un producteur.

Si vous écrivez, produisez et mixez votre propre musique, vous devez vous fixer des limites. Dites-vous que vous ne pouvez passer à l'étape suivante du processus que lorsque vous avez terminé la phase précédente. Dans cette école de pensée, le mixage est une période de transition vers l'achèvement du morceau plutôt qu'une extension du processus de production.

En tant que producteur, la séparation de ces processus vous aidera à vous engager très tôt sur vos sons.

Comme nous le savons, une chanson ne commence à se révéler que lorsque d'autres éléments apparaissent et commencent à réagir les uns avec les autres. Lorsque nous mixons une chanson, nous avons besoin d'un aperçu clair de ces éléments pour guider toute décision de mixage. Si nous ne permettons pas à la chanson de se révéler avant de prendre ces décisions, comment pouvons-nous espérer que ces décisions fonctionnent ?

Si vous devez mixer sur le pouce...

Si vous êtes assis ici en train de penser,

"Je ne peux pas m'en empêcher. Je veux entendre mon mix parfait MAINTENANT,"

Alors nous avons peut-être une solution pour vous.

La solution ? Un modèle.

Lorsque vous commencez à produire une chanson, utilisez un modèle préétabli avec un routage et des plugins de base comme l'égaliseur, la compression, la réverbération et le délai. Dans ce scénario, vous pouvez mixer au fur et à mesure sans avoir à trop réfléchir et à vous distraire du processus de création. Vous serez également en mesure d'entendre quelque chose de plus proche de ce à quoi ressemblera votre mixage final.

Pour créer un modèle, pensez aux outils que vous utilisez constamment lorsque vous mixez. Par exemple, vous avez peut-être toujours un égaliseur sur votre bus vocal avec un filtre passe-haut et un compresseur de type 1176 pour contrôler la dynamique. Si vous savez que vous allez utiliser ces outils de toute façon, vous pouvez les verrouiller sur le bus vocal de votre modèle et y envoyer vos voix après l'enregistrement pour obtenir immédiatement un son "proche du fini".

Réflexions finales

En tant que personne travaillant dans le monde de la production musicale et de l'ingénierie, on me rappelle souvent que les règles sont faites pour être transgressées. Si vous vous sentez à l'aise et confiant pour prendre des décisions de mixage pendant le processus de production, alors, par tous les moyens, faites-le ! Ne pensez pas que vous devez vous limiter simplement parce que quelqu'un vous l'a dit. Si vous avez de l'expérience, le mixage pendant la production peut vous convenir, surtout si vous voyez des schémas de mixage apparaître à plusieurs reprises. Cependant, si vous n'êtes pas à l'aise avec le processus de mixage ou si vous ajoutez un plugin à une piste juste parce que quelqu'un vous l'a dit, arrêtez-vous et prenez une minute pour vous demander si cela aura une meilleure impression sur votre son global.

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